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HARVARD DEUSTO BUSINESS REVIEW

Michael Spence:

El alto crecimiento sostenible no es un milagro; se puede explicar y se puede repetir


Karen Christensen
Directora de Rotman Magazine.

En esta entrevista, el premio Nobel y antiguo decano y catedrtico de la Stanford Graduate School of Business habla sobre su iniciativa ms reciente, la Comisin para el Crecimiento y el Desarrollo, y ofrece las claves para conseguir un crecimiento sostenible en el que tambin participen los pases en vas de desarrollo.
aren Christensen: La Comisin para el Crecimiento y el Desarrollo ha publicado hace poco su estudio inaugural, Informe de crecimiento: estrategias para el crecimiento sostenido y el desarrollo global. De entre todos los problemas que hay en el mundo, por qu decidieron centrarse en el crecimiento? Michael Spence: La comisin surgi a raz del convencimiento de que los problemas del mundo la pobreza, el medio ambiente, los malentendidos entre las naciones y las enormes diferencias de nivel de vida dentro de las naciones y entre unas naciones y otras se resuelven mejor en condiciones de prosperidad y de oportunidades econmicas en expansin. Nos centramos en el crecimiento no porque sea en s mismo el objetivo nal, sino porque el crecimiento hace posible desarrollar muchas cuestiones que nos interesan: la reduccin de la pobreza, la generacin de empleo, la educacin, la sanidad y la oportunidad de desarrollar la creatividad.

Sin crecimiento no es posible reducir la pobreza ni alcanzar ninguno de los propsitos establecidos en el informe Objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas; sin embargo, nos pareca que era un tema que haba quedado un tanto descuidado. Se ha dedicado mucha atencin a otros aspectos, como la sanidad o la educacin, que tambin son perfectamente legtimos, pero nosotros queramos destacar el hecho de que cada vez es ms posible conseguir unas altas tasas de crecimiento que mejoren signicativamente la vida de las personas y su libertad para ser creativas. Entender cmo se consiguen esos niveles de crecimiento es de gran importancia para los lderes de los pases en vas de desarrollo, as como para los desarrollados y las instituciones que pretenden ofrecer apoyo. No estamos hablando de ningn milagro. El alto crecimiento sostenible se puede explicar y esperamos que se pueda repetir

JUNIO

2009

MIC H AEL SPEN CE: EL A LT O C R E C I M I E NT O S O S T E NI B L E NO E S UN M I L AG R O ; SE P UE DE E XP L I CAR Y SE P UE DE R E P E T I R

La inversin pblica en educacin e infraestructuras es fundamental, ya que aumenta el ndice de rendimiento contable de la inversin del sector privado
El estudio revela que hay trece economas a escala mundial que han crecido a un ritmo medio del 7% anual durante veinticinco aos o ms, con lo que se ajustan a la denicin que usted da de crecimiento rpido y sostenido. Qu elementos tienen en comn? En todos los casos nos encontramos con una economa de mercado en funcionamiento, con sus indicadores de precios, incentivos, descentralizacin y con una denicin de la propiedad privada suciente para hacer posible la inversin. Adems, estas trayectorias de alto crecimiento se caracterizaban por sus elevados niveles de ahorro e inversin, incluso en sus etapas iniciales cuando la renta per cpita era baja. En este conCUADRO 1

texto, hablar de altos niveles de ahorro signica hablar de un ahorro del 25% del PIB o ms. China alcanzaba los niveles ms altos: entre el 35% y el 45% del PIB. En cuanto a la inversin, sta inclua un gran componente de inversin pblica en educacin e infraestructuras. Ambos son fundamentales, ya que aumentan el ndice de rendimiento contable de la inversin del sector privado, que es la fuerza ms importante del proceso de crecimiento. Otro ingrediente comn a estas economas es la movilidad de los recursos. En contra de la imagen que nos suele llegar de la visin macroeconmica, un crecimiento de esta magnitud no se consigue si se sigue haciendo exactamente lo mismo que antes, pero de forma un poco ms eciente. Las actividades econmicas varan muy rpidamente. Si tomramos una instantnea de una de estas economas a intervalos de cinco aos, veramos que los cambios son espectaculares; a intervalos de quince aos, una misma economa apenas sera reconocible. Tengo que decir que el tipo de crecimiento que hemos estudiado era inconcebible antes de la segunda mitad del siglo XX y slo fue posible a partir de entonces porque la economa mundial empez a abrirse e inte-

Trece casos de xito de alto crecimiento sostenido


Pas Botsuana Brasil China Hong Kong* Indonesia Japn* Corea* Malasia Malta* Omn Singapur* Taiwn* Tailandia Perodo de crecimiento 1960-2005 1950-1980 1961-2005 1960-1997 1966-1997 1950-1983 1960-2001 1967-1997 1963-1994 1960-1999 1967-2002 1965-2002 1960-1997 Ingresos per cpita iniciales 210 960 105 3.100 200 3.500 1.100 790 1.100 950 2.200 1.500 330 Ingresos per cpita en 2005 3.800 4.000 1.400 29.900 900 39.600 13.200 4.400 9.600 9.000 25.400 16.400 2.400

* Economas que han alcanzado un nivel de ingresos per cpita comparable al de los pases desarrollados.

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grarse mucho ms. Hasta la fecha, todos los casos de alto crecimiento sostenido incluan un sector de exportaciones en expansin como elemento impulsor del crecimiento y un porcentaje cada vez mayor del PIB asociado a las importaciones y exportaciones. La reduccin sistemtica de las barreras al comercio y la inversin en los ltimos 55 aos, junto con el espectacular descenso de los costes de transporte y tecnologas de la informacin, han permitido elevar el grado de esa integracin. Usted cree que estas economas de alto crecimiento se beneciaron de tres recursos concretos de la economa global. Puede describirlos? En primer lugar, todas estas economas importaron conocimiento muchas veces en forma de tecnologa, ya sea tecnologa de ingeniera y produccin, o habilidades directivas y conocimiento de los mercados globales. Importar ese conocimiento implica que no es necesario volver a desarrollarlo internamente desde el principio. Y, a diferencia de lo que ocurre con la mayora de los bienes de consumo, cuando se transere el conocimiento de A a B, ambas partes se benecian. Una va para que la tecnologa importada pueda viajar es la inversin extranjera directa (IED), pero hay casos, como los de Japn o Corea, en los que se produjo una absorcin signicativa de tecnologa del resto del mundo y relativamente poca IED. En estos casos, la educacin extranjera y los programas especcos destinados al aprendizaje desempearon un papel importante. En segundo lugar, estas economas se jaron como objetivo la demanda global. Una vez que un pas importa conocimiento y tecnologa, normalmente descubre un rea en la que puede conseguir lo que los economistas denominan ventaja competitiva, es decir, un producto o servicio que pueden producir a un coste competitivo en la economa global. En una economa relativamente pobre, la demanda es limitada y su composicin no se corresponde realmente con los sectores que disponen de una ventaja comparativa. En comparacin, la demanda global es enorme: a un precio y coste adecuados, la demanda es, a efectos prcticos, ilimitada. Como vimos en Japn, Corea, Singapur y ahora en China, el crecimiento de las exportaciones puede poner en marcha un proceso de crecimiento sostenido que se transmite a toda la economa y que nunca se podra conseguir si se dependiera exclusivamente de la demanda interna. En tercer lugar, la economa global ha permitido el crecimiento a travs de la inversin ms exactamente, la inversin ms all de la capacidad de ahorro de la eco-

noma domstica. Aqu entrara la IED, que por lo general no representa una gran proporcin del total de la inversin (normalmente, el 20% de la inversin global). A pesar de ello, su importancia es enorme, por el aporte de tecnologa, conocimiento y acceso a los mercados extranjeros que supone. Los benecios del rpido crecimiento pueden llegar enseguida a la sociedad, al tiempo que aumentan las desigualdades en los ingresos. Por qu ocurre esto? Cuando las personas se mueven y aumenta la productividad, es posible que todos disfruten de una mejor posicin econmica. Sin embargo, quienes se introducen en sectores nuevos tienen, al principio, una mayor productividad y unos salarios ms elevados. El resultado es que durante un largo periodo de tiempo, hay una tendencia pronunciada al aumento de las desigualdades en los ingresos. Esto es una consecuencia

Las desigualdades excesivas en los ingresos son no slo un problema normativo en la mayora de las sociedades, sino tambin un elemento desestabilizador desde el punto de vista social y poltico
natural del proceso de crecimiento, pero presenta un desafo: las desigualdades excesivas en los ingresos son no slo un problema normativo en la mayora de las sociedades, sino tambin un elemento desestabilizador desde el punto de vista social y poltico y pueden suponer una amenaza para las polticas e inversiones pblicas que sustentan, en parte, el crecimiento. Por tanto, es necesario mitigar este problema a travs de la redistribucin de los ingresos u otros servicios importantes como la sanidad, la educacin y las pensiones, asegurndose de que el acceso a las infraestructuras agua potable, transporte y energa es equitativo. De las trece economas de alto crecimiento, siete alcanzaron un nivel de ingresos medio y se quedaron ah, mientras que seis de ellas siguieron creciendo y consiguieron un nivel de ingresos propio de pases avanza-

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dos. Por qu se detuvo el crecimiento en esos siete pases? No hay una respuesta general. En algunos casos se produjo una crisis en el sistema poltico, como en Indonesia, por ejemplo, donde todo se fren en seco a raz de una crisis monetaria en los aos noventa. En general, pasar de unos ingresos medios a unos altos exige un cambio signicativo de poltica y de actitud. En la mayora de los casos en los que esto se produjo, hubo un aumento de la democratizacin, es decir, se pas de un sistema de un nico partido dominante a un sistema genuinamente pluripartidista. Con ello lleg un mayor nfasis en el capital humano, la innovacin y los servicios, y otros aspectos que caracterizan la capacidad de generar ingresos de una economa avanzada como la de Canad, por ejemplo. Su informe apunta que ningn pas ha conseguido nunca alcanzar un nivel econmico avanzado solamente a travs de la agricultura. Centrarse en la agricultura es contraproducente para el crecimiento? No pasa nada por centrar el crecimiento de la productividad en la agricultura. De hecho, en las etapas iniciales del rpido crecimiento, se es el sector en el que

pita y el PIB por trabajador en China es prcticamente igual a la disminucin del 1% anual de su poblacin rural. Hay que resaltar que este movimiento de personas es un desafo importante en el proceso de desarrollo. En el caso de China, ese 1% representa 13 millones de personas que llegan cada ao a las ciudades, con las necesidades que eso supone en cuanto a infraestructuras, educacin y servicios. Sigue habiendo muchas buenas razones para invertir en la agricultura. Las recompensas pueden ser enormes: la investigacin en agricultura y su extensin producen un rendimiento de aproximadamente el 35% en el frica Subsahariana y del 50% en Asia, segn el ltimo Informe sobre el desarrollo mundial. Lo que queremos decir es que, para que una economa experimente un crecimiento signicativo, tiene que transformar toda su estructura: no es posible que cambie si sigue igual que hace diez aos. Usted recomienda que los pases en vas de desarrollo pongan el acento en la educacin de las nias y favorezcan su integracin en el mercado laboral como solucin a los ciclos de pobreza intergeneracional. Por qu es esto tan importante para el crecimiento? A veces no somos conscientes de que, en los pases en vas de desarrollo, las nias tienen enormes dicultades para completar su educacin; estamos hablando de presiones nancieras familiares, inseguridad o de cuestiones tan bsicas como la ausencia de aseos para chicas en los colegios. Si se superan estos obstculos, la recompensa ser enorme. Las mujeres con estudios tienen menos hijos y ms sanos; los tienen ms tarde y rinden mejor en el colegio. Sin embargo, con demasiada frecuencia, lo que ocurre es que a las mujeres se les cierran todas las puertas a medida que crecen: tienen que quedarse en casa para cuidar de sus familias, se encuentran con todo tipo de problemas si quieren trabajar, o simplemente no pueden salir solas de casa porque no es seguro. Si se trabaja para mejorar las oportunidades de las nias, mejorarn tambin muchas otras cuestiones. En trminos nancieros, diramos que es una inversin con un alto aprovechamiento. Uno de los principales desafos que recoge el informe es el de conseguir una reduccin de las emisiones de carbono a niveles seguros para mediados de siglo sin que eso perjudique el crecimiento de los pases en vas de desarrollo. Qu enfoque recomendara? El Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls) calcula que el

Para que una economa experimente un crecimiento signicativo, tiene que transformar toda su estructura: no es posible que cambie si sigue igual que hace diez aos
se localiza la mayor parte de los trabajadores. Lo que suele ocurrir en estos sectores es que sobra mano de obra, de modo que se produce una migracin a las ciudades y a los nuevos sectores industriales en los que se est invirtiendo y hay ms productividad. La prdida de produccin en el sector tradicional es mnima o nula, debido al excedente de mano de obra, as que el aumento de la productividad global es considerable. El movimiento de personas geogrcamente y entre sectores no es un efecto secundario del proceso de crecimiento, sino que es su esencia misma. Por ejemplo, la diferencia entre la tasa de crecimiento del PIB per c-

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CUADRO 2

Para mantener huellas ecolgicas del nivel de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico se requerira ms de un planeta1
Emisiones de CO2 per cpita (toneladas de CO2) en 2004 Mundo4 Australia Canad Francia Alemania Italia Japn Pases Bajos Reino Unido Estados Unidos
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Emisiones mundiales de CO2 equivalentes (gigatoneladas de CO2) en 20042 29 104 129 39 63 50 63 56 63 132

Cantidad equivalente de presupuestos de carbono3 sostenibles 2 7 9 3 4 3 4 4 4 9

4,5 16,2 20 6 9,8 7,8 9,9 8,7 9,8 20,6

Medidos en presupuestos de carbono sostenibles. Se reere a las emisiones mundiales si todos los pases del mundo emitieran el mismo nivel per cpita que el pas especicado. 3 Basado en unas pautas de emisiones sostenibles de 14,5 gigatoneladas de CO al ao. 2 4 Actual huella ecolgica del mundo.

nivel relativamente seguro de emisiones globales de CO2 est en 14,5 gigatoneladas al ao, lo cual supone 2,25 toneladas por persona a escala global. En estos momentos emitimos exactamente el doble de estas cifras. El cuadro 2, tomado del Informe sobre desarrollo humano de las Naciones Unidas, muestra las emisiones per cpita de los principales pases industrializados. Est claro que los pases desarrollados se encuentran en unos niveles que, si fueran imitados por los pases en vas de desarrollo, sobrepasaran con mucho los lmites seguros. Si los pases en vas de desarrollo no crecen a un ritmo elevado, es posible alcanzar unos niveles seguros, mediante la reduccin de las emisiones de los pases avanzados a la mitad o un poco ms. Sin embargo, el crecimiento de los pases en vas de desarrollo hace que las emisiones incrementales sean muy elevadas debido al tamao de estas poblaciones. Consideremos el caso ms extremo: si todo el mundo alcanzara un nivel de ingresos igual al de los pases avanzados y se situara al mismo nivel que Alemania en cuanto a emisiones per cpita, stas tendran que ser, por lo menos, cuatro veces menores para no excedernos en el calen-

tamiento del planeta. Con la tecnologa existente en la actualidad, las reducciones de esta magnitud son imposibles o tan costosas que supondran una ralentizacin del crecimiento del pas en vas de desarrollo. La pregunta es si podemos reducir las emisiones de CO2 a la mitad y, al mismo tiempo, permitir el crecimiento de los pases en vas de desarrollo, con lo que ello supone de aumento en el consumo de energa y en las emisiones de carbono a corto plazo. Creo que la respuesta es que s, en el caso de que seamos capaces de hacer bien las cosas. Probablemente, la mayor parte del trabajo deber realizarse primero en el mundo desarrollado, para despus transferir las tecnologas a las economas en desarrollo. Los elevados precios de la energa ya estn ayudando a crear incentivos para lograr una mayor eciencia energtica, a escala global. Muchos sostienen que los pases en vas de desarrollo deberan comprometerse a cumplir unos objetivos de emisiones a largo plazo para los prximos cincuenta aos. Al n y al cabo, son ellos los responsables de la creciente proporcin de gases que se emiten a la atmsfera. Nosotros consideramos que este enfoque no es el acertado. Los pases pobres pueden contribuir

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ms y a un ritmo ms rpido cooperando junto con otros pases en proyectos de atenuacin, que cumplen con el doble requisito de eciencia y equidad. Eciencia, porque las reducciones las efectan los pases pobres, y equidad, porque son los pases ricos los que hacen frente a los costes. Adems de esta contribucin, los pases en vas de desarrollo tambin deben mejorar la eciencia energtica, importar nuevas tecnologas rpidamente y eliminar subsidios energticos. No servira de nada imponer a un pas en desarrollo un lmite de emisiones imposible de cumplir, porque eso equivaldra a decirle que no puede crecer. El problema fundamental es lograr alcanzar los niveles exigidos de

una forma que sea justa y que permita a los pases en vas de desarrollo crecer. Algunos pases en vas de desarrollo estn creciendo debido al aumento, en los ltimos tiempos, de los precios de los bienes de consumo. Qu papel desempean estos precios en el crecimiento? Hemos asistido a una aceleracin del crecimiento en frica y en parte de Latinoamrica. Parte de ese crecimiento o, incluso, una gran parte de l se basa en el alza de los precios de los productos de consumo. Tambin hay que tener en cuenta que, en funcin del pas de que se trate, existe un control ms eciente de la in-

CUADRO 3

Nueve pasos para reducir las emisiones


La Comisin para el Crecimiento y el Desarrollo recomienda los siguientes pasos, que juntos servirn para evitar los peligros ms graves del calentamiento global: 1. Las economas avanzadas deberan recortar drsticamente las emisiones. Esto reducira el ritmo de acumulacin de carbono en la atmsfera y permitira saber rpidamente cul es el coste verdadero de reducir las emisiones de carbono. 2. Se deberan conceder subsidios ms generosos a las tecnologas ecientes desde el punto de vista energtico y a las tecnologas de reduccin del carbono. Estos subsidios reduciran el coste de la atenuacin de emisiones. 3. Las economas avanzadas deben esforzarse para poner un precio al carbono. 4. La tarea de supervisar la reduccin de las emisiones y otras medidas de atenuacin debera estar a cargo de una institucin internacional, que debera ponerse a trabajar lo antes posible. 5. Los pases en vas de desarrollo deben evitar que se les impongan objetivos a largo plazo, pero deben ofrecerse para recortar las emisiones dentro de sus fronteras si otros pases estn dispuestos a correr con los gastos. Estas colaboraciones estn recogidas en los Mecanismos para un Desarrollo Limpio dentro del Protocolo de Kioto. Los pases ricos pueden cumplir con los compromisos de Kioto costeando las reducciones de carbono de los pases ms pobres. 6. Los pases en vas de desarrollo deberan comprometerse a eliminar los subsidios a los carburantes durante un plazo considerable de tiempo. Estos subsidios fomentan la polucin y consumen gran parte de los presupuestos de los gobiernos. 7. Todos los pases deberan aceptar el doble criterio de eciencia y equidad en la reduccin del carbono. En concreto, los pases ms ricos que se encuentren o estn cercanos a unos niveles de renta elevados, deben aceptar que tendrn cada uno los mismos derechos de emisin por habitante que el resto. 8. Los pases en vas de desarrollo deberan educar a sus ciudadanos en lo referente al calentamiento global. La poblacin cada vez est ms concienciada y se estn produciendo cambios en los valores y comportamientos. 9. Las negociaciones internacionales deberan centrarse en llegar a un acuerdo en torno a las reducciones de carbono de las economas ms avanzadas para los prximos diez o quince aos. Estos esfuerzos de atenuacin de las emisiones deben disearse de forma que revelen los autnticos costes de este proceso.
Fuente: Informe de crecimiento: estrategias para el crecimiento sostenido y el desarrollo global.

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acin, una mejor gestin macroeconmica y un liderazgo efectivo en el gobierno, que son factores que tambin han inuido. Aparte de las crisis alimentarias de los ltimos tiempos, la subida de los precios de los productos de consumo es una gran oportunidad para muchos pases africanos y para todo el continente, en general. La clave ahora est en convertir la creciente riqueza y renta derivada de los recursos en inversiones sistemticas en educacin, infraestructuras y otros elementos que fomenten la diversicacin econmica, la creacin de empleo productivo y el crecimiento sostenido. Todava no hay nada seguro, pero conamos en que se pueda conseguir. Qu resultados de su estudio le sorprendieron ms? La mayor sorpresa fue la importancia del liderazgo poltico. Hace falta conseguir un consenso, elegir el modelo adecuado, lograr que todo el mundo se implique y llegar a acuerdos con los stakeholders del mercado laboral y de la empresa. Tambin es necesario ser persistente y adoptar un enfoque pragmtico a partir de un conocimiento imperfecto de cmo va a reaccionar la economa a las medidas que se tomen. Al principio pensaba que todo era una cuestin de economa, pero al nal me di cuenta de que la economa era slo la mitad de la historia; la otra mitad es poltica. Su informe arma que lo que va a caracterizar a la economa en las prximas dcadas va a ser, probablemente, el papel en expansin del mundo en desarrollo. Cules van a ser las repercusiones para la comunidad empresarial? No hay duda de que nos encontramos ante desafos enormes: cambio climtico, gobernabilidad global, creciente interdependencia, volatilidad, riesgo e inclusin. No obstante, no podemos permitir que estos desafos mermen nuestra capacidad de ingenio, creatividad y empata. No sabemos si el crecimiento tiene lmites o hasta qu punto son generosos esos lmites. La respuesta depender de nuestro ingenio y de nuestra tecnologa, as como de que encontremos nuevas formas de crear productos y servicios de valor, a partir de una base nita de recursos naturales. ste ser probablemente el principal desafo de este siglo, porque de

Las perspectivas para los pases en vas de desarrollo son probablemente ms favorables ahora de lo que han sido desde la Segunda Guerra Mundial: el comercio internacional est creciendo ms rpido que el PIB global
nuestra capacidad para hacerle frente dependern el crecimiento y la reduccin de la pobreza en el futuro. La parte positiva es que las perspectivas para los pases en vas de desarrollo son probablemente ms favorables ahora de lo que han sido desde la Segunda Guerra Mundial: el comercio internacional est creciendo ms rpido que el PIB global. Tenemos a nuestra disposicin los benecios de dcadas de aprendizaje sobre cmo gestionar las cadenas de suministro globales. La informacin y la tecnologa siguen reduciendo los costes de transaccin y se han convertido en una poderosa fuerza integradora. No obstante, quiz lo ms importante de todo sea que las personas clave en todo esto los lderes de las economas emergentes, que son los responsables de construir polticas que conduzcan a un crecimiento sostenido e inclusivo tienen a su disposicin mucha experiencia por la que guiarse. Todo el mundo sabe lo que hay que hacer.

Michael Spence: El alto crecimiento sostenible no es un milagro; se puede explicar y se puede repetir. Rotman School of Management. Este artculo ha sido publicado anteriormente en Rotman Magazine con el ttulo Thought Leader Interview: Michael Spence. Referencia n.O 3404.

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