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L os tarascos y los purpechas


Carlos Garca Mora

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L os tarascos y los purpec h as


Dos f o r m a c i o n e s h i s t r i c a s

Carlos Garca Mora


Instituto Nacional de Antropologa e Historia Direccin de Etnohistoria

TS I M A R H U Estudio de etnlogos
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Garca Mora, Carlos: Los tarascos y los purpechas, ed. electrnica para la Internet, Mxico, Tsimarhu Estudio de Etnlogos, 2011, 176 pp. http://tsimarhu-tsimarhu.blogspot.mx/

Portada: Bordado purpecha annimo

Este folleto forma parte del libro El baluarte purpecha donde est includo como captulo 7 Texto con resultados de investigacin llevada a cabo en el Instituto Nacional de Antropologa e Historia

Mxico 2012 Derechos reservados por el autor

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y territorial denominado tarasco por los conquistadores espaoles del siglo xvi, fue una confederacin de varios irchakwiicha o seoros gobernados por clanes prepotentes. A partir de la desintegracin de aqulla, el pueblo purpecha result de una reconfiguracin en repblicas de naturales cristianizados, integradas a comarcas de forja novohispana. A causa de ello, los trminos tarasco y purpecha hacen referencia a entidades histricas y sociales diferentes. Mientras lo tarasco fue una entidad antigua dominante, lo purpecha fue una dominada y por tanto, su nombre expresa su pasado bajo control colonial del imperio espaol. sta es una diferencia esencial entre ambos trminos. Esta diferencia la podemos apreciar en el siglo xxi. En el xvi, no por fuerza tuvo el sentido aqu sealado en trminos etnolgicos, los que en ese tiempo hubieran sido incomprensibles, que ahora nos sirven para entender mejor las sociedades del pasado. Tampoco pudieron ser slo etnnimos, como algunos autores los usan hoy en da. En la actualidad es preciso comprenderlos relativizando y contextualizando siempre, segn poca y circunstancias, los significados que les han sido dados a estas palabras. El nombre tarasco se ha usado porque se adopt en la sociedad novohispana desde el siglo xvi, igual como se conserva el de yucateco, pese a que ste no existi antes de la conquista espaola.1 No obstante, tarasco ha sido rechazado algunas veces. Uno de los primeros estudiosos en hacerlo, si no es que el primero, fue Nicols Len en 1888.2 En realidad, la polmica acerca del nombre se entabl desde el siglo xvi.3 Entre otras razones se ha aducido el dudoso sentido peyorativo que se le ha atribuido, sin prueba fehaciente, o se le ha considerado inadecuado. Veamos qu hay de cierto en dichas consejas.
l conjunto humano

* * * Al terminar su segunda visita a Tsintsntsa(ni), en 1521, los conquistadores hispanos solicitaron al ircha que les diera dos de sus parientas
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para llevrselas. Dada la alcurnia de las mujeres es posible presumir que la entrega ocurri en una ceremonia, tal como los uacsechas preparaban o celebraban matrimonios, sin que los espaoles comprendieran que estaban celebrando una alianza matrimonial. Aun cuando dichas parientas no fueran de grado cercano al gobernante, debieron pertenecer a su clan. Como en el camino iban juntndose con ellas, los hombres tarascos que se les asign como acompaantes empezaron a denominarlos tarhskwecha o tarhskweecha (yernos, nueras, suegras o suegros).4 De donde resulta que, en realidad, los tarascos fueron los espaoles pues tal fue como los llamaron, en tanto ellos y tal vez los mexica que iban con ellos se convirtieron en yernos de los antiguos tarascos;5 pero los espaoles les devolvieron el nombre a quienes as los llamaban, castellanizando el trmino. As que, de esas primeras mujeres que se llevaron los espaoles, les vino a los tarascos esa denominacin entre los segundos.6 Eso les avergonzaba, los confunda o lo consideraban impropio, acaso porque les fue dado por mexicas y espaoles, ante quienes se rindieron, o porque se trataba de un equvoco pues tarhskwe, tarhskwe o tarhskwa no serva para dirigirse al suegro o suegra, yerno o nuera, sino para referirse a l en tercera persona. Imagnese lector que los estadounidenses empezaran a llamar entenados a los mexicanos usando, de modo incorrecto, un trmino de parentesco para denominar a todo un pueblo. Esto nos recuerda que desconocemos el antiguo sistema tarasco de parentesco y sus respectivos trminos, por lo cual es difcil saber a quin se pudo denominar tarhskwe y quin lo haca. En cualquier sistema de parentesco, una misma persona es designada de dos o ms modos segn quien le hable o quien se refiera a ella; por lo que, respecto del trmino de marras, es necesirio establecer quin era llamado tarhskwe y quin lo llamaba de ese modo. Asentado lo dicho acerca de ese conocimiento bsico, est por descifrarse el significado del trmino en s mismo, pues pese a que en la actualidad entre otras acepciones se traduce como yerno, en purpecha el trmino pudo construirse usando la raz t(aparte, estar juntando separando) con la que, por ejemplo, se compone el verbo trhaskani (escoger separando), referida al acto de escoger mujer con fines matrimoniales.7 Por lo dicho, el trmino pudo querer decir: quien escoge mujer para s separndola de otras. Esto es una mera especulacin, pero ilustra bien nuestra ignorancia. Los espaoles pudieron adoptar ms bien el vocablo tarhskweecha en su acepcin de suegro para llamar a quienes les haban concedido sus hijas con las que se amancebaron. Obsrvese que se trata de un vocablo con el acento en la segunda slaba y no en la primera, como la del anterior prrafo, pues deriva de una raz diferente (tarh-); recurdese que, en la lengua purpecha, el acenhttp://carlosgarciamoraetnologo.blogspot.mx/

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to cambia el sentido de dos palabras iguales segn la slaba donde caiga. Segn testimonio nahua, los michuaque (los que tienen pescados) se decan asimismo tarascos por su dios Tars, que no era otro sino Catl, un dios chichimeca.8 Slo que el nombre de ese dios cuya existencia se ha puesto en duda sin razn suficiente, tal vez fue propio de la sierra en Tarhkwatu9 y pudo designar slo a la gente de esa provincia.10 Por otra parte, en nhuatl algunos tarascos llambanse (o les llamaron) cuaochpanme: hombres [chichimecas] de cabeza barrida, limpia, rapada o rada, porque en la antigedad se la rapaban hombres y mujeres.11 Es difcil saber si el nombre designaba a todos los tarascos o, ms bien, a ciertos nahuas que convivan con ellos; o a quienes traan de ese modo la cabeza como distintivo, por ser miembros de cierto sector de la sociedad. Durante los aos ochenta del siglo xvi haba sido retocado el viejo relato acerca del origen del nombre tarascos. Una variante insista en que ste lo dieron los espaoles invasores pues, al pedirles mujeres a los seores principales, stos les daban a sus propias hijas y los llamaban tarhskwe[cha] (yernos). Tan reiterado era el uso de este vocablo que espaoles y mexicas comenzaron a llamarlos tarascos. Por lo que se sostena que esa era la verdadera y cierta razn [de] por qu se llaman as, aunque algunos digan otra cosa.12 En 1586 se deca que era impropio llamar tarascos a los naturales de Mechuacan, slo porque uno de los espaoles recin entrados a dicho territorio, quien desconoca su lengua, oy a una mujer llamar a gritos:
nuera!). Tarhskwe, tarhskwe! (Mi suegro o suegra, yerno o

Y de ah, l dijo que as se llamaban, corrindose la voz entre sus paisanos. Pero los naturales se llamaban a s mismos gente de Mechuacan, o como hoy puede entenderse: vasallos o tributarios de la ciudad de Mechuacan o Tsintsntsa(ni).13

Mucho ms tarde, en el siglo xix, volvi a reiterarse el dicho segn el cual los naturales atribuan el nombre a los espaoles, quienes en una refriega en Tsintsntsa(ni) oyeron a un hombre llamar a voces a su suegro: Tarasco, tarasco! Lo cual quera decir: Ah suegro, ah suegro!. A partir de ese incidente, se deca, no obstante que en la antigedad ellos en realidad se llamaban purpechas, los espaoles les llamaron tarascos.14 Esta conclusin, repetida una y otra vez, se refera al modo como, en la lengua castellana de la segunda mitad del siglo xvi, se haba terminado
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por llamar a los descendientes de los antiguos tarascos que libraron aquellos aos aciagos. Vindolo desde otro punto de vista, el nombre pudo ser dado por los propios tarascos? S, para llamar a quienes dieron mujeres a los espaoles.15 De haber ocurrido esto, fue un apelativo que se dieron pero para designar en particular al grupo de seores que entregaron sus hijas a los jefes militares espaoles (y acaso a mexicas), por ms que stos pudieron haberlo generalizado indebidamente a todo el pueblo o, al menos, a la gente de sus clanes. En este punto, una solucin del enigma acaso sea que, si los seoros de la sierra y la caada eran gobernados por seores de linajes emparentados entre s, eran tarhskweecha entre ellos. Esto implic que los tan mentados tarascos eran nada menos que ellos: los seores de linajes emparentados y sus parentelas. No el pueblo, no la etnia, ellos, los seores tarhskweecha. Por ello, los descendientes de la clase purpecha pudieron sentirse incmodos al ser llamados de ese modo. Si esto fue el motivo del disgusto, al llamar tarhskweecha a los espaoles, a quienes los nobles les dieron mujeres de su familia, no hicieron otra cosa que incorporarlos al estrato dominante, cuyos miembros se daban ese tratamiento por estar emparentados dada la costumbre de intercambiar mujeres entre linajes y clanes. Por consiguiente, los tarhskweecha no eran una etnia, sino un estrato de seores con ligas polticas y de parentesco. Los seores nahuas de Jiwtsiu y los hablantes del purpecha de Tsintsntsa(ni)ni usaran ese tratamiento entre s, al referirse a su parentesco y liga poltica, pero de otro modo para denominarse como miembro de tal o cual linaje.16 Como consecuencia de ello, los seores y su familia de cada provincia tarasca se distinguan con sus propios nombres: eneniicha (los que habitan ms all), tsakpu irtiicha (los que habitan en Tsakpu) y wankaseecha (los serranos).17 stos apellidos designaron a los gobernantes, pero pudo hacerse extensivo a su gente avasallada. En verdad, cada uno de stos se refera a la gente de la provincia a que aluda, pues fueron nombres de clanes o de alguno de sus linajes y de los avasallados en el seoro que gobernaban; pero, en tanto tuvieron dominios propios, daba adems lugar a su uso, pero no slo, como gentilicios, en el entendido que cada clan pudo tener su propia filiacin tnica y sin descartar que cada uno de ellos tuviera una composicin politnica. En Mesoamrica se nombraba a los seores, familiares, sirvientes y socios de una casa noble. Esto ocurra en la misma Espaa donde, por ejemplo, se haca referencia a los castellanos para llamar a la casa reinante de Castilla, apelativo extensivo a sus tributarios y terrazgueros y a todos los habitantes de dicho reino. Pero en sentido estricto, cuando un testimonio del siglo xv habla de castellanos considera como tales a los nobles y no a todos los habitantes del reino de Castilla.
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Por otra parte, un pueblo con el que los tarascos emigraron desde el Norte, transmiti un interesante relato mtico y onomatopyico que refiere un origen externo del nombre: En cierto estrecho de mar o ro, los tarascos se adelantaron pasando con troncos y balsas que hicieron usando sus bragueros y maxtles como amarras, quedando desnudos. Al encontrarlos los nahuas tecpanecas, cuando los alcanzaron en alguna provincia de Mechuacan, los llamaron tarascos porque traan los miembros genitales de pierna en pierna y sonando, especialm[en]te cuando corran.18 Eso disgust a los tarascos, por lo que en aquel lugar se quedaron y cambiaron su lengua por la que luego llamaran purpecha. El nombre de tarascos fue el que adoptaron los espaoles, tomndolo de los mexicas. Con todo, es enigmtico pues no hay tal palabra en nhuatl, lengua que carece del sonido de la ere.19 Ahora que, los tarascos y su clase gobernante, debieron ser nombrados de varios modos por pueblos de otras lenguas. Asentado eso, el clan uacsecha gobernante se calificaba a s mismo de chichimeca designacin que tenan asimismo otomes y otros pueblos20 cuyo sentido en la lengua purpecha era: hombre alzado o asombrado, refirindose a chichimecas no tarascos.21 Tambin quiere decir caminante, nmada.22 El estrato dominante fue un tipo de tarasco especfico: un tarasco chichimeca. Hubo otro que aqu llamaremos tarasco viejo, el cual fue el primero en llegar a la cuenca de Pskwarhu, establecindose en esa regin y en la sierra circundante, adelantndose al tarasco chichimeca del cual se desprendi varias generaciones antes.23 Se trataba de un adjetivo usado con mucho orgullo por el clan dominante de la ltima migracin tarasca que lleg a la cuenca lacustre, diferencindolo de los tarascos viejos. Hay que recordar siempre que esos tarascos eran chichimecas; un pueblo de origen nmada, cazador y guerrero. Como otros chichimecas, mantenan culto a una piedra sagrada a la que envolvan en mantas, para guardarla en un templo o cargarla sobre las espaldas al mudarse. Justo, una traduccin que los frailes lenguatarios espaoles dieron a tarh fue la de dolo.24 Hoy en da, podemos traducir mejor como piedra sagrada, tanto para deshacernos de la deformacin ideolgica del trmino dolo, como para acercarnos a su significado chichimeca del siglo xvi, pues no se trataba de una escultura sino de un gran ncleo ptreo del cual solan sacarse lascas para hacer un reparto simblico. Los tarascos seran adoradores o cargadores de su piedra sagrada.25 Esta idea tendra mayor certeza, si se comprueba la traduccin alternativa del nombre nhuatl Mechuacan como lugar de piedras preciosas.26 En efecto, la palabra tarhs usada para llamar a esa sagrada piedra tuvo el sentido de anciano venerable (a lo mejor porque lo representaba o contena), el bien hecho, la piedra sagrada (de
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tarh, macho, el hombre fuerte, y -si, infijo que denota vejez: el hombre viejo). De ah el nombre de Tars o Tars peme, mtico anciano engendrador de este pueblo. Por consiguiente, el nombre tarasco es factible que significara cabeza de familia o procreador pues Tar (Tars, Tarspeme o Tars peme) fue deidad engendradora, procreadora: El Anciano Engendrador.27 Result de aquello que, los tarhskweecha, fueron los engendradores, lo cual los hizo respetables seores.28 Y a partir del siglo xvi slo nombr a ciertos seores gobernantes, lo que debi hacerse con respeto. En el siglo xx, tarhs an era cosa imponente, viejo, anciano. En Charapan significaba grande en sentido reverencial, respetuoso o macho, varn es decir, engendrador. En la sierra se nombraba con ese sustantivo a cierto tipo de escultura tarasca de piedra con virtudes mgicas, a la cual se le renda culto. Y tar a la mscara con la que se personificaba al viejo en una danza y se traduca como viejo, anciano, antiguo, dicho con respeto. En Cocucho y Tanaco el trmino mantena su sentido chichimeca pues designaba a una piedra esfrica que controlaba la lluvia y el granizo, segn el trato que le dieran.29 De todos los sentidos que pudo tener la palabra tarasco, hasta aqu enumerados, ninguno es seguro debido a la dificultad para identificar con exactitud el vocablo y su raz purpecha en el siglo xvi. Por ejemplo, tarh (grande de edad o tamao, macho, varn, hechura perfecta) no es lo mismo que trha (suegro dicho por la mujer?) o tarh (meter algn palo o cosa semejante por la parte sealada).30 Por lo cual es probable que, la discusin de las acepciones conocidas, correspondan en realidad a palabras distintas, lo que seguir siendo un problema entre tanto la original carezca de una identificacin correcta. Pero hay algo que s podemos afirmar con certeza: en cualquier caso, tarasco fue un trmino sin sentido peyorativo perceptible. Esta voz tiene varios siglos de emplearse sin intencin despectiva.31 Si alguna vez implic burla o escarnio fue, ms que por s mismo, por ser un apelativo dado por chichimecas nahuas, por un equvoco histrico o por un tratamiento social inadecuado. Con el tiempo, el trmino adquiri otros significados. En el Charapan del siglo xx se entenda por tarasco el que no habla el purpecha aun siendo del pueblo; a pesar de lo cual, era palabra sana.32 Identificaba a quien, aun siendo moreno y nativo, haba dejado de hablar la lengua regional:
Tarasco es el que no habla el purpecha, aun siendo del pueblo [de Charapan]; as se dira de un purpecha que no habla tarasco [o purpecha]: Ese no es purpecha, es tarasco.33
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Es decir, el gentilicio propio era purhpecha y el usado en espaol era tarasco; pero para llamar al congnere que no hablaba su lengua, usaron el segundo nombre para ellos espaol asignndole otra acepcin. A la vez que los purpechas consideraban que la palabra para llamar a un miembro de su pueblo era purhpecha, entendan que tarasco era la usada en la lengua espaola. Esta segunda palabra era la que usaban al hablar con hablantes del espaol. Si un antroplogo turhs les preguntara, le responderan en espaol que eran tarascos, pero entre ellos mismos hablando en su lengua se llamaban purhpecha. Otra variante, en el Angahuan del siglo xx, entenda por tarasco el habla del purpecha en pueblos donde lo pronunciaban diferente.34 En consecuencia, dadas las diferentes acepciones que tuvo el trmino, en lugar de negarle validez, es necesario precisar sus diferentes significados y su uso especfico en cada caso, en cada poca, en cada regin y en cada sector social. Por lo pronto, merece conservarse para designar a la sociedad antigua, ya que fue el que en la lengua espaola se le dio por varios siglos sin ninguna carga peyorativa, a falta de un etnnimo antiguo o haciendo extensivo un nombre cuyo significado original se perdi. Con difcultad se usan gentilicios antiguos, ya sea por su desconocimiento o por sus significados muy especficos y, sobre todo, por la naturaleza diferente a lo que hoy se entiende por etnia. Aun suponiendo que, para llamar al conjunto territorial donde vivan los hablantes del purpecha y otros pueblos de otras lenguas por ellos conquistados, los mexicas y los espaoles hayan generalizado el nombre tarasco, ste sirvi a falta de otro para designar a la sociedad y al poder dominantes del siglo xvi y a sus varios segmentos sociales, uno de los cuales fue el de los purhpecha. De hecho, lo tarasco incluy a todos los estratos sociales, seoras, linajes, clanes y etnias: cuaochpanme, purhpecha, waksecha, achecha, etc. En el transcurso del siglo xix, lleg a mencionarse las denominaciones: michoacanes y michoques.35 Aunque el nombre fuera una coadaptacin mexica y espaola, en su defecto tiene su virtud: la de servir como concepto englobante; en cambio, purhpecha es ms restringido pues slo alude a la antigedad en un sentido especfico: nombrando a cierto estrato sociocultural. Justo por haber sido un nombre nuevo o por habrsele dado otro sentido al que pudo haber tenido en la antigedad, el de tarasco bautiz al conjunto del reino, gente y lengua de Tsintsntsa(ni), como en la antigedad se llamaba a la confederacin tarasca o a su principal seoro y a su sociedad, cultura, pobladores, etnia y lengua dominantes. Y ms que nada, porque denomina a una sociedad con sustratos policulturales de varias etnias americanas, aparte de la tarasca chichimeca.
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En verdad, la formacin de pueblos compuestos fue caracterstico en la civilizacin mesoamericana y resultado de que, dos o ms de ellos, entablaran relaciones de convivencia o fusin. Tal fue el caso de Mechuacan, donde la masa de la poblacin era de vieja cepa mesoamericana, es decir tolteca, pero el grupo con el dominio poltico era de origen chichimeca.36 (Los trminos tolteca y chichimeca no son etnnimos sino modos de referirse a tipos diferentes de pueblos.) Hoy en da, por convencin en la lengua espaola, se llama tarascos a los pobladores de la politnica confederacin gobernada por la alianza del clan uacsecha con otros clanes de habla purpecha y nhuatl y tal vez otom y mazahua y, a la vez, a su respectiva gente avasallada. Debido a la concepcin que stos tenan de sus unidades polticas, no le dieron al conjunto un nombre en lengua purpecha. As como los habitantes del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda de Norte no les es posible llamarse con un solo apelativo nacional, estuvo fuera de la concepcin tarasca llamar con uno a lo que en la actualidad nos empeamos en ver como una unidad poltica o, peor an, tnica. En vista del inters actual en el conocimiento integral de la formacin histrica y social de las unidades gobernadas por los clanes dominantes, en lo que los espaoles conocieron como provincia de Mechuacan, ha resultado ser una solucin adecuada llamarla tarasca adoptando este trmino con el mismo sentido que los espaoles le dieron, para abarcar a todos los seoros antiguos dominados por hablantes del purpecha (a veces aliados con seores nahua hablantes) y los diferentes pueblos (o etnias) y sus respectivas clases sociales que los integraban. Jos Corona Nez ha sido criticado con dureza por calificar de ignorantes a quienes rechazaban el trmino tarasco. Recurdese que, en su poca, fue profesor rural en Michoacn entre 1920 y 1935 y debi interesarle dignificar el nombre de un pueblo que, an en aquellos aos, era minimizado por la secuelas clasistas de la ideologa porfirista. Corona Nez no vivi en 2012; l inici su carrera magisterial en los aos veinte del siglo pasado, cuando la estructura del agro mexicano todava era la del antiguo rgimen, a pesar de la revuelta maderista de 1910. Las clases que dominaban el mundo rural michoacano establecan sus relaciones sociales y culturales con el campesinado considerndolo como una masa informe de peones morenos. La pista la da Francisco J. Santamara quien, en 1959, todava conoci la acepcin de purpecha como ilota, paria, esclavo o clase vil del pueblo, sinnimo de pechero o desheredado;37 algo comprensible an en los aos treinta del siglo pasado, cuando la reforma agraria apenas estaba por beneficiarlo. Corona Nez quiso despojar de tal sentido al nombre de un pueblo. Su conocida defensa del trmino tarasco tuvo el propsito de rescatar
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la dignidad del campesinado purpecha. Eso y no otra cosa signific histricamente su defensa. * * * En el espaol michoacano se escribe y se pronuncia purpecha, el vocablo que en la lengua de ese nombre se pronuncia y escribe purhpecha o de alguna otra modo similar (porhpecha, porhpicha, porh). ste ha sido reivindicado por algunos sectores de sus hablantes modernos para designar a su pueblo, su lengua y su identidad tnica, a pesar que en el pasado expres subordinacin,38 como lo confirma el que, de la misma raz del vocablo (purh-), deriven los verbos purhpechaentstani y purhpecha ukwarentstani: acivilarse, aprocarse, menoscabarse.39 Sus significados y acepciones atribuidos son varios, entre ellos: gente, naturales de esta tierra o tarascos(as);40 aldeanos y villanos; o gente comn, plebeya,41 vasallos, macehuales o ilota.42 Con ms precisin, decase purhpecha urenkarinkati para llamar al vasallo, purpechaekwa al vasallaje, y amiriras[i] purpecha para referirse a los pacificados vasallos o gente plebeya.43 Otras acepciones se usaban para denomina a los que caminan, los transentes,44 aquellos quienes son transplantados45 o guerreros que vinieron a poner casa donde se mueven familiarmente.46 Los que son visitantes,47 los que hacen visitas,48 los que se visitan, los aliados,49 los visitantes y hablantes del porh,50 paseantes o extranjeros. Todos esos significados tuvieron razn de ser en su poca, dependiendo de aquello a lo que hagan referencia. La raz purh- significa ir por alguna parte y se usaba con ciertas adendas para formar verbos como salir a la puerta, llegar a un arroyo, entrar por alguna cosa, ir tras los otros por el tributo, tornar a salir de alguna casa, visitar, asistir el mdico a un enfermo, hacer una inspeccin, etc.51 En general, esta raz tuvo el doble e incluyente o complementario sentido de pasearse y pelear.52 Con ella pudo llamarse a la gente guerrera del comn, que iba con el grupo dominante en la era tarasca, o a todo el pueblo por su original carcter chichimeca (guerrero emigrante); por ello, purhjkutiicha sera el modo de llamar a las personas que participaban en la guerra.53 Es decir, cierto tipo de gente guerrera y clase trabajadora que se mova en la antigedad de un lugar a otro, sin asentamiento ni propiedades, al servicio de seores conquistadores a quienes seguan y a quienes crean pertenecer, si bien luego se asent en colonias militares, manteniendo su calidad de vasalla. En la antigedad la denominacin purhpecha careci de carga peyorativa perceptible pues, parecido a como los macehualli entre los nahuas fueron los favorecidos por los dioses, ellos pudieron ser
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favorecidos, protegidos y servidores de Kurhkajeri.54 Desde un punto de vista histrico, purhpecha fue una categora mixta que combin la identificacin tnica y cultural con la sociopoltica y religiosa, para llamar a los vasallos de su seor. O para decirlo de otra manera y con ms detallae: a los guerreros pegujaleros hablantes del purpecha que servan a Kurhkajeri, labraban las tierras de un ircha, servan como ayudantes de guerra y rendan vasallaje a un clan seorial en una achekwa de la confederacin tarasca.55 No por nada, otra acepcin del trmino fue la de villano de 56 linaje. En Mesoamrica, a cada casa seorial establecida estaban asociadas sus respectivas tierras y sus macehuales.57 Una cosa se relacionaba con la otra. Lo mismo ocurri en Mechuacan, como lo mostr el nombre que a veces se le dio a la lengua dominante:
la lengua que estos naturales [de Kwitseu] hablan dicen [ellos] que, en su gentilidad, la nombraban purpecha, que es como si dijramos: lengua de hombres trabajadores. Y este nombre se les daba a causa de que su rey ordinariamente los llevaba cargados a las guerras y los hallaba ms fuertes, as para esto como para sus sementeras.58

Entre otras cosas, esto es lo que le daba sentido a la acepcin del trmino purhpecha como modo de llamar a quienes se visitaban como aliados. Segn este interesantsimo testimonio, los purhpecha fueron cargadores y ayudantes de guerra, que cada temporada militar servan en las campaas conquistadoras; en ese caso, pudieron ser quienes llegaban a poner casa en las comarcas dominadas manteniendo constante relacin con otros purhpecha, que iban colonizando tierras conquistadas. La gente de un seor se constitua entre otros con sus guerreros que eran considerados tanto de l como del ircha de Tsintsntsa(ni) y en sentido figurado, del dios Kurhkajeri pues sirvieron para las conquistas de su seor y de la confederacin en general, a nombre de dicho dios. Ello explica la otra acepcin de pelear, ya citada, que tiene la raz purh- (de donde se deriva purhkuti: soldado y su plural purhkucha)59 y que presupone dicho propsito religioso. En consecuencia, la cita hace una alusin especfica de los antiguos purhpecha ms que de todo el conjunto humano tarasco; amn de que en 1579 cuando se hizo dicha declaracin, el pueblo purpecha se haba consolidado y le segua dando su nombre a la lengua que continuaron hablando tras sufrir la conquista hispana. De haber tenido sentimientos de pertenencia e identidad, los vasallos la debieron tener, ms que como una etnia, con su seora a la cual estaban integrados. Despus de todo, el habla de una lengua comn
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no proporciona siempre una identificacin especfica, como lo saben los hablantes del espaol, por ejemplo. Parte del embrollo de esta discusin se debe a que purhpecha fue un concepto mixto: tnico, lingstico y social. En particular, su fuerte implicacin social impide discutirlo como si se tratara de un gentilicio. De esto ltimo derivan los errores en la interpretacin de testimonios escritos y etnogrficos. Entendindolo como categora social las conclusiones son diferentes a las que resultan de tomarlo como nombre de un pueblo. En este sentido, la divisin entre los hombres trabajadores y el ircha y sus mandones indica que este nombre no se les dio a los segundos. Puesto que el aqu denominado purpecha era el nombre de la lengua de los hombres trabajadores, cabe la posibilidad que la nobleza hablara sta pero refinada, o bien, alguna otra, o sta y otra ms con la cual se comunicaban entre s los miembros de los sectores dominantes. Tomando en consideracin la desintegracin de la confederacin tarasca, dicha denominacin persisti porque la nobleza se extingui, a diferencia de sus vasallos, los purhpecha, quienes permanecieron ms all del tiempo de las casas de los clanes gobernantes. En esas circunstancias, los nombres de los eneniicha y los tsakpuiretiicha desaparecieron con sus respectivas seoras. Respecto del sector social de los achtiicha o achecha, stos supervivieron como seores principales y su designacin slo se les sigui aplicando a ellos.60 Es natural que una vez desaparecidos los clanes gobernantes de la antigedad, entre ellos el de los poderosos wakscha, sus vasallos siguieran llamndose como se haban llamado siempre: purhpecha, es decir, la gente de esos clanes y sus respectivas seoras, a las cuales lograron sobrevivir. De todos modos, el pueblo purpecha estuvo constituido al menos por dos conjuntos sociales indisociables: el de los vasallos y el de los principales. Los segundos encabezaron la adaptacin novohispana que hicieron con los primeros. Como continu rigiendo una clase mandona, por ms que su nobleza fuera decreciendo, era improbable que sta se considerara purpecha entre los siglos xvi y xix, pues al irse simplificando el sentido de esa designacin, sta lleg a ser usada para llamar a la plebe. En el seno de la sociedad serrana novohispana, donde los hablantes del purpecha vivan organizados en repblicas de naturales, se establecieron diferencias clasistas y, como en la antigedad, pudo denominarse de modo diferente a los miembros de cada clase y sus estratos. Todava a principios del siglo xx, los cabildos y los seores principales en los poblados se distinguan aparte del comn. Por lo tanto, cabe preguntarse si ellos aceptaran ser identificados con el apelativo de purhpecha.
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A partir del siglo xix, tras el desconocimiento de los gobiernos purpechas y el reparto de sus tierras de comunidad, el trmino purpecha fue tomando una connotacin negativa. En la primera mitad del siglo xx, cuando los resabios del periodo porfirista aun eran perceptibles y se entenda por purpecha al ilota, el paria, el esclavo o de la clase vil del pueblo, haba pasado al lenguaje popular como sinnimo de pechero o desheredado.61 Motivo por el cual, como ya qued dicho, un conocido maestro rural cardenista y luego antroplogo, opuesto a la denigracin de la clase campesina, pudo considerar incorrecto llamar plebes o macehuales a los descendientes de los tarascos.62 Los purpechas novohispanos llegaron a ser considerados gente aprocada, acivilada, menoscabada;63 pero recurdese que se trata de antiguos pegujaleros y cargadores ayudantes de guerra, en alguna medida defensores del orgullo chichimeca, protegidos y soldados de Kurhkajeri y del ircha. Nada extrao es pues que hayan sido ellos, ncleo social bsico, quienes asimilaron a los dems sectores sociales y quienes portaron la lengua antigua hasta la actualidad. Justo la declaracin de 1579, arriba transcrita, muestra que quienes la hicieron eran de ascendientes purhpecha, indicio de que, en ese ao, haba menguado la divisin entre ellos y el estrato de los achecha. En algn momento, tal diferenciacin se dej de hacer y el nombre de los primeros termin generalizndose. De hecho, con l los tarascos se fueron apurepechando por varias razones e intereses.64 El momento en que ello ocurri debi estar ligado con la desaparicin del ltimo resabio de los clanes dominantes. Esto explica las contradicciones en los testimonios, segn el sector social al que pertenecieran los declarantes. Es decir, las versiones divergentes acerca de cmo eran llamados en la antigedad estuvieron relacionadas con las diferencias entre los antiguos sectores dominantes y los emergentes en el seno de la sociedad purpecha. Los descendientes de los antiguos purhpecha pudieron defender su nombre y no el de tarhskweecha. A fines del siglo xx, el nombre purpecha fue tambin el que ellos usaron para llamar a otros naturales de origen mesoamericano, en Michoacn y otros estados, y con el cual se distinguieron de los mestizos (cualquier cosa que eso quiera decir).65 Esto se debi al sentido de gente del dicho vocablo. Despus de todo y desde su punto de vista, debido a una visin etnocentrista, comn a muchos si no es que a todos los pueblos, gente slo lo fueron ellos y sus semejantes. Como haya sido, la evolucin posterior del conjunto social descendiente de los tarascos en las repblicas purpechas diluy e integr las antiguas diferencias tnicas y conform un pueblo con una lengua y una cultura entramadas en una sociedad colonial dentro del imperio espaol. Para diferenciarlo de los pueblos antiguos y atenidos a cmo ste mismo lo declar desde el siglo xvi, en este trabajo se
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le llama purpecha. Ello presupone una tesis: el pueblo purpecha y su cultura constituyeron formaciones coloniales en la Nueva Espaa, a partir de las cuales continuaron evolucionando. En ese entendido, aqu se nombra purpecha a la gente de la confederacin tarasca que logr sortear la catstrofe causada por la invasin de los cristianos armados y conform al pueblo y la cultura de campesinos, artesanos y pequeos comerciantes hablantes del purpecha, integrados al rgimen colonial novohispano. Es decir, al pueblo y a la formacin social y cultural de antecedentes tarascos resultante de la forja colonial novohispana, desarrollado y transformado a lo largo de los siglos xix y xx. O para decirlo en trminos simples pero rotundos: se llama purpecha al tarasco colonizado. Por aadidura, aqu se diferencia entre dos acepciones del nombre segn la lengua en que se escriba. Una, sealada al escribirlo en purpecha (purhpecha) para denominar al estrato sociotnico as llamado en el tiempo del dominio uacsecha en la confederacin tarasca; y otra, escribindolo en espaol (purpecha) para referirse al pueblo resultante de su forja novohispana, diferente al conjunto de pueblos en la antigua formacin social tarasca. Queda asentado que, purhpecha y purpecha, son categoras diferentes, como diferentes fueron los sentidos que tuvieron a lo largo del tiempo. * * * Ningn nombre ni adjetivo antiguo conocido incluy a todos los integrantes del conjunto tarasco, viejo y nuevo, seores y vasallos, serranos y lacustres, etc. De hecho, en el rea donde evolucion la civilizacin mesoamericana, ms que un nombre se tenda a tener varios de distinta naturaleza que se iban agregando.66 La antigua confederacin tarasca tuvo cierta complejidad tnica, social y cultural. Tal como fue el caso ilustrativo de la cuenca de Mxico y el rea poblanotlaxcalteca, donde diversos pueblos habitaron dichas regiones mezclados o conviviendo en poblados de un mismo seoro y, con frecuencia, en barrios de una misma ciudad. Razn por la cual carecieron de una cultura nhuatl propia de todos ellos en conjunto, pues parte de los mismos hablaban otras lenguas y los que hablaban nhuatl tenan culturas heterogneas.67 En el medio acadmico, donde se fue imponiendo la idea que tarasco es una palabra despectiva y que purpecha es ms adecuada,68 el historiador Wigberto Jimnez Moreno propuso en alguna reunin cientfica usar un nuevo gentilicio, a su juicio ms enaltecedor, para elevar de categora al nombre actual usando el de los fundadores del clan conquistador y creador de la confederacin tarasca: uacsecha,
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versin en espaol de wakscha, a su vez plural de waks, guila, es decir, cazador. En fecha ms reciente, el sabio purpecha Felipe Chvez hizo una proposicin semejante, entre otras alternativas: el nombre de waksiecha o kwiisiecha: guilas, las aves que, en la Tierra, representan al Sol pues los uacsechas se consideraban descendientes de tat Jurhata ujpecha o kwiis ujpecha: hijos y adoradores del Sol o el guila.69 Ello tiene su lgica pues fue el clan tarasco chichimeca de este nombre, el cual deca descender de los gobernantes fundadores, el que integr y conform un seoro en la cuenca del lago de Pskwarhu, imponindose sobre los dems para integrar con otros clanes una confederacin dominante. Tendra el inconveniente que tal denominacin sera propia para descendientes del clan wakuscha en el actual Tzintzntzan, pero dejara afuera a los de otros clanes en la cinaga, la caada y la sierra de Michoacn. En todo caso se tratara de un neologismo. Pero si lo tarasco fue un concepto abarcador para referirse al dominio de una confederacin y sus achekwicha (seoras), y lo purhpecha aludi a uno de sus estratos sociales, tal vez hubiera sido adecuado seguir aplicando el nombre de tarasco al pueblo posterior, resultante de una homogeneizacin en la poca de las repblicas purpechas. Sin embargo, tras ese proceso, una parte de la nobleza tarasca y su burocracia se dividi y desapareci luego de rendir el reino a los espaoles; la otra, se incorpor a la nueva estructura poltica de la colonia novohispana, como autoridad del gobierno de los naturales. El clan chichimeca uacsecha coforjador de la confederacin tarasca entreg sus vasallos purhpecha a los conquistadores espaoles, lo cual salv en cierto sentido al pas al transformarlo en la provincia novohispana de Michoacn, a diferencia de otros dominios americanos que fueron destruidos. Justo es que, habiendo sido el clan de los uacsechas gobernantes el que entreg su dominio casi sin oponer resistencia, sean los purpechas quienes den nombre al pueblo que, junto con sus mandones, salvaguard la lengua y adapt la antigua tradicin cultural. Es cierto que los purhpecha fueron slo parte de los supervivientes pues, al mismo tiempo, continuaron funcionando algunos mandones y sabios. stos y sus familias fueron perdiendo nobleza hasta apagarse, pero cierta cultura refinada sigui en sus manos y en buena medida, a ellos se debi la adaptacin del pueblo purpecha a la sociedad novohispana. Con todo, sin los campesinos nada hubieran podido hacer y en homenaje a ellos es que, hoy, el nombre purpecha es capaz de tener un sentido poltico. Esto tuvo una importante implicacin religiosa que debe tenerse presente: en tanto purpecha es el nombre del tarasco colonizado, lo es tambin del tarasco convertido al cristianismo con perdn de la
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redundancia. Esto es otra diferencia esencial, como lo es aquella entre la confederacin tarasca estructurada en irchekwiicha o seoros gobernados por clanes dominantes y las repblicas de los naturales purpechas gobernadas por cabildos. A fines del siglo xx, los pobladores de la isla de Jantsiu afrontaban la polmica con estas palabras:
Nosotros no somos tarascos, ni purpechas: Juch anpu jimp [Nosotros somos los (que hablamos lo) de aqu].70

Es decir, ni lo uno ni lo otro sino aquellos que tienen su forma de hablar, la que es propia del lugar, la lengua de su tierra. Modo similar al usado en la era tarasca para referirse a s mismos. * * * En fin, una, a veces, enconada y vieja polmica entre el uso de uno u otro trmino persiste.71 Los otros menos conocidos usados como ttulos o tratamientos o para denominar a una parte del conjunto, tuvieron significados dismbolos y designaron entidades diferentes, pero ninguno equivalente al concepto moderno de pueblo o etnia. ste ltimo es una realidad a la que fue necesario ponerle nombre. A pesar que los purhpecha slo era gente de habla purpecha, el nombre era indesligable de su asociacin social, por lo cual usarlo como gentilicio resulta inadecuado. Mientras siga hacindose caso omiso de las diferencias entre nombres antiguos (quiz denominaciones para conjuntos de vasallos en un seoro) y los modernos de las etnias, que como conceptos pudieron no existir en la antigedad, seguirn hacindose comparaciones entre trminos por naturaleza incomparables. Como cuando se dificulta precisar de qu se habla cuando en un escrito aparece mencionado el acahual, nombre popular de al menos siete plantas de especies e incluso gneros diferentes, cuando se habla de tarasco, purpecha u otro nombre es necesario determinar, por difcil que sea, a qu se refiere el trmino en el texto donde aparece. En los documentos oficiales, los funcionarios espaoles llamaron a todos indios tarascos, entre los cuales slo establecan una diferencia entre los principales y el comn de ellos, pero la realidad fue ms complicada. De hecho, tanto el vocablo tarasco como el purpecha es imposible traducirlo resolviendo slo su etimologa, sino conociendo por aadidura su contexto histrico y el entramado social en el que se usaba. Ninguno de los trminos debi tener un slo significado sino varios acumulativos: purpecha es tanto el que visita, como el vasallo, entre
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otras cosas, pues era eso y ms puesto que se caracteriz con varios rasgos y tratamientos y no slo por uno. Los intelectuales y los polticos del pueblo purpecha ejercieron su derecho al menos desde el siglo xx al sostener el gentilicio purpecha con el cual identificarse dndole al trmino una acepcin nueva y engrandecedora, despojada de cualquier sentido clasista y de subordinacin que tuvo en el pasado. A pesar de ello, en la investigacin etnolgica es inaceptable utilizar este trmino en su acepcin actual, para referirse al pasado antiguo llegando al extremo de hablar de un reino72 o imperio purpecha73 (reino o imperio campesino?), e incluso, de una nobleza purpecha74 (nobleza vasalla?), lo cual sera tanto como hablar en vez de un reino y nobleza mexica de uno macehual. Hacer esto propica la confusin en el anlisis del pasado, cuando que lo que se precisa es el mayor rigor, que posible sea, en las descripciones histricas. Por stas y otras razones, el problema ser difcil resolverlo, debido a la complejidad de sus implicaciones histricas, sociales y polticas. En todo caso, deben considerarse la importancia de la adscripcin a un linaje y los cambios debidos a las transformaciones de la sociedad, que hicieron que aquellos guerreros aparceros del siglo xvi se convirtieran en desheredados de la tierra, por ms que conservaran su nombre. Y debe tenerse presente: la divisin social que separ a unos de otros recibiendo cada uno nombres sociales que los diferenci y la divisin territorial en varias provincias o unidades polticas cuyos habitantes fueron identificados con apelativos distintos. Tiempo, espacio, sociedad, pueblo, divisin social y quien emite la voz le dieron a las palabras sus significados, como en todos los idio-mas. Cada una tiene sentidos especficos dependiendo de quines usaron cada termino. Era diferente como llamaban los nahuas a la gente de Tsintsntsa(ni), sta a s misma y a la de cada una de sus provincias y estratos sociales; los espaoles criollos arraigados a los naturales del siglo xix; stos a s mismos; los achtiicha a los del comn, etc.75 Queda asentado que la tarasca y la purpecha fueron dos formaciones histricas consecutivas. La configuracin de la primera como un pueblo cristiano, para transformarse en la segunda sentando los cimientos del pas purpecha y la sociedad novohispana en la provincua de Michoacn, es el motivo de este libro. * * * En la era tarasca, la lengua que luego hered el pueblo purpecha consolidada al menos desde el siglo xiii, se la nombr como an se hace
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en el siglo xxi con expresiones como esta es mi lengua o palabra propia, aunque los purpechas posteriores le dieron un nombre en su idioma o bien adoptaron el que le dieron los espaoles. En la antigedad, las lenguas, ms que recibir nombre propio como hoy en da se estila, eran mencionadas como lo que nosotros hablamos, lo que hablan aquellos o de alguna otra expresin similar; de tal suerte que hubo muchas modos de referirse a cada una.76 Hasta la fecha, hay denominaciones como juchari anpu (lo nuestro o propio de aqu, idioma nativo, propio, nuestro idioma), juchri wantkwa (nuestra palabra) o japnkwa wantkwa (palabra que poseemos); esto es: nuestro idioma o palabra o lenguaje propio, como fue usual entre los pueblos mesoamericanos en general. Por esto, en la antigedad y en el siglo xvi, se haca referencia a la lengua como Tsintsntsa(ni) anpu wantkwa: la palabra a la manera o propia de Tsintsntsa(ni). As se deca lo que hoy, en espaol, llamaramos tsintsuntsense o tsintsuntseo:77
La lengua que hablan estos naturales se llama en su [expresin] vulgar: Tsintsntsa(ni) anpu wantkwa. Nosotros [los espaoles] le llamamos lengua tarasca. Llambanle los naturales Tsintsntsa(ni) anpu wantkwa porque su rey de Mechoacan tena su asiento y cabecera en un pueblo de esta provincia que se dice Tsintsntsa(ni).78

La lengua fue considerada por sus hablantes como propia del irchekwa Tsintsntsa(ni), lo cual sigui haciendo en el siglo xvii fray ngel Serra, un espaol criollo cura de Charpani, pues haba sido la propia y dominante de la cabecera principal de su confederacin. Adoptando este modo de referirse a este idioma, pero prefiriendo la denominacin nhuatl de la ciudad, algunos espaoles la nombraban lengua de Mechoacn, Michuacan o Michoacn.79 Pero qu lengua era la del antiguo Tsintsntsa(ni)? La purpecha, es decir, la lengua de hombres trabajadores.80 Al menos en la poca de las repblicas purpechas, el nombre de tarasco o lengua tarasca se arraig entre los espaoles y los propios hablantes. En 1579, los pobladores de Perwani eran gente entendida, todos tienen una lengua que se dice tarasca, no se pudo saber por que se dice tarasca. Al mismo tiempo, en Chukntirani-Tinkwntini, la lengua que los naturales de este dicho pueblo tienen se dice tarasca, que es la que los naturales de este dicho pueblo hablan; no se pudo averiguar por qu se dice tarasca.81 En el ao 1581, se inform que la lengua que hablan los naturales de esta ciudad [de Pskwarhu] es [la] que llaman tarasca, comn a toda la provincia.82 Un ao antes, en 1580, en Tirpitio los propios naturales decan nosotros le llamamos lengua tarasca.83
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En el siglo xx, recibi el nombre del habla ilustrada de la propia lengua: porhpecha porh, porhmpe o porhpicha. En el espaol michoacano se le dijo: purpecha. Por lo dems, cada lengua es nombrada diferente en cada idioma hablado. Por ejemplo, se llama spanish, espagnol, spanisch, spagnolo, espanhol, hamf y turhx wantkwa84 en ingls, francs, alemn, italiano, portugus, otom y purpecha respectivamente, aquella cuyos hablantes la llaman castellano o, con ms propiedad, espaol.85 Quienes se comunican en espaol hablan y escriben traduciendo o transcribiendo con su alfabeto y grafas para comunicar el conocimiento transmitido por otras lenguas. Estas traducciones nunca podrn ser exactas sino aproximaciones, lo cual es un problema universal. El caso es que, con independencia de la discusin que los hablantes del purpecha han tenido para llamar a su propio idioma, la lengua espaola dispone de dos nombres para la misma lengua: tarasco y purpecha. Igualmente, los hablantes del espaol han discutido si su lengua deber llamarse castellano o espaol,86 pero ello no cambia el hecho que los hablantes del ingls, por ejemplo, la llamen spanish. En el tiempo presente se ha credo encontrar cmo zanjar la dificultad con diplomacia, volviendo a usar una de las denominaciones del siglo xvi: la gente y lengua de Mechuacan.87 Esta salida parece digna y elegante, pero soslaya tres aspectos del asunto: 1. Por Mechuacan se entendi, en la eras tarasca y principios de la purpecha, a la ciudad de Tsintsntsa(ni) y por extensin, a sus sujetos, luego sustituida sucesivamente como cabecera por Ptzcuaro y Valladolid en la era purpecha. 2. Mechuacan es el nombre nhuatl de dicha cabecera y su dominio. 3. La provincia novohispana de Michoacn incluy gente de diversa filiacin tnica, por lo que, adems de la hablante del purpecha, la tuvo de otras ms, algunas an vivas como el otom, el mazahua, el nhuatl y el espaol introducido en el siglo xvi; de manera que las lenguas de Michoacn han sido varias, si bien la purpecha ha sido la endmica del Purecherio. Como se registr en 1586, la lengua comn y general en la parte de Michoacn es la tarasca, aunque tambin hay algunos que hablan otom, otros la matzagua y otros la mataltzinga, y algunos hablan la mexicana teca.88 Como Mechuacan fue nombre nhuatl pudo nombrar a la tierra de la poblacin nahua, la cual habitaba la provincia antes de la llegada de los tarascos con los que luego convivi. Por tanto, llamarle lengua de Mechoacan es como decirle al espaol la lengua
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de Castille, usando el nombre francs de Castilla e ignorando los nombres que dicha lengua se da a s misma: castellano o espaol. Los espaoles dieron en llamar a la cabecera la ciudad de Michoacn o tan solo Michoacn, como la llamaron sus enemigos mexicas que pudieron hacer extensivo el nombre a toda la confederacin tarasca. Usar la expresin de los lenguatarios novohispanos equivale a la adopcin de un trmino colonial. Por qu usar el nombre que recibi de sus enemigos y luego fue adoptado como categora poltica del imperio espaol, que sujet a las antiguas seoras de la citada confederacin? En todo caso, como se estableci con claridad en 1586, lo propio sera decir la lengua de Tsintsntsa(ni), como los mismos tarascos y purpechas se referan a ella.89 Aqu, en esta obra, se llama purpecha al idioma, tal como en el siglo xvi sus hablantes la identificaron, adems de especificar que era la lengua de Tsintsntsa(ni).90 * * * Hemos identificado histrica, tnica y lingsticamente el pueblo y la lengua del pas purpecha, heredero de la antigua confederacin tarasca. Queda por completar su identificacin como formacin social en la comarca novohispana de Xiquilpan. Para ello, bien vale adentrarnos en la organizacin agraria, poltica y religiosa que adopt, en ese rincn del imperio espaol, en forma de repblicas de naturales.

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Notas Seler (2000: 171, col. 2). Reprod. en Len (1989). 3 Como se ver ms adelante (vase n. 12). 4 Annimo (1990, i: 691). 5 Consltese Chvez Cervantes (2004: 106-7). 6 Segn el ms antiguo testimonio disponible, escrito entre 1539 y 1541: [] y ls espanoles ants q se fusen llebaron dos yndas consigo q le pidieron al cazonc de sus parietas y por el canyno juntabnse con ellas y llamabn los yndios q yban con ellos a los espanoles tarascu que qyere dezir en su lengua yernos y de alli ellos despues enpesaronles a poner este nonbre a los yndios y en lugar de llamales tarscu llamaronlos tarascs el qual nnbre tienen agora y las mugeres tarscas y corrnse mucho destos nnbrs dzen que de ally les bno de aqellas mugeres primeras q llebarn los espanles a mexco quando nuebmete bynieron a esta provynca[] (Alcal [1541]; en Biblioteca del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial [1541], ed. fcs. en Alcal [2002: f. 44 r.]). 7 Fernando Nava y Felipe Chvez (2002), coms. orales y Lagunas (1890: 155). 8 Segn el siguiente testimonio nhuatl de 1565: Inique y in inteouh catca itoca Taras, ic axcan ic notzalo tarascos. Inin Taras ihoatl in naoatlatolpan mitoa Michchocatl, in chichimeca inteouh; catl ttoll tochi imiixpan quimictiaia, amo tlaca mictiaia, in inmalhoan an quinme- ||cuitiaia, inihquinma intlacaoan catca. Este testimonio nahua fue recogido en los apartados Michoaque, quaochpanme; in a ce michoa, quaochpa [Michhuaque, cuachpanme; si es uno, michhua, cuaochpan] y De los Michoaca y por otro nombre quaochpanme, de la obra ed. por Sahagn (1979, vol. iii, libro x, cap. xxix: ff. 140 r.-141 v., 13). O segn versin espaola: Su dios que tenan se llamava Taras[], del qual tomando su nonbre los michoaques [los que tienen pescados] tambin se dizen tarascos. Y este Taras[] en la lengua mexicana se dize Mixcatl, que era el dios Catl de los chichimecas; ante el qual sacrificavan culebras, conejos, y no los hombres, aunque || fuesen captivos, porque se servan dellos como de esclavos. (Sahagn 1979, ff. 140 r.-141 r.). Este prrafo, en nhuatl y en espaol, se bas en apuntes de Sahagn conocidos como Memoriales en tres columnas (f. 190 v.), escritos en 1565 e incluidos en el Cdice Matritense de la Real Academia de la Historia. El contenido es casi idntico en ambas versiones, de manera que el dato es el mismo al de la obra final. Consltese Sahagn (1905-7, vol. 6). (La trad. del nhuatl, includa en esta nota, es de Rafael Tena Martnez, quien transcribi de la ed. facs. la cita en nhuatl y la que sigue en espaol, agregando puntuacin, maysculas, acentos y aclaraciones entre corchetes, excepto la purpecha agregada por quien esto escribe.) Otra versin en espaol de estas lneas tiene importantes precisiones: El que era su dios su nombre era Taras[], por lo que hoy son llamados tarascos. A este Taras[] en nhuatl se le deca Michocatl [El Michoacano], que era el dios Catl de los chichimecas, ante el cual mataban pjaros y conejos, no mataban hombres[] (Rodrigo Martnez 2005: 67). 9 Para algunos, la afirmacin de Sahagn se descarta porque en la copia de la Breve relacin de los dioses y ritos de la gentilidad (Ponce 1892-1900: 5), que se crey escrita en 1569 y cuyo original se extravi, el autor igual a Huitzilopochtli con Tars, el dios de los de Mechuacan; ya que, al enumerar dioses clebres que seguan invocando los naturales, incluy a Huitzilopochtli. Taras. Dios de los de Mechuacan. No obstante, tal relacin fue escrita en realidad entre 1610 y 1628, mucho despus que la crnica de Sahagn fuera escrita (Bierhorst 1992: 12). 10 Consltese Fabin Ruiz (1986 b), en Muoz Leco y otros (1986: 13-4). La idea de que Tars fue deidad en Tarhkwatu se apoya en su etimologa: tarhs (o Tars) y juta (cerro), y
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en una afirmacin de Larrea, segn la cual, all se adoraba a un dios muy venerado (cit. en Len 1888 a: 25). 11 Sahagn (1989, 2, De los michuaca, y por otro nombre cuaochpanme: 669-70). Cuaochpan se traduce como: cabeza barrida, limpia o rapada; su plural es cuaochpanme o cuaochpamme (Rafael Tena Martnez, com. oral). 12 Y sta es la verdadera y cierta razn [de] por qu se llaman as, aunque algunos digan otra cosa (Martnez, Fuenllana y Puruata 1581, ed. en 1987: 198, 13 y 1992: 44 del facs.). 13 Ciudad Real (1976-7, 2: 65-6). 14 Gutirrez de Cuevas (1987: 82). 15 Antonio Peafiel, cit. en Contreras Garca (1985-6, i: 273). 16 La magnfica idea contenida en este prrafo se debe a la perspicacia de Martnez Baracs (2005: 63-77). 17 Alcal (1541, reprod. en 1977: 155, 193 y 221) y Ruiz lvarez (1979: 29-30, n. 3). 18 Tradicin de la segunda mitad del siglo xvi acerca de la causa y razn que hubo de la divisin y apartamiento de los tarascos mechuacanenses, recogida en la crnica terminada de escribir alrededor de 1584 por Muoz Camargo (1999: 134-7, la cita textual viene en la p. 137). En el siglo xviii, esta tradicin fue retomada por Fernndez de Echeverra y Veytia (1979, t. i, libro 2, cap. xiii: 328). 19 La slaba ta es reduplicativa de los frecuentativos o iterativos (Simen 1977: 436, 1 col.), pero en el vocablo tarasco carecera de esta funcin. 20 Con ese vocablo se nombraron los informantes uacsechas de Alcal (1541, ed. en 2000: 356, 361, 365, 389, 400, 473, 523 y 585), no tarascos ni purhpecha. 21 Chichimeca, en esta lengua tarasca, quiere decir hombre alzado o asombrado, y as lo andan ellos siempre: alzados y asombrados. En lengua mexicana, este nombre, chichimeca[t]l, quiere decir soga [linaje] de perro (Montes de Oca 1580, ed. en 1987: 347). 22 Corona Nez (1994: 55-6). 23 Alcal (1541). 24 Gilberti (1983: 106). 25 Idea basada en interpretacin de Johanna Broda (2002, com. oral, Mx.). Vase lms. de Alcal (1541) donde tal piedra sagrada es representada. 26 Segn especul Corona Nez alguna vez. 27 Consltese Gonzlez Torres (1991: 164, 1 col.). 28 Como lo registr Lumholtz (1904) en el siglo xix. 29 Esser (1984: 58-9) y Elas (1982: 28). 30 Fernando Nava (2002, com. oral) y Lagunas (1890: 158). 31 Corona Nez (1973: 12). En su juventud este autor atestigu que los purpechas se decan tarascos, lo que tenan a bien (1996, com. oral, Morelia). 32 Es palabra sana, declar el sastre charapanense Toms Salvador (1995, com. oral, Tepepan, Xochimilco, 25 de noviembre). 33 Toms Salvador (1995, com. oral, Tepepan, Xochimilco). 34 Testimonio de un hablante del purpecha, 21 de abril de 2000, Angahuan, Mich. 35 Consltese Orozco y Berra (1864: 271). 36 Kirchhoff (1963: 256). 37 Santamara (1974: 897, 2 col.). 38 Consltese Warren (1991: ix-x, n. 1). 39 Annimo (1991, ii: 457). 40 Si se trata de una palabra colectiva (gente) sera inadecuado buscarle el singular ideando como tal el vocablo purmpe o porh (Corona Nez 1977: x, 2 col.). Sin embargo, suele hacerse, como en el caso de Velsquez Gallardo (1978: 180). Si bien, traducido al espaol, tiene entre otros sentidos el de gente, en la lengua purpecha es una palabra pluralizada.
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De purpe, plebeyo (Len 1889: 139). Purepecha: maceguales, la gente comn, villano no escudero o caballero; purhpecha jankmarikwa: gente o gento (Gilberti 1990, 1 pte.: 46 v. y 177 r.; y 2 pte.: 94 r.). Purepecha: gente plebeya, villanos; villano de linaje; purpecha o cuiripuecha hangamaricua [kwirpuecha jankmarikwa]: gente, vasallo (Annimo 1991, ii: 457 y i: 691, 699 y 384). Turpechas o purpechas: vasallos (Castro Leal y otros 1989: 207). Consltese tambin Santamara (1974: 897). Sin embargo, hubo al menos otras dos formas de llamar al macehual; una usaba la misma raz: xxi anpu porh, pero la otra no: khmu jnti (Velsquez Gallardo 1978: 66, 1 col.). Madalena Sancho tradujo purhpecha como aldeanos (en Swadesh 1969: 170) y phurhpecha [purhpecha] como macehuales, vasallos, gente comn; a la raz pur[purh] le dio las acepciones seguir, hacer trabajo comunal, vasallo, gente vulgar, vagar, andar juntos, guerrear (ib.: 125). 43 Gilberti (1990, 2 pte.: f. 174 v. y 1 pte. f. 5 r.). 44 Gente, literalmente el que camina, el transente, usado en el siglo xix para llamar a la plebe (Corona Nez 1992 b: 73). Derivado de la raz purh-, andar o pasearse por la parte que la interposicin sealare o hasta llegar a la propia parte o lugar, por ejemplo: purhjtsikurhani, andar o pasearse por la cumbre o en lo ms alto de algn cerro o por medio de las azoteas (Lagunas 1890: 147). 45 De porh- (visitar), con el sufijo pe, que significa interaccin o cambio, y la terminacin cha, que es sufijo pluralizador (Foster 1969). Vase n. 42. 46 En el diccionario de Gilberti se citan una serie de significados asociados a la raz pur [purh-] que juntos dan el sentido de gente venida de otras partes cuya vocacin guerrera les ha permitido adquirir casa propia donde se mueven familiarmente (Francisco Miranda Godnez, cit. en Martnez Baracs 1989 c: 115). 47 Estos nuevos moradores de la sierra [de Mechuacan] los llamaron los indgenas phur[h]picha, que significa el que es visitante, y por aquel nombre luego vinieron a ser conocidos todos los indios de Michoacn, segn el costumbrista charapanense Murgua ngeles (1968 c: 4, 3 col.). Esta acepcin ha sido atendida en el anlisis y discusin histrica en los textos de Ruiz lvarez (1891, reprod. en 1979: 28) y Espejel Carbajal (1992: 30); esta ltima, arqueloga, lo relacion con el comercio y los viajes de visita mutua. 48 Ruiz lvarez (1891, reprod. en 1979: 30, n. 3 que viene desde la p. 28). 49 Ruiz lvarez (1891, reprod. en 1979: 29, n. 3). 50 Fabin Ruiz, en Muoz Leco y otros (1986: 14). 51 Gilberti (1983: 169-70) y Chvez Cervantes (2004). 52 Annimo (1991, ii: 456). 53 Chvez Cervantes (2004). 54 Cf. Clezio (1985: 80, n. 32). 55 Cf. Garca Alcaraz (1976: 243). 56 Annimo (1991, i: 699). Vanse villano y linaje en el glosario. 57 Vanse Chimalphin (1998) y Jalpa (1988). 58 Versin modernizada de un frag. de rah (1579), trans. en Gutirrez de Cuevas (1987: 81); tambin cit. en Garca Alcaraz (1976: 243). 59 Consltese Annimo (1991, i: 655). 60 Len (1989: 97). 61 Santamara (1974: 897). Vanse ilota, vil y pechero en el glosario. 62 Corona Nez (1992: 72-3 y 75; y 1994: 45-7). 63 Cf. Annimo (1991, ii: 457). 64 Consltese Vzquez Len (1992). 65 Fernando Nava y Guadalupe Huacuz (1998, com. oral, Mxico). 66 Vase n. 55.
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Kirchhoff (s. f.) y Lpez Austin (1989). Len (1888, reprod. en 1989). 69 Chvez Cervantes (2004 y 2005). 70 Testimonio recogido por Hiram Dordelly Nez (1998, com. oral, Mxico). 71 Entre otros muchos, vanse los sugerentes pero encontrados razonamientos de Argueta (1995: 217-8), Baudot (1983: 389, n. 1), Castro Leal y otras (1989: 205-7), Clezio (1985: 79, n. 32), Corona Nez (1973: 11-2; y en Alcal [1977: x-xi]), Elas Ruiz (1982: 24-5), Fabin Ruiz (1986 a), Foster (1969), Garca Contreras (1985-6, i: 273), Len (1989 y 1992: 247), Lpez Austin (1991), Martnez Baracs (1989 a: 12-4 y 2005, cap. i), Mendieta y Nez (1940: xxii), Murgua ngeles (1968 c), Plancarte (1889), Varios autores (2007), Vzquez Len (1989) y Warren (1977: 7-8; 1991, i: ix-x, n. 1; y 1997: 27-8; 2007). Una simplificacin del asunto, que permite percatarse de cmo ha sido estereotipado, se encuentra en Pea (1987: 9, n. 1). 72 Jos Lameiras e Ireneo Rojas Hernndez (1994: coms. orales, Morelia, durante el Coloquio sobre Lengua y Etnohistoria Purpecha). 73 Gonzlez de la Vara (1993: 196). 74 Ireneo Rojas Hernndez (1994, com. oral, Morelia, durante el Coloquio sobre Lengua y Etnohistoria Purpecha). 75 Aparte de las consultas bibliogrficas citadas a pie de pgina, el autor escuch opiniones de Pedro Carrasco, Eduardo Corona Snchez, Erndira Nansen, Fernando Nava, Benjamn Prez Gonzlez y otros colegas. 76 Cf. Valias (1994: 129). 77 Fernando Nava (2001, com. oral, Mxico). 78 Segn declararon autoridades y viejos purpechas de Tirpitio en 1580: La lengua que hablan estos naturales se llama, en su vulgar, tsuntsa nabu uandaua; nosotros le llamamos lengua tarasca. | Llambanle los naturales tsinsuntsa nauo uandaua, porque su rey de | Mechoacan tena su asiento y cabecera en un puo de esta provincia, que se dice Tsintsontsa (frag. modernizado de un doc. conservado en la Universidad de Texas [1580], publ. en Montes de Oca [1987: 340-1]). La identificacin y la trad. de los vocablos purpechas se deben al lingista Fernando Nava. Considrense las ligersimas diferencias entre las dos maneras como se transcribi la expresin purpecha en dicho doc. 79 Serra (1731: 12), Montes de Oca (1987: 340-1) y Annimo (1991). 80 Segn declararon en 1579 los naturales de Kwitseo a Gutirrez de Cuevas (1987: 81). Vase arriba esta interesante declaracin en la que se apoya este aserto, correspondiente a la n. 56. 81 Versin modernizada de lo escrito por el funcionario espaol Medinilla Alvarado (1579, ed. en 1944: 290, respuesta 13 y 299, respuesta 5). 82 Martnez y otros (1581, trans. en 1987: 198 y 1992: 44 del facs.). 83 Segn consign el corregidor espaol (Montes de Oca 1987: 340). 84 Ms que nombre, turhx wantkwa fue manera de referirse a la palabra del turhx (mestizo, fuereo, blanco, espaol) y quiz sea un neologismo. 85 Moreno de Alba (1992: 202). 86 Moreno de Alba (1992: 201-2). 87 Warren (1997: 28). 88 Ciudad Real (1976-7, 2: 65). 89 Ciudad Real (1976-7, 2: 66). 90 Gutirrez de Cuevas (1579), en rah (1579 a, trans. en Gutirrez de Cuevas 1987: 81); y Montes de Oca (1580), en Biblioteca de la Universidad de Texas (1580) y ed. en Montes de Oca (1987: 340-1).

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Este folleto termin de editarse el sbado 22 de diciembre del ao 2012, en el estudio del autor.

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