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América Latina ¿Identidad o mestizaje? La nación en juego.

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El mestizaje ha sido uno de los temas fundamentales en los continentes Americanos
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América Latina ¿Identidad o mestizaje? La nación en juego.

Mestizaje.
Es el encuentro biológico y cultural de etnias diferentes, en el que éstas se mezclan, dando origen a nuevas. Se utiliza con frecuencia este término para describir el proceso histórico sucedido en Latinoamérica que la llevó a su estado racial y cultural actual. Sin embargo, puede también referirse a otros pueblos que hayan atravesado un proceso de encuentro entre varias razas o culturas, cada caso en distinto contexto y medida. El mestizaje no es el resultado de una necesidad, sino más bien responde a las estructuras históricas de los pueblos al igual que a su geografía e incluso su situación climática. Es por ello que diferentes regiones dentro de un mismo país pueden presentar diferentes grados y tipos de mestizaje. El ejemplo latinoamericano es notable, puesto que ejemplifica una mezcla racial expandida por gran parte del territorio.

Latinoamérica
Este proceso ha sido definido como uno de transculturación que ha definido la identidad Latinoamericana. El proceso de mestizaje en América Latina se originó con la llegada de los europeos al continente y subsecuentemente de los esclavos africanos que vinieron con ellos. En este encuentro de culturas surgieron tres tipos de mestizos:
  

Mestizos: mezcla de indígena y europeo; Mulatos: mezcla de africano y europeo; Zambo: mezcla de africano con indígena.

El mestizaje ha sido uno de los temas fundamentales en los continentes Americanos pero especialmente en América Latina. Esta característica de fusiones culturales, ha sido acogida en las ultimas dos décadas para explicar el fenómeno de la pluralidad en Latino América. Así mismo, esta misma ideología le ha dado fuerza a la teoría de que detrás de la percepción de la sociedad como producto del mestizaje existe un fenómeno enmascarado de racismo y exclusión. Este último punto se refleja en el hecho que estudios recientes tienden a llamar la atención sobre la necesidad de reformar el derecho para poder hacer frente a una realidad antes inexistente o ignorada: la pluralidad de la sociedad. las tasas de analfabetismo y mortalidad infantil son tres veces mayores que las del resto Esta cifra manifiesta la relación directa que existe entre las condiciones de vida y raza y verifica la necesidad de hacer reformas institucionales que estén dirigidas a favorecer a los grupos desaventajados. La noción de universalidad del mestizaje y como consecuencia la homogenización teórica no debe continuar siendo sostenida, desenmascarar la concepción de mestizaje permitirá la creación de políticas más adecuadas para resolver la desigualdad en las sociedades latinoamericanas. La idea del mestizaje, ha sido utilizada por los gobiernos y las elites latinoamericanas para ocultar indicios de discriminación racial y racismo en el continente. Que existen tres tipos de formas en que la discriminación racial y el racismo son negadas en el

La división entre una "mayoría" mestiza y una "minoría" indígena define los mapas geográfico. Existe la noción de que en estas razas no blancas que se podría decir también son no mestizas. México Mestizos contra indios: el México que conocemos "En México hay un 90% de mestizos y un 10% de indígenas. las regiones indígenas no son remotas y aisladas por casualidad. existe. zonas donde la población indígena se refugió para escapar la dominación ejercida por los grupos blancos o mestizos del México colonial o independiente. las más remotas. La primera de estas se da cuando los gobiernos niegan que cualquier tipo masivo de discriminación racial y racismo se den en sus países. las más montañosas. que son generalmente. económico y étnico con los que concebimos la realidad de México y de la población que habita en él. la población indígena se concentra tradicionalmente en regiones particulares de nuestro país. esto es entre ciertos grupos. el aislamiento . las más empobrecidas. en el período republicano la idea de la raza única mestiza era un arma de defensa contra otros elementos que podían fragmentar los nuevos estados latinoamericanos por medio de esta se buscaba fortalecer los países emergentes al estilo de las naciones europeas. Esta noción ayuda a reforzar la idea de la democracia e incluso a fomentar la consolidación de un nacionalismo que fortalece el estado. Sin embargo existe la noción contraria bajo la cual el mestizaje es evitado por una de las razas ya que esto es mal visto por los suyos. la percepción de que todos pertenecemos a una sola raza “mestiza” que tiene los mismos ancestros ayuda a reforzar la imagen de que no existe el racismo puesto que ni siquiera existen razas diferentes. La raza negra cuando algunos buscan abrir un camino de abrir nuevas posibilidades para sus ascendentes. principalmente en la zona centro y sur." Esta afirmación. Una forma clara de negación literal es mediante el uso de la idea de mestizaje. Por ello. en las estadísticas gubernamentales y en los libros especializados. sino porque se trata de lo que Gonzalo Aguirre Beltrán llamó "regiones de refugio".continente: la negación literal. las más rurales. social. político. repetida hasta el cansancio en los medios de comunicación y en las conversaciones particulares. la negación interpretativa y la negación justificada. Mapa de los pueblos indígenas de México Según el mapa geográfico. en el caso de alguien de raza negra esto podría ser considerado una traición. A través del discurso de igualdad de razas en el continente. y las que menos acceso tienen a los servicios gubernamentales. Sin embargo esta visión de mestizaje ha adquirido una imagen que se acerca más a aquella proyectada por la raza blanca y se ha intentado alienar a la raza indígena y aún en mayor medida a la negra. Según esta visión. un deseo de blanqueamiento de su raza mediante el mestizaje lo que les llevaría a un nuevo posicionamiento dentro del orden social. se ha convertido en una verdad aceptada sin mayor cuestionamiento por casi todos los mexicanos.

En el mapa económico encontramos que los 10 millones de indígenas son en general más pobres. o por racismo contra ellos. han celebrado esta capacidad de resistencia de las sociedades indígenas como la defensa de la verdadera esencia de la nación. son menos sanos y están peor alimentados que los mestizos. en cambio. como Guillermo Bonfil. atribuyen la marginación indígena a la incapacidad del Estado y la sociedad mexicanas de llevar a sus "hermanos" indígenas los adelantos y ventajas de los que gozan los mestizos. es decir contraria a la moderna. han considerado que la división entre mestizos e indígenas es dañina para México y han propugnado la unificación social y cultural de todos los mexicanos dentro del grupo mestizo. México fue un país indígena a todo lo largo de su historia prehispánica hasta la conquista española. consideran que por vivir aislados en el campo y por tener una cultura tradicional los indígenas son reacios a las innovaciones y los avances que aceptan los mexicanos mestizos y por ello no han gozado de los beneficios del progreso del país. La marginación social y económica de los indígenas es explicada de diversas maneras. nuestra nación está dividida en dos grandes grupos. de su negativa a incorporarse a la sociedad dominante. a 90 millones de personas que hablan español. En ese periodo. Según esta historia. que definen su identidad en primer lugar como ciudadanos mexicanos. que definen su identidad en primer lugar como miembros de su comunidad local y de su grupo étnico. ya sea por indiferencia. eliminación o integración al resto de la sociedad mexicana. Algunos pensadores. Los que defienden la integración de los indios al México mestizo. Los aztecas fueron la . están menos educados. la palabra "indio" se ha hecho virtualmente sinónimo de "pobre" y de "marginado". En suma. cultural y social suele ser explicada como resultado de la resistencia indígena. El mapa social nos muestra. y de muchos funcionarios del gobierno. una historia que hemos escuchado en las escuelas y leído en los libros de texto y que se repite incesantemente en los medios de comunicación y en los debates sobre la realidad étnica de nuestro país. muchos otros autores. esencialmente diferentes. Otros autores. de la capacidad que han tenido los indígenas para defender sus tradiciones y sus formas de vida y para oponerse a las diferentes fuerzas externas que han buscado su sometimiento. con valores y expectativas distintos y con formas de vida igualmente contrastantes. que tienen una cultura occidental y moderna. La historia detrás del mapa Este mapa de las divisiones étnicas y sociales de México se sustenta. Esta diferencia lingüística.geográfico de los indios es interpretado como resultado de su aislamiento histórico. De hecho en el pensamiento de muchos sociólogos. los indígenas se rigieron a sí mismos y desarrollaron una civilización avanzada y original. es decir han propuesto que los indios deben abandonar su cultura indígena. como Manuel Gamio y el propio Aguirre Beltrán. por un lado. y por el otro a 10 millones que hablan alguna de más de 60 diferentes lenguas indígenas. a su vez. de acuerdo con estos mapas que dividen el México mestizo del México indio. Sin embargo. Los mexicanos podemos ser mestizos o ser indígenas y esta disyuntiva define nuestra identidad como personas y como miembros de nuestra sociedad. en una historia del pasado nacional que nos cuenta cómo es que hemos llegado a la situación actual. y que tienen una cultura indígena y tradicional.

explotado y relegado. Por su origen dual. al incorporarse a la nación mestiza. y dejaron de lado la cultura degradada por la colonización española que practicaban en la actualidad. los mestizos emergieron como el nuevo grupo dominante de la nación y en la encarnación de la identidad mexica. Por ello los mestizos tuvieron la capacidad de integrar a los demás grupos humanos del país en un proceso que ha sido conocido como "mestizaje" en el que tanto los indígenas como los criollos. plantes y productos. así como los inmigrantes extranjeros. debían renunciar a sus identidades particulares para asumir la identidad mestiza propia de todos los mexicanos. a los indios y a los mestizos. los mestizos.culminación de esta larga historia independiente de México y la cumbre de las realizaciones culturales de la civilización indígena. pues los mestizos eran descendientes de la milenaria cultura prehispánica. Al mestizarse. sino que enriquecieron su identidad con las profundas raíces indígenas de la nación. . así como animales. de origen europeo y africano que modificaron irreversiblemente todos los aspectos de la realidad nacional. y discriminando a los criollos. terminando de manera definitiva con las leyes y prácticas que discriminaban a los distintos grupos étnicos. mientras que su raíz española los hacía partícipes de la cultura occidental y por ende de la modernidad en la que México debía participar. Con la llegada de los españoles y la conquista de los aztecas en 1521. los mestizos encarnaban todas las virtudes de México: por su raíz indígena eran orgullosos herederos de la milenaria tradición cultural indígena prehispánica. la imposición del catolicismo y las epidemias que asolaron a la población indígena destruyeron la civilización prehispánica. La explotación económica. que se convertirían en el centro de la nueva sociedad mexicana. Las grandes civilizaciones prehispánicas son el origen de la nación mexicana y a la fecha deben enorgullecernos a todos. pues los mestizos eran también occidentales. favoreciendo a los españoles. de manera que las culturas indígenas coloniales se convirtieron en meros vestigios degradados de las glorias de sus antepasados. Esta historia patria continúa contando que la independencia de 1810 y la consolidación de México como nación independiente a lo largo del siglo XIX significaron la recuperación de la soberanía nacional perdida por la conquista. Igualmente. Los indígenas fueron derrotados y sometidos a la dominación española y se convirtieron en un grupo marginado. llegaron a nuestro territorio mujeres y hombres. Igualmente los nuevos gobiernos independientes instauraron la igualdad. Como resultado de la mezcla entre las mujeres indígenas y los hombres españoles surgió un nuevo grupo racial. los grupos de origen europeo tampoco traicionaron su cultura. Con la Independencia. sino que en realidad adoptaron una cultura moderna y progresista. Al mismo tiempo. los indígenas no traicionaron su tradición cultural. se inició un periodo radicalmente diferente en la historia de México. es decir los hijos de españoles nacidos en México. el régimen colonial se caracterizó por marcar diferencias insalvables entre los diferentes grupos étnicos. Sin embargo.

defienden la particularidad cultural de los indígenas. ya sea del racismo de los mestizos y de la manera en que ha marginado a los indios. pues describe muchos de los procesos y realidades que han vivido los diferentes grupos humanos en nuestro país. la economía y la historia se han dedicado a estudiar a los mestizos. en los últimos 30 años. pero tampoco es enteramente verdadera.La historia oficial nos cuenta que la sociedad mexicana experimentó un exitoso proceso de mestizaje en los siglos XIX y XX en el que la mayoría de los indígenas y grupos europeos fueron convencidos de abandonar su caduca identidad y su atrasada cultura para adoptar la moderna identidad mestiza. la antropología. . Por ello. Para que esto se logre. Algunos piensan que tanto el Estado como la sociedad mexicana deben hacer todo lo posible por integrar a los indígenas que todavía hay en México a la mayoría mestiza. a diferencia de las demás naciones americanas. e incluso entre la mayoría de los antropólogos dedicados a estudiar a las sociedades indígenas. El "problema indígena" La conclusión lógica de esta historia es que los mexicanos que aún se consideran indígenas en el presente no son más que una minoría recalcitrante que se ha negado a incorporarse al México mestizo. La distinción entre mestizos e indígenas ha definido las políticas del gobierno hacia los indígenas e incluso el conocimiento que tenemos sobre ambos grupos. desde luego. ni exterminó. Estos han sido. Hasta los años setenta. posiciones muy encontradas e incluso incompatibles. Por ello. sino que los integró de manera voluntaria y pacífica a la cultura nacional. pues es vista como un reto y un desafío que la nación debe resolver. u oficial. ni discriminó. a grandes rasgos. mestizos y criollos. sean indígenas. los mexicanos debemos reconocer su valor y ayudarlas a sobrevivir y prosperar. los términos en que se ha discutido el "problema indígena" en las últimas décadas. la continuada existencia de los indígenas es vista como resultado de una falla de los mexicanos. esta situación ha cambiado radicalmente porque los grupos y organizaciones indígenas han comenzado a hacer oír sus voces y han emprendido una vigorosa defensa de su identidad y sus culturas. México debe ser definido como una nación multicultural y pluriétnica en la que los indígenas ocupen un lugar equivalente al que tienen los mestizos. o de la incapacidad de los propios indios para modernizarse y progresar. esta historia patria. ni segregó a sus grupos indígenas. Otros. pues mientras la sociología. Por ello. no es enteramente falsa. las posiciones que proponían la integración definitiva de los indios al grupo mestizo eran generalmente aceptadas. pues ésta es la única manera de que ellos progresen y de que la nación pueda también superar las divisiones que la debilitan y le impiden avanzar. Estas voces indígenas. Como veremos a lo largo de este libro. la arqueología y la etnohistoria han estudiado a los indígenas. lejos de hacer desaparecer a las culturas indígenas. pues la historia de las relaciones inter étnicas en nuestro país ha sido mucho más compleja y contradictoria que lo que ella propone. Sin embargo. en contraste. pues la consideran la supervivencia de la milenaria y admirable civilización prehispánica. Así fue como México. Respecto a como lograr esto existen. tanto en el gobierno como en la sociedad mestiza. la existencia de 10 millones de mexicanos que todavía son distintos a todos los demás es concebida como el "problema indígena".

estos intentos de solución no han prosperado. En los últimos 10 años. sino el reconocimiento y respeto a sus diferencias culturales. en buena parte porque no se han alterado realmente los términos del mismo y casi todos los mexicanos seguimos considerando como verdaderos los mapas étnicos y culturales que dividen tajantemente a los indios de los mestizos. . no desean la integración a los mestizos. el debate sobre las relaciones entre indígenas y mestizos en México se ha hecho más urgente y más acalorado y se han realizado negociaciones y reformas legales para intentar resolverlo. Desafortunadamente. a partir de la insurrección zapatista de 1994. Sin embargo para pensar de una nueva forma y poder así modificar las relaciones entre los diferentes grupos humanos que conviven en nuestro país es indispensable cuestionar los términos de esta división étnica y encontrar nuevos mapas para pensar la pluralidad cultural de nuestro país.en su mayoría.

Conclusión En una América Latina que no imaginaba la posibilidad de otros proyectos de nación más que aquella de la nación mestiza. . se vio ratificado por un creciente numero de países que modificaron sus leyes y sus constituciones para auto identificarse en lo sucesivo como plurietnicos y multiculturales. sobre todo en el ámbito internacional. su historia. cuando podríamos suponer que el gran proyecto asimilacionista estaría prácticamente concluido y que la apertura al gran mercado de socializado y a su racionalismo transnacional iban a terminar de una vez por todas con el trabajo de disolución de identidades étnicas consideradas como residuos. En América Latina. se volvieron la base sobre la cual se pretendía construir un nuevo proyecto nacional. Es decir. que se orientaba hacia la construcción de nuevas fronteras étnicas al interior de distintos países de la región. a ser reconocidas como como parte de “pueblos” o “nacionalidades” dentro de naciones multiculturales. Para los latinoamericanos que fueron socializados en un habitus distinto. Alcanzo una nueva visibilidad. un cierto proyecto. se politizo y obtuvo fuertes apoyos en lugares nuevos. aceptar la existencia de derechos particulares para los indígenas. La presencia de grupos étnicos. que hasta hace poco eran un elemento sociológico o cultural que ni la ley ni el discurso nacional querían tomar en cuenta. un nuevo imaginario. Mas sorprendente aún. nadie duda que sea difícil hacer suyo este reconocimiento oficial de su diversidad cultural. los afroamericanos que no sean los mismos para toda la comunidad nacional. la cuestión indígena se salió definitivamente del campo del indigenismo tradicional donde estuvo encasillada desde la independencia. Hoy en día. donde se conjugo con otras temáticas globales que van desde los derechos humanos hasta la ecología. con mayor o menor fuerza. su presencia y sobre todo su derecho a existir como entidades culturalmente diferentes y autónomas en el seno de una nación. este fin de siglo quedara siempre en la memoria como el tiempo de crítica radical. ¡sucede lo contrario! En todos los países vemos que se han organizado poblaciones indígenas que afirman. reivindicando su futuro.

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