América Latina ¿Identidad o mestizaje? La nación en juego.

Mestizaje.
Es el encuentro biológico y cultural de etnias diferentes, en el que éstas se mezclan, dando origen a nuevas. Se utiliza con frecuencia este término para describir el proceso histórico sucedido en Latinoamérica que la llevó a su estado racial y cultural actual. Sin embargo, puede también referirse a otros pueblos que hayan atravesado un proceso de encuentro entre varias razas o culturas, cada caso en distinto contexto y medida. El mestizaje no es el resultado de una necesidad, sino más bien responde a las estructuras históricas de los pueblos al igual que a su geografía e incluso su situación climática. Es por ello que diferentes regiones dentro de un mismo país pueden presentar diferentes grados y tipos de mestizaje. El ejemplo latinoamericano es notable, puesto que ejemplifica una mezcla racial expandida por gran parte del territorio.

Latinoamérica
Este proceso ha sido definido como uno de transculturación que ha definido la identidad Latinoamericana. El proceso de mestizaje en América Latina se originó con la llegada de los europeos al continente y subsecuentemente de los esclavos africanos que vinieron con ellos. En este encuentro de culturas surgieron tres tipos de mestizos:
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Mestizos: mezcla de indígena y europeo; Mulatos: mezcla de africano y europeo; Zambo: mezcla de africano con indígena.

El mestizaje ha sido uno de los temas fundamentales en los continentes Americanos pero especialmente en América Latina. Esta característica de fusiones culturales, ha sido acogida en las ultimas dos décadas para explicar el fenómeno de la pluralidad en Latino América. Así mismo, esta misma ideología le ha dado fuerza a la teoría de que detrás de la percepción de la sociedad como producto del mestizaje existe un fenómeno enmascarado de racismo y exclusión. Este último punto se refleja en el hecho que estudios recientes tienden a llamar la atención sobre la necesidad de reformar el derecho para poder hacer frente a una realidad antes inexistente o ignorada: la pluralidad de la sociedad. las tasas de analfabetismo y mortalidad infantil son tres veces mayores que las del resto Esta cifra manifiesta la relación directa que existe entre las condiciones de vida y raza y verifica la necesidad de hacer reformas institucionales que estén dirigidas a favorecer a los grupos desaventajados. La noción de universalidad del mestizaje y como consecuencia la homogenización teórica no debe continuar siendo sostenida, desenmascarar la concepción de mestizaje permitirá la creación de políticas más adecuadas para resolver la desigualdad en las sociedades latinoamericanas. La idea del mestizaje, ha sido utilizada por los gobiernos y las elites latinoamericanas para ocultar indicios de discriminación racial y racismo en el continente. Que existen tres tipos de formas en que la discriminación racial y el racismo son negadas en el

el aislamiento . las más remotas. repetida hasta el cansancio en los medios de comunicación y en las conversaciones particulares. se ha convertido en una verdad aceptada sin mayor cuestionamiento por casi todos los mexicanos. en las estadísticas gubernamentales y en los libros especializados. que son generalmente. las más rurales. Sin embargo esta visión de mestizaje ha adquirido una imagen que se acerca más a aquella proyectada por la raza blanca y se ha intentado alienar a la raza indígena y aún en mayor medida a la negra. las regiones indígenas no son remotas y aisladas por casualidad." Esta afirmación. en el caso de alguien de raza negra esto podría ser considerado una traición. y las que menos acceso tienen a los servicios gubernamentales. social. La raza negra cuando algunos buscan abrir un camino de abrir nuevas posibilidades para sus ascendentes. existe. La división entre una "mayoría" mestiza y una "minoría" indígena define los mapas geográfico. zonas donde la población indígena se refugió para escapar la dominación ejercida por los grupos blancos o mestizos del México colonial o independiente. Existe la noción de que en estas razas no blancas que se podría decir también son no mestizas. la negación interpretativa y la negación justificada. sino porque se trata de lo que Gonzalo Aguirre Beltrán llamó "regiones de refugio". Mapa de los pueblos indígenas de México Según el mapa geográfico. La primera de estas se da cuando los gobiernos niegan que cualquier tipo masivo de discriminación racial y racismo se den en sus países. principalmente en la zona centro y sur. político. México Mestizos contra indios: el México que conocemos "En México hay un 90% de mestizos y un 10% de indígenas. Una forma clara de negación literal es mediante el uso de la idea de mestizaje. esto es entre ciertos grupos. A través del discurso de igualdad de razas en el continente. en el período republicano la idea de la raza única mestiza era un arma de defensa contra otros elementos que podían fragmentar los nuevos estados latinoamericanos por medio de esta se buscaba fortalecer los países emergentes al estilo de las naciones europeas. las más empobrecidas. un deseo de blanqueamiento de su raza mediante el mestizaje lo que les llevaría a un nuevo posicionamiento dentro del orden social. las más montañosas. económico y étnico con los que concebimos la realidad de México y de la población que habita en él. Según esta visión. Esta noción ayuda a reforzar la idea de la democracia e incluso a fomentar la consolidación de un nacionalismo que fortalece el estado.continente: la negación literal. la percepción de que todos pertenecemos a una sola raza “mestiza” que tiene los mismos ancestros ayuda a reforzar la imagen de que no existe el racismo puesto que ni siquiera existen razas diferentes. la población indígena se concentra tradicionalmente en regiones particulares de nuestro país. Por ello. Sin embargo existe la noción contraria bajo la cual el mestizaje es evitado por una de las razas ya que esto es mal visto por los suyos.

es decir contraria a la moderna. una historia que hemos escuchado en las escuelas y leído en los libros de texto y que se repite incesantemente en los medios de comunicación y en los debates sobre la realidad étnica de nuestro país. y que tienen una cultura indígena y tradicional. cultural y social suele ser explicada como resultado de la resistencia indígena. Sin embargo. La historia detrás del mapa Este mapa de las divisiones étnicas y sociales de México se sustenta. nuestra nación está dividida en dos grandes grupos. Los mexicanos podemos ser mestizos o ser indígenas y esta disyuntiva define nuestra identidad como personas y como miembros de nuestra sociedad. El mapa social nos muestra. Los que defienden la integración de los indios al México mestizo. a su vez. como Manuel Gamio y el propio Aguirre Beltrán. en cambio. que definen su identidad en primer lugar como miembros de su comunidad local y de su grupo étnico. esencialmente diferentes. En suma. consideran que por vivir aislados en el campo y por tener una cultura tradicional los indígenas son reacios a las innovaciones y los avances que aceptan los mexicanos mestizos y por ello no han gozado de los beneficios del progreso del país. es decir han propuesto que los indios deben abandonar su cultura indígena. que tienen una cultura occidental y moderna. o por racismo contra ellos. y de muchos funcionarios del gobierno. y por el otro a 10 millones que hablan alguna de más de 60 diferentes lenguas indígenas. Esta diferencia lingüística. la palabra "indio" se ha hecho virtualmente sinónimo de "pobre" y de "marginado". con valores y expectativas distintos y con formas de vida igualmente contrastantes. de su negativa a incorporarse a la sociedad dominante. atribuyen la marginación indígena a la incapacidad del Estado y la sociedad mexicanas de llevar a sus "hermanos" indígenas los adelantos y ventajas de los que gozan los mestizos. los indígenas se rigieron a sí mismos y desarrollaron una civilización avanzada y original. ya sea por indiferencia. en una historia del pasado nacional que nos cuenta cómo es que hemos llegado a la situación actual. como Guillermo Bonfil.geográfico de los indios es interpretado como resultado de su aislamiento histórico. En el mapa económico encontramos que los 10 millones de indígenas son en general más pobres. son menos sanos y están peor alimentados que los mestizos. por un lado. han considerado que la división entre mestizos e indígenas es dañina para México y han propugnado la unificación social y cultural de todos los mexicanos dentro del grupo mestizo. De hecho en el pensamiento de muchos sociólogos. Otros autores. han celebrado esta capacidad de resistencia de las sociedades indígenas como la defensa de la verdadera esencia de la nación. de la capacidad que han tenido los indígenas para defender sus tradiciones y sus formas de vida y para oponerse a las diferentes fuerzas externas que han buscado su sometimiento. a 90 millones de personas que hablan español. de acuerdo con estos mapas que dividen el México mestizo del México indio. Algunos pensadores. En ese periodo. muchos otros autores. eliminación o integración al resto de la sociedad mexicana. La marginación social y económica de los indígenas es explicada de diversas maneras. que definen su identidad en primer lugar como ciudadanos mexicanos. México fue un país indígena a todo lo largo de su historia prehispánica hasta la conquista española. están menos educados. Según esta historia. Los aztecas fueron la .

plantes y productos. la imposición del catolicismo y las epidemias que asolaron a la población indígena destruyeron la civilización prehispánica. pues los mestizos eran también occidentales. de manera que las culturas indígenas coloniales se convirtieron en meros vestigios degradados de las glorias de sus antepasados. y discriminando a los criollos. Igualmente. favoreciendo a los españoles. el régimen colonial se caracterizó por marcar diferencias insalvables entre los diferentes grupos étnicos. así como los inmigrantes extranjeros. de origen europeo y africano que modificaron irreversiblemente todos los aspectos de la realidad nacional. a los indios y a los mestizos. los grupos de origen europeo tampoco traicionaron su cultura. . terminando de manera definitiva con las leyes y prácticas que discriminaban a los distintos grupos étnicos. explotado y relegado. Con la llegada de los españoles y la conquista de los aztecas en 1521. sino que en realidad adoptaron una cultura moderna y progresista. debían renunciar a sus identidades particulares para asumir la identidad mestiza propia de todos los mexicanos. así como animales. Como resultado de la mezcla entre las mujeres indígenas y los hombres españoles surgió un nuevo grupo racial. Las grandes civilizaciones prehispánicas son el origen de la nación mexicana y a la fecha deben enorgullecernos a todos. La explotación económica. pues los mestizos eran descendientes de la milenaria cultura prehispánica. los mestizos. Los indígenas fueron derrotados y sometidos a la dominación española y se convirtieron en un grupo marginado. los indígenas no traicionaron su tradición cultural. sino que enriquecieron su identidad con las profundas raíces indígenas de la nación. Por su origen dual. llegaron a nuestro territorio mujeres y hombres. y dejaron de lado la cultura degradada por la colonización española que practicaban en la actualidad. Por ello los mestizos tuvieron la capacidad de integrar a los demás grupos humanos del país en un proceso que ha sido conocido como "mestizaje" en el que tanto los indígenas como los criollos. Con la Independencia. que se convertirían en el centro de la nueva sociedad mexicana. Sin embargo. Al mismo tiempo. Igualmente los nuevos gobiernos independientes instauraron la igualdad. Al mestizarse. Esta historia patria continúa contando que la independencia de 1810 y la consolidación de México como nación independiente a lo largo del siglo XIX significaron la recuperación de la soberanía nacional perdida por la conquista. los mestizos encarnaban todas las virtudes de México: por su raíz indígena eran orgullosos herederos de la milenaria tradición cultural indígena prehispánica. al incorporarse a la nación mestiza. es decir los hijos de españoles nacidos en México. los mestizos emergieron como el nuevo grupo dominante de la nación y en la encarnación de la identidad mexica.culminación de esta larga historia independiente de México y la cumbre de las realizaciones culturales de la civilización indígena. mientras que su raíz española los hacía partícipes de la cultura occidental y por ende de la modernidad en la que México debía participar. se inició un periodo radicalmente diferente en la historia de México.

sino que los integró de manera voluntaria y pacífica a la cultura nacional. pues mientras la sociología. pues ésta es la única manera de que ellos progresen y de que la nación pueda también superar las divisiones que la debilitan y le impiden avanzar. pues es vista como un reto y un desafío que la nación debe resolver. la arqueología y la etnohistoria han estudiado a los indígenas. esta situación ha cambiado radicalmente porque los grupos y organizaciones indígenas han comenzado a hacer oír sus voces y han emprendido una vigorosa defensa de su identidad y sus culturas. Para que esto se logre. Otros. los términos en que se ha discutido el "problema indígena" en las últimas décadas. Hasta los años setenta. u oficial. la existencia de 10 millones de mexicanos que todavía son distintos a todos los demás es concebida como el "problema indígena". lejos de hacer desaparecer a las culturas indígenas. Algunos piensan que tanto el Estado como la sociedad mexicana deben hacer todo lo posible por integrar a los indígenas que todavía hay en México a la mayoría mestiza. defienden la particularidad cultural de los indígenas. pero tampoco es enteramente verdadera. Sin embargo. pues la consideran la supervivencia de la milenaria y admirable civilización prehispánica. las posiciones que proponían la integración definitiva de los indios al grupo mestizo eran generalmente aceptadas. posiciones muy encontradas e incluso incompatibles. México debe ser definido como una nación multicultural y pluriétnica en la que los indígenas ocupen un lugar equivalente al que tienen los mestizos.La historia oficial nos cuenta que la sociedad mexicana experimentó un exitoso proceso de mestizaje en los siglos XIX y XX en el que la mayoría de los indígenas y grupos europeos fueron convencidos de abandonar su caduca identidad y su atrasada cultura para adoptar la moderna identidad mestiza. pues la historia de las relaciones inter étnicas en nuestro país ha sido mucho más compleja y contradictoria que lo que ella propone. la continuada existencia de los indígenas es vista como resultado de una falla de los mexicanos. . desde luego. no es enteramente falsa. e incluso entre la mayoría de los antropólogos dedicados a estudiar a las sociedades indígenas. ni segregó a sus grupos indígenas. los mexicanos debemos reconocer su valor y ayudarlas a sobrevivir y prosperar. Por ello. Estos han sido. Así fue como México. Como veremos a lo largo de este libro. Estas voces indígenas. en los últimos 30 años. sean indígenas. tanto en el gobierno como en la sociedad mestiza. La distinción entre mestizos e indígenas ha definido las políticas del gobierno hacia los indígenas e incluso el conocimiento que tenemos sobre ambos grupos. ni exterminó. pues describe muchos de los procesos y realidades que han vivido los diferentes grupos humanos en nuestro país. El "problema indígena" La conclusión lógica de esta historia es que los mexicanos que aún se consideran indígenas en el presente no son más que una minoría recalcitrante que se ha negado a incorporarse al México mestizo. Respecto a como lograr esto existen. la economía y la historia se han dedicado a estudiar a los mestizos. Por ello. mestizos y criollos. a grandes rasgos. ya sea del racismo de los mestizos y de la manera en que ha marginado a los indios. a diferencia de las demás naciones americanas. Por ello. en contraste. ni discriminó. esta historia patria. o de la incapacidad de los propios indios para modernizarse y progresar. la antropología.

a partir de la insurrección zapatista de 1994. . Sin embargo para pensar de una nueva forma y poder así modificar las relaciones entre los diferentes grupos humanos que conviven en nuestro país es indispensable cuestionar los términos de esta división étnica y encontrar nuevos mapas para pensar la pluralidad cultural de nuestro país. En los últimos 10 años. estos intentos de solución no han prosperado. sino el reconocimiento y respeto a sus diferencias culturales. no desean la integración a los mestizos. en buena parte porque no se han alterado realmente los términos del mismo y casi todos los mexicanos seguimos considerando como verdaderos los mapas étnicos y culturales que dividen tajantemente a los indios de los mestizos.en su mayoría. Desafortunadamente. el debate sobre las relaciones entre indígenas y mestizos en México se ha hecho más urgente y más acalorado y se han realizado negociaciones y reformas legales para intentar resolverlo.

su presencia y sobre todo su derecho a existir como entidades culturalmente diferentes y autónomas en el seno de una nación. un cierto proyecto. nadie duda que sea difícil hacer suyo este reconocimiento oficial de su diversidad cultural. su historia. un nuevo imaginario. este fin de siglo quedara siempre en la memoria como el tiempo de crítica radical. La presencia de grupos étnicos. la cuestión indígena se salió definitivamente del campo del indigenismo tradicional donde estuvo encasillada desde la independencia. a ser reconocidas como como parte de “pueblos” o “nacionalidades” dentro de naciones multiculturales. donde se conjugo con otras temáticas globales que van desde los derechos humanos hasta la ecología. con mayor o menor fuerza. Es decir. sobre todo en el ámbito internacional. se vio ratificado por un creciente numero de países que modificaron sus leyes y sus constituciones para auto identificarse en lo sucesivo como plurietnicos y multiculturales. que hasta hace poco eran un elemento sociológico o cultural que ni la ley ni el discurso nacional querían tomar en cuenta. aceptar la existencia de derechos particulares para los indígenas. Mas sorprendente aún.Conclusión En una América Latina que no imaginaba la posibilidad de otros proyectos de nación más que aquella de la nación mestiza. Para los latinoamericanos que fueron socializados en un habitus distinto. que se orientaba hacia la construcción de nuevas fronteras étnicas al interior de distintos países de la región. Hoy en día. se volvieron la base sobre la cual se pretendía construir un nuevo proyecto nacional. ¡sucede lo contrario! En todos los países vemos que se han organizado poblaciones indígenas que afirman. Alcanzo una nueva visibilidad. reivindicando su futuro. . En América Latina. los afroamericanos que no sean los mismos para toda la comunidad nacional. cuando podríamos suponer que el gran proyecto asimilacionista estaría prácticamente concluido y que la apertura al gran mercado de socializado y a su racionalismo transnacional iban a terminar de una vez por todas con el trabajo de disolución de identidades étnicas consideradas como residuos. se politizo y obtuvo fuertes apoyos en lugares nuevos.

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