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CIENCIA Y MTODO CIENTFICO

Artculo de C. West Churchman y Rusell L. Ackoff Nueva Enciclopedia del Mundo (Enciclopedia de los Premios Nobel), volumen V Desde el nacimiento de la ciencia experimental, en tiempos de Galileo (s XVI), el hombre ha venido aplicando constantemente mtodos cientficos a los cada vez ms amplios campos de la investigacin. En este periodo de evolucin, la ciencia ha logrado dar satisfaccin a un nmero creciente de preguntas sobre un nmero cada vez mayor de cosas. Sin embargo, para obtener contestaciones cientficas a nuevas e importantes cuestiones, se ha hecho necesario puntualizar y completar ms el significado de la ciencia y de sus mtodos. Semejante puntualizacin del sentido de la ciencia no fue empresa fcil, pues para llegar a establecer un criterio cientfico, fue necesario vencer la tendencia medieval a la especulacin abstracta y al dogmatismo. Para reemplazar los viejos mtodos, el nuevo criterio cientfico hubo de tener en cuenta estas tres cuestiones previas: (1) Qu materiales y fuentes usar el cientfico para sacar conclusiones cientficas? (2) Cmo se servir de este material cientfico para llegar a este tipo de conclusiones? (3) Qu clase de cuestiones son susceptibles de obtener una contestacin cientfica? El sentido del mtodo cientfico que hoy aceptamos se basa en el esfuerzo de estos ltimos cuatro siglos por encontrar respuestas correctas a tales cuestiones. La respuesta a la primera pregunta ha tomado una de estas cuatro formas: (a) los orgenes de la ciencia descansan sobre los hechos observados directamente por medio de nuestros sentidos (b) las fuentes de la ciencia son principios evidentes en s mismos, o leyes (c) esas fuentes comprendern, al mismo tiempo, los hechos observados y las leyes axiomticas; y finalmente, (d) no existen fuentes absolutamente seguras de conocimiento cientfico. Las contestaciones a la segunda cuestin han sido: o que el mtodo de la ciencia es a) deductivo, lo que significa que se procede de principios generales a casos particulares, o b) inductivo, lo que supone que se va de los casos particulares a los principios generales, o c) mixto, lo que indica que se usan ambos procedimientos. La respuesta a la tercera de dichas cuestiones depender de la que se den a las dos primeras.