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ABSORCIN

El proceso donde ocurre una transferencia de masa desde la fase gaseosa hasta lquida se denomina absorcin, en el cual uno o ms de los componentes de una mezcla gaseosa pasa a un lquido en el que es soluble. El proceso inverso, donde ocurre la separacin de uno de los componentes de una mezcla lquida por medio de un gas recibe el nombre de desorcin. Absorcin: G Desorcin: L L G

La absorcin puede ser qumica o fsica, segn exista o no interaccin qumica entre el soluto y el absorbente. La absorcin es reversible, comnmente, lo que permite combinar en una misma planta procesos de absorcin y desorcin, con vistas a regenerar el absorbedor para reutilizarlo y poder recuperar el componente absorbido, muchas veces con elevada pureza. La absorcin se utiliza con diferentes propsitos en la industria, tales como la separacin de uno o ms componentes de una mezcla gaseosa y la purificacin de gases tecnolgicos. Ejemplos donde se emplea como etapa principal un proceso de absorcin estn las de obtencin de cido sulfrico (absorcin de SO3 ), la fabricacin de cido clorhdrico, la produccin de cido ntrico (absorcin de xido de nitrgeno), procesos de absorcin de NH3, CO2, H2S y otros gases industriales. La transferencia de masa de un proceso de absorcin se realiza a travs de la superficie de contacto entre las fases. La velocidad de la transferencia de masa depende directamente de esta superficie interfacial, por lo tanto, los equipos utilizados en tales operaciones debern garantizar la dispersin de un fluido en el otro, estableciendo una superficie de contacto desarrollada, para posibilitar una contacto intenso entre las fases

EQUIPOS DE ABSORCIN
Los equipos ms corrientes en las operaciones de absorcin son las torres rellenas y las columnas de platos, preferentemente las primeras, por presentar menor cada de presin. La torres rellenas usadas como absorbedores no son equipos estandarizados, se disean con dimetros desde 20 hasta 600 cm y con 1 a 24 m de altura. En general, las torres muy altas son poco eficientes. Atendiendo al mtodo de creacin de la superficie de contacto desarrollada en las torres de absorcin pueden clasificarse del modo siguiente: superficiales peliculares de relleno de burbujeo (de platos) pulverizadores

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Las superficiales son poco utilizadas debido a su baja eficiencia y grandes dimensiones. Son especficos para gases muy solubles en el absorbente como es el caso del HCl en agua. Las peliculares son equipos en los cuales la superficie de contacto entre las fases se establece en la superficie de la pelcula de lquido, que se escurre sobre una pared plana o cilndrica . Los equipos de este tipo permiten realizar la extraccin del calor liberado en la absorcin. Los equipos ms utilizados en la industria qumica son las torres rellenas y las de burbujeo. TORRES RELLENAS El equipo consiste esencialmente en una columna que posee un conjunto de cuerpos slidos, que descansan sobre una rejilla con agujeros, los cuales permiten el paso de los fluidos.
agua 3 1 gas

gas

2 agua

Distribuidor de lquido

Cono de distribucin Capa de Empaquetadura

La figura muestra una torre rellena tpica, el flujo es a contracorriente, el gas entra por la parte inferior de la torre y se mueve ascendentemente y pasa a travs de las capas de empaquetaduras o rellenos(1). El lquido entra por la parte superior de la torre y se distribuye uniformemente por toda la seccin transversal de la torre con ayuda del distribuidor(3). La rejilla de soporte (2) se construye con un material resistente. Generalmente el equipo no se llena por un capa de empaquetadura continua, sino que se divide el relleno en bloques de aproximadamente 1,5 a 3 m, con el propsito de evitar que el lquido se mueva preferentemente cerca de la pared y deje de mojar la zona central de la capa de empaquetaduras. Este fenmeno, perjudicial para la transferencia de masa, se denomina efecto pared y est motivado porque al existir una mayor densidad del relleno en la parte central que en la zona prxima a las paredes del aparato, la resistencia hidrulica cerca de las paredes es menor por lo que el lquido se desplazar preferentemente hacia esa regin. En la figura puede observase un relleno en dos secciones. Para redistribuir el lquido entre las capas de empaquetadura, se colocan los conos de redistribucin. Las torres muy altas o de gran dimetro se dividen en varias secciones

Durante el trabajo de la torre empacada el lquido corre por la superficie de la empaquetadura en forma de pelcula fina, por lo cual la superficie de contacto entre las fases es, en lo fundamental, la superficie mojada del relleno. Al pasar el lquido de uno 34

a otro elemento del empaque la pelcula mencionada se quiebra y se forma una nueva en el elemento inferior. Tambin existe descenso de lquido en forma de gotas y en pequeos chorros. Generalmente, una parte de la superficie del relleno est mojada por una capa de lquido estancado, por lo que el gas burbujea en dicha capa inmvil. REGMENES HIDRODINMICOS Las torres rellenas pueden trabajar en diferentes regmenes hidrodinmicos. Generalmente, la velocidad del gas influye en la cantidad de lquido retenido en el relleno y por tanto en la resistencia hidrulica del relleno. Para pequeos valores de la velocidad del gas, el lquido forma una pelcula descendente cuya masa es prcticamente independiente de la velocidad del gas. Este rgimen se conoce como rgimen pelicular. Si aumenta la velocidad del gas lo suficiente como para que resulten importantes las fuerzas de rozamiento entre el gas y el lquido, la corriente lquida resulta frenada, aumenta el espesor de la pelcula y la cantidad de lquido retenido en el relleno. ste se denomina rgimen de suspensin y se caracteriza por un aumento de la superficie mojada del relleno: al aparecer remolinos, salpicaduras con pequeos borboteos de gas en el lquido, disminuye la intensidad del proceso de transferencia de masa. Si la velocidad del gas es tan elevada que la fuerza de rozamiento entre el gas y el lquido es suficiente como para equilibrar la fuerza de gravedad del lquido descendente, se establece una capa continua del lquido en el interior del relleno, en la cual deber burbujear el gas. ste se denomina rgimen de emulsin, se caracteriza por una elevada resistencia hidrulica y por una intensificacin del contacto gas-lquido. La velocidad para la cual el gas es capaz de establecer una capa de lquido en todo el relleno se denomina velocidad de inundacin, su valor se determina grficamente o mediante ecuaciones empricas. La velocidad de inundacin es una condicin lmite de los procesos de absorcin, su valor depende principalmente del flujo de lquido, de su densidad y viscosidad y de las caractersticas del relleno. ELECCIN DE LAS EMPAQUETADURAS O RELLENOS Existen diversos cuerpos que se emplean como relleno para las torres empacadas Las principales caractersticas que debe reunir un relleno para lograr una elevada eficacia en la transferencia de masa son: Tener gran superficie especfica. Tener elevada porosidad. Proveer un buen contacto entre el gas y el lquido. Ofrecer pequea resistencia hidrulica al gas. Ser qumicamente inerte respecto a los fluidos procesados. Poseer gran resistencia mecnica. Ser baratos.

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Los ms comunes son: (a) Anillos Rasching (b) Anillos con tabiques (c) Relleno Gudloye (d) Anillos Pale (e) Relleno Spreypack (f) Montura de Berl (g) Relleno de rejilla de madera Anillos Lessing, Anillos en espiral Monturas Intalox Los rellenos se fabrican de diferentes materiales tales como cermica, porcelana, acero, plstico, vidrio, etc. Los ms difundidos son los Rashing y sus modificaciones. En los ltimos aos aparecieron los rellenos Gudloye y de Spreypack, este ltimo consiste en una red formada con cintas y alambres metlicos. Las piezas del empaque pueden colocarse manualmente en orden o irregularmente, en el primer caso es menor la resistencia hidrulica y se admiten mayores velocidades del gas, aunque es ms difcil obtener un buen rociado del lquido. Las monturas Berl son de porcelana, se les coloca desordenamente, son muy eficaces y su tamao vara entre 1,5 y 7,5 cm. Las empaquetaduras de tamao pequeo poseen mayor superficie especfica, lo cual permite disminuir la altura de trabajo del aparato, aunque originan una mayor resistencia hidrulica. Se utilizan preferentemente en torres que trabajan con presiones elevadas o cuando se requiere gran intensidad en la transferencia de masa. Los rellenos de mayor dimetro permiten disminuir el dimetro de la torre y reducir el costo inicial de la misma, a pesar de que la altura del empaque sea relativamente mayor que el de los rellenos menudos. Cuanto menor sea el tamao del elemento, tanto mayor ser la velocidad admisible del gas y por tanto, la capacidad de la torre. Debe cumplirse que el dimetro de la torre sea por lo menos ocho veces mayor que el dimetro del elemento, para disminuir el efecto pared. Los rellenos con dimetros menores que 50 cm se colocan en forma desordenada y en forma ordenada los de dimetros mayores. Las torres de relleno flotante tienen una estructura especial, en las mismas los elementos del relleno son esferas de pequea densidad que permanecen suspendidas en la corriente lquida. Este tipo de torre se emplea con lquidos contaminados. Otro tipo especial es aquel que posee un sello hidrulico externo que permite regular la altura de una capa estacionaria de lquido en el empaque, con lo cual se garantiza que la torre opere en el rgimen de emulsificacin. Las torres rellenas presentan las ventajas de tener estructuras ms sencillas y tienen pequea resistencia hidrulica, en general son ms baratas que las de platos. Las limitaciones son que no se le puede utilizar con lquidos sucios, presentan dificultad para extraer el calor evolucionado en el proceso, no se pueden emplear con pequeos gastos de lquidos, pues no se garantiza una buena densidad de irrigacin. 36

CLCULO DE LOS ABSORBEDORES


El clculo bsico de un absorbedor comprende la determinacin de la altura de trabajo y el dimetro de la torre, para luego calcular la altura total del equipo, con la aplicacin de criterios empricos para fijar los espacios necesarios por encima y por debajo del volumen efectivo de trabajo; tales espacios son necesarios para la entrada y salida de los fluidos y para separar las partculas del lquido que pudiera arrastrar el gas. Las torres rellenas: El clculo se refiere a determinar la altura (Z), el dimetro (D), el consumo (L) del absorbente y la resistencia hidrulica. Las frmulas se han desarrollado en acpites precedentes.(Ver pgina 22). El valor de la altura de la unidad de transferencia vara desde 0,15 a 1,5 m, prcticamente. El clculo basado en el NOG se utiliza cuando la resistencia controlante est en la fase gaseosa y se emplea el NOL cuando est en la fase lquida La altura de las torres con relleno vara de 1 a 20 m. El dimetro se determina por medio de la velocidad ficticia adoptada del gas (vo) mediante la ecuacin: 4 Q Los dimetros varan desde e20 a 500 cm. d = vo El aumento de la velocidad del gas permite disminuir el dimetro de la torre y con ello el costo inicial del aparato. El valor de la velocidad se establece por la relacin: vo = (0,85 0.95) vinund La resistencia hidrulica se determina a partir de valores experimentales, tanto para el relleno seco como para el hmedo, sta ltima es mayor que la primera. TORRES DE ABSORCIN DE PLATOS (TORRES DE BURBUJEO O BORBOTEO) En estos equipos, el gas burbujea dentro de una capa de lquido, de modo que la superficie de contacto entre las fases es la superficie de todas las burbujas formadas. Las torres de platos son columnas dentro de las cuales estn instalados platos igualmente espaciados. Los platos poseen perforaciones, a travs de las cuales pueden ascender los vapores procedentes de los platillos inferiores, lo que posibilita la interaccin gas-lquido. Segn sea el diseo del plato, en lo que respecta a la configuracin del orificio y a la existencia o no de tubos bajantes para el descenso de lquido, las torres de platos se clasifican en: Platos con sombrerete o campana (cazoleta) Platos cribados o perforados Platos de vlvulas. Las caractersticas comunes de los diferentes tipos de platos son el gran contacto entre las fases, la facilidad de limpieza y la posibilidad de evacuacin del calor, evolucionado en el proceso, con la introduccin de serpentines en el espacio interplatos 37

BAJANTE VERTEDERO Y SELLO DEL PLATO CASQUETE DE BURBUJEO PASA HOMBRE PLATAFORMA PLATO ACUMULADOR SALIDA LATERAL ANILLO SOPORTE DEL PLATO PLATO PERFORADO VIGAS DE CANAL PLATO DE DISCO PLATO DE ARCO VIGAS TRAPEZOIDALES

La figura muestra el esquema de una torre de platos, en la misma, la transferencia de masa se efecta de forma escalonada, segn asciende el gas de uno a otro plato a contracorriente con el flujo de lquido, que se desplaza con una trayectoria con zigzag en el interior de la torre. El elemento fundamental de los dos primeros platos son las cazoletas, el gas burbujea en el lquido al salir de las cazoletas. Las cazoletas se distribuyen de forma regular en el plato, dejando una zona libre de las mismas en las proximidades de los dos tubos de bajada. Cuando la separacin entre los tapacetes es pequea, es mejor el contacto entre las fases El tapacete de la cazoleta puede ser semejante a una campana con agujeros o con dientes puntiagudos. La cazoletas con campana con agujeros tienen un tubo central cuya altura debe ser mayor que la altura deseada para la capa de lquido en el plato, con lo cual se garantiza que el lquido se desplace solamente a travs de los tubos de bajada del plato. Para asegurar que el gas burbujee en el lquido, es preciso que las ranuras de la campana estn cubiertas por el lquido Las torres de platos con cazoletas pueden manipular gastos de lquidos grandes y pequeos y resultan las ms eficientes en torres de grandes dimensiones.

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La campana mostrada en la siguiente figura se compone del tubo central, que est fijado en el agujero del plato, la campana est unida al tubo central mediante un tornillo que atraviesa un listn transversal soldado en el extremo superior del tubo, o tambin puede estar soldada al tubo

Los platos de vlvula son platos perforados cuyas aberturas para el flujo de gas poseen un rea variable. Las perforaciones tienen dimetro de 3 a 4 cm, si son circulares y estn cubiertas con casquetes movibles, que se elevan a medida que aumenta el rgimen del gas. Los platos vlvula mantienen un equilibrio, acorde a la presin del gas con relacin a la de la columna del lquido, a travs del libre desplazamiento de la vlvula segn la altura de los fijadores o retenedores, de forma tal que el recorrido va desde la altura mayor, que deja pasar mayor cantidad de gases, hasta el cierre completo.

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En la figura que se muestra a continuacin, aparece el esquema de una torre con platos cribados (perforados), cuyo funcionamiento es similar al descrito para la torre de platos con cazoletas. 1 En este caso, el plato es una placa con perforaciones de 2 a 5 mm de dimetro. El gas entra por la parte inferior de la torre, pasa a travs de los agujeros y se distribuye en el lquido en forma de burbujas y chorros finos. Cuando la torre opera normalmente, la presin del gas ser lo suficientemente elevada como para impedir el paso de lquido a travs de los orificios y mantener abiertos los mismos, de modo que se aproveche toda el rea de los orificios para el paso del gas hacia la capa lquida, originando burbujas y espuma. El nivel de lquido en cada plato queda determinado por la altura del extremo superior del tubo de reboso(1), cuyos extremos inferiores estn sumergidos en el plato inmediato inferior(2).

En los platos de paso nico, la longitud del vertedero es del 60 al 75% del dimetro de la torre. Existe una modalidad de torres con platos perforados en la cual los platos no poseen bajantes, el lquido cae de un plato al inferior a travs de los agujeros. las torres con platos perforados son de construccin simple y poseen elevada eficiencia de transferencia de masa y su resistencia hidrulica es pequea. La principal limitacin de estos platos est en su gran sensibilidad para el empleo de lquidos sucios, capaces de crear sedimentaciones que obstruyan los agujeros. Las torres de platos se recomiendan en procesos de absorcin muy exotrmicos y para la destilacin. En general, para lograr altos rendimientos, en una etapa de contacto gaslquido, se recomienda emplear capas profundas de lquido y velocidades del gas relativamente altas. Estas recomendaciones estn limitadas por el aumento de la cada de presin que provoca un mayor espesor de lquido y la posibilidad de arrastre de lquido con una mayor velocidad del gas. La velocidad del movimiento del gas influye en la formacin de espumas y de gotas en los platos y en el arrastre de lquido de un plato hacia el inmediato superior, esto se relaciona con los diferentes regmenes hidrodinmicos con que puede trabajar una torre de platos. REGMENES HIDRODINMICOS Los valores de la velocidad de gas y de la densidad de rociado influyen en el funcionamiento de las torres de platos y posibilitan los diferentes regmenes hidrodinmicos, que son de: Burbujas Espuma Chorro(inyecciones)

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El rgimen de burbujas se observa cuando la velocidad del gas es muy pequea, en ese caso, el gas avanza en forma de burbujas separadas y el rea de contacto entre las fases es pequea. El rgimen de espuma se establece con un mayor gasto del gas, aumenta el nmero de burbujas, muchas de las cuales se unen para formar chorros de gas que se destruyen y originan nuevas burbujas dentro de la capa de lquido o encima de ella. Debido a que el contacto entre las fases ocurre en las superficies de las burbujas y de los chorros de gas, as como en la superficie de las gotas de lquido formadas, a este rgimen le corresponde el valor mximo de contacto entre las fases. El rgimen a chorro se establece cuando la velocidad del gas es demasiado grande, en el mismo los chorros de gas poseen mayor longitud y salen a la superficie de la capa de borboteo sin descomponerse, originan muchas gotas de gran tamao que poseen menor superficie para el contacto gas-lquido. EQUIPOS DE ABSORCIN DE PULVERIZACIN
Lquido Gas 2

1 Gas Lquido

En los absorbedores de pulverizacin (atomizacin), la superficie de contacto entre las fases se crea por la pulverizacin del lquido en la masa del gas en forma de gotas pequeas. En la figura se muestra un absorbedor de pulverizacin, puede observarse el cuerpo de la torre(1) y los inyectores de lquidos(2) situados en la parte superior. Existen diferentes estructuras para estos absorbedores, las ms corrientes son cmaras huecas en las cuales los fluidos se mueven a contracorriente.

Los ms recientes emplean un tubo de Venturi, en el cual los fluidos se mueven en la misma direccin, con gran intensidad en la formacin de burbujas, que luego se descomponen al descargar la mezcla en una cmara. Estos equipos tienen una construccin simple, pero sus gastos operacionales son elevados debido al consumo grande de energa en la pulverizacin del lquido. Son relativamente poco eficaces, se les emplea solamente con gases que se disuelven bien. El contacto gas-lquido es relativamente pequeo y se produce una pequea cada de presin en la corriente gaseosa.

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DESORCIN
La desorcin es la operacin, inversa de la absorcin, en la cual se produce la extraccin de la fraccin voltil de una disolucin mediante el contacto del lquido con un gas; la transferencia de masa ocurre desde el lquido al gas. Entre los procesos industriales en los que se aplica la desorcin estn el despojamiento (stripping) de fracciones del petrleo (derivados), por medio de vapor recalentado que no se condensa en el despojador. Existen tres procedimientos para realizar esta operacin que son: a) Hacer pasar un gas inerte o vapor de agua por el lquido b) Suministrar calor al absorbente lquido c) Disminuir la presin sobre el lquido Entre los requisitos que debe cumplir el agente de despojamiento estn el de ser fcil de separar del gas y que no se produzcan reacciones con peligro de envenenamiento. Los agentes despojadores ms corrientes son el aire, el nitrgeno y el vapor de agua. En muchos procesos industriales se combinan en una misma instalacin las operaciones de absorcin y de desorcin, con el objetivo de recuperar el disolvente. Por ejemplo en los sistemas de absorcin que utilizan aminas, donde stas se regeneran(desorcin) para su reutilizacin. Y En la representacin grfica del proceso la curva de trabajo debe caer por debajo de la lnea de equilibrio, puesto que y* > Y en todo el intervalo normal de operacin.

El mtodo de clculo es semejante para el de la absorcin, se diferencian por los signos usados en las expresiones por el sentido contrario de la transmisin de masa. X

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