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el origen

atletasgriegosenungimnasio.relieve de la necrpolis de Kerameikos, atenas. 510 a. C.

lasracesdelasolimpiadas
En la antigua Grecia, las olimpiadas contribuyeron a la formacin intelectual y moral ciudadana. se celebraron durante doce siglos, hasta su prohibicin en el iv.
AnToni JAner TorrenS, FiLLoGo
 h i sto r i a y v i da h i sto r i a y v i da 

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Los juegos panhelnicos ms antiguos y que ms fervor popular despertaron fueron los Olmpicos, conocidos as por celebrarse en Olimpia, ciudad a unos trescientos kilmetros al suroeste de Atenas. Baada por los ros Alfeo y Cladeo, su emplazamiento a los pies del monte Cronion era inmejorable. El lugar ms bello de la Hlade, dijo de l el orador Lisias. La ciudad estaba dedicada a Zeus Olmpico, de quien haba tomado el nombre. El apodo se deba a que, segn la mitologa, el soberano de los dioses resida al norte del pas, en la montaa ms alta de Grecia: el Olimpo, de casi tres mil metros de altitud. Sera en Olimpia donde Zeus recibira un mayor culto, ya no solo con las olimpiadas, sino tambin con un templo, que alberg una estatua de oro y marfil tallada en el siglo v a. C. por el artista ateniense Fidias. El monumento, de casi doce metros de altura, fue catalogado como una de las siete maravillas del mundo antiguo. En el iv d. C. un terremoto oblig a su traslado hasta Constantinopla, donde desaparecera a raz de un incendio. La mitologa quiso dotar a los juegos de una aureola especial, al atribuir su fundacin a personajes importantes del imaginario griego. Las versiones ms populares los relacionan o bien con Heracles, el hroe nacional por antonomasia, o con Plope, el hroe epnimo del Peloponeso. Ambos habran instituido los Olimpiakoi agones en honor a Zeus. Estas competiciones, celebradas cada cuatro aos desde 776 a. C., llegaron a ser los juegos ms longevos, con ms de doce siglos a sus espaldas. Fue tal su fama, que terminaron siendo adoptados como unidades de tiempo. La cronologa de cual-

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menssana...
la plegaria de Juvenal La concepcin que tenan los romanos de la actividad fsica difera bastante de la de los griegos. En las competiciones helnicas el pblico tena un papel testimonial, y lo importante era descubrir quin era el mejor en una determinada actividad. En Roma, sin embargo, los espectculos deportivos (ludi) eran organizados por la elite poltica y econmica solo para divertir a las masas. As qued constatado cuando, en 80 a. C., Sila traslad a la capital del Lacio la celebracin de la 175 olimpiada. En el siglo i d. C., el poeta latino Juvenal denunci que estos eventos, en realidad, servan para distraer a la plebe de los verdaderos asuntos de Estado. Lo hizo con la clebre mxima panem et circenses (optat) , [el pueblo romano pide] pan y espectculos circenses. Juvenal, sin embargo, ha pasado a la historia por otra famosa sentencia, Mens sana in corpore sano, citada hoy de manera incorrecta para recomendar el ejercicio fsico como fuente de salud. Y es que, en su contexto, el significado es bien distinto. Los ltimos versos de la dcima Stira de Juvenal dicen: orandum est ut sit mens sana in corpore sano (hay que suplicar a los dioses que nos concedan una mente sana en un cuerpo sano). Una plegaria que poco tena que ver con hacer ejercicio.

ruinasdeolimpia,sede de los juegos olmpicos,

los ms antiguos y famosos de la antigua Grecia.

odos los pueblos de la Antigedad han sentido la necesidad de ejercitar su cuerpo, principalmente para estar preparados en caso de guerra. Fue en la Grecia clsica, sin embargo, donde naci el trmino moderno de deporte a partir del ideal tico-esttico kalokagatha (bello y bueno). Segn ste, la belleza fsica era un reflejo de la belleza interior. Aunque los griegos tambin vieron en el deporte grandes posibilidades medicinales. En el siglo iv a. C., Aristteles ya hablaba de la euexia para referirse al placer que provoca el ejercicio fsico. Tambin hubo quien le atribuy finalidades pedaggicas. Epicteto, filsofo del siglo i d. C., consider que el esfuerzo, el

afn de superacin y la autodisciplina que requiere la prctica deportiva son un excelente entrenamiento para la vida. Dadas estas premisas, la formacin fsica lleg a ser uno de los tres pilares de la educacin griega, junto con la gramtica y la msica. El cuerpo se tena que ensear en todo su esplendor, de ah que el deporte se ejercitara desnudo (gymns) en unos recintos llamados precisamente gimnasios. El trmino, no obstante, compartira protagonismo con el de palestra, derivado de paleein (luchar). No es de extraar, por lo tanto, que el desnudo fuera una invencin original del arte griego del siglo v a. C. (en el arte babilnico, egipcio y romano, el desnudo era considerado una irreverencia).

delesfuerzoalalucha

Pero el deporte en la antigua Hlade no siempre tuvo una dimensin educativa. En sus inicios estuvo imbuido de un fuerte espritu religioso. As lo atestiguan los poemas homricos, las fuentes literarias griegas ms antiguas. En la Ilada, Aquiles organiza unos juegos en la explanada de Troya para honrar la muerte de su amigo Patroclo. En la Odisea tambin se mencionan unos juegos, con los que es recibido Odiseo en la corte de los feacios. Es en este ltimo pasaje donde aparece por primera vez el vocablo atleta, derivado de athlein (esforzarse). Con el tiempo, este concepto convivira con otro de significado parecido, agonista, procedente de agn (lucha).

Desde el siglo viii a. C., cada dos o cuatro aos se celebraban en diversas ciudades de Grecia diferentes competiciones agonsticas en honor a una divinidad.

el cuerpo debA refleJAr Todo Su eSplendor, de Ah que el deporTe Se eJerciTArA deSnudo


Los juegos Pticos, en Delfos, rendan culto a Apolo. Los stmicos, en el istmo de Corinto, a Poseidn. Y los Nemeos, en el noroeste del Peloponeso, a Heracles. Se trataba de juegos panhelnicos que reforzaban el sentimiento de pertenencia a una misma cultura y religin, en una poca en que las ciudades-estado, las polis, se enfrentaban continuamente. quier acontecimiento se fijaba en funcin de la edicin de la ltima olimpiada.

unacitaveraniega

Los juegos olmpicos se disputaban durante una semana, entre finales de julio y comienzos de agosto, coincidiendo con la segunda luna llena despus del solsticio de verano. Su organizacin co-

rra a cargo de un Consejo Olmpico. El pistoletazo de salida se produca con la famosa tregua sagrada (ekecheira), anunciada diez meses antes por un grupo de heraldos que recorra toda la Hlade y sus colonias, dispersas por todo el Mediterrneo. Se trataba de lograr una especie de salvoconducto que garantizara, tanto a los deportistas como a los espectadores, la seguridad del viaje de ida y vuelta desde sus respectivas ciudades de origen. No obstante, esta medida que duraba desde el mes anterior a la competicin hasta el mes siguiente en ningn caso signific la interrupcin de los conf lictos blicos entre las polis, como tradicionalmente se ha supuesto. Uno de los factores que

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probablemente contribuyeron a su xito, y a su consiguiente celebracin ininterrumpida, fue su carcter religioso.

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Quinpuedeseratleta?

Los atletas eran los primeros en llegar. Estaban obligados a congregarse un mes antes en Elis, a 57 km de Olimpia. All se sometan a las pruebas de seleccin y entrenamiento y a una dieta muy estricta (relacionada, segn algunos estudiosos, con la intencin de prevenir el dopaje). Los participantes tenan que cumplir una serie de requisitos: ser varn, ciudadano griego libre y nacido de un matrimonio legtimo, y no haber cometido ningn crimen o acto de impiedad. En un principio eran atletas aficionados, con sus propios oficios, como fue el caso del cocinero Coroebo de lide, vencedor de la primera olimpiada. Lo habitual era que procedieran de familias aristocrticas, dado que los gastos de la estancia y del viaje corran a su cargo o, en su defecto, de la polis a la que representaban. La edad de los atletas no supona ningn problema; primaba ms tener una bue-

Se penAlizAbA lA cobArdA AnTe un rivAl, lAS fAlTAS de punTuAlidAd y mATAr Al conTrincAnTe


na condicin fsica. De hecho, algunas ediciones olmpicas incluso incluyeron competiciones infantiles. Das antes de empezar, Olimpia era un hervidero de gente. En ningn otro momento y lugar se reuna una mayor cantidad de griegos. Los asistentes, cerca de cuarenta mil, visitaban los templos y monumentos del recinto religioso, y compraban y fisgoneaban en los tenderetes de vendedores llegados con productos de todos los rincones del pas. Los banqueros tampoco dejaban escapar la oportunidad, convirtiendo Olimpia en el mayor mercado de divisas de la Hlade. El entretenimiento estaba garantizado con actuaciones de acrbatas y msicos, charlas de historiadores y filsofos o recitales de rapsodas y poetas. Sabios y escri-

atletasentrenndose.Cermica griega

del siglo v a. C. Museo ashmolean, oxford.

tores daban a conocer sus obras en exposiciones pblicas, el medio de difusin ms efectivo, ya que la cultura griega fue esencialmente oral hasta poca clsica.

sancinaltramposo

La inauguracin de los juegos vena marcada por la celebracin de rituales, como el sacrificio de cien bueyes (hecatombe) en honor a Zeus. Otra ceremonia era el encendido de la llama sagrada, smbolo universal de pureza que, al igual que hoy, permaneca prendida durante todo el transcurso de la competicin. Para garantizar el juego limpio, los atletas, junto con sus entrenadores y parientes, juraban ante la imponente estatua de Zeus que no cometeran ninguna ilegalidad y que se haban entrenado durante los

nueve meses anteriores. Los jueces (helandikas), por su parte, juraban imparcialidad. Se penalizaban, entre otras cosas, los sobornos, la cobarda ante un rival, las faltas de puntualidad e intimidar o matar al contrincante. Las sanciones podan ser econmicas, deportivas implicando la desclasificacin de la competicin o incluso fsicas, como ocurra en las salidas de las carreras consideradas nulas, que se castigaban con azotes. Los juegos eran gratuitos para todos los espectadores, entre los que se encontraban esclavos y brbaros. Solo las mujeres casadas tenan vetada la entrada, y si incumplan esta norma corran el riesgo de ser lanzadas desde la cima del monte Tipeon. Las carreras (dromoi) eran las pruebas ms esperadas, al ser considera-

juegosconvetoalasmujerescasadas
la excepcin de Kallipateira La sociedad griega era muy misgina. Platn daba gracias de no haber nacido mujer, y Aristteles consideraba las fminas una mala copia de los hombres. Con estos prejuicios, no es de extraar que los juegos olmpicos prohibieran la participacin directa de las mujeres (solo las ms adineradas podan ser propietarias de los caballos de los aurigas). Segn Pausanias, la nica prueba femenina que se celebraba en Olimpia era una carrera pedestre en honor a Hera (a la izqda., muchacha espartana corriendo, s. vi a. C.). Pero transcurra en una poca diferente a la de las olimpiadas, y tena un carcter inicitico y matrimonial. nicamente las mujeres solteras podan asistir como espectadoras a los juegos. Si entre ellas se descubra a una casada, se la arrojaba por los barrancos del Tipeon. Solo una se salv del castigo: Kallipateira, perteneciente a una famosa familia de atletas. Tras enviudar, quiso acompaar a su hijo a la competicin. Para ello se disfraz de entrenador y se coloc en la gradera. Ante la victoria de su vstago en la carrera del estadio, no pudo contener la alegra y salt a la pista. Pero la mala suerte hizo que se le engancharan las vestiduras en un palo y quedara a la vista su condicin femenina. Los jueces la perdonaron por ser hija, hermana y madre de campeones olmpicos.

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das la actividad deportiva ms inherente al hombre. La distancia a recorrer, con los pies descalzos, era un estadio (unos 192 metros). Su ganador tena el honor de dar nombre a la siguiente edicin olmpica. Esta disciplina fue la nica de la primera olimpiada, en una poca en la que los juegos todava duraban un solo da. Ms tarde, a las carreras convencionales se sumaron otras tres modalidades: la de fondo, la de armas y la de antorchas. En la carrera de fondo se corra una distancia de veinticuatro estadios. En la de armas, haba que completar entre dos y cuatro estadios con la pesada indumentaria hopltica (yelmo, coraza, grebas y escudo). En la carrera de antorchas, o lampadedromia, la nica prueba colectiva, un conjunto de corredores se iban pasando una antorcha que tena que llegar encendida hasta la meta. vuelo, con lo que aumentaba el impulso del saltador. Otra particularidad era que, para adquirir una mayor concentracin en su ejecucin, la prueba era amenizada con la msica de un flautista. En cuanto a la lucha, la victoria se consegua cuando se tumbaba en el suelo tres veces al adversario, quedando prohibidos los golpes y el estrangulamiento. La prueba, conocida hoy como lucha grecorromana, careca del carcter violento que s tuvieron otras dos similares que se disputaban fuera del pentatln: el pancracio y el pugilato. En estos certmenes, en los que primaba la fuerza fsica, los atletas solan untarse el cuerpo con aceite para que el adversario tuviera mayor dificultad para agarrarse. Tal como indica su etimologa, en el pancracio se admita todo tipo de fuerza: patadas en el estmago e incluso en los genitales, zancadillas, puetazos en la cara y estrangulamientos. Las nicas prohibiciones eran morder y meter los dedos en los ojos. En el pugilato, en cambio, se luchaba dando golpes con las piernas y con las manos. A diferencia del pancracio, se utilizaban guantes y no estaba permitido agarrar al rival. Sorprendentemente, los helenos consideraban que sta era la modalidad de lucha ms peligrosa de todas. El combate terminaba cuando uno de los dos contrincantes levantaba el dedo en seal de derrota o yaca inconsciente. Su carcter agresivo era herencia de los juegos rituales funerarios, en los que tena lugar el duelo a muerte como smbolo de ofrecimiento de la vida al difunto querido.

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prueba entre los griegos. Por ello, el auriga era visto como un autntico dolo de masas. Aun as, tras la victoria no era l quien reciba todos los honores, sino el propietario de los animales.

delagloriaaldeclive

cincopruebasarriesgadas

Con el tiempo, las carreras se incluyeron dentro del pentatln, una competi-

El sptimo y ltimo da sola estar dedicado a las ceremonias religiosas de clausura y a la concesin de premios. El reconocimiento por una victoria poda llegar en forma de una cinta roja que se cea en la cabeza o, sobre todo, de una corona trenzada con ramas del olivo sagrado del templo de Zeus. Sin embargo, lo que realmente perseguan todos los atletas era la gloria inmortal. Los poetas eran los encargados de propagar ante el pueblo la fama olmpica con el gnero literario deportivo por excelencia, el epinicio, cuyo mximo representante fue el tebano Pndaro (siglo v a. C.). Al llegar a su ciudad, el vencedor era recibido como un hroe por la multitud. Despus, su memoria se mantena viva

en el pAncrAcio Se AdmiTAn pATAdAS en loS geniTAleS y eSTrAngulAmienToS, pero no morder


cin de cinco pruebas en la que se valoraba la agilidad y la rapidez. Las otras cuatro pruebas eran el lanzamiento de disco, el de jabalina, el salto de longitud y la lucha, o pal. El lanzamiento de disco y el de jabalina eran las que estaban ms emparentadas con el arte militar. El disco, aparte de haber sido un objeto votivo, parece el remedo de la piedra utilizada como arma arrojadiza. Por su parte, la jabalina, que se lanzaba con la ayuda de una correa de cuero, recordaba el momento en que un soldado era capaz de atacar a un enemigo antes de luchar con l cara a cara. El salto de longitud presentaba una serie de diferencias respecto a su prctica actual. Se haca utilizando unas pesas en cada mano denominadas halteres (de donde deriva la palabra halterofilia). Estos contrapesos, que oscilaban entre los 1,5 y los 4,5 kg, se soltaban al iniciar el

lo que reAlmenTe perSeguAn TodoS loS ATleTAS erA lA gloriA inmorTAl, propAgAdA por loS poeTAS
con la ereccin de estatuas o la acuacin de monedas con su efigie. Los ms sorprendidos por esta mentalidad fueron los grandes rivales de los griegos, los persas. Tal como recoge el historiador Herdoto, en el siglo v a. C., durante la segunda guerra mdica, el general persa Tigranes exclam: Oh Mardonio, contra qu hombres nos has trado a combatir, que no compiten por el oro o la plata, sino por el honor. Aun as, hubo excepciones. En la Atenas de Soln, en el siglo vi a. C., los campeones no solo reciban premios en metlico. Tambin podan obtener cargos pblicos y disfrutar de exenciones fiscales o de una pensin vitalicia por parte del Estado. Los perodos de mximo esplendor de las olimpiadas corresponden precisamente a la poca de mayor apogeo de la civilizacin griega (ss. vi y v a. C.). El declive de los juegos empez a partir de la segunda

jinetessinhonores

El tercer grupo de competiciones olmpicas eran las ecuestres. Las ms famosas fueron las de caballos sin carruaje y, sobre todo, las carreras de cuadrigas. En stas, carros de dos ruedas tirados por cuatro caballos competan entre s dando doce vueltas al hipdromo, recorriendo una distancia total de 9 km. Los aurigas corran un gran riesgo de muerte por cada, lo que constitua un reclamo para el pblico. La velocidad de la carrera y la belleza de los caballos al galope, profusamente ornamentados con oro y otros metales preciosos, contribuan tambin al inters que despertaba esta ltima

unluchadorlevantaeldedo en seal de derrota. detalle de una cermica griega del s. v a. C.

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mitad del siglo v a. C. por culpa, en parte, de la profesionalizacin de los atletas. Este cambio de tendencia se inici con la irrupcin de los sofistas en plena democracia ateniense, maestros del conocimiento que propugnaban una formacin ms intelectual que deportiva.

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barrigudosprofesionales

La belleza fsica quedaba as desprovista de su cara intelectual. Las polis, sin embargo, no queran dejar de tener entre sus ciudadanos a un vencedor olmpico como smbolo de poder poltico. Y es que los juegos, pese a estar presididos por un espritu de concordia, siempre avivaron los patriotismos locales. Al perder la educacin fsica su antiguo prestigio, muchas polis contrataron deportistas de baja extraccin social que hicieron de su especialidad un modus vivendi. Las crticas contra estos profesionales del deporte no tardaron en llegar. En su obra de teatro Autlico, Eurpides deca: Entre los muchos males que hay en la Hlade, ninguno peor que la raza de los atletas por su aspecto fsico y su decadencia moral. No en vano, el famoso dramaturgo ateniense los describi como esclavos de sus mandbulas y vctimas de sus

eurpideS deScribi A loS deporTiSTAS profeSionAleS como eSclAvoS de SuS mAndbulAS


vientres. Se refera especialmente a los pugilistas, que se sometan a generosas dietas a base sobre todo de carne con el fin de aumentar su masa corporal. El resultado era un cuerpo deforme a causa de la sobrealimentacin y de la excesiva especializacin en el entrenamiento. Las pinturas de los vasos de cermica, desde finales del siglo vi a. C., mostraban a luchadores barrigudos y deformes. Eurpides tambin critic el excesivo culto a la figura de los atletas: Censuro la costumbre de los griegos, que se renen para contemplarlos y rendir honor a placeres intiles... Pues qu buen luchador, qu hombre rpido de pies o qu lanza-

dor de disco ha socorrido a su patria obteniendo una corona? Acaso lucharn contra los enemigos llevando discos en las manos? [...] Sera preciso, entonces, coronar a los hombres sabios y a quien conduce a la ciudad siendo un hombre prudente y justo. A esta queja tambin se sumaran Jenofonte, en el siglo iv a. C., y, ms tarde, los filsofos del Imperio romano. A su vez, los mdicos, como Galeno, advirtieron de los atentados contra la salud que conllevaban la dieta anormal y el duro rgimen de vida de los atletas.

prohibidosporpaganos

primero y competir con diez corceles. Adems, orden instaurar certmenes musicales para su lucimiento personal. En 393, con el cristianismo como religin oficial, Teodosio I, de origen hispano, aboli los juegos por considerarlos paganos. Su fin llegaba despus de 293 ediciones. Los brbaros no tardaran en saquear Olimpia, y, posteriormente, como si los dioses estuvieran colricos, dos terremotos arrasaron sus ruinas. No sera hasta quince siglos despus cuando aquellos mticos juegos resurgiesen para convertirse otra vez en el evento deportivo ms importante del mundo.

disco. En la pgina siguiente, estadio de olimpia.

estatuagriegaen mrmol de un lanzador de

La conquista romana de Grecia a mediados del siglo ii a. C. supuso el paulatino declive de las olimpiadas. La religiosidad dio paso a la espectacularidad y a la diversin de masas, tan propias de los espectculos circenses del otro lado del mar Jnico. En 80 a. C., el cnsul Sila traslad los juegos a Roma. Ms tarde volveran a celebrarse en Olimpia, y experimentaran un cierto despuntar con emperadores filohelnicos como Augusto, Tiberio, Nern o Adriano. Nern incluso oblig a posponer dos aos su celebracin para poder participar personalmente. Cuenta Suetonio que el Emperador fue coronado vencedor en la carrera de cuadrigas, pese a no haber llegado

parasaberms
enSaYO

F. y HernndeZ garca, B. In corpore sano. El deporte en la Antigedad y la creacin del moderno olimpismo. Madrid: Sociedad Espaola de Estudios Clsicos, 2005. garca rOMerO, Fernando. Los Juegos Olmpicos y el deporte en Grecia. Sabadell: Ausa, 1992. SalvadOr, Jos luis. El deporte en Occidente. Grecia, Roma, Bizancio. Madrid: Ctedra, 2009.
garca rOMerO,

nOvela

Maria carme. Barcino. Barcelona: Ediciones B, 2010.


rOca,

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