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ANLISIS DE LOS DATOS E INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS.

Si bien el anlisis e interpretacin de los resultados es la ltima etapa del proceso de investigacin, todas Ias anteriores, comprendidas en el diseo, concurren hacia la realizacin de esta importante operacin. a. Anlisis de los datos. Como dice Encinas (1993), los datos en s mismos tienen limitada importancia, es necesario "hacerlos hablar", en ello consiste, en esencia, el anlisis e interpretacin de los datos. "El propsito del anlisis es resumir las observaciones llevadas a cabo de forma tal que proporcionen respuesta a la interrogantes de la investigacin. La interpretacin, ms que una operacin distinta, es un aspecto especial del anlisis su objetivo es "buscar un significado ms amplio a las respuestas mediante su trabazn con otros conocimientos disponibles (Selltiz, 1970) que permitan la definicin y clarificacin de los conceptos y las relaciones entre stos y los hechos materia de la investigacin. La relacin entre anlisis e interpretacin y la forma especfica que toman, tanto separada como conjuntamente, varan de un estudio a otro" , dependiendo de los distintos esquemas o niveles de investigacin y, fundamentalmente, del diseo propuesto. Los datos, a partir de los cuales el investigador inicia el anlisis, son diferentes segn el nivel de elaboracin realizado, el cual depende de la naturaleza del problema de investigacin y, consecuentemente, del tipo de investigacin; tambin de las tcnicas y procedimientos seguidos en la elaboracin. De acuerdo a estas consideraciones, los datos que se utilizan en el anlisis pueden ser: datos cuantificados datos no cuantificados datos no estructurados. 1) Anlisis de los datos cuantificados. Algunos tipos de estudios, por su naturaleza, aportan datos elaborados, es decir, cuantificados. El tratamiento estadstico de los datos permite un anlisis adecuado que puede tener diversos alcances, los cuales dependen de los objetivos de la investigacin y de las hiptesis formuladas. Segn Selltiz (1970), al anlisis puede estar orientado a: Determinar lo que es tpico en el grupo estudiado. (Se utiliza algunas de las medidas de tendencia central, segn el caso) . Indicar si existen variaciones entre los sujetos del grupo, sealando de qu tipo y magnitud son. (Se utiliza alguna de las medidas de variabilidad; cada una proporciona datos sobre un aspecto diferente). Mostrar la forma cmo estn distribuidos los individuos con respecto a la variable que se mide. (Se utiliza el desarrollo de una curva de distribucin). Mostrar la relacin existente entre dos o ms variables. (Se aplica el coeficiente de variabilidad). Describir las diferencias existentes comparando dos grupos de individuos.
Dr. Antonio Alva Santos - aalva1959@yahoo.es

2) Anlisis de los datos no cuantificados. No todos los aspectos del material recogido pueden ser categorizados y, consecuentemente, cuantificados, debido, en algunos casos, a la falta de precisin en la definicin de las categoras, lo que dificulta el anlisis de los resultados. Por este motivo, se recomienda considerar que cada categora propuesta comprenda un amplio margen de criterios para las respuestas. De todos modos, los datos sin eloborar, "pueden ser utilizados en el anlisis e interpretacin sin tener en cuenta si han sido o no cuantificados en todos los aspectos", pues cumplen una funcin importante: ayudan a entender el significado de las categoras; aclaran la naturaleza de las relaciones entre las variables determinadas estadsticamente; y permiten orientar al investigador a formular nuevas hiptesis para futuras investigaciones. 3) Anlisis de los datos no estructurados. El material no estructurado es el que proviene, por ejemplo, de observaciones o entrevistas no estructuradas, en las cuales se recoge mucho material, a veces valioso, pero sin ninguna pauta que permita alguna forma de organizacin y menos de clasificacin. En algunos casos, los estudios de nivel exploratorio, que no se inician con hiptesis, cubren aspectos diversos, los cuales conducen al acopio de datos en cantidad excesiva y no estructurado. El problema que plantea este tipo de datos es doble: primero porque se necesita determinar qu aspectos del material requieren ser categorizados, y segundo, saber qu principios de clasificacin pueden utilizarse. Selltiz (1970) propone, como soluciones al problema expuesto, elaborar, en primer trmino, hiptesis de trabajo que permitan establecer principios de clasificacin y, en segundo lugar, utilizar algunos procedimientos que puedan ayudar en el anlisis, tales como: Estudiar el material correspondiente a un grupo que contrasta con el que se est investigando, con el objeto de obtener elementos que sugieran ideas sobre las diferencias significativas entre ambos grupos, respecto de la caracterstica que se analiza. Otro procedimiento consiste en formar grupos con lo casos motivo de estudio sobre caractersticas comunes; despus se analizan para ver si aquellos que tienen caractersticas semejantes han pasado por experiencias parecidas.

Tambin, pueden formarse grupos sobre la base de aquellos que han tenido experiencia similares, y ver en qu medida, son semejantes respecto de las caractersticas comunes que presentan.

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b. Interpretacin de los resultados. El objetivo de la interpretacin es buscar un significado ms amplio a las respuestas mediante su trabazn con otros conocimientos disponibles. Ambos propsitos, por supuesto, presiden la totalidad del proceso de investigacin, todas las fases precedentes han sido tomadas y ordenadas para hacer posible la realizacin de estos dos ltimos momentos. Este aspecto del proceso se realiza confrontando los resultados del anlisis de los datos con las hiptesis formuladas y relacionando dichos resultados con la teora y los procedimientos de la investigacin. Cuando el plan de la investigacin ha sido cuidadosamente elaborado y las hiptesis formuladas en trminos adecuados para una observacin confiable, los resultados obtenidos son interpretados fcilmente. De todos modos, la interpretacin debe limitarse al sistema de variables considerado para cada hiptesis, pues slo stas cuentan con el fundamento terico para la interpretacin. 1) Interpretacin de resultados positivos respecto a las hiptesis formuladas. Cuando los resultados obtenidos permiten la verificacin de las hiptesis, se debe cuidar que la interpretacin no exceda a la informacin que aportan los datos. Adems, es importante considerar las exigencias de validez interna y las limitaciones que se han presentado durante el proceso de investigacin. Es necesario sealar los factores que no fueron controlados y que pudieron afectar los resultados. Tambin, es conveniente relacionar los resultados obtenidos, con los logrados en otros estudios sobre el mismo problema de investigacin. Debe manejarse con prudencia los valores obtenidos con el anlisis estadstico, pues no siempre la significacin estadstica de los resultados garantiza que stos sean realmente importantes (Ary, 1982).

2) Interpretacin de los resultados negativos respecto a las \hiptesis formuladas. Cuando los resultados no confirman las hiptesis, el investigador, debe, sin embargo, aceptarlos como tales, puesto que en esa condicin tendrn su propio significado y valor.

c. La interpretacin en el caso de la investigacin cualitativa. En el caso de la investigacin operativa, puente entre la accin educativa y la investigacin pedaggica o protagnica, recogidos los datos, se procede a su estudio, anlisis y clasificacin. De este modo surgen, necesariamente, algunas ideas acerca del mejor procedimiento para resolver el problema o al menos para planear un estudio ms profundo que ayude a resolverlo. Sobre estos datos e ideas se formula una hiptesis; pero esta hiptesis es siempre una actividad, un plan de accin escolar o educativo, que ha de llevarse a efecto en las condiciones ordinarias de las instituciones educativas sometidas a control tan riguroso como sea posible. No se trata, pues, de una prueba aislada y esterilizada dentro del hacer educativo, es la accin de la propia institucin que somete a observacin sistemtica su propia actividad para perfeccionarla.

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Los resultados de esta accin investigadora, o, si se quiere, de esta investigacin activa, son siempre normas operacionales, principios de accin inmediatamente aplicables, a la tarea ordinaria de la organizacin de la cual ha surgido. Estas normas operacionales debern ser expresadas en los mismos trminos que normalmente se emplean para aludir a la actividad correspondiente. Todo este proceso es llevado a efecto mientras se desarrolla el trabajo educativo normal, como una parte del mismo, o, mejor an, incardinado en l, formando un todo con la situacin que se estudia. En ello estriba el carcter esencial de la "investigacin por la accin", rbrica quiz excesivamente pretenciosa para una realidad que debe ser cotidiana. Cabe recordar que: Los datos recogidos para una investigacin tienen poco significado si no se les ordena o clasifica siguiendo algn sistema. Adems, es la nica forma de poder realizar el anlisis e interpretacin de los datos en forma adecuada y con economa de tiempo y esfuerzo. La tabulacin, como tcnica, consiste en ordenar y situar los datos en tablas. En cambio, si se ordenan los puntajes en una distribucin de frecuencias se puede examinar la configuracin general y determinar las formas de distribucin de los puntajes y su significado. En la tabulacin de los datos un concepto bsico es el de frecuencia, es decir el nmero de casos que poseen una caracterstica determinada. La distribucin de frecuencias se realiza estableciendo un determinado nmero de intervalos de clase en los cuales se marcan las puntuaciones. (En estadstica existen principios para determinar el nmero de intervalos y la amplitud de stos.) Despus que se han anotado todas las puntuaciones se cuentan las marcas para hallar la frecuencia o nmero de casos que corresponde a cada intervalo. La suma de todas las frecuencias es igual al nmero de casos estudiados. Cuando el plan de investigacin considera la utilizacin de mtodos estadsticos, es posible elaborar los esquemas tentativos de las tablas antes de la recogida de los datos; el objetivo es conocer, anticipadamente, los tipos de datos que se necesitarn para elaborar las tablas y comprobar si los instrumentos a utilizar aportarn los datos que se requiera. En este caso, se debe conceder atencin al tamao de los intervalos, los cuales deben guardar relacin con los instrumentos a utilizarse en la recogida de datos. Encinas (1993) sostiene que los procedimientos analticos del modelo etnogrfico difieren de los empleados en la mayora de los diseos de investigacin. El anlisis no se realiza en una etapa posterior a la recogida de datos, sino durante todo el estudio, simultneamente. Lacey (1976) considera que los resultados obtenidos en esta forma se 'distorsionan enormemente' debido a las limitaciones de los datos iniciales. Por muy cuidadoso que sea el proceso de recogida de datos y an cuando permita definir y caracterizar una poblacin, los datos obtenidos aportan una informacin emprica que, en la mayora de los casos, obliga a modificar las decisiones adoptadas. Adems, el anlisis de los datos requiere de la clasificacin y categorizacin que son, obviamente, procesos posteriores a la obtencin de los datos. Atendiendo a estas consideraciones, Woods (1989) propone ligar los datos lo ms estrechamente que sea posible, a travs de la triangulacin, de la intensificacin, la interaccin o cualquier otra tcnica, para as lograr una informacin consistente.
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Como tcnicas de anlisis los etngrafos emplean la teorizacin, la seleccin secuencias y los procedimientos analticos generales. La teorizacin es un largo proceso cognitivo que se inicia -a partir de la informacin recogida- con la abstraccin, comparacin, aplicacin de experiencias pasadas y solucin de problemas hasta llegar a la configuracin de ideas. Al iniciar un estudio, el etngrafo registra todo aquello que puede ser interesante; pero a medida que logra un conocimiento en profundidad, limita la extensin de su mbito hasta llegar a determinar unidades de anlisis, sobre la base de categoras conceptuales; en forma tal, que logra datos y constructos relacionados entre s, lo que le permite formular hiptesis respecto a la validez de las relaciones establecidas. Como se observa, la recogida de datos y su anlisis son aspectos interactivos e interdependientes. La seleccin secuencias es un proceso abierto en el cual a medida que avanza la investigacin se determinan, definen y analizan nuevos subconjuntos de sujetos, objetos o hechos de inters especfico para el investigador, lo que permite el desarrollo y afirmacin de constructos y teoras o la eliminacin de constructos, hiptesis o teoras contradictorios. Es obvio que para proceder a la seleccin secuencias es preciso contar con suficientes datos que permitan el anlisis. Los procedimientos analticos generales comprenden una serie de estrategias tales como: la induccin analtica y las comparaciones constantes, las cuales siguen procesos inductivos para la elaboracin de la teora; los protocolos observacionales estandarizados, los que utilizando la va deductivo permiten organizar los datos cuantitativos y verificar proposiciones; los anlisis tipolgicos y enumerativos que pueden utilizarse para diversos fines. Todas estas tcnicas pueden emplearse en un mismo estudio ya que no son excluyentes.

Los procesos inferenciales que emplean los etngrafos se diferencian de los correspondientes a otros diseos, fundamentalmente, por el momento o etapa en que se realizan; en algunos estudios desde el anlisis de los datos al contrastarlos con los marcos tericos, porque las ingerencias tratan de explicar los fenmenos y sobre todo las relaciones observadas en el grupo estudiado debido a que pueden conducir a modificaciones del marco terico y de las hiptesis. Generalmente los etngrafos utilizan inferencias lgicas inductivas y secuenciales, sobre la base de los datos provenientes del trabajo de campo y de otras fuentes, lo que, en su concepto, les permite asegurar la validez interna del estudio. En estas condiciones la validez externa de la investigacin es limitada, pues precisan de otros estudios realizados y que comparativamente sean semejantes, para establecer relaciones y llegar a conclusiones consistentes.

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Las conclusiones. Los resultados de un estudio cientfico, seala Travers (1971), deben presentarse habitualmente en una tabla con algunas observaciones explicativas. Pero puesto que muchos estudios sobre educacin no se aproximan a los estndares ideales, este mtodo de exposicin no siempre se puede lograr. Debe distinguirse entre los resultados del estudio y la interpretacin de stos. a. Requisitos y validez de las conclusiones. "Resultados" significa habitualmente los datos resumidos y el test aplicado para determinar si stos son o no coherentes con la hiptesis que estn destinados a verificar. En investigacin educacional debe aplicarse por lo comn algn test de significacin a los datos, para verificar la hiptesis. Generalmente se describe este test en la seccin de resultados del informe. Esa seccin debe describir tambin cualesquiera eventos especiales o inesperados que hayan ocurrido durante la experimentacin. Tambin debe examinarse en esta seccin el tratamiento de las cifras faltantes. En la medida de lo posible, la tabla o tablas que presentan los resultados de un estudio deben explicarse por s mismas y no requerir una extensa lectura del texto para ser interpretadas. En cambio, el material del texto debe sealar los aspectos importantes de los datos y atraer la atencin hacia la pertinencia de los resultados. Es siempre cuestin de criterio establecer cuntos datos tabulados deben presentarse. Por regla general, slo hay que incluir las estadsticas que resulten cruciales para la verificacin de una hiptesis. Es raro que datos primarios detallados encuentren lugar en un informe de investigacin, excepto cuando son de inters tan poco comn que su reproduccin favorece decididamente a la ciencia. Un error muy habitual en la presentacin de los resultados es la divisin de stos en demasiadas tablas separadas. Muchos informes de investigacin pueden mejorarse fusionando las tablas en unidades mayores.

Travers comenta el problema de la actitud a tomar con los experimentos que no arrojan nada que pueda considerarse ordinariamente como resultado sobre el que hay que informar. No se refiere a los que arrojan resultados negativos, sobre los que se puede informar generalmente mediante los procedimientos ya examinados, sino a los experimentos que no pudieron llegar, debido a alguna dificultad tcnica, a su adecuada conclusin. Estos esfuerzos abortados no son totalmente intiles en lo que respecta a la informacin que proporcionan. En verdad, si los problemas que ellos suscitan no se examinaran nunca en la literatura, otros intentaran experimentos similares v terminaran en parecidas dificultades. Para el autor, la salida de este dilema consiste en informar de los resultados de un experimento abortado en la introduccin de un informe correspondiente a otro experimento posterior que tuvo xito. Se puede anteponer al informe sobre un experimento exitoso, una exposicin de los diversos caminos y enfoques que se exploraron antes de poder emprenderlo. Tal exposicin ser breve, pero debe bastar para advertir a los dems sobre las limitaciones de las alternativas exploradas.

Dr. Antonio Alva Santos - aalva1959@yahoo.es

Esto no significa, por supuesto, que no deba sealarse la debilidad del enfoque revelada durante el curso de un estudio. A veces es necesario y deseable admitir que el principal conocimiento derivado de un experimento es cmo disear un estudio ms concluyente. Tambin ocurre con mucha frecuencia que un estudio diseado como un experimento crucial y concluyente resulta ser, cuando se lo examina de cerca, ambiguo en sus resultados debido a las diversas maneras en que stos pueden interpretarse. Se comete un error comn al extraer conclusiones de los resultados de una investigacin. Este error se observa en los casos en que un investigador rene datos que refutan una hiptesis. En tales circunstancias, algunos investigadores tienen tendencia a girar en redondo y buscar razones por las cuales el experimento no era realmente un test crucial de la cuestin que estaba destinado a resolver. La situacin indica que el investigador lleg a apegarse personalmente demasiado a sus propias ideas, o que el test de validez era inadecuado de entrada. Si se tratara de esto ltimo, puede preguntarse por qu lleg a realizarse el experimento. Si el experimentador cambi su punto de vista durante la investigacin y comenz a cuestionar su utilidad debi haber detenido su trabajo y no haber publicado de ningn modo sus resultados.

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