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Es verdad que existe el cambio climtico?

Es el verdadero responsable de las altas temperaturas, los fuertes huracanes y las sequas que hemos vivido en los ltimos aos? Nos debe preocupar? Se ha estado haciendo algo al respecto?
Si ya tenas dudas sobre el cambio climtico o despertamos tu curiosidad con estas preguntas, este libro es para ti. El cambio climtico, que hasta hace unas dcadas tan slo llamaba la atencin de los cientficos, se ha convertido en un tema cotidiano de la televisin, la radio, los peridicos y las plticas de caf. Casi nadie podra negar que al sufrir los estragos de un da caluroso, una fuerte lluvia, ventarrones o inundaciones ha mencionado al cambio climtico como su posible causa. Parecera que se ha convertido en el villano favorito a quien podemos culpar de cuanto desastre natural ocurre en nuestro planeta. En este libro encontrars las respuestas a muchas de tus dudas con respecto al cambio climtico y a otras que surgirn en el camino. Al final, podrs tener elementos que te permitan ubicar en su justa dimensin este problema y, si quieres mantenerlo como el villano favorito, chale la culpa pero slo de lo que s es responsable. Como este es un libro sobre cambio climtico, lo primero es unificar criterios y ponernos de acuerdo sobre lo que entendemos por l y su diferencia con el calentamiento global, dos trminos que frecuentemente se confunden.

promedio de las temperaturas terrestres y marinas globales. Es importante decirte que a pesar de que el clima cambia naturalmente, los expertos sealan que existen claras evidencias de que el calentamiento del planeta registrado en los ltimos 50 aos puede ser atribuido a los efectos de las actividades humanas. Para que conozcas ms detalles sobre las causas de los cambios naturales en el clima, te sugerimos leer el Recuadro Variabilidad climtica natural.

La Tierra: un gran invernadero


La vida actual en la Tierra depende, entre otros factores, de una delgada capa gaseosa: la atmsfera. Esta capa es una mezcla de gases en la que dominan el nitrgeno (78.1%) y el oxgeno (20.9%), as como pequeas cantidades de argn (0.93%). El pequesimo porcentaje restante lo constituyen el vapor de agua, ozono, bixido de carbono, hidrgeno, nen, helio y kriptn. Estos gases se encuentran dispersos, en distintas cantidades, en las cinco capas en las que los cientficos han dividido la atmsfera para estudiarla (Figura 1). Entre sus funciones ms importantes estn: su control como filtro de la radiacin ultravioleta que llega a la superficie terrestre, su accin protectora al destruir los meteoritos que, de otra manera llegaran a la superficie de la Tierra y regular la temperatura, esto ltimo por medio del llamado efecto invernadero. Si has entrado a un invernadero, habrs notado que la temperatura dentro es mayor que en el exterior. Esto se debe principalmente a que los vidrios de su estructura dejan pasar la energa que proviene de la radiacin del Sol, pero no la dejan escapar fcilmente, lo que produce un efecto de calentamiento. La Tierra funciona de manera muy parecida a un gran invernadero. El efecto de los vidrios lo realizan los gases de la atmsfera. De stos, los que tienen impacto en la temperatura

Qu es el cambio climtico?
Los cientficos definen al cambio climtico como todo cambio que ocurre en el clima a travs del tiempo resultado de la variabilidad natural o de las actividades humanas. El calentamiento global, por su parte, es la manifestacin ms evidente del cambio climtico y se refiere al incremento
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Variabilidad climtica natural Factores que afectan el clima regionalmente


El clima, que se define como el conjunto de los valores promedio de las condiciones atmosfricas (temperatura, precipitacin, presin y humedad) que caracterizan a una zona, vara entre regiones y a travs del tiempo. En los siguientes esquemas te mostraremos los factores que determinan estas diferencias.
ALTITUD A mayor altitud con respecto al nivel del mar, menor temperatura. Por cada 100 metros de altitud, la temperatura baja entre 0.5 y 1 C. CONTINENTALIDAD La proximidad de un sitio al mar influye en la cantidad de humedad y en la temperatura. Los vientos que soplan del mar hacia el continente proporcionan ms humedad.

Recuadro

ORIENTACIN Si una zona particular mira directamente al Sol, recibir mayor radiacin y con ello su temperatura ser ms alta que otra zona que est menos expuesta a los rayos solares.

Humedad
MAR

LATITUD La latitud es una medida de qu tan lejos se encuentra un sitio del ecuador. Esta variable determina la inclinacin con la que llegan los rayos solares: entre ms cerca ests del ecuador, los rayos caern con mayor intensidad todo el ao lo que se traduce en mayores temperaturas-; mientras que en las zonas cercanas a los polos, caern con mayor inclinacin, reduciendo su intensidad, por lo que tendremos temperaturas menores.

Tem p

era

tura

Radiacin

Norte
INTENSIDAD INTENSIDAD

Mayor latitud

CORRIENTES MARINAS Son enormes masas de agua con diferentes temperaturas que fluyen por los mares de todo el mundo. Pueden influir de manera muy importante en el clima, de tal forma que contribuyen, por ejemplo, a que el clima sea seco en la Pennsula de Baja California y hmedo en las costas del Golfo de Mxico.

Ecuador

0 Sur
Mayor latitud

Menor latitud O

Latitud

Menor latitud

Variabilidad climtica natural (contina) Factores que afectan el clima temporalmente


MOVIMIENTOS DE LA TIERRA
El viaje de la Tierra alrededor del Sol no siempre es el mismo. Existen tres cambios importantes en su movimiento:

Recuadro

Cada 41 mil aos cambia la inclinacin del eje de la Tierra sobre su rbita, de 21.5 a 24.5. Actualmente el ngulo es de 23.5. A esto se le conoce como cambio en la oblicuidad.
24.5 21.5

Cada 25 mil 800 aos realiza un movimiento de trompo, conocido como precesin. Cada 100 mil aos cambia la forma de la rbita terrestre de ms a menos elptica. A este movimiento se le conoce como cambio en la excentricidad.

Estos cambios generan una reduccin de la insolacin que recibe la Tierra, por lo que los hielos que se forman en el invierno no se derriten y se van acumulando, dando como resultado las llamadas glaciaciones.
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Variabilidad climtica natural (conclusin)


ACTIVIDAD SOLAR Las manchas solares son puntos oscuros en la superficie del Sol, que slo se pueden observar con filtros especiales. Cuando el Sol tiene una mayor cantidad de manchas (aproximadamente cada 11 aos), emite ms energa y en consecuencia, llega una mayor cantidad a la Tierra. Aunque la actividad solar tiene influencia sobre el clima del planeta, sus efectos son transitorios y no de largo plazo.

Recuadro

No intentes ver las manchas solares directamente o a travs de filtros y pelculas veladas: podras daar seriamente tus ojos!

son los llamados gases de efecto invernadero (GEI); que son principalmente el bixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O), ozono (O3) y el vapor de agua. Estos gases dejan pasar la luz solar, la cual alcanza la superficie terrestre y marina y se transforma en calor, es decir, en radiacin infrarroja. Una parte de esa radiacin se queda en los mares y los continentes y otra es reemitida nuevamente hacia la atmsfera. Es entonces cuando los gases de efecto invernadero detienen parte de esa radiacin infrarroja (Figura 2). Sin este fenmeno la temperatura de la Tierra sera en promedio 33C ms fra, el agua del planeta estara congelada y muy probablemente la vida no se hubiese desarrollado o sera muy distinta de como la conocemos hoy da.

Dado que los gases de efecto invernadero son uno de los factores ms importantes para controlar la temperatura de la atmsfera, es fcil entender por qu un incremento de su concentracin puede alterar el flujo natural de energa. La teora nos dice que a mayor cantidad de GEI, mayor ser la cantidad de calor que se absorba y la superficie del planeta alcanzar una temperatura ms alta. Es decir, se reduce la eficiencia con la cual la Tierra reemite la energa recibida al espacio. Cualquier proceso que altere tal balance, ya sea por cambios en la radiacin recibida o reemitida, o en su distribucin en la Tierra, se reflejar, tarde o temprano, como cambios en el clima.
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Figura

Capas de la atmsfera
Auroras polares Satlite artificial Naves en rbita terrestre

Rayos csmicos Aviones supersnicos

Capa de ozono
Globos meteorolgicos

Aviones comerciales

De dnde vienen los gases de efecto invernadero?


Los gases de efecto invernadero (GEI) no son un invento del hombre, se han generado desde hace miles de millones de aos de fuentes naturales como el vulcanismo, la vegetacin y los ocanos. Por ejemplo, durante las erupciones volcnicas e hidrotermales se generan grandes cantidades de CO2 y vapor de agua. La actividad biolgica como la respiracin de las plantas y animales y la descomposicin microbiana de la materia orgnica tambin contribuyen a la produccin natural de GEI.
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Sin embargo, los humanos tambin hemos contribuido a su generacin. Desde el advenimiento de la industria y el uso de los combustibles fsiles, como el petrleo, gas natural o carbn (si te interesa saber ms acerca de stos, puedes ver el Recuadro Del metano al petrleo: los combustibles fsiles), hemos arrojado a la atmsfera grandes cantidades de GEI y, con ello, contribuido a incrementar la concentracin de estos gases en la atmsfera. Para diferenciar las fuentes naturales de las de origen humano a estas

Altitud

La atmsfera es tan delgada que si la Tierra fuera del tamao de una cebolla, sera como su ltima capa.

Figura

Efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero ms importantes son:

0 0 C 0
H H

N 0
H

Bixido de nitrgeno NO2

Vapor de agua H2O

H 0

Bixido de carbono CO2

C
H
Metano CH4

0 0
Ozono O3

3 Parte de la radiacin solar


es reflejada por la atmsfera y la superficie de la Tierra. Salida de radiacin solar: 103 watts por m2

1 La radiacin solar
pasa a travs de la atmsfera. 343 watts por m2

2 Entrada neta de
radiacin solar: 240 watts por m2

es absorbida por la superficie de la Tierra y se convierte en calor, es decir, radiacin infrarroja. 168 watts por m2

4 Otra parte de la energa solar

Los gases de efecto invernadero absorben parte del calor emitido y lo reemiten a la superficie de la Tierra incrementando su temperatura. .

ltimas se les ha llamado fuentes antropognicas. A travs de ellas hemos alterado el flujo natural de gases de efecto invernadero que existe entre las fuentes naturales y la atmsfera (ver Recuadro del Ciclo del carbono). Precisamente a estos GEI que hemos generado los humanos es a los que se les atribuye el reciente calentamiento del planeta.

secciones manejaremos algunas veces a todos los GEI y en otras slo al CO2, que es el principal gas de efecto invernadero. Veamos primero cmo son las emisiones a nivel mundial y regional y despus cmo contribuye Mxico.

Emisiones mundiales
En el mundo, la emisin de CO2 se ha incrementado a la par del consumo de combustibles fsiles. Este incremento no ha sido pequeo: entre 1971 y el ao 2005, la emisin mundial derivada del consumo de estos combustibles aument alrededor de 90%; en este ltimo ao se emitieron en el mundo 27 mil millones de toneladas de CO2 (Figura 3). Para que te des una idea de lo que esto significa, te diremos que la emisin mundial de CO2 en 2005 equivale a unas 4 mil 500 veces el peso de la Pirmide de Keops, la ms grande de las pirmides de Egipto. Aunque todos los pases son responsables de la emisin de GEI, algunos han contribuido mucho ms que otros. Si observas el mapa 1 notars que se ve muy diferente de cmo lo hemos estudiado en nuestras clases de geografa. frica y Europa perdieron su forma original, Estados Unidos se ve casi como un globo, Canad prcticamente desapareci y Japn dej de ser esa pequea isla para convertirse en un pas muy grande. Y no nos hemos equivocado al dibujar el mapa, lo que ocurre es que el rea de las regiones es proporcional a su contribucin a la emisin mundial de GEI. Esto quiere decir que son ms grandes las regiones o pases que emiten ms GEI, mientras que se ven ms pequeas las que emiten menos. Notars que Mxico no se ve muy deformado y esto se debe a que su emisin es cercana al promedio mundial. Puesto en nmeros, las regiones que en el 2002 sobresalieron por su emisin de GEI fueron adems de Norteamrica (que contribuy con 26% del total de ese ao), el este de Asia (15%), Europa occidental (14%) y Medio Oriente (13%)1.

Quines son los responsables del cambio climtico?


Cuando escuchamos hablar de problemas ambientales, frecuentemente pensamos que son otros los que los generan y, por lo tanto, que no est en nuestras manos la solucin. Al parecer esto tambin ocurre con la emisin de los gases de efecto invernadero responsables del cambio climtico. Es comn que no asociemos las emisiones de estos gases con nuestras actividades diarias y menos an que esto pueda contribuir al cambio climtico. La generacin de electricidad, el consumo de combustibles fsiles -como la gasolina y el diesel-, la produccin del cemento para la construccin, la eliminacin de la vegetacin -que es conocida como cambio de uso del suelo-, as como la produccin de los alimentos y de otros tantos bienes y servicios que consumimos a diario, generan una gran cantidad de gases de efecto invernadero. Esto quiere decir que tambin somos parte del problema. Si pudieras sumar tus emisiones con las de tu familia, vecinos, y el resto de los mexicanos, as como las que se producen en las empresas, escuelas, industrias, casas y oficinas del pas, obtendras el total de GEI de fuentes antropognicas generado en Mxico. Si tuvieras estos mismos datos para todos los pases y los sumaras, obtendras entonces las emisiones de todo el mundo. Esta informacin ya existe, pero antes de mostrrtela, debemos mencionar que debido a su disponibilidad, en las siguientes
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Estas cifras se calcularon con base en tres gases de efecto invernadero: bixido de carbono, metano y xido nitroso.

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