PREGUNTA: ¿Por qué es importante investigar para el docente, para las Universidades y para el País?

Partiendo de la etimología de la palabra investigación (acción y efecto de investigar) se deriva de dos raíces latinas: in y vestigium; la primera que significa "en, dentro", y la segunda que se refiere al rastro, huella, al vestigio de algo; por su parte, la palabra investigar proviene del verbo latino investigare, con lo que alude a la acción de buscar, indagar, seguir vestigios o la huella a alguien o de algo, averiguar o descubrir alguna cosa. Así, el significado etimológico nos indica la actividad que nos conduce al conocimiento de algo. Por lo tanto la investigación nos ayuda a mejorar el estudio porque nos permite establecer contacto con la realidad a fin de que la conozcamos mejor. Constituye un estímulo para la actividad intelectual creadora. Ayuda a desarrollar una curiosidad creciente acerca de la solución de problemas. De allí que es importante aprender a investigar, desarrollando nuestro pensamiento reflexivo y tomando conciencia de que se trata de una actividad que reclama perseverancia, ya que mediante la investigación podemos buscar y dar con respuestas propias y originales a las interrogantes que nosotros mismos formulemos y así generar nuevos conocimientos; siguiendo una metodología apropiada podremos plantear enfoques diferentes para estudiar la realidad. ¿Para qué y por qué, debemos investigar? En general, se debe investigar para aportar conocimientos que permitan mejorar la calidad de vida y, específicamente en nuestra profesión como docentes, inculcar en nuestros estudiantes un proceso de educación continua. Los docentes debemos hacerlo movidos esencialmente por el genuino deseo de encontrar respuesta a los muchos interrogantes y dudas que se presentan en el ejercicio profesional cotidiano, cuando nos vemos enfrentados a situaciones o hechos que nos generan inconformidad o inquietud. Es decir, cuando hemos podido construir una pregunta que no ha sido previamente formulada o que ha sido contestada en términos insuficientes. ¿Quiénes deben realizar investigación? Los miembros de una profesión tienen la responsabilidad de añadir nuevos conocimientos a ésta por ser los más capacitados para identificar con claridad los interrogantes de la práctica profesional y porque con frecuencia se ven obligados a proveer solución a problemas inmediatos. Nosotros, profesionales, tenemos que aumentar estos conocimientos; no podemos esperar a que las cosas sucedan en forma espontánea. No podemos seguir copiando pautas foráneas que difícilmente son aplicables a nuestro medio. Hoy aquí, en Ecuador, estamos en capacidad y en el momento justo de asumir la responsabilidad de producir nuestra propia evidencia científica acorde con el medio. Tenemos que reconocer e incorporar la idea de que la investigación hace parte esencial del ejercicio profesional responsable, porque solamente a través de ella se obtienen los conocimientos para perfeccionar las destrezas y llegar a la práctica efectiva, aportando las respuestas que permiten seleccionar el enfoque adecuado en cada uno de nuestros medios de desempeño. Sin embargo, no todos estamos en capacidad ni tenemos la obligación de realizar el mismo tipo de investigación. Sobre algunos, especialmente aquéllos vinculados con la Universidad, recae la responsabilidad de aportar y enseñar a producir nuevos conocimientos, ideando parámetros para determinar nuevos procesos, esclareciendo

por un lado. Esta interpretación. debido a que contribuye sólo a intentos de tratarlos según los métodos adquiridos. frecuentemente de carácter teórico. una de sus partes se refiere a la contribución al desarrollo del país. La división de estos objetivos es tan real y típica que hasta la estructura organizacional de las Universidades lo refleja: la docencia se realiza por profesores en Escuelas y Facultades. por ende. hacer la investigación. no sólo no ayuda a definir los problemas reales. en forma natural. en lugar de contar con las experiencias personales de identificación y solución de problemas. consecuentemente.sus causas o consecuencias. solucionando. en la mayoría de los casos. Por el otro. les permite producir por propia cuenta nuevos conocimientos. por la tendencia prevaleciente de la reducción de la cantidad de profesores de asignatura o de horas. Esta situación se ve agravada. las que aseguran un entorno relevante para la investigación. En consecuencia. Además. los que dedican sólo una parte menor de su tiempo a dar clases. de dirección y de consultoría. independientemente planteados: uno. demanda conocimientos especiales sobre el desarrollo de la correspondiente área científica y. en el mejor de los casos. el que busca preparar los cuadros por medio de la docencia. lo que se interpreta tradicionalmente a través de dos diferentes objetivos. el divorcio entre la docencia y la investigación ha perjudicado a muchos profesores. juzgando la validez de esta información y ponderando críticamente la publicada por otros. esto es. por ende. por el otro. generando nuevas alternativas. mientras que la investigación. en el propio contexto educativo. conservando así una estrecha relación con la realidad. a la vez. su aislamiento de la docencia y. los problemas reales y hasta los nacionales. así como de la elaboración de metodologías pertinentes. y el otro. pero nunca empleados y probados por él mismo. continúa siendo exclusivamente el producto de una formación y desarrollo académico que enseña los procedimientos y métodos conocidos por libros y. de los alumnos. y la mayor. con las excepciones de la dirección de tesis. sino resulta frecuentemente en la distorsión de éstos. además. y en el mejor de los casos están preparados para atender cierto conjunto de problemas típicos. Como resultado. y lo que aún es más grave. ha afectado a las Universidades y. por revistas. En el caso de la misión universitaria. esto hace perder el enorme potencial que se puede aprovechar para cambiar las modalidades de la formación de alumnos. de las funciones necesarias para lograrlos. . los alumnos adquieren conocimientos meramente de carácter académico. por investigadores en institutos y centros del Subsistema de Investigación Científica. por un lado disminuye sus posibilidades de ampliar sus intereses a través de la preparación e impartición de cursos. El intento de tratar de darles más y más conocimientos. con la consecuente división de objetivos y. pero no saben ni cómo aplicar los conocimientos ni como actualizarlos cuando éstos se vuelven obsoletos. al trabajo profesional. son incapaces de identificar los problemas y buscar sus soluciones. esto es. principalmente de postrado. Todos los profesionales tenemos la obligación de evaluar permanentemente nuestro ejercicio interpretando adecuadamente los resultados de nuestro trabajo. el profesor. despojándolos de la única posibilidad de actualizarse y crecer a través del proceso de investigación que. tal como fueron concebidos en los libros de textos durante sus clases. así como de formar grupos o “escuelas propias”. que trata resolver los problemas por medio de la investigación científica. en la iniciativa privada y en el sector público.

exige realizar la docencia y la investigación en forma indiscriminada. Encuestas aplicadas en 10 países demuestran que cerca de la mitad de las empresas latinoamericanas incorporan tecnología a sus procesos. sino se basa en una postura integral. más aún cuando tenemos que enfrentar retos de globalización donde la CTI son áreas fundamentales y transversales en lo económico. incluso Bolivia que tiene menos riquezas naturales destina cuatro veces más de los que nosotros asignamos. oportunos para la formulación de políticas. “Hay que concienciar a los empresarios sobre que no basta con comprar los beneficios de la innovación. coadyuvando. el trabajo institucional y la capacitación de recursos humanos son los tres pilares para tener un sistema de información que aporte datos viables. así como tratar de resolver problemas. se está contribuyendo a tocar la sensibilidad y razonamiento de los sectores productivos y sociales. también sustancial. a través de mecanismos específicos de educación continua y consultorías. capacitar e investigar. así. aún más. sobre todo por que una política de CTI es una estrategia para las políticas sectoriales. Por que es importante investigar para el país? es lamentable saber que nuestro país es uno de los que menos invierte en Ciencia Tecnología e Investigación. además de producir nuevos conocimientos y experiencias. al cumplimiento de la parte de la misión mencionada desde el inicio. Si se sabe cuántos investigadores existen en el país y en qué áreas. lo cual puede asegurar el alto nivel del profesorado y. tiene que dirigir la identificación y solución de problemas. la trascendencia mostrada de la relación entre investigación y docencia no sólo propone cuestionar y rechazar los frecuentes intentos de confrontarlas. la respuesta a la pregunta inicial: ¿Por qué es importante promover y desarrollar la investigación en las universidades para el país? nos permite plantear otra. el adecuado uso de las metodologías internacionales. a la vez. tanto por profesores y alumnos durante el proceso educativo. tanto dentro del proceso educativo como a . sino más que eso. es imperioso darse cuenta que la nueva visión demanda una nueva figura del catedrático que no sólo junta las actividades del profesor e investigador. considerada “innovación de baja intensidad” (adaptación de tecnología). refuerza y facilita la realización de planes y programas de estudio. Por un lado. la cual permite y. de ¿Cómo promover y desarrollar la investigación en universidades para el país? Tratando de contestarla. tanto a través de planes y programas de estudio que. Las encuestas demuestran que las empresas que hacen gastos equilibrados en investigación e innovación son las que obtienen mejores resultados. además de proporcionar los conocimientos. y ello obedece al modelo de desarrollo basado en recursos naturales que tiene el país. como por profesores y egresados. social y productivo. la alta calidad de los cuadros preparados. que no saca provecho sobre una competitividad basada en el conocimiento y recursos humanos. lo que se traduce en la poca vinculación de la universidad con la empresa. Así como que hay un predominio de gastos en compra de máquinas y no de desarrollo del conocimiento local. tiene que asegurar el logro de los objetivos del proceso educativo de formación de estudiantes. Por el otro. Esto cambia sustancialmente el papel de investigación y la transforma en un importante medio del proceso educativo. como por medio de proyectos de investigación que. sino permite verlas como actividades complementarias. es incorporar personal. propician la investigación. Ahora. también se debe a la falta de responsabilidad política para asignar recursos a la investigación.Así. la cual demanda de las universidades a contribuir al desarrollo del País.

sobre la importancia de considerar la investigación como actividad sustancial para la preparación de alumnos y la superación del personal académico. tanto de asignaturas teóricas. modificar los planes y programas de estudios.  Identificar las áreas y líneas de investigación. así como elaborar los portafolios de proyectos de investigación. comisiones. empezando con los altos mandos y órganos colegiados de la Universidad. en su caso. las actividades correspondientes de sus egresados. como de las prácticas. así como eventos . los intereses y potencial del personal académico. sujetos a precisarse a través de estudios más profundos y detallados.  Precisar los derechos y obligaciones del profesor.  Estimular el interés de los maestros a conocer y realizar investigación.  Reclutar a profesores de alto nivel.  Revisar la Misión y los Objetivos Principales de la Universidad.  Asignar recursos para realizar investigación y establecer mecanismos de promoción de propuestas de proyectos de investigación para obtener patrocinios. que proporcionan conocimientos sobre la metodología científica y la de sistemas en particular.través de asesoría externa. sin olvidar la importancia de la investigación básica que facilita los conocimientos y métodos necesarios para la investigación aplicada. considerando el nuevo papel de investigación para contribuir a las necesidades del país.  Propiciar la realización de eventos académicos con la participación de profesores y alumnos para promover la investigación. con el fin de apoyar la apertura de nuevas áreas y líneas de investigación. siguiendo. becas. con el fin de asegurar la disponibilidad.  Buscar el equilibrio entre la investigación básica y aplicada de acuerdo con los recursos disponibles y virtuales que pueden obtenerse a través de los patrocinios. estancias. con reconocidas experiencias en investigación aplicada. se desprenden algunas actividades prioritarias:  Concientizar a la comunidad académica. de investigación y de asesoría. impulsando y apoyando. que facilitan experiencias de la aplicación de éstos en investigación. así como para contar con la logística de apoyo interno con el fin de asegurar tanto la buena calidad como la oportuna realización de éstos. así como las posibilidades de obtención de patrocinio en lo relacionado con las necesidades actuales que enfrenta el país. en sus diversos niveles.  Revisar y. así como contemplando las diversas modalidades de su colaboración al proceso educativo. que tienen que tomar en cuenta las particularidades de cada universidad en consideración. a la vez. así como la formación de una masa crítica que propicia una atmósfera de presentación y discusión de ideas.  Diseñar y emplear diversos mecanismos de capacitación del personal académico.  Apoyar la formación de grupos integrados por profesores y alumnos para promover y reforzar sus intereses en investigación. que contemplen cierto equilibrio entre actividades docentes. etc. así como permite aprovechar toda la riqueza que se puede encontrar en revistas internacionales. tales como convenios de intercambio de información y personal académico. En términos muy generales. tomando en cuenta los objetivos de la formación de alumnos.

conjuntos con la iniciativa privada y el sector público para identificar y privilegiar los posibles problemas para plantear conjuntamente los proyectos de investigación. .

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