PREGUNTA: ¿Por qué es importante investigar para el docente, para las Universidades y para el País?

Partiendo de la etimología de la palabra investigación (acción y efecto de investigar) se deriva de dos raíces latinas: in y vestigium; la primera que significa "en, dentro", y la segunda que se refiere al rastro, huella, al vestigio de algo; por su parte, la palabra investigar proviene del verbo latino investigare, con lo que alude a la acción de buscar, indagar, seguir vestigios o la huella a alguien o de algo, averiguar o descubrir alguna cosa. Así, el significado etimológico nos indica la actividad que nos conduce al conocimiento de algo. Por lo tanto la investigación nos ayuda a mejorar el estudio porque nos permite establecer contacto con la realidad a fin de que la conozcamos mejor. Constituye un estímulo para la actividad intelectual creadora. Ayuda a desarrollar una curiosidad creciente acerca de la solución de problemas. De allí que es importante aprender a investigar, desarrollando nuestro pensamiento reflexivo y tomando conciencia de que se trata de una actividad que reclama perseverancia, ya que mediante la investigación podemos buscar y dar con respuestas propias y originales a las interrogantes que nosotros mismos formulemos y así generar nuevos conocimientos; siguiendo una metodología apropiada podremos plantear enfoques diferentes para estudiar la realidad. ¿Para qué y por qué, debemos investigar? En general, se debe investigar para aportar conocimientos que permitan mejorar la calidad de vida y, específicamente en nuestra profesión como docentes, inculcar en nuestros estudiantes un proceso de educación continua. Los docentes debemos hacerlo movidos esencialmente por el genuino deseo de encontrar respuesta a los muchos interrogantes y dudas que se presentan en el ejercicio profesional cotidiano, cuando nos vemos enfrentados a situaciones o hechos que nos generan inconformidad o inquietud. Es decir, cuando hemos podido construir una pregunta que no ha sido previamente formulada o que ha sido contestada en términos insuficientes. ¿Quiénes deben realizar investigación? Los miembros de una profesión tienen la responsabilidad de añadir nuevos conocimientos a ésta por ser los más capacitados para identificar con claridad los interrogantes de la práctica profesional y porque con frecuencia se ven obligados a proveer solución a problemas inmediatos. Nosotros, profesionales, tenemos que aumentar estos conocimientos; no podemos esperar a que las cosas sucedan en forma espontánea. No podemos seguir copiando pautas foráneas que difícilmente son aplicables a nuestro medio. Hoy aquí, en Ecuador, estamos en capacidad y en el momento justo de asumir la responsabilidad de producir nuestra propia evidencia científica acorde con el medio. Tenemos que reconocer e incorporar la idea de que la investigación hace parte esencial del ejercicio profesional responsable, porque solamente a través de ella se obtienen los conocimientos para perfeccionar las destrezas y llegar a la práctica efectiva, aportando las respuestas que permiten seleccionar el enfoque adecuado en cada uno de nuestros medios de desempeño. Sin embargo, no todos estamos en capacidad ni tenemos la obligación de realizar el mismo tipo de investigación. Sobre algunos, especialmente aquéllos vinculados con la Universidad, recae la responsabilidad de aportar y enseñar a producir nuevos conocimientos, ideando parámetros para determinar nuevos procesos, esclareciendo

los alumnos adquieren conocimientos meramente de carácter académico. con las excepciones de la dirección de tesis. las que aseguran un entorno relevante para la investigación. Además. continúa siendo exclusivamente el producto de una formación y desarrollo académico que enseña los procedimientos y métodos conocidos por libros y. esto hace perder el enorme potencial que se puede aprovechar para cambiar las modalidades de la formación de alumnos. son incapaces de identificar los problemas y buscar sus soluciones. así como de la elaboración de metodologías pertinentes. los que dedican sólo una parte menor de su tiempo a dar clases. por un lado disminuye sus posibilidades de ampliar sus intereses a través de la preparación e impartición de cursos. de los alumnos. por ende. que trata resolver los problemas por medio de la investigación científica. debido a que contribuye sólo a intentos de tratarlos según los métodos adquiridos. solucionando. además. pero nunca empleados y probados por él mismo. y en el mejor de los casos están preparados para atender cierto conjunto de problemas típicos. y la mayor. en el mejor de los casos. Esta situación se ve agravada. al trabajo profesional. los problemas reales y hasta los nacionales. con la consecuente división de objetivos y. de las funciones necesarias para lograrlos. el profesor. en forma natural. en lugar de contar con las experiencias personales de identificación y solución de problemas. hacer la investigación. de dirección y de consultoría. despojándolos de la única posibilidad de actualizarse y crecer a través del proceso de investigación que. esto es. en la iniciativa privada y en el sector público. frecuentemente de carácter teórico. por un lado. Todos los profesionales tenemos la obligación de evaluar permanentemente nuestro ejercicio interpretando adecuadamente los resultados de nuestro trabajo. en la mayoría de los casos. y el otro. .sus causas o consecuencias. La división de estos objetivos es tan real y típica que hasta la estructura organizacional de las Universidades lo refleja: la docencia se realiza por profesores en Escuelas y Facultades. a la vez. Como resultado. ha afectado a las Universidades y. principalmente de postrado. En consecuencia. por revistas. juzgando la validez de esta información y ponderando críticamente la publicada por otros. Esta interpretación. En el caso de la misión universitaria. consecuentemente. mientras que la investigación. en el propio contexto educativo. Por el otro. tal como fueron concebidos en los libros de textos durante sus clases. El intento de tratar de darles más y más conocimientos. así como de formar grupos o “escuelas propias”. generando nuevas alternativas. lo que se interpreta tradicionalmente a través de dos diferentes objetivos. esto es. una de sus partes se refiere a la contribución al desarrollo del país. les permite producir por propia cuenta nuevos conocimientos. demanda conocimientos especiales sobre el desarrollo de la correspondiente área científica y. por la tendencia prevaleciente de la reducción de la cantidad de profesores de asignatura o de horas. sino resulta frecuentemente en la distorsión de éstos. por investigadores en institutos y centros del Subsistema de Investigación Científica. por el otro. el divorcio entre la docencia y la investigación ha perjudicado a muchos profesores. conservando así una estrecha relación con la realidad. por ende. el que busca preparar los cuadros por medio de la docencia. pero no saben ni cómo aplicar los conocimientos ni como actualizarlos cuando éstos se vuelven obsoletos. y lo que aún es más grave. independientemente planteados: uno. su aislamiento de la docencia y. no sólo no ayuda a definir los problemas reales.

Así como que hay un predominio de gastos en compra de máquinas y no de desarrollo del conocimiento local. la cual demanda de las universidades a contribuir al desarrollo del País. refuerza y facilita la realización de planes y programas de estudio. coadyuvando. Las encuestas demuestran que las empresas que hacen gastos equilibrados en investigación e innovación son las que obtienen mejores resultados. tanto dentro del proceso educativo como a . social y productivo. más aún cuando tenemos que enfrentar retos de globalización donde la CTI son áreas fundamentales y transversales en lo económico. al cumplimiento de la parte de la misión mencionada desde el inicio. lo que se traduce en la poca vinculación de la universidad con la empresa. como por medio de proyectos de investigación que. capacitar e investigar. así como tratar de resolver problemas. a través de mecanismos específicos de educación continua y consultorías. además de proporcionar los conocimientos. oportunos para la formulación de políticas. tiene que dirigir la identificación y solución de problemas. el trabajo institucional y la capacitación de recursos humanos son los tres pilares para tener un sistema de información que aporte datos viables. también se debe a la falta de responsabilidad política para asignar recursos a la investigación. además de producir nuevos conocimientos y experiencias. tanto a través de planes y programas de estudio que. incluso Bolivia que tiene menos riquezas naturales destina cuatro veces más de los que nosotros asignamos. propician la investigación. Encuestas aplicadas en 10 países demuestran que cerca de la mitad de las empresas latinoamericanas incorporan tecnología a sus procesos. es incorporar personal. como por profesores y egresados. la alta calidad de los cuadros preparados. Si se sabe cuántos investigadores existen en el país y en qué áreas. sino se basa en una postura integral. exige realizar la docencia y la investigación en forma indiscriminada. tanto por profesores y alumnos durante el proceso educativo. de ¿Cómo promover y desarrollar la investigación en universidades para el país? Tratando de contestarla. la trascendencia mostrada de la relación entre investigación y docencia no sólo propone cuestionar y rechazar los frecuentes intentos de confrontarlas. Esto cambia sustancialmente el papel de investigación y la transforma en un importante medio del proceso educativo. se está contribuyendo a tocar la sensibilidad y razonamiento de los sectores productivos y sociales. sino permite verlas como actividades complementarias. Por que es importante investigar para el país? es lamentable saber que nuestro país es uno de los que menos invierte en Ciencia Tecnología e Investigación. lo cual puede asegurar el alto nivel del profesorado y. Por el otro. aún más. a la vez. es imperioso darse cuenta que la nueva visión demanda una nueva figura del catedrático que no sólo junta las actividades del profesor e investigador. y ello obedece al modelo de desarrollo basado en recursos naturales que tiene el país. sino más que eso. sobre todo por que una política de CTI es una estrategia para las políticas sectoriales. la respuesta a la pregunta inicial: ¿Por qué es importante promover y desarrollar la investigación en las universidades para el país? nos permite plantear otra. “Hay que concienciar a los empresarios sobre que no basta con comprar los beneficios de la innovación. que no saca provecho sobre una competitividad basada en el conocimiento y recursos humanos. Ahora. Por un lado. el adecuado uso de las metodologías internacionales. tiene que asegurar el logro de los objetivos del proceso educativo de formación de estudiantes. considerada “innovación de baja intensidad” (adaptación de tecnología). así.Así. también sustancial. la cual permite y.

así como eventos . de investigación y de asesoría. En términos muy generales. tanto de asignaturas teóricas. tomando en cuenta los objetivos de la formación de alumnos.  Revisar la Misión y los Objetivos Principales de la Universidad. becas.  Estimular el interés de los maestros a conocer y realizar investigación. sin olvidar la importancia de la investigación básica que facilita los conocimientos y métodos necesarios para la investigación aplicada. así como las posibilidades de obtención de patrocinio en lo relacionado con las necesidades actuales que enfrenta el país.  Propiciar la realización de eventos académicos con la participación de profesores y alumnos para promover la investigación. a la vez.  Diseñar y emplear diversos mecanismos de capacitación del personal académico. se desprenden algunas actividades prioritarias:  Concientizar a la comunidad académica. así como contemplando las diversas modalidades de su colaboración al proceso educativo. que facilitan experiencias de la aplicación de éstos en investigación. así como la formación de una masa crítica que propicia una atmósfera de presentación y discusión de ideas. con el fin de apoyar la apertura de nuevas áreas y líneas de investigación. etc. impulsando y apoyando. que contemplen cierto equilibrio entre actividades docentes. las actividades correspondientes de sus egresados. empezando con los altos mandos y órganos colegiados de la Universidad. siguiendo. que tienen que tomar en cuenta las particularidades de cada universidad en consideración. sobre la importancia de considerar la investigación como actividad sustancial para la preparación de alumnos y la superación del personal académico. considerando el nuevo papel de investigación para contribuir a las necesidades del país. en su caso.  Identificar las áreas y líneas de investigación. estancias. modificar los planes y programas de estudios. así como permite aprovechar toda la riqueza que se puede encontrar en revistas internacionales. sujetos a precisarse a través de estudios más profundos y detallados. en sus diversos niveles.través de asesoría externa. los intereses y potencial del personal académico.  Reclutar a profesores de alto nivel. como de las prácticas.  Asignar recursos para realizar investigación y establecer mecanismos de promoción de propuestas de proyectos de investigación para obtener patrocinios. con el fin de asegurar la disponibilidad. así como para contar con la logística de apoyo interno con el fin de asegurar tanto la buena calidad como la oportuna realización de éstos. con reconocidas experiencias en investigación aplicada.  Revisar y. que proporcionan conocimientos sobre la metodología científica y la de sistemas en particular. así como elaborar los portafolios de proyectos de investigación.  Buscar el equilibrio entre la investigación básica y aplicada de acuerdo con los recursos disponibles y virtuales que pueden obtenerse a través de los patrocinios. tales como convenios de intercambio de información y personal académico.  Precisar los derechos y obligaciones del profesor. comisiones.  Apoyar la formación de grupos integrados por profesores y alumnos para promover y reforzar sus intereses en investigación.

.conjuntos con la iniciativa privada y el sector público para identificar y privilegiar los posibles problemas para plantear conjuntamente los proyectos de investigación.

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