PREGUNTA: ¿Por qué es importante investigar para el docente, para las Universidades y para el País?

Partiendo de la etimología de la palabra investigación (acción y efecto de investigar) se deriva de dos raíces latinas: in y vestigium; la primera que significa "en, dentro", y la segunda que se refiere al rastro, huella, al vestigio de algo; por su parte, la palabra investigar proviene del verbo latino investigare, con lo que alude a la acción de buscar, indagar, seguir vestigios o la huella a alguien o de algo, averiguar o descubrir alguna cosa. Así, el significado etimológico nos indica la actividad que nos conduce al conocimiento de algo. Por lo tanto la investigación nos ayuda a mejorar el estudio porque nos permite establecer contacto con la realidad a fin de que la conozcamos mejor. Constituye un estímulo para la actividad intelectual creadora. Ayuda a desarrollar una curiosidad creciente acerca de la solución de problemas. De allí que es importante aprender a investigar, desarrollando nuestro pensamiento reflexivo y tomando conciencia de que se trata de una actividad que reclama perseverancia, ya que mediante la investigación podemos buscar y dar con respuestas propias y originales a las interrogantes que nosotros mismos formulemos y así generar nuevos conocimientos; siguiendo una metodología apropiada podremos plantear enfoques diferentes para estudiar la realidad. ¿Para qué y por qué, debemos investigar? En general, se debe investigar para aportar conocimientos que permitan mejorar la calidad de vida y, específicamente en nuestra profesión como docentes, inculcar en nuestros estudiantes un proceso de educación continua. Los docentes debemos hacerlo movidos esencialmente por el genuino deseo de encontrar respuesta a los muchos interrogantes y dudas que se presentan en el ejercicio profesional cotidiano, cuando nos vemos enfrentados a situaciones o hechos que nos generan inconformidad o inquietud. Es decir, cuando hemos podido construir una pregunta que no ha sido previamente formulada o que ha sido contestada en términos insuficientes. ¿Quiénes deben realizar investigación? Los miembros de una profesión tienen la responsabilidad de añadir nuevos conocimientos a ésta por ser los más capacitados para identificar con claridad los interrogantes de la práctica profesional y porque con frecuencia se ven obligados a proveer solución a problemas inmediatos. Nosotros, profesionales, tenemos que aumentar estos conocimientos; no podemos esperar a que las cosas sucedan en forma espontánea. No podemos seguir copiando pautas foráneas que difícilmente son aplicables a nuestro medio. Hoy aquí, en Ecuador, estamos en capacidad y en el momento justo de asumir la responsabilidad de producir nuestra propia evidencia científica acorde con el medio. Tenemos que reconocer e incorporar la idea de que la investigación hace parte esencial del ejercicio profesional responsable, porque solamente a través de ella se obtienen los conocimientos para perfeccionar las destrezas y llegar a la práctica efectiva, aportando las respuestas que permiten seleccionar el enfoque adecuado en cada uno de nuestros medios de desempeño. Sin embargo, no todos estamos en capacidad ni tenemos la obligación de realizar el mismo tipo de investigación. Sobre algunos, especialmente aquéllos vinculados con la Universidad, recae la responsabilidad de aportar y enseñar a producir nuevos conocimientos, ideando parámetros para determinar nuevos procesos, esclareciendo

y la mayor. esto hace perder el enorme potencial que se puede aprovechar para cambiar las modalidades de la formación de alumnos. debido a que contribuye sólo a intentos de tratarlos según los métodos adquiridos. demanda conocimientos especiales sobre el desarrollo de la correspondiente área científica y. que trata resolver los problemas por medio de la investigación científica. juzgando la validez de esta información y ponderando críticamente la publicada por otros. el divorcio entre la docencia y la investigación ha perjudicado a muchos profesores. por ende. una de sus partes se refiere a la contribución al desarrollo del país. Por el otro. pero no saben ni cómo aplicar los conocimientos ni como actualizarlos cuando éstos se vuelven obsoletos. con las excepciones de la dirección de tesis. son incapaces de identificar los problemas y buscar sus soluciones. lo que se interpreta tradicionalmente a través de dos diferentes objetivos. pero nunca empleados y probados por él mismo. La división de estos objetivos es tan real y típica que hasta la estructura organizacional de las Universidades lo refleja: la docencia se realiza por profesores en Escuelas y Facultades. por ende. de las funciones necesarias para lograrlos. en la iniciativa privada y en el sector público. Todos los profesionales tenemos la obligación de evaluar permanentemente nuestro ejercicio interpretando adecuadamente los resultados de nuestro trabajo. en lugar de contar con las experiencias personales de identificación y solución de problemas. por investigadores en institutos y centros del Subsistema de Investigación Científica. no sólo no ayuda a definir los problemas reales. independientemente planteados: uno. en forma natural. mientras que la investigación. continúa siendo exclusivamente el producto de una formación y desarrollo académico que enseña los procedimientos y métodos conocidos por libros y.sus causas o consecuencias. en el propio contexto educativo. con la consecuente división de objetivos y. su aislamiento de la docencia y. generando nuevas alternativas. de los alumnos. los problemas reales y hasta los nacionales. esto es. conservando así una estrecha relación con la realidad. a la vez. así como de la elaboración de metodologías pertinentes. sino resulta frecuentemente en la distorsión de éstos. al trabajo profesional. frecuentemente de carácter teórico. de dirección y de consultoría. por revistas. las que aseguran un entorno relevante para la investigación. además. y en el mejor de los casos están preparados para atender cierto conjunto de problemas típicos. y el otro. ha afectado a las Universidades y. en la mayoría de los casos. los alumnos adquieren conocimientos meramente de carácter académico. consecuentemente. . por el otro. por un lado disminuye sus posibilidades de ampliar sus intereses a través de la preparación e impartición de cursos. En el caso de la misión universitaria. El intento de tratar de darles más y más conocimientos. el profesor. esto es. Como resultado. y lo que aún es más grave. principalmente de postrado. les permite producir por propia cuenta nuevos conocimientos. En consecuencia. los que dedican sólo una parte menor de su tiempo a dar clases. Esta situación se ve agravada. despojándolos de la única posibilidad de actualizarse y crecer a través del proceso de investigación que. solucionando. el que busca preparar los cuadros por medio de la docencia. hacer la investigación. en el mejor de los casos. por un lado. Además. Esta interpretación. por la tendencia prevaleciente de la reducción de la cantidad de profesores de asignatura o de horas. tal como fueron concebidos en los libros de textos durante sus clases. así como de formar grupos o “escuelas propias”.

se está contribuyendo a tocar la sensibilidad y razonamiento de los sectores productivos y sociales. así. Si se sabe cuántos investigadores existen en el país y en qué áreas. a la vez. así como tratar de resolver problemas. también sustancial. Así como que hay un predominio de gastos en compra de máquinas y no de desarrollo del conocimiento local. tanto por profesores y alumnos durante el proceso educativo. sino permite verlas como actividades complementarias. Por que es importante investigar para el país? es lamentable saber que nuestro país es uno de los que menos invierte en Ciencia Tecnología e Investigación. lo cual puede asegurar el alto nivel del profesorado y. coadyuvando. Encuestas aplicadas en 10 países demuestran que cerca de la mitad de las empresas latinoamericanas incorporan tecnología a sus procesos. la cual demanda de las universidades a contribuir al desarrollo del País. además de producir nuevos conocimientos y experiencias. y ello obedece al modelo de desarrollo basado en recursos naturales que tiene el país. tiene que asegurar el logro de los objetivos del proceso educativo de formación de estudiantes. es incorporar personal. la trascendencia mostrada de la relación entre investigación y docencia no sólo propone cuestionar y rechazar los frecuentes intentos de confrontarlas. exige realizar la docencia y la investigación en forma indiscriminada. de ¿Cómo promover y desarrollar la investigación en universidades para el país? Tratando de contestarla. tanto dentro del proceso educativo como a . Por el otro. Esto cambia sustancialmente el papel de investigación y la transforma en un importante medio del proceso educativo. a través de mecanismos específicos de educación continua y consultorías. capacitar e investigar. refuerza y facilita la realización de planes y programas de estudio. sino se basa en una postura integral. además de proporcionar los conocimientos. es imperioso darse cuenta que la nueva visión demanda una nueva figura del catedrático que no sólo junta las actividades del profesor e investigador. tanto a través de planes y programas de estudio que. social y productivo. el trabajo institucional y la capacitación de recursos humanos son los tres pilares para tener un sistema de información que aporte datos viables. lo que se traduce en la poca vinculación de la universidad con la empresa. incluso Bolivia que tiene menos riquezas naturales destina cuatro veces más de los que nosotros asignamos. la alta calidad de los cuadros preparados. la respuesta a la pregunta inicial: ¿Por qué es importante promover y desarrollar la investigación en las universidades para el país? nos permite plantear otra. Por un lado. el adecuado uso de las metodologías internacionales. más aún cuando tenemos que enfrentar retos de globalización donde la CTI son áreas fundamentales y transversales en lo económico. aún más. Ahora. que no saca provecho sobre una competitividad basada en el conocimiento y recursos humanos. tiene que dirigir la identificación y solución de problemas. sobre todo por que una política de CTI es una estrategia para las políticas sectoriales. considerada “innovación de baja intensidad” (adaptación de tecnología).Así. “Hay que concienciar a los empresarios sobre que no basta con comprar los beneficios de la innovación. sino más que eso. la cual permite y. al cumplimiento de la parte de la misión mencionada desde el inicio. como por profesores y egresados. oportunos para la formulación de políticas. como por medio de proyectos de investigación que. propician la investigación. también se debe a la falta de responsabilidad política para asignar recursos a la investigación. Las encuestas demuestran que las empresas que hacen gastos equilibrados en investigación e innovación son las que obtienen mejores resultados.

las actividades correspondientes de sus egresados. etc. siguiendo. con el fin de asegurar la disponibilidad. estancias.través de asesoría externa.  Revisar y. comisiones. así como elaborar los portafolios de proyectos de investigación. empezando con los altos mandos y órganos colegiados de la Universidad. impulsando y apoyando.  Precisar los derechos y obligaciones del profesor.  Estimular el interés de los maestros a conocer y realizar investigación. con el fin de apoyar la apertura de nuevas áreas y líneas de investigación. sin olvidar la importancia de la investigación básica que facilita los conocimientos y métodos necesarios para la investigación aplicada.  Propiciar la realización de eventos académicos con la participación de profesores y alumnos para promover la investigación. así como para contar con la logística de apoyo interno con el fin de asegurar tanto la buena calidad como la oportuna realización de éstos. tomando en cuenta los objetivos de la formación de alumnos. considerando el nuevo papel de investigación para contribuir a las necesidades del país. que proporcionan conocimientos sobre la metodología científica y la de sistemas en particular.  Asignar recursos para realizar investigación y establecer mecanismos de promoción de propuestas de proyectos de investigación para obtener patrocinios. sobre la importancia de considerar la investigación como actividad sustancial para la preparación de alumnos y la superación del personal académico. modificar los planes y programas de estudios. que tienen que tomar en cuenta las particularidades de cada universidad en consideración. los intereses y potencial del personal académico. así como eventos . como de las prácticas. se desprenden algunas actividades prioritarias:  Concientizar a la comunidad académica.  Revisar la Misión y los Objetivos Principales de la Universidad.  Diseñar y emplear diversos mecanismos de capacitación del personal académico. así como las posibilidades de obtención de patrocinio en lo relacionado con las necesidades actuales que enfrenta el país. así como contemplando las diversas modalidades de su colaboración al proceso educativo. tales como convenios de intercambio de información y personal académico.  Apoyar la formación de grupos integrados por profesores y alumnos para promover y reforzar sus intereses en investigación. que facilitan experiencias de la aplicación de éstos en investigación. con reconocidas experiencias en investigación aplicada. becas. sujetos a precisarse a través de estudios más profundos y detallados. En términos muy generales. tanto de asignaturas teóricas. en sus diversos niveles.  Identificar las áreas y líneas de investigación.  Buscar el equilibrio entre la investigación básica y aplicada de acuerdo con los recursos disponibles y virtuales que pueden obtenerse a través de los patrocinios.  Reclutar a profesores de alto nivel. así como la formación de una masa crítica que propicia una atmósfera de presentación y discusión de ideas. de investigación y de asesoría. que contemplen cierto equilibrio entre actividades docentes. así como permite aprovechar toda la riqueza que se puede encontrar en revistas internacionales. a la vez. en su caso.

conjuntos con la iniciativa privada y el sector público para identificar y privilegiar los posibles problemas para plantear conjuntamente los proyectos de investigación. .