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Revista acadmica cuatri mestral de publ icacin electrnica

Grupo de Estudios de Relaciones Internacionales (GERI)


Universidad Autnoma de Madrid, Espaa
www. relacionesi nternacionales. i nfo
ISSN 1699 - 3950
Relaciones
I nternacionales
Nmero 20 - Junio de 2012
Polisemia del tiempo histrico desde las
Relaciones Internacionales: una mirada
terica desde la filosofa de la historia
Artculos
Jos Mara Hernndez
Francisco J. Peas
Christian Reus-Smit
Hugo Fazio
Pablo Alejandro Nacht
Fragmentos
Herbert Buterfeld
M.G.S. Hodgson
Documentos
Angelus / Walter
Benjamin
Review-Essay
Rodolfo Masas Nez
Andreas Hacker
Ventana Social
Madrilonia
Reseas
Juan Sebastin Barreto
Paulo Cosarini
Revist a acadmica cuat r imest r al de publicacin elect r nica, Gr upo de Est udios
de Relaciones I nt er nacionales (GERI )
Univer sidad Aut noma de Madr id, Espaa
www.r elacionesint er nacionales.inf o | I SSN 1699 - 3950
CONSEJO EDITOR
EsthEr BarB
Mark DuffiElD
CElEstino DEl arEnal
PaloMa GarCa PiCazo
CatErina GarCa sEGura
Joao tittErinGton GoMEs Cravinho
stEfano Guzzini
PEDro MartnEz lillo
franCisCo JaviEr PEas EstEBan
karlos PrEz DE arMio
santiaGo PEtChEn vErDaGuEr
itziar ruiz-GiMnEz arriEta
Danilo zolo
La revist a Relaciones I nt ernacionales no t iene nimo
de lucro, por lo que los cont enidos publicados se ha-
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R e l a c i o n e s
I n t e r n a c i o n a l e s
REDACCIN
Di r ect or a: Elsa GonzlEz aiM
vCtor alonso roCafort
iraxis BEllo
sErGio CaBallEro santos
aGustina DaGuErrE GarCa
Jos luis DE la flor
raquEl fErrao
MEloDy fonsECa
nGEla iranzo DosDaD
ari JErrEMs
JaviEr MatEo Girn
anDrs MEnDioroz PEa
franCisCo JaviEr PEas EstEBan
virGinia roDrGuEz BartoloM
Erika roDrGuEz Pinzn
itziar ruiz-GiMnEz arriEta
Juan tovar
R e l a c i o n e s
I n t e r n a c i o n a l e s
I. EDITORIAL
II. ARTCULOS
Las razones emocionales de nuest ra
seguridad. Hobbes ant e el ret o de las
relaciones int ernacionales, por Jos Mara
HERNNDEZ LOSADA.
Pginas 13 a 30
Camino de perfeccin. El imaginario social
liberal de las relaciones int ernacionales, por
Francisco J. PEAS.
Pginas 31 a 61
Leyendo la hist oria con una mirada
const ruct ivist a, por Christ ian REUS- SMI T.
Pginas 63 a 84
La int ernacionalidad cont empornea a la
luz de la hist oria global, por Hugo FAZI O
VENGOA.
Pginas 85 a 105
China y Argent ina: Oport unidades y
desafos o crist alizacin de una asociacin
dependient e, por Pablo Alej andro NACHT.
Pginas 107 a 127
III. FRAGMENTOS
I nt erpret acin whig de la Hist oria, por
Herbert BUTTERFI ELD.
Pginas 129 a 149
Hist oria mundial y perspect iva mundial, por
Marshall G. S. HODGSON.
Pginas 151 a 160
IV. DOCUMENTOS
La modernidad, la promesa del progreso y
sus desesperanzas.
Pginas 161 a 168
V. VENTANA SOCIAL
La const ruccin de un espacio de resist encia
urbano. Crear y re- crear formas de cont est ar
al poder, Ent revist a con Madrilonia.
Pginas 169 a 174
VI. REVIEW-ESSAY
El libro, el ensayismo y las ciencias sociales
en un mundo global y poscolonial, por
Rodolfo MAS AS NEZ.
Pginas 175 a 182
Coor di nador es: Fr anci sco Javi er PEAS y ngel a I RANZO
nDi ce
POLISEMIA DEL TIEMPO HISTRICO DESDE LAS RELACIONES INTERNACIONALES:
UNA MIRADA TERICA DESDE LA FILOSOFA DE LA HISTORIA
R e l a c i o n e s
I n t e r n a c i o n a l e s
Modernidad, bsqueda de sent ido y
resist encias: ms all de la hermenut ica
del poder, por Andreas HACKER LOZAR.
Pginas 183 a 193
VII. RESEAS
FAZI O VENGOA, Hugo, Qu es la
globalizacin? Cont enido, explicacin
y represent acin, Ediciones Uniandes,
Bogot , 2011, por Juan Sebast in BARRETO
BARRETO.
Pginas 195 a 200
GALLI , Carlo, Polit ical Spaces and Global War,
Minnesot a Universit y Press, Minneapolis,
2010, pp. 279, por Paolo COSSARI NI .
Pginas 201 a 205







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POLISEMIA DEL TIEMPO HISTRICO DESDE
LAS RELACIONES INTERNACIONALES: UNA
MIRADA TERICA DESDE LA FILOSOFA DE
LA HISTORIA
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eca el difunt o Ferenc Feher que t odas las llamadas Ciencias Sociales podan
reducirse a dos: la Hist oria y la Filosofa. Pero a pesar de la profunda sabidura
del comentario, no parece posible afrmar la existencia de un acuerdo al respecto
entre los cientfcos polticos y los internacionalistas, t an aferrados a sus modelos,
paradigmas, estadsticas, conocimiento acumulado y ciencia mitifcada.
Just ament e, de Relaciones I nt ernacionales, Hist oria y Filosofa versa est e
nmero; dicho en ot ras palabras, de Relaciones I nt ernacionales y Filosofa de la
Hist oria. A nuest ro j uicio, habra cuat ro aspect os a dest acar en las relaciones de
est a lt ima parej a. El primero, es la consideracin cannica de la Hist oria por part e
de muchos int ernacionalist as como, lit eralment e, agua pasada; por no hablar,
de la poca consideracin e incluso, en ocasiones, desprecio hacia la Filosofa
como conocimient o especulat ivo. El segundo, es que las Relaciones I nt ernacionales
recurren a la Hist oria y la Filosofa pero de forma algo reduccionist a e inst rument alist a,
la mayora de las veces. El t ercero es que, a pesar de t odo, a cualquier t eora, aut or o
escuela de Relaciones Internacionales subyace, deliberadamente o no, una flosofa
de la hist oria. Y, en cuat ro y lt imo lugar, que las Relaciones I nt ernacionales son
ineludiblement e part e de la Hist oria y de la Filosofa. Trat emos brevement e est os
cuat ro aspect os.
El desprecio de gran part e de las llamadas Ciencias Sociales por la Filosofa
por lo menos hast a t iempos relat ivament e recient es result a no solo llamat iva
sino lament able. La ignorancia o la infame bsqueda de la relevancia emprica
llevan al desprecio de lo especulat ivo, sin advert ir, salvo honrosas excepciones,
que el positivismo implica en s mismo una flosofa del conocimiento tras la que
se esconde una flosofa de la historia. Asimismo, la dominacin del racionalismo
posit ivist a en el pensamient o de Relaciones I nt ernacionales ha enalt ecido, como
si de un principio met afsico se t rat ase, la idea de que las cosas, son como son;
los hechos son el obj et o de est udio, independient ement e de dnde vengan o de
qu procesos hayan llevado a un t ipo de comport amient os y no a ot ros en la arena
int ernacional.
El segundo aspecto se refere al uso instrumental de la Historia, y la casi
ignorancia de la Filosofa, por part e de la Relaciones I nt ernacionales; as, la Hist oria
casi parece reducirse a ser el caj n de los ej emplos y sin ej emplos no hay t eora
o, por lo menos, resulta difcil justifcarla. Es ms, el presente es historia, no hay
fotos fjas, hay fotogramas que han pasado, partculas que cuando describimos su
t iempo ya est n en ot ro lado. Ninguna hipt esis, ninguna int uicin puede falsearse
o acept arse si no va acompaada de ej emplos. Est e uso de la Hist oria, aunque algo
es algo, es claramente insufciente, pues los ejemplos raramente son unvocos, y
siempre hay cont ra ej emplos. Por no hablar de una lect ura met afsica o mt ica de



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la Hist oria.
En t ercer lugar, siendo est e aspect o el ms relevant e para el propsit o del
nmero que aqu present amos, cualquier t erico o analist a de polt ica int ernacional
t iene una visin de la hist oria o de las hist orias, elige las variables que le parecen
pert inent es, const ruye su relat o; en palabras de Edward H. Carr, int erpret a los
datos que no son nada antes de ser elegidos e interpretados por el cientfco social.
Est a hist oria o hist orias del relat or son imprescindibles, pues sin ella o ellas las
coyunturas carecen de signifcado. Del mismo modo, todo terico o analista tiene
una flosofa una razn pura y una razn prctica sea explcita o implcita;
piensa el mundo de una det erminada manera y concibe su t area segn unos
determinados principios tico-normativos. En defnitiva todos tenemos una flosofa
de la hist oria, si la t omamos en sent ido laxo.
Odo Marquard
1
sostiene que slo hay una flosofa de la historia: aqulla
teleolgica, ilustrada, secularizacin de principios teolgicos cristianos, que puede
ser represent ada por Kant o Marx. Pero est a concepcin lineal y progresiva de
la historia, ejemplifcada en las ideologas modernas liberal y marxista, todava
hoy se cont rapone a quienes conciben la hist oria como un et erno ret orno, como
un decurso temporal sin principio ni fn alguno y sujeto, por el contrario, a la
recurrencia y cont ingencia del mundo idea present e t ant o en la t ragedia clsica
como en el escept icismo del realismo clsico de Relaciones I nt ernacionales. El
hecho de que las refexiones sobre la flosofa de la historia subyacente a las teoras
y prct icas polt icas del mundo present e oscilen, como un pndulo, ent re est as
dos concepciones evidencia, una vez ms, el eurocentrismo de esta disciplina e,
int uimos, el relat ivo o nulo impact o en la labor t erica de ot ras epist emologas
geocult urales de haberlas que pudiesen cont est ar a est as visiones de la hist oria
t picament e occident ales.
En cuart o y lt imo lugar, podemos concluir con Jenkins que vivir en una
cultura es vivir de forma signifcativa y a travs de un cdigo, de un lenguaje;
es est ar const it uido lit eralment e dent ro de imaginarios que producen lo que se
ent iende por realidad, de modo que est a residencia en un lenguaj e es simplement e
la residencia en la realidad
2
. Es decir, las relaciones int ernacionales est n en
la Historia y en la Filosofa. No hay saber que no est contextualizado histrica
y cult uralment e, que prescinda de unos marcos de sent ido. De est e modo, las
Relaciones I nt ernacionales como ideas, t eoras, producciones mat eriales en
forma de art culos, libros o discursos nacen de una hist oria o de unas hist orias y
cont ribuyen a crearla o crearlas. Son palabras que hacen cosas
3
y predisponen a
trazar los horizontes imaginativos y normativos de lo posible e imposible, del ser y
del deber ser, de lo legt imo e ilegt imo. Sin embargo, pese al import ant e alcance
de esta cuestin, los tericos de Relaciones Internacionales rara vez han abordado
abiertamente el interrogante sobre la flosofa especulativa de la historia como un
paso previo a sus formulaciones t ericas.
1 MARQUAD, Odo, Las difcultades de la flosofa de la historia, Pre- t ext os, Valencia, 2007, p. 2.
2 . JENKI NS, K., Por qu la hist oria? t ica y posmodernidad, FCE, Mxico, 2006, p. 32.
3 . Para parafrasear el famoso libro de J. L. AUSTI N, How t o do t hings wit h words?, Oxford
Universit y Press, Oxford, 1962 y 1976.






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En defnitiva, la realidad no se nos presenta inmediatamente, sino a
travs del lenguaje, de los imaginarios sociales, de la flosofa de la historia, y
de nuestros esquemas de razn pura y razn prctica. No hablamos aqu de los
a priori kant ianos, sino que de fact o, es pat ent e que nuest ra experiencia est
siempre sat urada de creencias de part ida, de lenguaj es hist ricos, de concept os
t rasmit idos y heredadas, de formaciones de sent ido en las que ya siempre est amos,
de perspect ivas part iculares, et c.
4
. Y la Teora de Relaciones I nt ernacionales no
slo est inmersa en esos marcos de sent ido t ant as veces obviados en la t area
explicat iva- sino que, adems, cont ribuye a crearlos t ant as veces de forma
clandest ina.
El debat e sobre la crisis de la modernidad que despert ase ya en los aos
ochenta del pasado siglo el agotamiento de la razn abstracta como fuente de
liberacin y el desvanecimient o de las narrat ivas unit arias, obj et ivas y universales
t iene un impact o evident e en relacin al t ema que aqu nos ocupa. Sobre l, han
surgido una serie de int errogant es que ponen indudablement e en crisis la idea
moderna- ilust rada de progreso pero sin haber llegado, para algunos aut ores, a una
visin alt ernat iva de la hist oria que nos permit a sit uarnos en un marco ont olgico y
epist emolgico diferent e. Por el cont rario, ot ros aut ores han sent enciado su versin
del fn de la historia al negar su existencia como tal, para proponer el abandono de
la racionalidad abst ract a moderno- ilust rada y dar paso a una sit uat ed rat ionalit y y
a un giro lingst ico que adviert e, en sint ona con Jenkins, sobre la const ruccin de
narrat ivas hist ricas, sin por ello caer en el relat ivismo moral.
Por t odo ello, el propsit o de est e nmero es cont ribuir modest ament e
a profundizar en la refexin sobre la flosofa de la historia en las Relaciones
Internacionales llamando, a su vez, la atencin sobre el llamativo desfase de
est a disciplina, en comparacin con la Filosofa, la Sociologa o la Hist oria, en el
t rat amient o de est a cuest in.
La seccin Art culos present a cuat ro t rabaj os que proponen, en t rminos
generales, un int eresant e dilogo crt ico ent re las concepciones de la hist oria
t radicionalment e asociadas al realismo polt ico, el liberalismo y el const ruct ivismo
en Relaciones Internacionales. Jose Mara Hernndez, en Las razones emocionales
de nuest ra seguridad, invit a a repensar los ret os de la seguridad global del llamado
nuevo orden mundial post - hobbesiano, j ust ament e a t ravs del pensamient o de
Thomas Hobbes. De acuerdo con su herencia plat nica y arist ot lica, para Hobbes
la polt ica es inseparable de las emociones. Por lo t ant o, para el considerado como
uno de los padres del realismo poltico, una de las claves para una paz sostenida es
la conquist a de nuest ras propias emociones; el miedo no es, ent onces, una pasin
nat ural incont rolable y la seguridad se funda no t ant o en la capacidad de agresin
como en la de fort alecer al est ado para que pueda enfrent arse a los diferent es t ipos
de amenazas hoy, militares, ecolgicas, econmicas, de salud... reforzando la
habilidad de la sociedad para volver a la vida despus de padecer sus efect os la
recient ement e llamada nat ional resilence. Pero j unt o a est a idea, cabe sealar
4 . El autor se refere a que idealmente, la fenomenologa debera fundamentarse en la
experiencia originaria ( ) t odas nuest ras creencias ( ) y la art iculacin y el orden ent re las mismas
y remit ir a dicha experiencia t odo nuest ros concept os y el orden de los mismos, pero t al experiencia
originaria se encuent ra con( sigue la cit a) . PEREA. F., Experiencia originaria y fundament acin en
I nvest igaciones fenomenolgicas, n 6, 2008, ps. 48 y 47.



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que las causas de la guerra para Hobbes principalment e, la rivalidad, el t emor
y la gloria no implican violencia en s mismas sino que slo en su dimensin
temporal stas se materializan en violencia. Por lo tanto, el tiempo no sera una
variable ext erna de la polt ica sino su propio obj et o; pues la seguridad es una
bat alla cont ra el t iempo y la polt ica un cont inuo enfrent amient o con lo imprevist o.
Comprender la polt ica int ernacional no implica, por t ant o, part ir de una mera
const ant e arquet pica de miedo y violencia, sino de un t iempo de violencia al
igual que un tiempo de paz.
Desde el fanco terico opuesto, Francisco Javier Peas sostiene que la
disciplina de Relaciones I nt ernacionales, como heredera de la I lust racin, ha est ado
y est fuertemente caracterizada en sus planteamientos liberales por una idea de
perfeccionamient o espirit ual, moral y social que es la doxa social de la modernidad,
su imaginario social const it ut ivo. En su art culo Camino de perfeccin. El imaginario
social liberal de las relaciones internacionales, el autor defende que una mejor
comprensin de las relaciones internacionales requiere atender a la naturaleza,
procesos de t ransformacin, y efect os de los imaginarios sociales, vocabularios o
cult uras. De est e modo, reconst ruye hist ricament e la formacin del imaginario
social moderno de progreso o perfeccionamient o, desde la Europa I lust rada hast a
nuest ros das, recurriendo a ej emplos y cont ra- ej emplos hist ricos que muest ran
las cont inuidades y cambios de est e imaginario subyacent e al discurso liberal como
su flosofa de la historia caracterstica, y heredero, en versin secularizada, de la
concepcin de la hist oria de la t eologa crist iana.
La t raduccin al espaol del art culo de Christ ian Reus- Smit , Leyendo la
hist oria desde una mirada const ruct ivist a, hace un int eresant e aport e al debat e
sobre la flosofa de la historia, tan encorsetado entre teleologa y recurrencia, al
proponer el siguient e int errogant e: el int ers de los const ruct ivist as en la hist oria
desde el fn de la Guerra Fra, est motivado, consciente o inconscientemente,
por una flosofa de la historia distinta? Leen los constructivistas la historia de una
manera particular? Reus-Smit concluye que los constructivistas rara vez articulan
una flosofa de la historia particular; ms bien, podramos decir que carecen de ella
porque casi nunca abordan, y mucho menos responden, a cuest iones como qu es la
historia, cul es su naturaleza y el propsito de la investigacin histrica; cul es el
est at us epist emolgico del conocimient o hist rico y qu t ipos de mt odos hist ricos
son los apropiados para las cuest iones plant eadas por los propios const ruct ivist as.
Por el cont rario, el aut or sost iene que en el const ruct ivismo se dest ila una hist oria
skinneriana que la alej ara t ant o de la hist oria realist a- mat erialist a, por su ont ologa
ideacional, como de la hist oria de las ideas, por inclinarse ms bien a explorar las
ideas en la hist oria.
Finalmente, el historiador Hugo Fazio aporta a este nmero una refexin
de flosofa de la historia propiamente dicha, que permea el conjunto de los
artculos y contenidos de este monogrfco. La internacionalidad contempornea
a la luz de la historia global es una muy sugerente refexin en la que Fazio
sostiene que la deshistorizacin del presente con la tendencia a considerar
1989 como el fn de un periodo histrico es uno de los factores que permite
entender las difcultades para comprender los inicios del siglo XXI o la tendencia a
defnir el mundo contemporneo como catico, desordenado o carente de sentido.






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Sin embargo, para el aut or, el problema no radica t ant o en el desorden o en la
anomia que experiment a nuest ro mundo, sino en que las Ciencias Sociales, y
part icularment e la Hist oria, no han dilucidado las claves que permit an dar cuent a
de la naturaleza de nuestro presente, no han podido esclarecer la historicidad
que revist e nuest ra cont emporaneidad, el sent ido que comport a, as como las
principales coordenadas en las que se forj a nuest ra exist encia. Por ello, desarrolla
la t esis de que el present e dispone de una ext ensin de t iempo y que puede
representarse como un presente histrico que surge desde fnales de la dcada de
los sesent a y que se fundament a en una serie de element os que han t ransformado
la fsonoma del mundo contemporneo: una fase excepcional de globalizacin,
un rgimen de hist oricidad compart ido y una represent acin de la modernidad
siempre acompaada de adj et ivos ( mlt iples, segunda, global, ent agled, et c. ) .
Todo ello hace que la hist oria universal de cort e t radicional ceda el paso a la llamada
hist oria global que, segn el aut or, const it uye la forma ms sut il y rica para la
comprensin de lo int ernacional en el mundo cont emporneo; un propsit o que
exige reconocer en las t ransformaciones espaciales y t emporales de las lt imas
cuat ro dcadas vect ores explicat ivos del acont ecer act ual y no simples cont ext os
donde se desenvuelven los asunt os sociales.
Adems de est os art culos que se art iculan en t orno a la t emt ica principal
que da el t t ulo de est e nmero de la revist a, cont amos con un t ext o de Pablo
Nacht, China y Argentina: Oportunidades y desafos o cristalizacin de una
asociacin dependiente?, en el que el autor analiza las relaciones entre estos dos
pases, prest ando especial at encin a su dimensin econmica en relacin con el
mercado de la soj a. Si bien el art culo se alej a del t ema cent ral en t orno al que giran
los dems art culos, cent rados en la hist oria y las relaciones int ernacionales, y el
encuent ro ent re est os dos mbit os de anlisis, se det iene en un asunt o que ilust ra
la pert inencia de superar ciert o sesgo eurocnt rico que persist e en algunos est udios
t ant o de polt ica ext erior como hist ricos; un sesgo que ha sido cuest ionado, ent re
otros, por Marshall Hodgson como bien se refeja en el texto que hemos traducido
en est e nmero y recogido en la seccin de Fragment os, y que present amos un
poco ms abaj o.
La seccin Fragment os de en est e nmero present a, en primer lugar, la
traduccin al espaol de parte de la obra del historiador y flsofo de la historia
britnico Herbert Butterfeld, The Whig I nt erpret at ion of Hist ory, publicada por
primera vez en 1931. La Introduccin y los captulos dos y seis La premisa
subyacent e y Los j uicios morales en la hist oria, respect ivament e ofrecen al
lect or unos primeros pasos consist ent es para adent rarse en la comprensin de
la llamada int erpret acin whig de la hist oria. En clara cont inuidad y sint ona con
el artculo de F. J. Peas, Butterfeld se aproxima de forma crtica a la concepcin
t eleolgica, lineal y universal de la hist oria profesada por los liberales prot est ant es
y progresistas britnicos, califcados como whig desde el siglo XVII hasta el XIX
cuando se aplicaba la denominacin Part ido Liberal.
El segundo fragmento es la traduccin de una breve refexin de un
clsico de la hist oriografa como Marshall G. S. Hodgson. En World hist ory and
world out look, part e de una recopilacin de t rabaj os publicados por Cambridge
Universit y Press en Ret hinking World Hist ory ( 1993) , el aut or desarrolla un anlisis



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crt ico sobre el eurocent rismo que ha dominado el quehacer de los hist oriadores
en la const ruccin de la llamada hist oria mundial. De est e modo, propone una
breve refexin que resulta sugestiva desde su primera pgina, donde plantea si
la obsesin por Europa podra justifcarse porque slo el continente europeo ha
cambiado en los lt imos siglos, o porque la mayora de la humanidad vive en una
cult ura europea y, por ej emplo, los pat rones cult urales chinos se han desvanecido.
En defnitiva, aborda el, paradjicamente, desafo de elaborar una historia mundial
no eurocnt rica.
En la seccin de Document os, que hemos t it ulado La modernidad, sus
promesas de progreso y sus desesperanzas, con las imgenes recopiladas por
Urko Lerchundi, Mariana Leone y Francisco J. Peas, hemos querido ilust rar cmo
la historia, la flosofa y la poltica se encuentran con el arte de la pintura tratando
de provocar el pensamient o del lect or desde algo as como el pasillo de una
pinacot eca. El Angelus Novus de Paul Klee, la Alegora de la Verdad, el Tiempo y
la Hist oria, de Goya, American Progress de John Gast , Desesperanza de Munch, o
Rain, St eam and Speed de Turner, son algunas de la obras que invitan a refexionar
sobre la flosofa de la historia propia de la modernidad.
La movilizacin social del 15M, iniciada en Madrid el 15 de mayo de 2011,
es el t ema prot agonist a de la Vent ana Social. La revist a Relaciones I nt ernacionales
ha ent revist ado al port al de informacin alt ernat ivo Madrilonia, con el obj et ivo de
aportar la perspectiva de un actor de la sociedad civil esta vez de naturaleza
medit ica y local que se propone difundir informacin para conect ar opiniones
y esbozar nuevos horizontes de imaginacin y accin poltica ms all de los,
ahora en crisis, marcos polt icos y econmicos del neoliberalismo o propuest as
inst it ucionales clsicas. Tant o la irrupcin de las revoluciones populares en el
Nort e de frica y Orient e Medio, sin lder ni proyect o ideolgico aparent e, como
las prot est as sociales masivas, replicadas en los pases occident ales, cont ra las
respuest as gubernament ales a la crisis econmica y polt ica, han puest o sobre
la mesa el debat e en t orno al cambio hist rico. Qu revelan est os hechos sobre
nuestra forma de imaginar el tiempo presente, pasado y futuro? Son hechos
sint omt icos de una rupt ura, una reformulacin en la forma de hacer y comprender
la polt ica en un mundo glocalizado, donde la clsica t errit orialidad moderna convive
con formas de organizacin social y poltica desterritorializadas?
Y como cierre a est a sucint a exposicin de cont enidos, se ofrecen dos
review- essays y dos reseas sobre obras de act ualidad que no slo cont ribuyen
al t rat amient o del t ema aqu plant eado sino que lo enriquecen con la aport acin
de ot ras mat rices o vect ores que podran result ar, a simple vist a, secundarios. El
socilogo Rodolfo Masas, en El libro, el ensayismo y las ciencias sociales en un
mundo global y postcolonial lleva sutilmente la flosofa de la historia al terreno de
la produccin acadmica; una muy original aproximacin a la comprensin del lugar
del libro y el ensayo, del leer y el escribir, en las Ciencias Sociales como result ado,
segn el autor, de un cambio paulatino de mentalidad entre los cientfcos sociales
patentado en la fgura de lo que llama el investigador social efciente. Este
cambio de ment alidad es t ambin un cambio t ico que exige la urgent e at encin
del invest igador, ya que su saber- hacer t iene un papel decisivo. El libro cientfco
en la Repblica de las let ras, de Jos Pardo, y Humana Ciencia. Del ensayo a la






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invest igacin en la edad moderna, de Alfredo Fierro, con las obras que entrecruza
el autor para el desarrollo de su refexin.
Por su parte, el trabajo Andreas Hacker es el resultado de la lectura cruzada
de tres obras: Karatzogianni, A. y Robinson, A., Power, Resistance and Confict in
t he Cont emporary World: Social movement s, net works and hierarchies ( 2010) ;
Ladi, Z., Un monde priv de sens ( 1994) ; y, Shilliam, R. como edit or de I nt ernat ional
Relat ions and Non- West ern Thought : I mperialism, colonialism and invest igat ions
of global modernit y ( 2011) . Baj o el t t ulo Modernidad, bsqueda de sent ido y
resist encias ms all de la hermenut ica de poder , Hacker llama la at encin
sobre el provincianismo de la disciplina de Relaciones I nt ernacionales que durant e
t ant o t iempo ha acept ado con complacencia el eurocent rismo de sus fundament os
ontolgicos y epistemolgicos, disfrazados de pretendida universalidad. La miopa
de la disciplina no slo se denuncia y explica en est e t rabaj o, sino que se apela a la
necesidad de otras miradas desprovincializadas cuando se advierten las gritas del
discurso hegemnico y la deslegitimzacin de sus estructuras en lo que muchos
autores han dado en llamar, como adverta y criticaba H. Fazio, la crisis de un
mundo sin sent ido.
Y por lt imo, las reseas de las recient es obras de Carlo Galli, Polit ical
Spaces and Global War (2010) y Hugo Fazio, Qu es la globalizaci? Cont enido,
explicacin y represent acin ( 2011) cierran los cont endidos de est e nmero sobre
Relaciones I nt ernacionales, Filosofa e Hist oria. Dos obras relevant e no slo por
sus respect ivos desarrollos t ericos y su act ualidad, sino por la capacidad de
dilogo, complement ariedad y debat e ent re ellas mismas. Galli aborda el desafo
de explicit ar la relacin que se inst aura ent re espacio y polt ica en la edad global
cont empornea a t ravs de un ej ercicio de anlisis genealgico que le lleva a
dilucidar dinmicas de espacializacin de la poltica y politizacin del espacio. Por
su parte, Fazio ofrecer un marco de aproximacin al concepto de la globalizacin,
defendiendo su relevancia como herramient a heurst ica para ent ender las rpidas
t ransformaciones de la realidad social cont empornea. Como part e de est a t area,
aborda qu se ent iende por t iempo hist rico y espacio social en correlacin con
la globalizacin, para as brindar una propuesta conceptual del fenmeno para lo
que rescata los conceptos de R. Koselleck de espacio de experiencia y horizonte
de expect at iva como especialment e idneos para la comprensin del t iempo y
espacio hist rico a lo largo de la hist oria.
Esperemos que nuest ra modest a cont ribucin facilit e un pequeo paso ms
en una escalinat a de vert iginosa alt ura.



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Revista acadmica cuatrimestral de publicacin electrnica
Grupo de Estudios de Relaciones Internacionales (GERI)
Universidad Autnoma de Madrid, Espaa
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ISSN 1699 - 3950
R e l a c i o n e s
I n t e r n a c i o n a l e s




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RESUMEN:
Hobbes es el padre del argument o segn
el cual los seres humanos en est ado
de naturaleza, en tanto que individuos
racionales y emocionalment e mot ivados,
siempre elegirn abandonar la guerra para
formar un Est ado en el cual la libert ad
individual quede subordinada para siempre
al poder del soberano. Acaso no signifca
est o que las naciones deberan seguir el
mismo ejemplo? En verdad, Hobbes no fue
part idario de un Leviat n global. Algunos
escrit ores han vist o aqu una inconsist encia
en su lgica. Olvidan que para Hobbes las
razones de seguridad del Estado se hacen
reales para los individuos que lo componen
a t ravs de sus emociones ( la compet encia
y la cooperacin, el miedo y el orgullo, la
gloria y la vanagloria) y que solo en la
medida en que las comunidades humanas se
van t ransformando en est ados, en suj et os
con volunt ad e ident idad propias, es posible
hablar de los aut nt icos suj et os racionales
y emocionales del Derecho de gent es. Est os
sujetos artifciales son los nicos sujetos
que pueden dot ar de cont enido a la Ley
nat ural. Ahora bien, est os mismos est ados,
int rpret es exclusivos del Derecho nat ural
de las naciones, pueden desarrollar polt icas
int ernacionales de muy dist int o signo, en el
t iempo de Hobbes y en el nuest ro.
PALABRAS CLAVE:
Hobbes, relaciones int ernacionales,
seguridad, realismo, nuevo imperialismo,
Derecho de gent es, emociones, resiliencia,
Est ado.
TITLE:
The emot ional reasons of our securit y.
Hobbes faced wit h I nt ernat ional Relat ions
challenge.
ABSTRACT:
Hobbes is well known for arguing t hat self-
cent ered, rat ional and emot ional individuals,
in a st at e of nat ure would chose t o leave t he
st at e of war in order t o form a commonwealt h
in which t he libert y of each individual is
subordinat ed t o t he power of t he sovereign.
Should we follow t he same claim among
t he nat ions t hat are in t he same st at e of
nature relative to each other? Hobbes did
not advocat e a global Leviat han, and some
crit ics have seen in t his part icular point a
logical inconsist ency of his general posit ion.
They forget t hat st at e securit y reasons, in
Hobbess view, only became real for t he
individuals t hat form t he commonwealt h
because t hey are felt t hrough t heir
emot ions ( compet it ion and cooperat ion,
fear and pride, glory and vain- glory) , and
only when human associat ions have grown
int o st at es, wit h a will and an ident it y of
t heir own, we are allowed t o t alk about t he
rat ional and emot ional subj ect s of t he Law
of Nations. These artifcial subjects are the
only subj ect s t hat can bring meaning t o t he
Nat ural Law. Now, t hese very st at es as t he
exclusive int erpret s of t he Nat ural Law of
Nat ions develop quit e different int ernat ional
policies, bot h in Hobbess t imes and in our
t imes.
KEYWORDS:
Hobbes, int ernat ional relat ions, securit y,
realism, new imperialism, Law of Nat ions,
emot ions, resilience, st at e.
* Jos Mar a HeRnnDeZ LOSADA es Profesor Tit ular de Filosofa Polt ica. UNED.
LAS RAZONES EMOCIONALES DE NUESTRA SEGURIDAD.
HOBBES ANTE EL RETO DE LAS RELACIONES
INTERNACIONALES
Jos Mara hErnnDEz losaDa*



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El mismo da en que daba comienzo la Cumbre Internacional sobre Democracia,
Terrorismo y Seguridad, celebrada en Madrid el 8 de marzo de 2005, coincidiendo
con el primer aniversario de la matanza del 11-M, el mayor atentado terrorista en
la historia de Espaa, Ana Palacio, ex ministra de Asuntos Exteriores del ltimo
gobierno de Jos Mara Aznar (PP), se haca la siguiente pregunta en un artculo de
opinin publicado en el diario El Pas: Nuestra seguridad: con qu asociamos el
concepto de seguridad?. Una pregunta que ella misma responda utilizando estas
dos imgenes metafricas.
Durante buena parte del siglo XX durante toda la era de la guerra
fra la seguridad de Occidente la compendiaba una imagen. Lo que
nos vena al espritu a los ciudadanos del mundo occidental, del mundo
libre, al pensar en nuestra seguridad era el mapa del Viejo Continente,
de Europa, recorrido de norte a sur por una lnea de puntos en torno
a la que se ordenaban de una lado los iconos representativos de las
fuerzas del Pacto de Varsovia aviones, carros de combate, fusiles,
barcos y submarinos rojos, mientras del otro lado de la lnea, en
azul, aparecan los correspondientes a la OTAN percibidos gracias
esencialmente al compromiso de los Estados Unidos como refejo
de la superioridad de nuestro campo frente al comunismo. Hoy,
dramticamente, la imagen que asociamos a la amenaza de nuestra
seguridad es la de las Torres Gemelas hundindose en la maana
neoyorquina, los trenes reventados de Atocha, el ltimo panorama
de hierros retorcidos y cuerpos despedazados en cualquier lugar del
planeta: Estambul, Jerusaln, Besln, Bali, Bagdad
1
.
A partir de aqu, la representante de Espaa en la histrica sesin del
Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, el 5 de febrero de 2003, en donde se
presentaron los argumentos que justifcaron despus la invasin de Irak, desarrolla
una comparacin entre la primera imagen, que segn sus palabras traslada
conceptos claros y certezas asumidas, es decir, la imagen de un enemigo exterior,
simtrico, conocido por todos y capaz de respetar ciertas reglas de juego a pesar
de la amenaza de una total destruccin mutua, y la segunda imagen, en la que
desaparecen los anclajes conceptuales que nos haban proporcionado otrora una
sensacin de seguridad y control relativo. En esta segunda imagen, el enemigo
est dentro y fuera, no hay forma de situarlo en el mapa geoestratgico, y tampoco
parece dispuesto a respetar las tradicionales reglas del decoro en la guerra.
Lo primero que llama la atencin es que la seguridad invocada a travs de
estas dos imgenes descansa en la percepcin de un peligro constante, peligro que
en un caso puede ser contenido y en el otro no. Lo segundo es que esta sensacin
de peligro y seguridad relativa tiene un carcter temporal, del mismo modo en que
Hobbes defne la paz como una emocin vinculada a la suspensin temporal de la
guerra. Pues la GUERRA, escribe Hobbes, no consiste solamente en batallas o en
1
PALACIO, Ana, Nuestra seguridad, El Pas, martes 8 de marzo de 2005.









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el acto de luchar, sino en un perodo en el que la voluntad de confrontacin violenta
es sufcientemente declarada. Por tanto la nocin de tiempo debe considerarse
como parte de la naturaleza de la guerra [La] guerra no est en una batalla que
de hecho tiene lugar, sino en una disposicin a batallar durante todo el tiempo
en que no haya garantas de que debe hacerse lo contrario. Todo otro tiempo es
tiempo de Paz
2
.
Hobbes ser siempre recordado por su argumento segn el cual los
seres humanos, seres egostas, sin duda, pero tambin individuos racionales
y emocionalmente motivados, elegirn en todo caso abandonar la guerra para
formar un Estado en el cual la libertad individual quede subordinada de forma
permanente al poder del soberano; como tambin lo ser por el uso de las dos
imgenes metafricas asociadas con este mismo argumento: la imagen de un
hipottico estado de naturaleza, donde la vida del hombre es solitaria, pobre,
repugnante, brutal y corta, y la imagen de la confrontacin entre los estados, que
puede ser considerada, en verdad, como el autntico estado de naturaleza. Pues,
como escribe en el captulo 13 del Leviatn, aunque no hubiese habido ninguna
poca en la que los individuos estaban en una situacin de guerra de todos contra
todos, es un hecho que, en todas las pocas, los reyes y las personas que poseen
una autoridad soberana estn, a causa de su independencia, en una situacin
de perenne desconfanza mutua, en un estado y disposicin de gladiadores,
apuntndose con sus armas, mirndose fjamente, es decir, con sus fortalezas,
guarniciones y caones instalados en las fronteras de sus reinos, espiando a sus
vecinos constantemente, en una actitud belicosa
3
.
Volviendo sobre la dimensin emocional de nuestra seguridad, sobre
el quin y dnde se encuentra ahora nuestro enemigo las imgenes a las que
aludamos hace un instante de las Torres Gemelas desmoronndose en Nueva York,
los trenes de Atocha reventados, o los atentados de Londres, Egipto o Jordania,
que se produjeron despus de la Cumbre de Madrid, no sera difcil concluir que
la irrupcin del terrorismo islamista brind en la primera dcada de este siglo una
inestimable ocasin para postular la emergencia de un nuevo estado de naturaleza
hobbesiano creado por aquellos estados que, infuidos por grupos terroristas y
otras organizaciones criminales, son incapaces de satisfacer las necesidades
bsicas de seguridad de sus propios ciudadanos y, por extensin, de la comunidad
internacional, situacin que puede llegar a exigir plantearse reducir o hasta eliminar
la soberana cuando un Estado no cumpla con su parte del trato, es decir, cuando
sea sorprendido patrocinando o simplemente permitiendo que grupos terroristas y
redes criminales echen races en su territorio
4
.
En realidad, desde la cada del Muro de Berln y la disolucin del antiguo
2
HOBBES, Thomas, Leviatn, ed. Carlos MELLIZO, Alianza Editorial, Madrid, 1989, p. 107.
3
Ibdem, p. 108.
4
VASE, NAASS, Richard N., The Opportunity: Americas Moment to Alter Historys Course, Public
Affairs, Nueva York, 2006.



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bloque sovitico se ha venido especulando de forma creciente con la idea de un
nuevo orden mundial post-hobbesiano
5
. La soberana, segn este planteamiento,
la idea de que los estados son los actores principales en la arena internacional y
pueden hacer o deshacer a su antojo en sus propios territorios, si bien sirvi para
gestionar las relaciones internacionales en los ltimos tres siglos y medio y sigue
siendo una herramienta efcaz para limitar la violencia entre los estados, debera
adaptarse a la nueva situacin enmarcada en el concepto de globalizacin. Los
retos de la seguridad global exigen un nuevo paradigma de defensa. El nuevo
paradigma se basa, en palabras de Palacio, en la creacin de la Fuerza de
Respuesta, las estructuras de rplica a ataques biolgicos, radiolgicos y nucleares,
la superacin del concepto de fuera de rea, as como la evolucin desde las
funciones y las estructuras tradicionales militares para abordar una combinacin de
funciones y estructuras de polica, de administracin provisional o de departamento
de proteccin civil
6
.
En paralelo con este mismo anlisis, la derrota del terrorismo demandara una
completa reeducacin sentimental de las mentes y los corazones de los ciudadanos
para hacer frente a los desafos de un mundo donde el peligro no procede tanto
de las tradicionales guerras entre estados como de las nuevas formas de violencia
que ciertos actores globales, grupos terroristas y organizaciones internacionales
del crimen, pueden crear dentro y fuera de estos estados. El desacuerdo principal
parece estar entre quienes se inclinan por las formas de poder duro para ganar la
batalla de las percepciones y quienes preferen las del poder blando que permite
llegar dnde uno quiere mediante la atraccin y la persuasin en lugar del miedo
y la coaccin. En medio estaran quienes confan en la capacidad de los Estados
Unidos para combinar ambas de una forma efcaz e inteligente
7
.
En todos los casos, existe una extendida suspicacia hacia el anlisis de
las causas de la violencia que implique la bsqueda de razones que pueden
servir despus para justifcar la existencia misma de la violencia terrorista Tout
comprendre, cest tout pardonner. Lo cual no deja de entrar en contradiccin,
en cierto modo, con la propia tradicin realista a la que apelan estos mismos
anlisis. Pues en la tradicin realista no se escatima el anlisis de las causas del
miedo y la violencia, como enseguida vamos a ver, ni se cae en la tentacin de
reducir el conficto a la lucha entre el bien y el mal, dejando siempre a la propia
comunidad del lado bueno (es decir, convirtiendo el egosmo hobbesiano en mera
autocomplacencia). En esta tradicin, al menos, el autntico reto no consiste
en ganar la batalla de las percepciones sino en la conquista de nuestras propias
5
SCHMITTER, Philippe C., La Comunidad Europea como forma emergente de dominacin poltica,
en BENEDICTO, Jorge y REINARES, Fernando (eds.), Las transformaciones de lo poltico, Alianza
Editorial, Madrid, 1992, ps. 175 y ss. Una panormica de la situacin internacional descrita en
trminos hobbesianos durante el perodo de la Guerra Fra puede hallarse en MALNES, Raino, The
Hobbesian Theory of International Confict, Scandinavian University Press, Oslo, 1993, ps. 49-77.
6
PALACIO, Ana, loc. cit.
7
La formulacin de este debate puede verse en el libro de NYE, Joseph S., La paradoja del poder
norteamericano, Taurus, Madrid, 2003.









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emociones. Nadie puede vivir seguro si no empieza por sentirse seguro.
Suele afrmarse que el primer realismo o realismo clsico
8
se halla en la
obra de Tucdides, en su anlisis de la Guerra del Peloponeso; en Maquiavelo, cuando
describe las duras condiciones de supervivencia de las ciudades del Renacimiento
en Italia; y en Hobbes, por supuesto, durante la Guerra de los Treinta Aos
9
.
Cul fue la causa principal de la guerra?, se preguntaba Tucdides en su
Historia de la guerra del Peloponeso. Y la respuesta no es otra que el miedo
de los espartanos a la fuerza del Imperio ateniense (I, 23). Es decir, la razn
ms verdadera, aunque siempre se ocult, fue un cambio de percepcin sobre la
amenaza de su seguridad
10
. Los espartanos empezaron la guerra movidos por este
temor; y los atenienses, despus de rerse en Melos de quienes apelan a la justicia
para eludir la ley del ms fuerte, pierden fnalmente la guerra porque el miedo
acaba por minar su propia cohesin interna. El miedo y la violencia permanentes
son incompatibles con las exigencias de la vida moral de las democracias (VIII,
48).
Maquiavelo tambin comenz El Prncipe denunciando la miopa de no
querer enfrentar la fuerza con la fuerza, la astucia con la astucia. Para Maquiavelo
el poder se debe ante todo a la necesidad, y la virtud del Prncipe es vicio cuando
le da la espalda. Si la fuerza se ejerce con determinacin y de una vez no habr de
qu lamentarse. En verdad, escribe Maquiavelo, es algo muy natural y ordinario el
deseo de adquirir y cuando lo hacen hombres que pueden, siempre sern alabados y
nunca censurados; pero cuando no pueden y quieren hacerlo de cualquier manera,
aqu est el error y las justas razones de censura
11
.
Hobbes no slo sigui los pasos de Tucdides y Maquiavelo al eliminar la
distincin entre guerras justas e injustas, agresin y defensa, conquista e institucin
social, tambin se propuso levantar el complejo edifcio de su flosofa poltica a
partir de un esquema emocional basado en la idea de cohesin interior y equilibrio
exterior de profunda raigambre platnica. Con frecuencia olvidamos lo mucho que
los modernos, con Hobbes a la cabeza, deben a los antiguos, para quienes la
poltica es inseparable de las emociones, emociones no menos reales, todo hay que
8
FORDE, Steven, Classical realism, en NARDIN, Terry y MAPEL, David R. (eds.), Traditions of
International Ethics, Cambridge University Press, Cambridge, 1992, ps. 62 y ss.
9
Noel Malcolm ha atribuido a Hobbes la traduccin inglesa de uno de los panfetos ms conocidos
del bando catlico durante la Guerra de los Treinta Aos, Altera secretissima instructio, una
cnica, ingeniosa y extremadamente bien informada pieza de la propaganda poltica de los
Habsburgo, nos dice Malcolm, que nos alerta sobre la gran familiaridad de Hobbes con los asuntos
internacionales de su propia poca. Ver, MALCOLM, Noel, Reason of State, Propaganda, and the
Thirty Years War. An Unknow Translation by Thomas Hobbes, Oxford University Press, Oxford,
2007.
10
TUCDIDES, Historia de la Guerra del Peloponeso, ed. Luis M. MACA APARICIO, Akal, Madrid,
1989, p. 62.
11
MAQUIAVELO, Nicols, El Prncipe, ed. Miguel . GRANADA, Alianza Editorial, Madrid, 1985, p. 41.



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decirlo, por el hecho de ser emociones, que las acciones buenas o malas que
pueden llegar a desencadenar. El tipo de refexin poltica que iniciaron los griegos
estuvo fuertemente condicionada por este problema.
Es ms, creo que es oportuno recordar aqu que tanto La Poltica de
Aristteles como Las Leyes de Platn estn construidas desde la refexin en torno
a la proteccin del individuo y la comunidad con respecto a todo lo que puede
daarles. La guerra civil era la forma de violencia ms frecuente y peligrosa,
especialmente cuando se complicaba con las guerras imperiales, como haba
sealado Tucdides. Sin embargo, contra la opinin de este ltimo, quien deca que
la guerra llevaba a los hombres a mostrar sus pasiones ms irracionales, hasta
el punto de retratarse como seres incapaces de controlarlas, Platn y Aristteles
construyeron una psicologa a partir de ciertos tipos en los cuales la razn s
poda controlar las pasiones. Este control de la razn sobre las pasiones poda
y deba ser apuntalado con un buen diseo constitucional. Platn defende una
solucin al problema constitucional que consiste en garantizar la cohesin interna y
el aislamiento externo
12
. Aristteles, dando por buena la parte relativa a la cohesin,
considera que el aislamiento no es la solucin y que las democracias no pueden
renunciar a ejercer el imperio
13
. La solucin, en su caso, no pasa por suprimir toda
diversidad, pues el conficto est en la esencia misma de la polis, en la pasin
por la igualdad, que proporciona la piedra fundacional y la semilla de su propia
destruccin
14
. La misin que se propuso Aristteles fue pensar la forma poltica
dentro de la cual pudiesen coexistir las distintas percepciones de la igualdad sin
que ninguna de las partes percibiese el statu quo como un orden injusto.
Como sabemos, Hobbes centr igualmente todas sus energas en el problema
de la guerra civil y en el diseo de un nuevo modelo de Estado. Sin embargo, l nos
dice, contra los seguidores de Aristteles, que son los errores de la flosofa los que
ofrecen suelo y sustento a las semillas de la sedicin. Dicho con otras palabras: la
destruccin del organismo civil se produce a medida que la pasin por la igualdad
se confunde con la vanagloria. Por eso, si los hombres hubiesen desarrollado una
ciencia civil a la altura sus propias circunstancias, insiste Hobbes, hace tiempo que
habran resuelto este problema de la mayor importancia. No puedo concebir,
escribe en el prefacio al De Cive (1642), otro tipo de enseanza que sea ms
benefcioso que ste
15
.
En cierto modo, podramos decir que Hobbes empieza politizndolo todo,
con esa visin de la naturaleza humana basada en la lucha por el poder, y termina,
igualmente, por no ver otra salida que la supresin de todo lo que signifque
12
PLATN, Las leyes, 629d y 829a, ed. Jos Manuel PABN y Manuel FERNNDEZ-GALIANO, Centro
de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 1989, ps. 8 y 63.
13
ARISTTELES, Poltica, II: 1265a-1267a y IV: 1291a, ed. Javier MARAS y Mara ARAUJO, Centro
de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 1999, ps. 39-44 y 173.
14
ARISTTELES, Poltica, V: 1301b, op.cit, p. 205.
15
HOBBES, Thomas, De Cive, ed. Carlos MELLIZO, Alianza Editorial, Madrid, 2000, p. 43.









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poltica: slo un Leviatn que reine sobre los hijos del orgullo ser capaz de salvar
a los hombres de s mismos.
La lnea divisoria entre poltica y guerra civil no era una lnea fcil de trazar, ni
en el siglo de Pericles ni en el de Cromwell. Para salvar al hombre de la destruccin,
Hobbes nos ofrece una versin radical, aunque convenientemente invertida, de
la moral de Epicuro, para quien la nica forma de constituir una sociedad donde
reine el orden y la justicia es empezar por desprenderse del miedo. Hobbes, por el
contrario, afrma que cada uno debe aprender a vivir con el miedo y dejar que el
Leviatn se ocupe de la felicidad de todos.
Quiz por esta misma razn, al comienzo de su autobiografa nos dice que
el da de su nacimiento, el 5 de abril de 1588, se difundi la noticia por todas las
plazas de su pas de que la Armada espaola se acercaba a las costas inglesas, y,
como consecuencia de este rumor, su madre concibi tanto temor que, fnalmente,
pari gemelos.
En realidad, segn Hobbes, todos hemos nacido con ese hermano gemelo:
el miedo. El miedo en general y el miedo a la muerte violenta en particular cumplen
una funcin esencial no solo en la vida sino tambin en la obra de Hobbes, en la
medida en que el miedo irracional se convierte en miedo racional, en fuente
primera de todo contrato o clculo de reciprocidad, llegando a formar despus un
binomio inseparable: la razn es pasiva sin el miedo, y, a su vez, el miedo ciego
sin la razn
16
. Por eso, Hobbes objeta frente a quienes confunden el miedo con el
espanto, quienes confunden el miedo con la prdida completa del control de s
mismos, con la desaparicin de todo comportamiento dirigido a la conservacin a
travs del clculo racional, bien sea individual o cooperativo
17
.
Este tipo de lenguaje convirti a Hobbes en todo un icono del pensamiento
poltico internacional durante el perodo de la Guerra Fra
18
. En los ltimos aos,
sin embargo, Hobbes ha sido presentado junto a Maquiavelo y Tucdides no slo
como un maestro ms del realismo, sino tambin como un caso paradigmtico
de las limitaciones de este mismo enfoque. Dos referentes actuales de la teora
poltica internacional, Michael Walzer
19
y Stanley Hoffmann
20
, han detectado en la
identifcacin entre estado de naturaleza y desconfanza entre las naciones
no solo un dudoso punto de partida sino tambin un infructuoso punto fnal de la
16
BODEI, Remo, Una geometra de la pasiones. Miedo, esperanza y felicidad: flosofa y uso poltico,
Muchnik Editores, Barcelona, 1995, ps. 117-131.
17
HOBBES, Thomas, De Cive, op. cit, ps. 57-58.
18
VINCENT, R. John, The Hobbesian Tradition in Twentieth Century International Thought, en
Millennium: Journal of International Studies, vol. 10, n 2, 1981, ps. 91-101. Cfr. NAVARI,
Cornelia, Hobbes and Hobbesian Tradition in International Thought, en Millennium: Journal of
International Studies, vol. 11, n 3, 1982, ps. 203-222.
19
WALZER, Michael, Just and Unjust Wars, Basic Books, Nueva York, 1977, ps. 4 y 55.
20
HOFFMANN, Stanley, Duties Beyond Borders. On the Limits and Possibilities of Ethical International
Politics, Syracuse University Press, Nueva York, 1981, ps. 11 y 14.



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refexin hobbesiana en torno a estos asuntos. Todo un sntoma de la incapacidad
misma del realismo para sacarnos de esa genrica situacin de guerra de todos
contra todos. La misma que ya Platn pona en boca de Clinias, uno de los personajes
de las Leyes, cuando deca que la humanidad se halla en una condicin permanente
de guerra exterior de todos contra todos y de cada hombre consigo mismo
21
.
La doctrina realista podra resumirse en una frase diciendo que se caracteriza
por describir las relaciones entre los estados como una permanente lucha por el
poder y el uso de la guerra como instrumento de la poltica exterior en un contexto
de anarqua internacional, es decir, en ausencia de un poder central por encima
de las unidades estatales. Es cierto que, desde el libro clsico de Edward H. Carr,
The Twenty Years Crisis (1942), todo anlisis realista ha ido acompaado de un
captulo sobre las limitaciones del realismo, reconduciendo el credo realista a
un reconocimiento de que hay intereses y fuerzas operando en el mundo y que
el analista debe contar siempre con ello a la hora de construir sus anlisis, que
los estados soberanos siguen siendo los actores principales porque retienen la
parte esencial del monopolio de la violencia, que el derecho internacional y las
organizaciones internacionales no consiguen despegar, que la desconfanza sigue
reinando entre las naciones (desconfanza que ahora podemos ver, y no solo oler,
cuando alguno de los nuevos actores globales, encarnados en organizaciones como
Wikileaks, levantan las alfombras con la inestimable ayuda de otros medios de
comunicacin) y, fnalmente, que junto con esa natural desconfanza los estados
siguen guindose por la lgica de los benefcios materiales y el prestigio nacional.
Todo lo cual, en conjunto, viene a ser una parfrasis de los tres motivos principales
para la guerra segn Hobbes: la rivalidad, la desconfanza y la gloria
22
.
Desde luego, esto no es todo, pero es lo que afecta ms al todo de las
relaciones internacionales, y, en este sentido, resulta difcil afrmar, como nos
recuerdan los ms severos crticos del realismo, que hayamos avanzado en la
direccin de la necesaria cooperacin internacional, o que podamos hacerlo algn
da sin distanciarnos previamente del paradigma realista, revisndolo crticamente,
o superndolo, tanto desde el punto de vista de su supuesta fdelidad emprica
como de su todava ms cuestionable dimensin normativa
23
.
21
PLATN, Las leyes, 625e-626a y 626d, op.cit., ps. 2-4.
22
HOBBES, Thomas, Leviatn, op. cit, p. 107. La clasifcacin que ofrece Hobbes de los tres motivos
principales de la guerra entre estados competition, deffdence, and glory es una variacin
de las razones que Tucdides pone en boca de los embajadores atenienses en Esparta, justo
antes del comienzo de la guerra, para explicar cmo haban llegado a hacerse con su Imperio:
chiefy for fear, next for honour, and lastly for proft. THUCYDIDES, History of the Peloponesian
War, en The English Works of Thomas Hobbes of Malmesbury, edicin de William MOLESWORTH,
Scientia Verlag Aalen, Darmstadt, 1966, vol. 8, p. 81. Ver, TUCDIDES, Historia de la guerra del
Peloponeso, op. cit, I: 75, p. 89. Sobre la persistente asociacin entre Tucdides y Hobbes en
cuanto al tratamiento de las relaciones internacionales se refere, vase BROWN, Clifford W Jr.,
Thucydides, Hobbes, and the Derivation of Anarchy, en History of Political Thought, vol. 8, n 1,
1987, ps. 33-62.
23
BEITZ, Charles R., Political Theory and International Relations, Princeton University Press,
Princeton, 1979, comienza su infuyente estudio con la siguiente frase: Los tericos de la poltica









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Es obvio que Hobbes no pareci interesarse en la posibilidad de un Leviatn
global, en un nuevo contrato entre el conjunto de los estados soberanos. Entre otras
razones porque la situacin de incertidumbre dentro del estado de naturaleza (la
percepcin de una igualdad de inseguridad que empuja a cada hombre al pacto
de sumisin) no se daba de igual modo entre las naciones de su tiempo. Mientras
que en el primer caso el ms fuerte puede ser abatido por el ms dbil (sea por
secreta maquinacin o asociacin con otros), en el segundo, entre los estados
soberanos, la percepcin de una igualdad de inseguridad no era ni por asomo tan
evidente como exiga el argumento del contrato. La exigencia de una autntica
percepcin de igualdad de inseguridad entre las naciones, como sealaron Hedley
Bull
24
y Crawford B. Macpherson
25
, no adquiere todo su peso hasta el comienzo de
la era nuclear, con la creacin de las primeras armas de destruccin masiva y la
percepcin de una igualdad de inseguridad a nivel planetario
26
.
Sin embargo, se lamentaba Bull por estas mismas fechas, [el] miedo
hobbesiano a la muerte que subyace al sistema de disuasin mutua ha servido
antes para congelar a las potencias nucleares en su postura de gladiadores que
para obligarlas a intentar salir del estado de anarqua internacional
27
. La disuasin
nuclear confrmaba la imagen del captulo 13 del Leviatn. El problema, segn nos
dicen ahora los nuevos tericos de la seguridad internacional, es que la situacin
no ha hecho ms que empeorar con el fn de la Guerra Fra y la emergencia de
una situacin post-hobbesiana en la que los estados nacionales no son los nicos
actores con acceso a las armas de destruccin masiva
28
. En este momento, cualquier
Estado dbil (o fracasado) puede crear una situacin de peligro global. Este parece
ser el argumento estrella del nuevo imperialismo
29
, incluso con las dudas que
suscita despus de los errores cometidos en Irak
30
.
Esto es tambin lo que poda percibirse en el discurso de clausura de la
Cumbre de Madrid que haba inaugurado Ana Palacio y que fue ledo por el entonces
han descuidado una cantidad signifcativa de interesantes cuestiones flosfcas e importantes
problemas normativos en torno a las relaciones internacionales al haber aceptado de forma acrtica
la concepcin del mundo desarrollada por Hobbes y reproducida despus por otros escritores ms
recientes (p. vii).
24
BULL, Hedley, Hobbes and the International Anarchy, en Social Research, vol. 48, n 4, 1981,
ps. 717-738.
25
MACPHERSON, Crawford B., La teora poltica del individualismo posesivo: de Hobbes a Locke,
Fontanella, Barcelona, 1970, p. 236.
26
Ver GAUTHIER, David, The Logic of Leviathan, Clarendon Press, Oxford, 1969, p. 228, que inicia
una nueva saga entre quienes recogen despus este mismo argumento.
27
BULL, Hedley, op.cit., p. 735.
28
COOPER, Robert, The Breaking of Nations: Order and Chaos in the Twenty-frst Century, Atlantic
Monthly Press, Londres, 2003.
29
ELAND, Ivan, The Empire Strikes Out. The New Imperialism and Its Fatal Flaws, en Policy
Analysis, n 459, 2002, ps. 1-27, ofrece un buen repaso a las posiciones de autores como Robert
Kagan, Robert D. Kaplan, Max Boot, Robert Cooper, et. al.
30
FUKUYAMA, Francis, La construccin del Estado, Ediciones B, Barcelona, 2004, p. 172.



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secretario general de Naciones Unidas, Kof Annan, quien propuso establecer una
agenda de prioridades en materia de seguridad global. Annan dijo que para vencer
al terrorismo necesitamos contar primero con una buena defnicin del trmino.
Segn Annan, el terrorista es ante todo un enemigo de la poblacin civil. Con esta
defnicin en la cabeza, sigui afrmando que existen peligros que ponen a diario
en riesgo la seguridad de la poblacin civil en todo el planeta. Es cuestin de
das que, intencionadamente o no, pueda propagarse por todo el mundo cualquier
enfermedad infecciosa de carcter mortal
31
. Esta clase de peligro tiene bastante en
comn con esa nueva sensacin de inseguridad que transmita Palacio, y que, en
cierto modo, hizo suya la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ante los primeros
sntomas del virus de la gripe aviar (H5N1) y de la gripe porcina (H1N1). De
nuevo, la imagen del estado de naturaleza donde la vida puede convertirse en algo
solitario, brutal y corto. Pero la diferencia fundamental est en que la respuesta,
en este caso, no se basa en la puesta a punto de estructuras de rplica o en la
evolucin desde las acciones militares a las funciones de polica y administracin
provisional. Para el ex secretario de Naciones Unidas, la mejor defensa es reforzar
los sistemas de la Sanidad pblica, especialmente en los pases pobres, en los que
suelen ser defcientes
32
.
La extensin del riesgo hasta abarcar peligros como las pandemias, las
sequas, la destruccin medioambiental, la exposicin al cambio climtico y los
efectos de una nueva escalada demogrfca nos recuerda que defnir la seguridad
en trminos exclusiva o prioritariamente militares produce una falsa imagen de la
realidad. Esta falsa imagen, deca Richard H. Ullman en un artculo que seal
un importante cambio de rumbo en los estudios de seguridad, es doblemente
errnea y, por tanto, doblemente peligrosa: primero porque hace que los estados
se concentren en las amenazas militares, ignorando otros peligros que son quiz
mucho ms letales [y] segundo porque contribuye a una permanente militarizacin
de las relaciones internacionales que, a la larga, solo sirve para incrementar la
inseguridad global
33
. En defnitiva, signifca inquietar a la poblacin mundial con
una exigencia de seguridad que no puede resolverse simplemente con dinero,
puesto que, en realidad, aumenta con la propia inversin. Dicho con otras palabras,
la inversin constante en armamentos implica una mala gestin de la seguridad
por parte del Estado, desde el punto de vista de eso que Victoria Camps llama el
gobierno de las emociones
34
.
Lo cual nos viene a recordar que en la flosofa poltica de Hobbes hay
bastantes ms cosas que la hiptesis del estado de naturaleza y la imagen de
los estados que se desafan mutuamente, empezando por ese catlogo de hasta
diecinueve leyes naturales a las que Hobbes llama, siguiendo probablemente en
31
ANNAN, Kof, Algunas recetas para evitar otro 11-M, El Mundo, sbado 12 de marzo de 2005.
32
Loc. cit.
33
ULLMAN, Richard H., Redefning Security, en International Security, vol. 8, n1, 1983, p. 129.
34
CAMPS, Victoria, El gobierno de las emociones, Herder, Barcelona, 2011.









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su caso a Gentile, las leyes de la naturaleza y de las naciones
35
(Ius naturae et
gentium), catlogo que nos proporciona una imagen bastante ms ajustada de
cmo debera abordarse, a su juicio, el reto de las relaciones internacionales
36
. Por
supuesto, esto no signifca que su contribucin ms decisiva se produjese en este
campo. Hobbes nos invita a pensar la poltica desde un nuevo concepto: la unidad
del representante o soberano. Es posible que su contribucin ms importante sea
esta ltima idea, transformando el viejo argumento de la unidad en una nueva
teora de la representacin
37
. Pero, con todo, todava hay cosas que podemos decir
de su proyecto de una paz sostenida a travs de la conquista de nuestras propias
emociones, de la seguridad que ha de fundarse no tanto en la capacidad de agresin
como en la capacidad de fortalecer al Estado para que pueda enfrentarse, de forma
rpida y efcaz, a las distintas calamidades militares, ecolgicas o econmicas,
reforzando la habilidad de la sociedad para volver a la vida despus de un ataque,
un desastre natural o un trauma econmico y social.
En realidad, esto es lo que algunos expertos contemporneos, tras la
presentacin de la Estrategia Internacional de Naciones Unidas para la Reduccin
de los Desastres en la Cumbre Mundial de Johannesburgo, el 26 de agosto de
2002, empezaron a llamar national resilience, tomando prestado el trmino
(resiliencia) de los estudios sobre los materiales que son capaces de recuperar
su forma original tras un impacto violento y convirtiendo esta expresin en una
nueva metfora poltica y psicolgica. El concepto de resiliencia puede adquirir
un sentido moral adems de fsico si pensamos en la habilidad de la sociedad
para hacer frente a los peligros con entereza y seguir viviendo con normalidad,
mantenindose con frmeza en la defensa de sus valores, hbitos constitucionales
y principios de legalidad, escribe Sir David Omand, quien fuera coordinador estatal
de la seguridad britnica entre los aos 2002 y 2005. Reiterando un poco despus:
Una habilidad colectiva para seguir adelante con la vida, sobreponindose a las
difcultades, es una cualidad nacional de un valor incalculable
38
.
Desde esta perspectiva, desde luego, el inters de Hobbes por la seguridad
adquiere nueva luz. La seguridad en la era de la unidad del mundo, por recordar
ahora a Carl Schmitt, una unidad que se caracteriza por la conclusin del proceso
de medicin, representacin y apropiacin de la Tierra
39
, no sera propiamente la
cima del realismo, tantas veces caracterizado como apoteosis de la lucha por el
35
HOBBES, Thomas, De Cive, op. cit., p. 39.
36
Una examen reciente sobre las leyes naturales en Hobbes puede encontrarse en ZAGORIN, Perez,
Hobbes and the Law of Nature, Princeton University Press, Princeton, 2009, y sobre la relacin de
stas con el derecho internacional o derecho de gentes, en MALCOLM, Noel, Hobbess Theory of
International Relations, en MALCOLM, Noel, Aspects on Hobbes, Oxford University Press, Oxford,
2002, ps. 432-456.
37
HERNNDEZ, Jos Mara, El retrato de un dios mortal. Estudio sobre la flosofa poltica de Thomas
Hobbes, Anthropos, Barcelona, 2002, p. 129.
38
OMAND, David, Securing the State, Hurst & Company, Londres, 2010, ps. 73-74.
39
SCHMITT, Carl, El Nomos de la Tierra en el Derecho de Gentes del Jus publicum europaeum,
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 1979, p. 24.



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poder y el uso de la guerra como instrumento de la poltica exterior, sino el inicio
de un nuevo modelo basado en la vieja aspiracin de los clsicos al control de
nuestras emociones con objeto de fortalecer la fnalidad ltima del Estado nacional:
la bsqueda del bienestar y la seguridad de sus miembros.
En este sentido, como ha visto con acierto Donald Hanson, el esfuerzo
de Hobbes por mostrarnos el camino hacia la paz discurre por dos avenidas
que podran caracterizarse, de forma complementaria, como un primer intento de
suprimir las causas, motivos y tentaciones de la guerra, civil y exterior, operando
para ello en una doble dimensin, de dentro a fuera y de fuera a dentro, por as
decir
40
. Esto es, Hobbes se plantea en primer lugar eliminar cualquier posible
tentacin de invasin que pueda albergar una potencia sobre nuestro territorio,
mostrando, de un lado, capacidad y preparacin para responder ante un ataque
exterior, y del otro, la solidaridad estatal que se resume en la palabra unin, la
categora central de su flosofa poltica desde el punto de vista de la naturaleza del
Estado y su representacin
41
.
Para reforzar esta segunda perspectiva, la perspectiva interna, Hobbes
piensa igualmente en una reforma institucional y educativa que tendra por objeto
eliminar las ambiciones que suelen conducir, en su opinin, al imperialismo,
caracterizado por el expolio y el pillaje universal, artes en que fueron maestros
los antiguos, griegos y romanos, principalmente, como viene a recordarnos en su
anlisis de la gloria como tercer eje del conficto entre los hombres
42
.
Llegados a este punto, me gustara hacer un pequeo inciso y volver
brevemente sobre los tres motivos generales de la guerra en Hobbes (es decir,
la rivalidad, la desconfanza que genera miedo y la gloria) para recordar el
papel esencial del tiempo en la gestin de estas emociones. El tiempo que debe
considerarse, nos deca Hobbes, como una parte esencial de la naturaleza de la
guerra. La rivalidad, el temor y la gloria, en s mismas, como causas genricas de
la guerra, no implican violencia. Solo en su dimensin temporal estas emociones
se materializan en violencia. No se puede hablar, por tanto, de violencia sin ms,
sino de un tiempo de violencia. Un tiempo que Hobbes identifca arquetpicamente
con un constante miedo y un constante peligro de perecer con muerte violenta.
43

Y tampoco se puede hablar de paz, sino de un tiempo de paz. Dicho de otra forma,
40
HANSON, Donald W., Thomas Hobbess higway to peace, en International Organization, vol. 38,
n 2, 1984, p. 350.
41
HERNNDEZ, Jos Mara, El retrato de un dios mortal, op. cit. p. 202.
42
El tema de la gloria desde el punto de vista de las relaciones internacionales es tratado por
HAMPTON, Jean, Hobbesian Refections on Glory as a Cause of Confict, en CAWS, Peter (ed.),
The Causes of Quarrel. Essays on Peace, War, and Thomas Hobbes, Beacon Press, Boston, 1989,
ps. 78-96. (Pueden verse tambin, en este mismo volumen colectivo, las colaboraciones de
William Sacksteder y Andrew Altman sobre el mismo tema). Un anlisis ms completo de la gloria
en Hobbes puede encontrarse en SLOMP, Gabriella, Thomas Hobbes and the Political Philosophy of
Glory, Macmillan, Londres, 2000.
43
HOBBES, Thomas, Leviatn, op. cit., p. 108. Las cursivas son mas.









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el tiempo no es una variante externa sino el objeto mismo de la poltica.
Norbert Lechner nos ofreci hace aos una defnicin del realismo basada
precisamente en la nocin de tiempo. Ser realista, deca, signifca tomarse tiempo
para no ser atropellado por el apremio de los eventos, o bien acotar el tiempo para
poder cristalizar las energas emocionales dentro de un horizonte simblicamente
signifcativo
44
. Si todo estuviera bajo control, conclua, no existira la poltica. La
seguridad es una batalla contra el tiempo y la poltica un continuo enfrentamiento
con lo imprevisto.
Pues bien, y con esto cierro el inciso, la metfora del contrato es el intento
hobbesiano de construir las reglas de juego necesarias para que puedan participar,
como agentes de paz, todos aquellos que de otro modo, en otro tiempo, estaran
dominados por las pasiones de la guerra.
Para lograrlo, Hobbes piensa que la clave est en la psicologa platnica,
como hemos dicho. Hobbes comienza Leviatn con la distincin entre el objeto y
la imagen (esto es, la representacin del objeto) porque quiere llamar la atencin
sobre la infnidad de variaciones posibles en nuestra constitucin corporal y en
nuestra experiencia del mundo exterior. Es difcil hallar dos personas que llamen
bueno y malo a la misma cosa, nos haba advertido desde la primera formulacin de
su flosofa poltica en los Elementos de Derecho Natural y Poltico
45
. La perspectiva
hobbesiana en torno a la percepcin y la comunicacin humanas implica la
incertidumbre y el equvoco constantes. Gracias al dominio del lenguaje, somos
adems la nica especie capaz de mentir y de engaar a nuestros semejantes. Una
vez ms, se trata de una exposicin del problema de la percepcin y del lenguaje
que cumple una funcin propedutica. Es la hiptesis del estado de naturaleza en
el plano epistemolgico, la guerra de todos contra todos y de cada uno consigo
mismo de la que hablaba Clinias. La naturaleza se manifesta por todas partes
a travs del deseo incontenible y diverso. En este estado de cosas, no es que
podamos disfrutar de todo; es que no podemos disfrutar de nada. Somos esclavos
del tiempo.
A partir de aqu, Hobbes argumenta que el problema principal de la flosofa
civil que hemos heredado es que insiste en presentar la sabidura moral como
algo natural al hombre, como un saber de naturaleza intemporal. Por el contrario,
Hobbes defende que el contenido especfco de nuestros deseos, y de nuestra
razn, es algo adquirido. La idea de que la gente se abstiene de ciertas acciones
porque violentan su conciencia resulta totalmente discordante con su teora de la
motivacin. Pero, entendmonos, esto no signifca que no debamos cambiar lo que
44
LECHNER, Norbert, El realismo poltico es una cuestin de tiempo, en LECHNER, Norbert, Los
patios interiores de la democracia. Subjetividad y Poltica, Fondo de Cultura Econmica, Santiago
de Chile, 1990, p. 68.
45
HOBBES, Thomas, Elementos de derecho natural y poltico, ed. Dalmacio NEGRO PAVN, Alianza
Editorial, Madrid, 2005.



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est mal. Lo que Hobbes nos dice es que aquello que difculta alcanzar el modo
de vida civil (commonwealth) no es la miserable condicin en que a menudo nos
encontramos, como parecera desprenderse de la socorrida imagen metafrica del
estado de naturaleza como un estado de guerra, sino la fatal combinacin entre las
falsas percepciones o ideas de un lado y el extraordinario valor prctico que estas
mismas ideas tienen del otro.
Aunque las consecuencias de esta asociacin entre las falsas ideas y su uso
poltico no estn del todo claras en relacin a un posible fnal del conficto ideolgico,
que suele ser siempre ms violento, insiste Hobbes, entre aquellos miembros de
una misma religin o repblica, s lo estn, por el contrario, en relacin al papel
central que para Hobbes debe adoptar el Estado como agente histrico dentro de
este mismo conficto. En una primera versin, en la versin domstica, el Leviatn
sera el encargado de acabar de una vez por todas con el conficto ideolgico,
proporcionando la paz y seguridad que todo hombre anhela, mientras que en una
segunda versin, en la versin internacional, el Leviatn sera un actor ms dentro
de un conficto ideolgico global que ni este hombre artifcial, ms fuerte, grande y
robusto puede eludir a su pesar.
Pues bien, es esta segunda versin la que forma el teln de fondo de ese giro
post-hobbesiano en las relaciones internacionales y de libros como el que Robert
Kagan dedic al anlisis del nuevo orden mundial coincidiendo con la invasin de
Irak. A pesar de las crticas recibidas entonces, este pequeo libro ha servido para
explicar una buena parte de las tensiones transatlnticas en estos ltimos aos y
su planteamiento ha sido reproducido por analistas de muy diversas tendencias.
Desde la primera pgina, Kagan insiste en que Europa es kantiana, porque
comienza a alejarse del poder o, dicho de otro modo, se est trasladando ms
all del poder a un mundo autosufciente regido por normas de negociacin y
cooperacin transnacionales, al tiempo que se adentra en un paraso poshistrico
de paz y relativa prosperidad, mientras que Estados Unidos sigue enfangado en
su propia historia, ejerciendo su poder en un mundo anrquico y hobbesiano en
el que el derecho y los usos internacionales han dejado de merecer confanza y
donde la verdadera seguridad, la defensa y el fomento de un orden liberal siguen
dependiendo de la posesin y el uso del podero militar
46
.
Esto tiene como efecto que, en trminos estratgicos, los estadounidenses
parezcan de Marte y los europeos de Venus. Una frase que se repiti entonces
hasta el abuso, pero que sirvi para poner de manifesto cmo, para Kagan, la
diferencia fundamental entre americanos y europeos era una diferencia o, ms
propiamente dicho, un desencuentro emocional. Desencuentro que conformara,
segn Kagan, la llamada paradoja del nuevo orden mundial: el hecho de que el
46
KAGAN, Robert, Poder y debilidad. Europa y Estados Unidos en el nuevo orden mundial, Taurus,
Madrid, 2003, ps. 9-10.









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paraso europeo est sostenido por el poder americano
47
.
Como deca Ana Palacio en el artculo que hemos citado al comienzo mismo
de estas pginas, los pases de la Unin Europea y los Estados Unidos tienen
percepciones distintas acerca de su seguridad: Los americanos estn en guerra
contra el terrorismo, mientras los europeos abordan mayoritariamente la cuestin
desde la perspectiva de una lacra que hay que combatir
48
. En el primer caso el
problema se aborda desde una perspectiva existencial: las democracias liberales
se sienten amenazadas y, por ello, y tras ello, deciden actuar en consecuencia para
garantizar su supervivencia; en el segundo, en cambio, los europeos lo hacemos
desde una perspectiva intelectual, es decir, tratando el problema de la inseguridad
frente al terrorismo internacional como una ms de las formas de intolerancia a las
que debemos enfrentarnos en la era de la globalizacin.
Volviendo sobre el esquema de Kagan. El problema principal del libro es
que no resulta muy correcto en trminos de una historia algo ms seria de las
ideas polticas. Decir que Hobbes es un realista y Kant un idealista signifca pasar
alegremente por alto no solo la importante deuda del segundo con el primero
(Kant no era tan idealista como pretenden algunos)
49
, sino algo que es todava
mucho ms importante aqu: el hecho indudable de que el mundo de las relaciones
internacionales para Hobbes no es un mundo anrquico sino un mundo en el que
las leyes naturales y las leyes de las naciones son la misma cosa. Es esta una
afrmacin clave para entender que las leyes naturales no son las de la jungla, como
tambin se le atribuye errneamente a Hobbes bastante a menudo, sino algo bien
distinto. El argumento clave en Hobbes es que no es posible dotar de contenido al
derecho natural si no es a travs del derecho de gentes. Esta es una idea alejada
de la intemporal naturaleza humana buena o mala tan familiar en la flosofa
poltica de su tiempo. Hobbes seala, por el contrario, que nicamente cuando las
comunidades humanas se convierten en estados civiles, en personas artifciales
con voluntad propia, aparece un sujeto del Derecho natural de las naciones que
nos puede dar a conocer el contenido de la Ley natural
50
.
As pues, como seal David Runciman, de un lado, es posible que los
europeos sean, al fn y al cabo, los autnticos hobbesianos, con su insistencia
en identifcar los sujetos del derecho de gentes, los viejos y nuevos sujetos del
orden jurdico internacional fruto de los acuerdos alcanzados entre las grandes
47
El ttulo original del libro es precisamente Of Paradise and Power.
48
PALACIO, Ana, loc. cit.
49
Para deshacerse de este prejuicio es muy recomendable consultar el libro de TUCK, Richard,
The Rights of War and Peace. Political Thought and the International Order from Grotius to Kant,
Oxford University Press, Nueva York, 1999, ps. 207-225.
50
Lo cual no signifca tanto que en Hobbes existe un proto-federalismo en trminos de relaciones
internacionales, como sostiene Murray Forsyth, como que su visin del mundo puede entenderse
bastante mejor desde la lnea que une a Gentile con Punfendorf sin volver a Maquiavelo. Ver
FORSYTH, Murray, Thomas Hobbes and the external relations of states, en British Journal of
International Studies, vol. 5, 1979, ps. 196-209.



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potencias despus de la Segunda Guerra Mundial; mientras que, de otro lado,
los americanos aparecen, en este mismo esquema intelectual, ms inclinados a
adherirse kantianamente a ciertas condiciones ideales y peligros sobre los que
solo podemos especular
51
.
Por mi parte, la verdad es que no creo que el esquema de Kagan funcione
bien ni en trminos intelectuales ni tampoco emocionales, como l pretende.
Primero, porque desde el punto de vista intelectual, son muy pocos los americanos
que aceptaran describir su Repblica como un imperio hobbesiano. En realidad, la
principal paradoja del poder norteamericano no est, precisamente, en que sirva para
sostener el paraso europeo, sino en la imposibilidad misma de los Estados Unidos,
la ltima gran potencia militar sobre el planeta, para reconocer su propia condicin
de Imperio. Y, segundo, porque desde el punto de vista emocional, la resiliencia de
los Estados Unidos como nacin empieza, desde su misma Constitucin, por limitar
y poner coto a las decisiones polticas tomadas desde una posicin excesivamente
manipuladora de la opinin pblica, ya que stas resultan, a la postre, muy
peligrosas desde el punto de vista de la necesaria regeneracin de la confanza
en los poderes pblicos. Por ms que le pese a Kagan, la flosofa pblica en los
Estados Unidos se ha sentido tradicionalmente ms atrada por la generacin de los
llamados padres fundadores, quienes escribieron extensamente y con grandes
dosis de escepticismo acerca de lo que entonces se llamaba la relacin entre
la metrpoli y sus colonias, y no por las doctrinas de los nuevos imperialistas,
tanto liberales como neoconservadores. No es extrao, pues, que estos se vean
obligados a reclutar a sus ms fervientes partidarios en otras partes del mundo.
Con su uso magistral de la irona, seguro que Hobbes habra dicho algo al respecto.
Bibliografa:
ANNAN, Kof, Algunas recetas para evitar otro 11-M, El Mundo, sbado 12 de marzo de
2005.
ARISTTELES, Poltica, ed. Javier MARAS y Mara ARAUJO, Centro de Estudios Polticos y
Constitucionales, Madrid, 1999.
BEITZ, Charles R., Political Theory and International Relations, Princeton University Press,
Princeton, 1979.
BENEDICTO, Jorge y REINARES, Fernando (eds.), Las transformaciones de lo poltico,
Alianza Editorial, Madrid.
BODEI, Remo, Una geometra de la pasiones. Miedo, esperanza y felicidad: flosofa y uso
poltico, Muchnik Editores, Barcelona, 1995.
BROWN, Clifford W Jr., Thucydides, Hobbes, and the Derivation of Anarchy, en History of
Political Thought, vol. 8, n 1, 1987, ps. 33-62.
BULL, Hedley, Hobbes and the International Anarchy, en Social Research, vol. 48, n 4,
1981, ps. 717-738.
CAMPS, Victoria, El gobierno de las emociones, Herder, Barcelona, 2011.
CAWS, Peter (ed.), The Causes of Quarrel. Essays on Peace, War, and Thomas Hobbes,
Beacon Press, Boston, 1989.
51
RUNCIMAN, David, A Bear Armed with a Gun, London Review of Books, jueves 3 de abril de
2003.









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Atlantic Monthly Press, Londres, 2003.
ELAND, Ivan, The Empire Strikes Out. The New Imperialism and Its Fatal Flaws, en Policy
Analysis, n 459, 2002, ps. 1-27.
FORDE, Steven, Classical realism, en NARDIN, Terry y MAPEL, David R. (eds.), Traditions
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RESUMEN:
Camino de perfeccin es un t t ulo de
una ciert a raigambre en la lit erat ura
en castellano. Aqu se utiliza como
fgura que puede representar la idea
ilust rada y t eleolgica de un avance
de la humanidad hacia la perfeccin,
el Bien, la Felicidad, et c. que es la
columna vert ebral del imaginario social
de la modernidad liberal. Est a fe en
el progreso y en el perfeccionamient o
moral se mant iene a pesar de sucesivas
cat st rofes que j alonan, en est e caso,
la hist oria europea: desast res nat urales,
los menos, y desencadenados por
los hombres, los ms. Las relaciones
int ernacionales son un mbit o donde
est e progreso puede ser puest o ms en
cuest in.
PALABRAS CLAVE:
Teora de las relaciones int ernacionales,
hist oria como progreso, liberalismo,
universalismo, imaginarios sociales.
TITLE:
Pat h t o perfect ion: t he liberal social
imaginary of I nt ernat ional Relat ions.
ABSTRACT:
Camino de perfeccin Path to
perfection is a title with some tradition
wit hin Spanish lit erat ure. Here it is
used as a literary fgure that conveys
t he enlight ened and t eleological idea
of a way forward of Humanit y t owards
perfect ion. Such idea is t he main pillar
of t he modern liberal social imaginary.
This fait h in progress and in moral
improvement stands frm in spite of
t he cat ast rophes manmade most of
t hem- t hat mark European hist ory.
I nt ernat ional Relat ions work as a
domain where t his progress is easily
quest ioned.
KEYWORDS:
I nt ernat ional Relat ions Theory, Hist ory
as progress, liberalism, universalism,
modern social imaginaries.
CAMINO DE PERFECCIN. EL IMAGINARIO SOCIAL
LIBERAL DE LAS RELACIONES INTERNACIONALES
franCisCo J. PEas*
* Fr anci sco J. PeAS es Profesor de Relaciones I nt ernacionales, direct or del Mst er en Relaciones I nt ernacionales
y Est udios Africanos y del rea del mismo nombre del Programa de Doct orado en Derecho y Ciencia Polt ica en la
Universidad Aut noma de Madrid. Ha publicado diversos libros y un ciert o nmero de art culos. Su int ers fundament al
gira en torno a la flosofa poltica y teora del conocimiento de las Relaciones Internacionales



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Hay un debat e, no siempre explcit o, dent ro de los clsicos de la disciplina cuando
los tericos de Relaciones Internacionales R.I. se preocupaban de flosofas, que
no en el canon est adounidense- sobre si las relaciones int ernacionales, es decir, las
relaciones ent re comunidades polt icas discret as, eran suscept ibles de progreso,
de mej ora o eran el reino de la repet icin y la recurrencia. El debat e no discut e
el cambio en las circunst ancias hist ricas concret as, siempre variables dej o de
lado a los neorrealist as ahist ricos- , sino en los dilemas fundament ales que se
afront an frut o de la int eraccin de dichas comunidades. La idea de progreso en
R. I . ent ronca con el imaginario del perfeccionamient o espirit ual, moral, social
segn las pocas- que est en la base de la cult ura de la res publica crist iana, y
de forma parcialmente secularizada de los proyectos de paz y los fundamentos
metafsicos de la Ilustracin plan oculto de la naturaleza, mano invisible, despliegue
del espritu, etc. y cientfcos del siglo XIX Compte, por ejemplo, y en general,
el perfeccionamiento por la ciencia. Como heredera de la Ilustracin la disciplina
de R.I. a pesar del esfuerzo de sus fundadores, como Carr o Morgenthau, a pesar
del indeterminismo de la fsica de fnales del XIX, a pesar de Nietzsche, Weber,
Schmit t , et c.- asume ese ideario de perfeccionamient o que, por ot ra part e, es la
doxa social de la modernidad, su imaginario social const it ut ivo.
En estas lneas, necesariamente esquemticas y de trazo grueso, se intenta
trazar la trayectoria de ese camino de perfeccin, ese imaginario social liberal - en
un principio europeo- del sist ema de est ados, de la modernidad.
Partiendo de la Ilustracin del siglo XVIII y del positivismo cientifsta del
XIX hasta nuestros das intentar en esta larga duracin
1
esbozar las continuidades
y las t ransformaciones en ese camino. El relat o cent ral narrar las cont inuidades
de ese pensamient o t eleolgico i dea de pr ogr eso- y los cont raej emplos: los
hechos hist ricos que hicieron t emblar y t ransformaron nuest ro relat o cent ral.
Nos fjaremos en el relato liberal lo que, desde luego, no quiere decir que
neguemos el carct er ilust rado, t eleolgico y perfeccionist a del marxismo- por
ser el entramado conceptual dominante en la teorizacin y en la prctica de las
relaciones int ernacionales.
1. Por qu cami no de per f ecci n?
A partir del siglo XVIII y de la Ilustracin, los enfoques racionalistas sobre la
evolucin parecieron brindar, a su t urno, a la hist oria, un claro carct er t eleolgico,
un designio universal que t uviera la met a de un orden regido por la razn y la
libert ad, lo que sera el mej or argument o para aseverar que la evolucin humana
t iene un sent ido racional y evident e
2
1
Sit uar la larga duracin de est e camino en la I lust racin es una eleccin arbit raria desde el punt o
de vist a hist rico; arbit raria pero convenient e para un art culo. Podramos sit uar sus inicios en el
estoicismo y el cristianismo paulino, pero quizs sera excesivo.
2
MANSILLA, H. C. F., Refexiones sobre el sentido de la historia: entre el optimismo doctrinario y
el pesimismo relat ivist a, Revist a de Filosofa, nm. 59, 2008, p. 24.









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La doct rina de la I glesia est llena de bonit as met foras: valle de lgrimas,
barca de S. Pedro, ciudad de Dios, e individualment e para las rdenes religiosas
cont emplat ivas muy especialment e camino de perfeccin. Quiz porque slo a
t ravs de met foras, y aun as, se puede explicar lo ilgico, por ej emplo un Dios
que es uno y t rino.
La exist encia humana poda ser un valle de lgrimas pero el Hombre
liberado de la tutela de la supersticin, armado con la razn omnipotente, poda
avanzar por un camino de perfeccin hast a lograr la armona universal que es, al
fn y al cabo, como luego veremos, el plan ocult o de la Nat uraleza.
Toda nueva visin del mundo no puede por menos de part ir del imaginario
social exist ent e, det ect ando y denunciando sus cont radicciones lgicas, dando
nuevos sentidos a las palabras y utilizando el arsenal a su disposicin para
transformar, en este caso secularizar, las metforas heredadas de la teologa.
As es como hay que int erpret ar, en mi opinin, la crpt ica frase de C. Schmit t
al principio de su Teologa Polt ica: t odos los concept os polt icos modernos son
conceptos teolgicos secularizados
3
. Lwit h por su part e sost iene que la hist oria
del mundo es imaginada como una hist oria de salvacin
4
.
La mayora, no me atrevo a decir todas, de las metforas del XVIII tienen,
en realidad, un origen t eolgico
5
. Dios es sust it uido por la mano invisible, el plan
oculto de la naturaleza, o las leyes del desarrollo histrico. El paso del hombre
por la Ciudad del hombre de Agust n de Hipona, el valle de lgrimas, son para los
ilustrados utilizando palabras muy semejantes- el mundo donde la razn est
subyugada por la superst icin crist iana. La Salvacin ser el logro de la armona
de int ereses que se lograr removiendo los obst culos del irracionalismo y el
despotismo mediante la todopoderosa razn humana.
Como sost ena Kant Se puede considerar la hist oria de la especia humana
en su conjunto como la ejecucin de un plan oculto de la Naturaleza para llevar
a cabo una constitucin interior y a tal fn- exteriormente perfecta, como el
nico est ado en que puede desarrollar plenament e t odas sus disposiciones en la
3
SCHMI TT, Carl, Teologa polt ica, Trot t a, Madrid, 2009, p. 7.
4
LWI TH, Karl, Hist oria del mundo y salvacin, Katz Editores, Buenos Aires, 2007.
5
Gracias al comentario de un evaluador annimo matizo esta afrmacin. El origen es teolgico,
pero hay ot ra t eologa que no cree en la accin de la mano de Dios en los asunt os humanos
y, mucho menos, que Dios, sea el caballo que tira del carricoche del progreso. Me refero a la
t eologa agnica y exist encialist a de origen agust iniano y lut erano que t uvo grandes exponent es
en los aos 20 y 30 del siglo XX no me atrevo a afrmar si existe todava, soy ateo militante y
no me int ereso por ningn t ipo de t eologa. Karl Bart h y Diet rich Bonhoeffer en Alemania y
Reinhold Nieburh en Est ados Unidos son, creo, sus grandes nombres. Sobre Bart h ver su Kirchliche
Dogmat ik en su versin inglesa Church Dogmat ics, West mist er John Knox Press, Louisville,
Kent ucky, edicin de 1994; sobre Bonhoeffer exist e una buena biografa cent rada en su oposicin
a Hit ler que le llevo al cadalso Schlingensiepen, F., Diet rich Bonhoeffer. 1906- 1945, New York, T
& T Clark International, 2010. Las obras de R. Nieburh son sufcientemente conocidas entre los
especialist as en Relaciones I nt ernacionales.



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humanidad
6
.
Ciert o es que est a idea ilust rada no queda slo en manos del liberalismo.
Marx en la Crt ica al programa de Got ha 1875 sost iene En la fase superior de la
sociedad comunist a cuando haya desaparecido la subordinacin esclavizadora de
los individuos a la divisin del t rabaj o y con ella la oposicin ent re t rabaj o manual
y t rabaj o int elect ual; cuando el t rabaj o no sea solament e un medio de vida, sino
la primera necesidad vit al; cuando, con el desarrollo de los individuos en t odos
sus aspect os, crezcan t ambin las fuerzas product ivas y corran a chorro lleno los
manant iales de riqueza colect iva, slo ent onces podr rebasarse t ot alment e el
estrecho horizonte del derecho burgus y la sociedad podr escribir en su bandera:
de cada cual segn sus capacidades; a cada cual, segn sus necesidades!
7
.
El siglo XIX aade al optimismo racionalista el asentamiento de la idea de
la ciencia para los asunt os humanos de la mano de posit ivismo. Condorcet puso
sobre la mesa la pregunt a si el hombre puede, casi con t ot al seguridad, predecir
fenmenos cuando conoce sus leyes por qu delinear con una cierta certeza
un bosquej o del fut uro dest ino del hombre en base a su hist oria debe ent enderse
como una tarea fantstica?
8
.
As, el siglo XIX fue un siglo tan lleno de fe como fue el siglo XII. Cada
pensador europeo de la poca se nos aparece hoy como un visionario compromet ido
con un programa de salvacin o alguna va hacia ella. Es como si las necesidades
y las esperanzas que haban encontrado satisfaccin en la religin perduraran en
una era donde ya la religin no t ena ningn crdit o y algo deba ocupar su lugar
ciencia, revolucin,
9

6
KANT, I nmanuel, Ideas para historia universal en clave cosmopolita y otros escrito sobre flosofa
de la hist oria, Tecnos, Madrid, 1987, p. 17
7
MARX, Karl, Crt ica al Progrma de Got ha, Ricardo Aguilera Edit or, Madrid, 1968 ( la t raduccin es
del I nst it ut o de marxismo- Leninismo de Mosc, 1953) , p. 24.
8
Ver NI SBET, Robert , Social change and hist ory, Oxford Universit y Press, Nueva York, 1969 e
Hist oria de la idea de progreso, Gedisa, Barcelona, 1996 ( edicin inglesa de 1980) .
9
NI SBET, Robert , op. cit . Social Change, p. 15.









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i magen 1. American Progress, John Gast , 1872
La disciplina de la historia cobra nuevos bros como justifcacin de la nueva
doctrina en lo que H. Butterfeld llama La int erpret acin whig de la hist oria: una
interpretacin teolgica secularizada y teleolgica que sostiene una visin liberal
whig en la que el present e explica el pasado, pues es su culminacin
10
.
As pues, el camino de perfeccin no mira slo hacia el fut uro sino que
se justifca por esa interpretacin del pasado como el antecedente necesario del
presente. A partir del siglo XVIII y de la Ilustracin, los enfoques racionalistas
sobre la evolucin parecieron brindar su oport unidad a la hist oria, una hist oria de
claro carct er t eleolgico, un designio universal que t uviera la met a de un orden
regido por la razn y la libert ad, lo que sera el mej or argument o para aseverar que
la evolucin humana t iene un sent ido racional y evident e
11
.
Nace as t ambin la Filosofa de la Hist oria: Filosofa de la hist oria: he ah el
mito de la ilustracin. As pues se trata de un mito o de una forma de ilustracin?
Ah reside la ambigedad, ah est riba la apora
12
.
10


BUTTERFI ELD, Herbert , The Whig I nt erpret at ion of Hist ory, G. Bell and Sons, Londres, 1931.
11
I bid. , p. 24.
12
MARQUARD, Odo, Las difcultades de la flosofa de la historia, Pre-Text os, Valencia, 2007, p. 2



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Para Marquard, la historia es, defnida en trminos de la flosofa de la
historia, emancipacin: produccin de autonoma humana. Junto a la realizacin
de los t eoremas concomit ant es perfect ibilidad del ser humano como posibilidad
de la hist oria; fut uro como espacio de j uego de la hist oria; progreso como forma
de movimiento de la historia; el reino de la libertad en este mundo como fn de la
hist oria; el derecho nat ural a la dignidad y felicidad del ser humano como inst ancia
moral de la hist oria
13
.
El lt imo punt o que quisiera t rat ar en est e epgrafe es el movimient o pendular
que sufre la acept acin e ilusin por la idea de una cont inua perfeccin. Varios
desast res de carct er nat ural, los menos, y desencadenados por el Hombre, lo
ms, crearon y crean dudas sobre est e progreso, de t al manera que como veremos
en el lt imo epgrafe, los defensores del progreso en relaciones int ernacionales
postulan una versin cada vez ms minimalista de ste. En el texto se expresarn
en cont raej emplos, como cont ragolpes de los dioses t erremot o de Lisboa de
1755; guerras devast adoras como la de 1914; crisis espirit uales como la acaecida
al fnal de esa Gran Guerra; y, fnalmente, la duda sobre la civilizacin misma
despus de la Segunda Guerra Mundial y el Holocaust o. Sin embargo, la idea de
que los hombres armados de la razn y de la ciencia, salvados de la supersticin y
el despot ismo podran conocer las leyes de la humanidad y crear un fut uro mej or,
se mantiene hasta nuestros das, atemperada y quiz sin explicitar su contenido
t eleolgico pues acaso las cat st rofes nat urales no podrn ser dominadas por un
mayor conocimiento de la Naturaleza por la ciencia y acaso no se podrn evitar
esas catstrofes humanas si se descubren sus causas?
2. Cami no de per f ecci n como i magi nar i o soci al , cul t ur a o v ocabul ar i o
Este camino de perfeccin, esta flosofa teleolgica de la historia no deja de ser
un imaginario social, una visin, una idea regulat iva, una esperanza devenida en
cert eza, y una forma de dar signifcado al mundo.
La t esis subyacent e en est e t rabaj o es que el concept o de imaginario social
Cast oriadis
14
como est ruct ura ideacional cambiant e pero de larga duracin es
necesario para ent ender el mundo de la polt ica mundial, pues dichos imaginarios
dan signifcado a la acciones de los actores y a los constreimientos de las
est ruct uras. Los imaginarios sociales o sus concent os equivalent es vocabulario
Skinner
15
, cult ura Archer
16
y ot ros similares, que no puedo recoger por una
evident e falt a de espacio y de conocimient os, son est ruct uras ideacionales de larga
duracin, relacionales, es decir int ersubj et ivos o enfrent adas ent re s, cambiant es
en una hist oria de media duracin o event ual, hist ricament e cont ingent es e
13
I bid. , p. 77.
14
CASTORI ADI S, Cornelius, La inst it ucin imaginaria de la sociedad, Tusquet s, Buenos Aires, 2007.
15
SKI NNER, Quent in, Visions of Polit ics, vol. 1, Cambridge Universit y Press, Cambridge, 2002.
16
ARCHER, Margaret , Cult ure and agency. The place of cult ure in social t heory, Cambridge Universit y
Press, Cambridge, 1996.









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inst rument ales en las luchas ent re grupos humanos.
Los imaginarios sociales, las cult uras o los vocabularios son esenciales
porque dan signifcado propsito, valor, relevancia, etc. a los datos de la
realidad y a la accin. Nuest ra relacin con el ent orno social y nat ural es siempre
int erpret at iva. Dat o y accin son int erpret ados, incluidos y almacenados en huecos
de nuest ro imaginario. Es ms, no hay ser social sin ese cont ext o cognit ivo. No hay
ser social sin una visin del mundo, un esquema de cmo funciona la realidad, un
vocabulario que construye y defne la cosas. Sin lenguaje no hay vida social, no
hay vida humana, no hay seres humanos, diga est o lo que quiera decir.
Part imos aqu de un plant eamient o epist emolgico del lenguaj e como base de
la refexin, la accin, la construccin de instituciones y la creacin de mecanismos,
disposit ivos, etc. o del signifcado de stos si fueran pura materialidad. En este
sentido la lucha poltica es siempre una lucha por el signifcado de las palabras y,
como t al, la polt ica cont empla siempre el uso de la violencia coercit iva como medio
en esa lucha.
Hagamos explcit a mi posicin en una esquemt ica enumeracin de punt os:
1. La ont ologa, las relaciones sociales que est udiamos, no pueden
ent enderse si no se las sit a en su cont ext o hist rico; son
relacionales, pues son relaciones, no robinsones crusoes, y cambian
en la accin, es decir, en breve, son relaciones hist ricas.
2. Estas relaciones se expresan, se autorefexionan, se modifcan a
travs del lenguaje, que a su vez es una relacin social con lo que
t odo el punt o 1 es aplicable al vocabulario mismo.
3. El cont ext o ideacional de los act ores es el imaginario social, la
cult ura, o el lenguaj e y el vocabulario ent endido en sent ido amplio,
como una forma de pensar, de ver el mundo, de presupuest os
concept uales, implcit os y explcit os.
4. Para est udiar las relaciones int ernacionales nos viene bien el
concept o de imaginario social, pues sin l o su equivalent e,
cult ura, lenguaj e, no comprenderemos en sent ido dist int o de
explicar- la accin de los act ores.
5. Cada int ercambio lingst ico se produce ent re agent es que t ienen
capacidades y compet encias est ruct uradas socialment e. . . de t al
manera que cada int ercambio lingst ico lleva la marca de la
estructura social que a su vez ayuda a reproducir
17
. Bourdieu
demuest ra que el poder de cualquier speech act es un poder que
17
THOMPSON, J. B., I nt roduct ion a BOURDI EU, Pierre, Language and symbolic power, Polit y Press,
Cambridge, 1992, p. 2.



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se le adscribe por una inst it ucin de la cual esa locucin es part e.
En est e sent ido cualquier idea de una ideal speech sit uat ion olvida
las inst it uciones y las relaciones de poder que est as encarnan
18
.
En t rmino de Foucault no hay poder sin discurso, ni discurso sin
poder o, incluso, poder y discurso son equivalent es. Lase aqu
imaginarios sociales, vocabularios o cult uras.
Adems est la Hist oria. Si el proceso del que hablan los aut ores lo
equiparamos a la duracin event ual de Braudel, nos queda enmarcarlo en la larga
duracin, etc Y la Historia es contingencia y correlacin de fuerzas ideacionales y
mat eriales al servicio de las primeras.
Entre los rasgos que pueden caracterizar la perspectiva de una afrmacin, y
los crit erios que nos permit en at ribuirla a det erminada poca o sit uacin, cit aremos
slo unos cuant os ej emplos: el anlisis del sent ido de los concept os que se usan;
el fenmeno del cont ra concept o; la falt a de ciert os concept os; la est ruct ura
del aparat o cat egorial; los modelos dominant es del pensamient o; el nivel de la
abst raccin, y la ont ologa que se presupone
19
.
Esta tesis de ser cierta, tiene a su vez, importantes consecuencias
epist emolgicas: ya no puede aspirar a la verdad absolut a sino que debe asumir su
sit uacin hist rica es decir, las respuest as siempre cambiant es a pregunt as que,
como corresponde, tambin cambian- y limitarse a la refexin, la compresin
y la int erpret acin hist ricas Karl Lwit h; ont olgicas: La hist oria es obra de
los hombres no de los dioses; ya que la preponderancia de los inj ust os sobre los
j ust os t est imonia el desint ers de est os lt imos por las vicisit udes humanas y por
el hecho de que ot ras lgicas les gobiernen M. Underst einer
20
; y para las t areas
invest igadoras: Quizs refexionar es una forma de investigar H. Bull
21
.
Provisionalmente, defniremos los imaginarios sociales como las formas
en las que la gent e imagina su exist encia social, cmo st a se acopla con la de
los ot ros, cmo se relacionan con sus pares, las expect at ivas que normalment e se
realizan y las profundas nociones normativas e imgenes que subyacen a dichas
expect at ivas
22
.
Los imaginarios sociales, y la imaginacin polt ica, const it uyen y delimit an
lo pensable y lo impensable, lo justo y lo injusto, lo benefcioso y lo perjudicial,
el orden y el caos, el bienestar y el malestar, lo tranquilizador y lo aterrorizador,
18
I bid. , p. 10.
19
MANNHEI M, Karl, I deologa y ut opa, Fondo de Cult ura Econmica, Mxico, 1997, p. 238.
20
UNDERSTEI NER, Mario, I sophist ic, Mondadori, Milan, 1996, p. 497.
21
BULL, Hedley, La sociedad anrquica, La Cat arat a, Madrid, 2005, p. 46.
22
TAYLOR, Charles, Modern Social I maginaries, Duke Universit y Press, Durham y Londres, 2004.

I bd. , p. 23.









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la int erpret acin y el uso de las lecciones del pasado y su pert inencia para el
present e
23
, lo posible y lo deseable o, fnalmente, en palabras de E. H. Carr, la
realidad y la ut opa.
Los imaginarios sociales no son t ot alidades coherent es ni est t icas sino
que son campos de lucha, compuest os por visiones, sabiduras y concept os
esencialment e cont est ados que afectan a la esencial confictividad de las relaciones
y que, a su vez, son transformados por stas. Est a red de relaciones dialct icas,
es decir, de luchas dent ro y ent re los imaginarios sociales, y de st os con las
t ransformaciones mat eriales, es el mot or del cambio hist rico.
La t esis explcit a de est as pginas ya est en el t t ulo: el camino de
perfeccin es un element o esencial del imaginario social liberal en relaciones
int ernacionales.
3. Los est ados y l a guer r a como obst cul os
En lo que se refere a las relaciones sociales, a la vida del Hombre en sociedad,
y a las relaciones ent re las comunidades polt icas nat urales, el gran obst culo en
el camino de perfeccin - inevit able pero t ort uoso- , en el progreso liberador y en la
civilizacin -emancipadora pero necesitada de ser propagada incluso en territorios
tan ignorantes como hostiles- han sido, son y sern las confictivas relaciones
entre los estados en los que los hombres habitan y donde quisieran realizarse. Esta
divisin en est ados, que heredamos de un pasado arcano e idlat ra, y que parcelan
a la humanidad una, t iene, o ha t enido y puede t ener, la t rgica consecuencia de la
guerra.
24
En relaciones int ernacionales los imaginarios sociales occident ales modernos
se sitan en dos ejes que se cruzan y, a veces, se distancian: un primer eje estara
const it uido por el arco que se ext iende desde la visin de la unidad esencial de la
humanidad, del valor nico de cada ser humano, de la comunidad humana como
algo existente y potencialmente realizable polticamente en una cosmopolis - una
democracia cosmopolit a global, si seguimos a D. Held
25
- , hast a la t erca realidad de
la parcelacin hist ricament e const ant e de esa humanidad una en comunidades,
et nias, polis, etc. que se diferencian y se esfuerzan en diferenciarse las unas de
las ot ras, compit iendo o luchando por el prest igio, el honor, su visin del mundo, la
riqueza o el poder. En nuestros das, esta parcelacin de la humanidad una t endra
la forma de sedicent es est ados- naciones, conformadores de las individualidades y
23
El uso que se hizo de la poltica de apaciguamient o que desemboc en el Pact o de Mnich de
1938, en los debat es previos a la invasin est adounidense de I rak en el 2003 e incluso en la crisis
del Golfo de 1990, seran un buen ej emplo.
24
Est as lneas est n basadas en el capt ulo 2 de PEAS, Francisco Javier, Hermanos y enemigos.
Liberalismo y relaciones int ernacionales, Los libros de la Cat arat a, Madrid, 2003.
25
HELD, David, La Democracia y el Orden Global. Del Est ado Moderno al Gobierno Cosmopolit a,
Ediciones Paids I brica, Barcelona y Buenos Aires, 1997.



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separados por front eras.
La parcelacin de la humanidad en comunidades separadas puede const arse
desde que t enemos const ancia de la exist encia de los hombres sobre el planet a.
En su forma moderna, est ligada al surgimient o de los est ados en ese largo
proceso de centralizacin y unifcacin patrimonial del poder y de la autoridad
que se detecta en los siglos XV, XVI y XVII en Europa y que, a mediados del siglo
pasado, se difunde a t odo el globo en la forma del imaginario del est ado- nacin
26
.
Est as dos comunidades imaginadas, no por t ales menos reales en el
sent ido que les da B. Anderson
27
, son imaginarios que funcionan como element os
reguladores
28
que delimitan derechos y deberes, horizontes de expectativas, y estn
en la base de procesos polt icos, sociales y econmicos de t odo t ipo que marcan los
ext remos ent re los que se mueven los imaginarios modernos occident ales sobre
cmo organizar la comunidad poltica.
Ambas comunidades, la humana y la est at al, son esencialment e imaginadas,
complejos de ideas regulativas e inconclusas. Son piezas esenciales de ese
imaginario social. Pero t ales discursos son cont radict orios y, de alguna manera,
excluyent es ent re s: La idea de nat ional- popularhood es el t aln de Aquiles de
las modernas sociedades liberales.
29
La t rampa, la solucin de hoy, germen de los
problemas del maana, est aba act ivada.
Es decir, el imaginario social polt ico moderno vive en una cont radiccin
const it ut iva.
Esta contradiccin se manifesta de forma aguda en el discurso y en la
prct ica del liberalismo ent endido st e en un sent ido laxo - como una t radicin
en palabras de A. MacI nt yre
30
- ent re las ideas universalist as creyent es en la
igualdad esencial de los seres humanos y en la exist encia de una comunidad de
la humanidad y el hecho de que esa misma humanidad est dividida en est ados
estados naciones a partir de la segunda mitad del siglo XIX- que se hacen la
guerra o que simplement e buscan sus int ereses usando la razn de est ado como
justifcacin y caminando en palabras de R. Del guila por la senda del mal
31
en
26
BURBANK, Jane y COOPER, Frederick, Empires in world hist ory, Princet on Universit y Press,
Princet on, 2010. En el caso de los imperios, est aremos hablando de aquellos j errquicos y
homogeneizadores de las diferencias.
27
ANDERSON, Benedict , Imagined Communities. Refections on the origins and spread of nationalism,
Londres, Verso, Londres, 1983, edicin revisada 1991.
28
WALKER, R. D. J., Relaciones int ernacionales y polt ica mundial en NASI , C. ( comp. ) ,
Post modernismo y relaciones int ernacionales, Pontifcia Universidad Javeriana, Bogot, 1989, p.
69.
29
ARENDT, Hannah, The Origins of Tot alit arism, cit ado por APPADURAI , Appadurai, Fears of small
numbers. An essay in t he geography of anger, Duke Universit y Press, Durham y Londres, 2006, p.
4.
30
MCI NTYRE, Alasdair, Tras la virt ud, Crt ica, Barcelona, 1983.
31
DEL GUI LA, Rafael, La Senda del Mal. Polt ica y Razn de Est ado, Taurus, Madrid, 2000.









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cont ra de sus hermanos organizados, as mismos en entidades cerradas y egost as.
He aqu el gran obst culo de nuest ro camino de perfeccin.
Esta contradiccin se manifesta en el seno del sistema europeo -luego
occident al y a part ir de los aos 60, int ernacional- de est ados, lo que comport a
un alto grado de homogeneidad en la organizacin de lo que C. Tilly llamara las
redes de coercin y dist ribucin
32
. Pero st a no es t oda la hist oria, pues hast a
la descolonizacin y, como veremos, incluso mucho despus, el liberalismo ha
most rado una vena imperialist a por la cual si los seres humanos eran iguales no
lo eran as las civilizaciones, las culturas o los pueblos sin hist oria. Est a vena
imperialist a va a encontrar su justifcacin en la llamada sagrada misin de
civilizacin que aparecer en t ext os de prohombres liberales como John S. Mill
o Jules Ferry o en las I nst it uciones de Bret t on Woods o en las comunidades de
donant es en nuest ros das.
El liberalismo slo pudo t riunfar como t radicin, como discurso y como
ideologa en la medida en que asumi y encabez la parcelacin estatal. As la
ideologa que haca bandera del progreso asuma como propio uno de sus mayores
obst culos.
Pero, la cuest in no es, solament e, que el liberalismo t enga que hacerse
cargo de la parcelacin est at al ni que t enga que asumirla para t riunfar y gobernar,
sino que el liberalismo, para poder funcionar en la t eora y en la prct ica, t iene que
encarnarse en una comunidad ms o menos cerrada y con profundos vnculos que
la unan. En palabras de M. Canovan es el caso que el liberalismo, a pesar de t odo
su aparent e universalismo, es parsit o de una comunidad polt ica prexist ent e que
se fundamenta en confanzas y lealtades que son una herencia inapreciable...
33
.
Sin embargo, la parcelacin est at al y su consagracin con la idea nacional
no tardaron en pasar factura al liberalismo, que vio cmo sus ideales de pacfca
sociedad de naciones, unidas por el comercio y los sent imient os cosmopolit as,
cedan ant e las realidades del poder y de, event ual pero frecuent ement e, la
guerra
34
. El camino de perfeccin, el progreso de la humanidad, est aba t rabado o,
acaso, cort ado.
En el siglo XIX se pasa del ius gent ium al derecho int ernacional: del derecho
de la humanidad que se deriva de los derechos de los seres humanos a un derecho
32
TI LLY, Charles, Grandes Est ruct uras, Procesos Amplios, Comparaciones Enormes, Alianza
Edit orial, Madrid, 1991.
33
CANOVAN, Margaret , Nat ionhood and Polit ical Theory, Edward Elgar, EEUU, 1996, p. 41.
34
[...] el liberalismo aunque siempre pretendi insistir en su carcter universal, siempre se refej
en instituciones de benefcios demasiado estrechos o limitados para el grupo social al que se
pret enda conducir las circunst ancias hist ricas en que ha funcionado lo const rean a limit aciones
involunt arias LASKI , Harold Joseph, El Liberalismo Europeo, Fondo de Cult ura Econmica, Mxico,
1994, p. 16.



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de cada est ado del que dependen los derechos de sus ciudadanos
35
. Ya en 1860
estaba claro que las instituciones representativas no modifcaban sustancialmente
la polt ica ext erior de los est ados y que, en est e mbit o, seguan prevaleciendo
las viejas ideas de la razn de estado y del estado de guerra hobbesiano. Para
los liberales, la libert ad int erior slo poda lograse sobre la base de la seguridad
ext erior y para una pot encia de segunda clase era necesario un clculo at inado y
sin escrpulos. Y si queran ser consideradas de primer orden y respet adas, las
pot encias europeas deban ent rar en la carrera imperialist a y asegurarse, como se
deca ent onces, un lugar ent re los grandes.
ej empl o 1.- l a i l ust r aci n di eci ochesca y el posi t i v i smo del Xi X y l a guer r a.
La Ilustracin del siglo XVIII reacciona contra las continuas guerras europeas.
Para ellos, como para Kant y, en el siglo XX para Schumpeter, las guerras eran
una vocacin, una profesin, un deport e de dspot as y arist crat as. Sost ena Kant
en su Paz perpet ua
36
que el ciudadano comn no quera la guerra en la que nada
ganaba, pona su vida o la de sus hij os en peligro y era malo para el negocio.
Este argumento es la base de la afrmacin schumpeteriana posterior del carcter
intrnsecamente pacfco del capitalismo
37
. Pasando por alto la difcultad de sostener
este argumento a luz de las guerras del siglo XX las largas colas en las ofcinas de
alistamiento en el 14, la movilizacin y guerra total del 39-, no deja de sealar que
las guerras europeas, salvo el parnt esis de las guerras de la Revolucin francesa
y de Napolen, eran limit adas: en sus obj et ivos nunca se negaba el respet o al
adversario y se buscaban ganancias relat ivas no su liquidacin-; en la movilizacin
de la poblacin y los recursos del t errit orio slo la Revolucin francesa est ablece
la leve en masse- ; haba estaciones de guerra y estaciones de paz; se aplicaba y/o
se invocaba el ius publicum europeum. Y t res mat ices ms, primero los prncipes
europeos consideran a los ot ros prncipes con los que ent raban en guerra ms como
adversarios foes difcilment e podan odiarse a muert e Eduardo de I nglat erra,
Guillermo de Prusia pues t odos eran niet os de la reina Vict oria y se dirigan a
unos a ot ros como Nikki, Eddy, et c.- que como enemigos enemies y desde luego
no como enemigos en el sent ido schmit t iano
38
, que aparece por primera vez y
explcitamente en las refexiones de Burke sobre la Revolucin francesa.
39
En
segundo lugar, el concept o de pat ria, de nacin poltica aparece por primera vez
con la Revolucin francesa. En t ercer y lt imo lugar, fuera del rea de aplicacin del
ius publicum europeum, beyond t he line , los ot ros eran enemigos, sino como
35
CLAVERO, Bart olom, Derecho de la sociedad int ernacional, Mimeo, 1995, p. 7.
36
KANT, I nmanuel, Sobre la paz perpet ua, Tecnos, Madrid, 2005.
37
SCHUMPETER, Joseph, Sociologa del imperialismo , en I mperialismo. Clases Sociales, Tecnos,
Madrid, 1986.
38
Para Carl Schmit t , como es conocido el enemigo la negacin de la propia ident idad cfr. SCHMI TT,
Carl, El concept o de lo polt ico, Alianza, Madrid, 1991.
39
BURKE, Edmund, Refexiones sobre la revolucin francesa, Alianza, Madrid, 2003.









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seres humanos
40
, si por ser paganos, brbaros, no civilizados, etc.
i magen 2. Ambroglio Lorenzetti, Alegora del buen Gobierno, 1321. La paz es la fgura
vest ida de blanco y yacient e con cara de abulia.
Siendo as, la guerra como un deporte atvico y cruel, la razn poda
desterrarla de la faz de la tierra: slo era necesario someter a esa casta guerrera
a un est ado de derecho, a una repblica.
cont r aej empl o 1: el t er r emot o de Li sboa de 1755
A primera hora de la maana del da del Seor 1 de noviembre de 1755 se
produj o en Lisboa un virulent o t erremot o de larga duracin, que fue seguido por
un maremot o y un incendio que, casi en su t ot alidad, dest ruyeron Lisboa y que
cost aron ent re 10. 000 y 20. 000 vidas
41
.
La conclusin de un sismgrafo moderno como Udas Vias es que el sur de
la pennsula se encuent ra en el margen de las placas de Eurasia y frica por lo que
es previsible no se sabe cundo- que haya nuevos sesmos en esta zona y que la
nica solucin es un riguroso cont rol de la normas de const ruccin
42
. Semej ant e
reconocimiento de los lmites predictivos de la sismografa hecho en el siglo XXI
ya, de por s, nos dan una idea de la incapacidad del hombre para dominar y
domesticar la Naturaleza. Si esto es as hoy, que se pensara en el llamado Siglo
de las Luces?
40


Discusin de la corona de Cast illa recogida en PAGDEN, Ant hony, El imperialismo espaol y la
imaginacin polt ica, Planet a, Barcelona, 1991.
41
VV. AA., El t erremot o de Lisboa. Test imonios indit os, Est udio preliminar a cargo de UD AS
VALLINA, Agutn, Brenes, Muoz Moya editores, 2010.
42
Est udio preliminar en ibid. , p. 25.



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i magen 3. Grabado de 1755 most rando las ruinas de Lisboa.
El t erremot o de Lisboa, segn algunos aut ores, marca el inicio de la
sismografa. Pero t uvo repercusiones ent re los pensadores y en el pensamient o de
la I lust racin. Volt aire escribi un poema - Peone sur la desast re de Lisbons- y fue
la cat lisis que la llev a escribir Candide, ou lOpt imisme
43
. Est e lt imo acaba con
una descarada puya a Pope y a Leibniz sobre que ste es el mej or de los mundos
posibles.
El int ers que despert fue t an grande que prct icament e t odo escrit or de
la poca lo mencion con ms o menos rigurosidad y en mayor o menor ext ensin.
Kant , ment e inquiet a y enciclopdica, escribi en su j uvent ud t res ensayos sobre lo
que hoy llamaramos sismografa. La certeza fundacional de la flosofa de Descartes
sufri un duro golpe. Lo inesperado, inexplicable para la razn no plante problemas
para los creyent es, ms all del clsico y et erno de la t eodicea de que por qu Dios
permit e el mal sobre la Tierra. Pero el opt imismo de la I lust racin sufri un severo
golpe. Se est aba muy lej os t odava de poder ent ender y, por t ant o domest icar, a la
Naturaleza.
Los newtonianos, es decir, todo los hombres cultos de la poca, empezaron
sus divagaciones y en algunos casos, aos ms t arde, se lleg bast ant e cerca de
las moderna t eora de las fallas t ect nicas
44
.
43
PAI CE, Edward, Wrat h of God. The Great Lisbon Eart hquake of 1755, Quercus, Londres, 2008, p.
212.
44
I bid. , p. 220.









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Sin embargo como reza un captulo de un libro sobre el tema, la conclusin
de los sabios fue La I lust racin a cualquier precio
45
.
cont r aej empl o 2.- el dar w i ni smo soci al : l a guer r a como per f ecci onami ent o.
Tr ei t schk e
El darwinismo social fue un discurso, relat ivament e popular, que se ext endi por
Europa en el ltimo tercio del sigo XIX. Se trataba de la aplicacin de una versin,
simplifcada y vulgarizada, de las teoras de Darwin a las relaciones sociales y a las
relaciones ent re est ados. Hacia uso ext enso, y abusivo, de la seleccin nat ural y
la supervivencia de los ms apt os.
Para ilust rar est e discurso podemos det enernos en las ideas del hombre al
que el ext ranj ero considera casi como aqul que ha llevado a Alemania al cult o de
poder: Heinrich von Treit schke
46
. La exposicin que Meinecke hace de las ideas
de Treit schke apunt an una cont radiccin ent re el fundament o t ico que se at ribuye
al autor y lo descarnado de sus afrmaciones. Relaciona, asimismo, estas ideas de
formulacin cont undent e con las peculiares condiciones de la nacin, no t odava
del est ado alemn, y lament a que Treit schke acabara siendo ledo como el padre
del darwinismo social de fnales del siglo XIX y principios del siglo XX.
Para Treitschke no se poda ver en el estado la realizacin de una idea tica,
t al como lo plant eara Hegel: el Est ado era una necesidad nat ural superior su
naturaleza era tosca, spera y perteneca total y plenamente al orden externo de
la vida humana
47
. El est ado era, en primer t rmino, poder - formulacin por la que
Treitschke adquiri fama- , poder para afrmarse. El terrible dicho la fuerza con
la fuerza se domina penetra la historia entera de los estados... y como el ser del
est ado equivale a poder hay que concluir que el deber t ico supremo del est ado
es fomentar su poder: afrmarse as mismo, he aqu lo absolutamente tico para
el est ado
48
. La j ust icia de una guerra, por t ant o, descansa simplement e en la
conciencia de una necesidad t ica.
Para el Treitschke juvenil, slo los batallones prusianos podan unifcar
Alemania. Y una vez lograda la unifcacin [...] el estado de poder y la poltica de
poder haban sido, sin duda, indispensables para la ereccin del est ado nacional
alemn, pero la nueva const ruccin polt ica exigi enseguida, para hacer frent e
a las transformaciones sociales y econmicas, una reorganizacin y desarrollo
internos de sus instituciones, y esto ltimo se vio impedido por la cada vez ms
ciega creencia -debida en gran medida al infujo de Treitschke- en las virtudes de
45
SHRADY, Nicholas, The last day. Wrat h, Ruin and Reason in t he Great Lisbon Eart hquake of 1755,
Viking, Nueva York, 2008, cap. 8.
46
EI NECKE, Friedrich, La idea de la razn de est ado en la edad moderna, Cent ro de Est udios
Const it ucionales, Madrid, 1952, reimpresin de 1983, p. 404.
47
I bid., p. 416.
48
Cit ado por ibid., p. 418.



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la monarqua milit ar prusiana. La fe en est as virt udes se t ranspuso al campo de lo
general, convirt indose as en fe en las virt udes del poder en la vida del est ado.
i magen 4. Molke el Viej o en campaa, 1870
Es en este contexto alemn y europeo de fnales del XIX y principios del
XX cuando se afanza la idea de la amoralidad de la accin del estado. No hay
moralidad, porque slo hay nat uraleza, y la naturaleza es o se desarrolla por el
poder.
cont r aej empl o 3: La Gran Guerra
El desencadenamient o de la Gran Guerra fue la nmesis del progreso y de la
civilizacin europea salvo para los darwinistas sociales, que la vieron como una
oport unidad de sanear a los pueblos. Fue una guerra que nadie, ningn est adist a
deseaba; que se previ como cort a y dur cuat ro aos; que se pens de movimient o
y fue una guerra de desgaste, de trincheras los militares siempre planifcan segn
la lt ima guerra ant erior, en est e caso la guerra franco- prusiana de 1870; que
encendi un patrioterismo desmadrado y criminalizante, que olvid toda idea de
humanidad; que incluso los part idos socialist as acept aron, cuando no se unieron
a la ola pat riot era; y a la que slo algunos muy pocos- liberales progresist as
se opusieron como por ej emplo, Bert rand Russell, que acab en la crcel y
una minora de los socialist as europeos la fraccin bolchevique del POSD ruso y
element os aislados de ot ros part idos de la Segunda I nt ernacional.









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i magen 5. Colas ante las ofcinas de reclutamiento, Londres, 1914
Las t res crisis que los est udios sit an en el origen del desencadenamient o
de la Gran Guerra podran haberse t rat ado separadament e e incluso dando lugar
a enfrentamiento blicos localizados: la carrera de armamentos anglo-germana
en las fuerzas navales; la reivindicacin francesa de Alsacia y Lorena; y la pugna
ent re Rusia y el I mperio Aust ro- hngaro por llenar el vaco dej ado por la ret irada
del imperio ot omano en los Balcanes.
El anquilosamiento de las alianzas, que ya no respondan al modelo fexible
del equilibrio de poder europeo; la subordinacin de los polt icos a los milit ares; y
la pot encia indust rial de los cont endient es son fact ores explicat ivos obvios.
Pero no sufcientes. M. Mann sostiene que ...la Primera Guerra Mundial
est all por las consecuencias involunt arias de cuat ro de las cinco redes de poder que
se superponen entre s infuyendo en la poltica exterior las clases, los ejrcitos,
los est adist as y los part idos nacionalist as
49
. Su conclusin es la elaboracin de
una t eora del embrollo que subraya la incoherencia y fabilidad del estado
50
.
El desgast e humano, la prdida de t oda una generacin en las t rincheras
que en cuat ro aos apenas se movieron unos met ros, et c. dar lugar a la conciencia
del fn de la civilizacin europea, al hasto y la desilusin. La novela de Robert
49
MANN, Michael, Las Fuent es del poder social, vol. I I , Alianza, Madrid, 1997, p. 963
50
I bid. , p. 962.



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Graves Good- bye t o all t hat da buena cuent a de ello. Tampoco la t esis del ngel
de la hist oria de Benj amin, aunque escrit a en 1940, se puede considerar aj ena a la
t ragedia de la Gran Guerra.
4. el i mper i al i smo como cami no de per f ecci n de l os br bar os. La v ena
i mper i al i st a del l i ber al i smo
Empecemos con una duda: Me pregunt o cmo t ant os result ados t an aparent ement e
iliberales y violent os pueden est ar t an profundament e inscrit os en el t ej ido de la
que parece la ms liberal de las sociedades.
51
Como escriba Sir Edward Mollet en 1891: Est amos llevando de la mano
una polt ica imperial y una polt ica democrt ica; en part e de nuest ros dominios
est n t riunfando el aut ogobierno, las inst it uciones libres y el ms amplio sufragio
universal; en ot ra, mant enemos suj et os a una vast a poblacin slo gracias a
un poderoso despotismo administrativo apoyado por la fuerza militar
52
. Claro
que Sir Edward se refera a dos t ipos de dominios diferent es: unos poblados
por descendient es de europeos y ot ros por pueblos que, en aquella poca, se
consideraban brbaros o no civilizados.
En su creencia y avance por el camino de perfeccin el discurso liberal
por no hablar de su prct ica- era en s mismo cont radict orio: crea en la igualdad
nat ural de t odos los hombres, es decir, en su pot encialidad de avance, pero suj et aba
a vastas poblaciones gracias al despotismo administrativo y a la fuerza militar,
es decir, era una necesaria prct ica no liberal, para hacer t ransit ar a los brbaros
por ese camino de perfeccin. Pero mient ras que la discusin ent re universalismo
liberal y la realidad de esa parcelacin est at al no est resuelt a en el discurso
liberal, en el caso que nos ocupa lo que justifca el despotismo, la conquista, los
trabajos forzados, etc. es, en palabras de J. Conrad, la idea. Tal idea no es ot ra que
la sagrada misin de civilizacin que es y sigue siendo, o en palabras de R. Kipling,
t he whit e mans burden.
Los liberales al llegar al poder no slo heredaron las razones de estado y sus
consecuencias, sino la razn de imperio con sus cargas y benefcios
53
.
Los europeos, los occident ales, en su expansin siempre t uvieron claro que
el poder, como dira D. Beetham, slo se justifca si es capaz de esgrimir el derecho
a ejercer como tal y que ese poder es benefcioso para sus sbditos en su camino
51
LATHAM, Robert , The Liberal Moment . Modernit y, Securit y, and t he Making of Post war I nt ernat ional
Order, Columbia Universit y, Nueva York, 1997, p. 2.
52


MOWAT, R. C., From Liberalism t o I mperialism: t he case of Egypt 1875- 1887, The Hist orical Journal,
XVI, I, 1973, p. 111.
53
No nos estamos refriendo al Adam Smith, a Cobben o a la llamada Escuela de Manchester. Pero
s a Gladst one, que siendo un fervient e seguidor de est a escuela y est ar, en principio, en cont ra de
la expansin imperial, hizo ms que cualquier otro primer ministro britnico por ampliar el imperio.
Eso si a regaadient es. No en vano fue conocido como el reluct ant imperialist .









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de perfeccin
54
.
Nos encont ramos aqu con un doble movimient o de conciencia: la idea del
ms alto perfeccionamiento europeo, por un lado, y la necesidad de justifcarlo, por
ot ro.
La necesidad de justifcacin trae consigo que los europeos en el contacto
con los ot ros vayan poniendo nombre a las cosas. En el liberal siglo XIX dos nombres
designan las relaciones de los europeos con lo no europeos: no civilizacin e
inferioridad. Los legitimadores de la conquista procuraban obviar las justifcaciones
en t rminos de int ers y, segn T. Todorov, opt arn ent re dos act it udes: o invocaban
valores humanit arios y formulaban el obj et ivo de la conquist a como la propagacin
de la civilizacin, del progreso y del desarrollo material y espiritual, o bien
rechazaban los valores humanitarios y se remitan a la desigualdad natural de las
razas humanas y al derecho de los ms fuertes a dominar a los ms dbiles
55
. Sin
embargo, esta segunda actitud, que los historiadores califcan de darwinismo social
- que t ant a import ancia t uvo en el esprit u que llev a la Primera Guerra Mundial
56

y que t odava en 1919 imposibilit que en el convenio de la Sociedad de Naciones
fgurara un clusula sobre la igualdad de las razas-, aparece en el transcurso de
los siglos XIX y XX como poco presentable y liberal y, desde luego, no est en los
escrit os de los pensadores cuyos obras t ienen hoy alguna t rascendencia, aunque s
en la prct ica sobre el t erreno de los funcionarios coloniales menos ilust rados, ms
avariciosos o ms dominados por la crueldad o la desidia.
La t radicin liberal ha explicado est a vena imperialist a de dos maneras que
son interesantes mencionar: la de Schumpeter y la de Doyle. El primero afrma
que el capit alismo no es imperialist a y que, por t ant o, el discurso liberal no t endra
que serlo. Pero si el liberalismo es imperialist a en la prct ica nuest ro aut or lo
achaca a los rest os del ant iguo rgimen incrust ados en los aparat os del est ado de
los pases capit alist as y liberales
57
, t esis no muy alej adas de las defendidas por el
President e est adounidense Wilson en sus famosos cat orce punt os. Doyle, por su
part e, habla de la herencia maquiaveliana y republicana del liberalismo que le hace
buscar la gloria y el prest igio int ernacional
58
, o siguiendo a Hume, la vehemencia
imprudent e y la complacencia supina y descuidada
59
.
54
BEETHAM, David, The legit imat ionof power, Macmillan, Londres, 1991.
55
TODOROV, Tzvetan, Las morales de la hist oria, Paids, Barcelona, 1993, p. 76.
56
MEYER, Arno, Visin del mundo: socialdarwinismo, Nietzsche, la guerra, en La persist encia del
Ant iguo Rgimen, Alianza, Madrid, 1986.
57
SCHUMPETER, Joseph, Sociologa del imperialismo , en I mperialismo. Clases Sociales, Tecnos,
Madrid, 1986. Tesis no muy alej adas de las defendidas por el President e est adounidense Wilson en
sus famosos cat orce punt os.
58
DOYLE, Michael W. Liberalism and World Polit ics , American Polit ical Science Journal, vol. 80,
nm. 4 1986.
59
DOYLE, Michael W. Kant , Liberal Legacies, and Foreign Affairs. Part s I & I I , Philosophy and
Public Affairs, vol. 12, nm. 3, y nm. 4 verano y ot oo de 1983 DOYLE, Michael W. Kant , Liberal
Legacies, and Foreign Affairs. Part s I & I I , Philosophy and Public Affairs, vol. 12, nm. 3, y nm.



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Pero, sin negar la capacidad explicat iva de ambas aport aciones, creo que
se puede encontrar la raz de esta vena imperialist a en los fundament os del propio
discurso liberal. El cosmopolit ismo liberal t iene un component e sincrnico donde
la t eora predomina sobre la hist oria, lo universal int elect ualment e const ruido
sofoca la singularidad del desarrollo hist rico, la idea universal del bien es superior
moralment e a las ideas del bien concret as
60
, la aut onoma - la capacidad abst ract a
de decir- t iene prioridad sobre las decisiones concret as t omadas por hombres y
muj eres concret os de t al manera que la nica vida que merece la pena ser vivida
es la vida liberal y que la aut onoma personal debe ser respet ada siempre que
el abanico de posibles elecciones incluyan slo curso de acciones liberales
61
. El
cosmopolit ismo liberal es universalist a: la Verdad es verdad para t odos, lo Bueno y
lo Just o lo son aunque los ot ros se nieguen a reconocerlo o acept arlo, por maldad
o por incapacidad, por los prejuicios o por los falsos dolos de la razn. El camino
de perfeccin, el progreso ya tiene sus vas trazadas.
Pero el cosmopolit ismo liberal t iene t ambin el component e diacrnico,
con el comenzaba este epgrafe: es un pensamiento teleolgico. El progreso es
la t endencia normal y nat ural de la humanidad
62
, y este progreso avanzar en
una direccin que lograr armonizar los deseos y las elecciones vitales de los
individuos
63
y de los pueblos, y si no se lograba est a armona, eso era debido a la
exist encia de obst culos que deberan ser removidos. La idea de progreso no niega
la igualdad de los hombres, pero si est ablece una j erarqua clara ent re las cult uras,
las civilizaciones o las formas de vida. La cultura de los europeos que llegaron a
las costas de Amrica o de frica era por defnicin superior, lo que no dejaba de
ser reafrmado por la rapidez de la conquista militar, y la antropologa se desarroll
como disciplina precisament e para encont rar en esas cult uras at rasadas la imagen
y los rast ros de nuest ro propio y remot o pasado.
Universalidad y t eleologa hay un camino y slo uno hacia la perfeccin,
Bondad, Felicidad, etc., del gnero humano- son los hilos con los que se trenza la
ideologa imperialist a. El soldado, el misionero y el comerciant e son los agent es de
una civilizacin que trae el bien, independientemente de que los otros se nieguen
a reconocerlo. Los errores, maldades y crmenes de trafcantes de esclavos
o administ radores coloniales podan ser disculpados si se inscriban en el j ust o
avance de la historia. Porque por ms rapaces que a corto plazo fueran sus actos a
los oj os de la conciencia humanit aria, escribe R. A. Nisbet , est os mismos act os en
4 verano y ot oo de 1983, p. 323.
60
DONELAN, M., Hist oricism: Nat ion and St at e, en Element s of I nt ernat ional Polit ical Theory,
Clarendon, Oxford, 1990.
61
TAMI R, Yael, Liberal Nat ionalism, Princet on Universit y Press, Princet on, 1993, p. 31.
62
NI SBET, Robert , op. cit . , Social Change and Hist ory, p. 117.
63
BELLAMY, Richard Paul, Liberalism and Modern Societ y, Polit y Press, Cambridge, 1992, p. 3.









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el largo plazo, podan ser los medios para acelerar el desarrollo de estos pueblos
hacia la modernidad
64
. . .
Hoy el imperialismo liberal, la herencia imperialist a de la que habla Doyle,
no se manifesta en la conquista y en la cristianizacin forzosa. Ciertamente, ha
desaparecido en gran part e el et hos guerrero. La guerra como deport e de caballeros
qued ent errada en las t rincheras de la Primera Guerra Mundial. Tampoco hoy se
propugna la cristianizacin forzosa y la tolerancia se extiende a otras formas no
cristianas de relacionarse con la divinidad o con la naturaleza. Tampoco hoy el
imperialismo se manifesta en la rapia y el saqueo en el intercambio de productos
valioso por abalorios. El imperialismo liberal hoy se manifesta en polticas de
homogeneizacin: no en la conquista sino en la injerencia; no en la rapia sino en
la apertura a la lgica del mercado; y, fnalmente, no en la cristianizacin forzosa
sino en la export acin de los modelos liberales que son, en el pensamient o liberal,
flosfcamente universales, aunque no lo sean sociolgicamente.
ej empl o 2.- Gr andes ex pect at i vas. Un mundo per f ecci onado por l a guer r a
que acabar a con t odas l as guer r as.
El perodo de la hist oria europea de 1918 hast a 1930 es un perodo ambiguo: la
guerra dej profundas heridas, lo que podramos denominar una crisis espirit ual
en Europa y la conciencia del fn del predominio europeo en los asuntos mundiales;
pero por ot ro lado levant grandes expect at ivas, esperanzas e ilusiones pues la Gran
Guerra era la guerra que iba a acabar con t odas las guerras, habra un predominio
del derecho int ernacional sobre los caprichos de los est ados; una opinin publica
liberal que censurara hast a disuadir a aqullos que quisieran violar las normas
de convivencia; se haba est ablecido un sist ema de seguridad colect iva en el que
part icipaban t odas las naciones salvo EE. UU: que se ret ir a pesar de ser el aut or
del invent o- . Y Europa se haba librado de los imperios.
Para los pases de liberales, las potencias vencedoras hicieron de la paz su
bandera: todo por la paz hubiera sido la consigna. Pero Carr seal acertadamente
que la paz fue de 1919 a 1939 la ideologa de los vencedores
65
.
Para los pases de la periferia que eran independient es, las expect at ivas
eran mayores e hicieron lobby en Paris int ent ado convencer a los grandes de la
j ust icia de su causa; kurdos que quera un est ado nacional, rabes que crean en las
promesas britnicas de un reino unifcado en Oriente Medio; etopes que buscaban
ser reconocidos internacionalmente como una nacin civilizada, etc. Para otros
pases con reivindicaciones t errit oriales, como Grecia, fue el moment o de ponerlas
sobre la mesa, con cierto xito gracias a la personalidad de su lder Venizelos y al
helenismo descarado de Lloyd George.
64
NI SBET, Robert , op. cit . , Social Change and Hist ory, p. 201.
65
CARR, E. H., La crisis de los veint e aos ( 1919- 1939) . Una I nt roduccin al est udio de las
Relaciones I nt ernacionales, Los libros de la Cat arat a, Madrid, 2004.



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As, la crisis espirit ual provocada por la Gran Guerra cont rast a con las
grandes ilusiones en la posibilidad de que esa guerra hubiera acabado con t odas la
guerras y que se manifesta en la proliferacin de acuerdos, tratados, declaraciones
de desarme universal, et c. que proliferan en los aos 20 en Europa
66
.
El mundo, t ras el parnt esis de los aos de agresin por part e de los imperios
cent rales, aut ocrt icos o at rasados como el I mperio Ot omano, el mundo volva a
t ransit ar por la senda del camino de perfeccin.
Los derrotados o menospreciados sentan la Paz de Paris de manera
diferent e. Alemania, el I mperio Ot omano, la Rusia revolucionaria e I t alia sufrieron,
ms que construyeron la paz. Alemania la gran derrotada frmo un dikt at humillant e
y econmica y t errit orialment e muy cost oso. La Repblica de Weimar t uvo que vivir
con ese peso y st e cont ribuy a su cada; la Rusia revolucionara, enfrascada en
la guerra cont ra los blancos, apoyados por los pases liberales, haba sufrido en
su paz separada con Alemania grandes prdidas territoriales; el Imperio Otomano
qued reducido a algo menos de lo que hoy es la Repblica t urca; e I t alia, vencedora
nominal en la guerra fue menospreciada por Gran Bret aa, Francia y EE. UU, que no
la consideraron nunca uno de los grandes y cuyas reivindicaciones no se at endieron
dando argument os a la post erior propaganda del Fascio. Por lt imo, los que
intentaron hablar en nombre de los territorios colonizados no fueron escuchados:
la aut odet erminacin de los pueblos propugnada por Wilson se quedaba slo para
aquellos que los grandes consideraban civilizados.
66
CARR, Edward Hallet t , I nt ernat ional relat ions bet ween t he t wo world wars, 1919- 1939, MacMillan
Academic and Professional, Londres, 1990 1 ed. 1947.









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i magen 6. Caricat ura nort eamericana crit icando la Sociedad de Naciones.
Wilson dirige la cancin de la Paz Perpetua, pero cada potencia, excepto EE.UU.
por supuest o, esconde aspiraciones ocult as
Quiz convenga distinguir entre los combatientes en la guerra y el resto de
la sociedad. Los combat ient es no olvidaban, para bien o para mal, en un sent ido
o en ot ro. Muchos excombat ient es alemanes formaron el grueso de las Freikorps,
que fue el inst rument o con el que el gobierno socialdemcrat a alemn acab con la
insurreccin roj a. En ot ros casos, como el de Robert Graves, supuso la rupt ura con
t odo su pasado del que se despidi con ira. Ot ro combat ient e, el famoso Lawrence
desapareci de la vida milit ar y acadmica, encont r t rabaj o en una fbrica y
muri annimament e en un accident e de mot ociclet a. Algunos excombat ient es se
radicalizaron y se enrolaron en lo que ms tarde fueron los partidos comunistas.
En fn, toda una generacin desparecida en combate o marcada para siempre por
la guerra de t rincheras.
Los polt icos y los acadmicos afront aron el fut uro con ms opt imismo.
Crean que las medidas tomadas en el Tratado de Versalles garantizaban casi
complet ament e el no est allido de ot ra guerra paneuropea. Y es aqu cuando nace
la disciplina de las Relaciones I nt ernacionales, cuyo obj et ivo era est udiar las
condiciones, mecanismos y mtodos para garantizar la paz. Como sabemos, vano
int ent o!



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cont r aej empl o 4.- Qu poesa se puede escr i bi r despus del Hol ocaust o?
La frase de Adorno que t iene muchas versiones escribir poesa despus de
Auschwitz es un canto a la barbarie, por ejemplo- nos sirve como introduccin
de nuest ro lt imo cont raej emplo
67
. Podramos formularlo as: se puede seguir
creyendo en un camino de perfeccin despus del Holocaust o y la Segunda Guerra
Mundial Hiroshima y Nagasaki incluidas?.
Dos conj unt os de fact ores ponen en duda la conviccin que el decurso de la
historia universal posee un sentido positivo: 1 las catstrofes del siglo XX que
hacen que [fuera] irracional atribuir a la evolucin histrica un sentido universal
que justifque este sufrimiento; y 2- la expansin de la razn instrumental
posibilita, mediante la investigacin cientfca y la aplicacin tcnica el exterminio
masivo de seres humanos en los campos nazis o el uso de armas de dest ruccin
masiva como las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki.
Lo problemtica para la cultura ilustrada no es que Auschwitz sea un
ret roceso a la barbarie premoderna o ant ediluviana, sino la misma modernidad
de la solucin fnal y de los medios para llevarla a cabo. Fue una barbaridad pero
no en el sent ido clsico que los europeos daban al concept o barbarie segn el
est ndar de civilizacin -un pueblo en un estado inferior de civilizacin- sino que fue
llevado a cabo en una de las naciones ms civilizadas de Europa, con universidades
punteras, cuasi patria de la msica y de la flosofa, la tierra de Beethoven, Kant,
Thomas Mann, Benj amin, Einst ein, Heidegger, Schmit t y Heisenberg. Pero adems
despus de unos aos de explosin cult ural como fue la repblica de Weimar, de
cuyo pensamient o t odava somos, desde luego soy, ext remadament e deudores. Y
adems, el gran flsofo de siglo XX, Heidegger, un infuyente jurista y politlogo,
Schmit t , y el, posiblement e, fsico ms rompedor Heisenberg, colaboraron
act ivament e con el rgimen del Holocaust o.

i magen 7. Entrada principal de Auschwitz
67
.- Kult urkrit ik und Gesellschaft [Crt ica cult ura y sociedad] 1951; esta cita es tambin conocida
en la forma No se puede escribir poesa despus de Auschwitz. El propio Adorno formul variantes
similares como Imposible escribir bien, literariamente hablando, sobre Auschwitz Consignas,
pg. 7 reproducido por Jos Pablo Feinmann. Cit ado por Fernando Durn Ayaneguien, Poesa
despus de Auschwit z, en Nacin, Costa Rica, 27 de marzo de 2008









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Zygmunt Bauman que antes de lanzarse al estudio que desemboc en
su Modernidad y holocaust o
68
crea ms por exclusin que por refexin que el
holocaust o haba sido una int errupcin de la hist oria, un t umor canceroso en
el cuerpo de la sociedad civilizada, una demencia momentnea en medio de la
cordura
69
acab llegando a la conclusin de que el genocidio fue algo esencialment e
moderno: el holocaust o se gest y puso en prct ica en nuest ra sociedad moderna
y racional, en una fase avanzada de nuestra civilizacin y en un momento lgido de
nuestra cultura por esa razn es un problema de esa sociedad, de esa civilizacin
y de esa cult ura
70
, es decir es un problema de nuest ra modernidad, del avance de
la Hist oria, de nuest ro camino de perfeccin.
Y adems su instrumento y dspota es la razn moderna, pues una vez
acept ado el marco polt ico, la racionalidad dominada por el principio de la neut ralidad
moral de la razn y a la bsqueda de la racionalidad que no tolera compromisos
con fact ores que no t engan relacin con el xit o t cnico de la empresa
71
, t odo lo
dems viene encadenado inexorablement e. Los element os que liberaran y est aban
liberando a la humanidad de sus cadenas at vicas sirvieron t ambin para el ms
efcaz ejercicio del mal.
Y para ms escarnio est a maldad moderna es banal
72
, puest a en prct ica
por burcrat as mediocres y cumplidores, no por hroes t rgicos o por demonios,
por seres cuyas funciones, si hacemos caso a Max Weber sobre la burocracia, slo
t iene cabida en la sociedad moderna.
5. el Cami no de per f ecci n y l os r el at os de l as Rel aci ones i nt er naci onal es
Comparemos est as dos cit as, ambas de la misma escuela de aprendizaj e de
Haas, ambas de la misma dcada de hecho la primera se public con post erioridad
a la segunda:
Quiero explorar la hipt esis de que ha habido progreso en la polt ica
int ernacional, pero t ambin quiero argument ar que el progreso se ha
producido porque nuest ra concepcin de lo que son los problemas
polticos y sus soluciones han sido crecientemente infuenciadas por
una forma de razonar que denominamos cientfca [puede haber un
corolario: que] la difusin de esta forma de pensar desde su hogar
en la Europa del siglo XVIII a las ms alejadas esquinas del planeta,
est creando una t cnica universal de resolucin de problemas
68
BAUMAN, Zygmunt , Modernidad y holocaust o, Sequit ur, Toledo, 1997.
69
I bid. , p. X.
70
I bid. , p. XIII.
71
I bid. , p. 164.
72
ARENDT, Hannah, Eichmann en Jerusaln, Lumen, Barcelona, 1999.



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problem- solving t echnique. El cosmopolit anismo puede, por t ant o,
ser asociado con el progreso humano y as t ransformar la polt ica
int ernacionalMi hipt esis es que el progreso es global porque la
racionalidad cientfca est siendo globalizada por el cosmopolitanismo
secular
73
se puede considerar que hay progreso cuando los act ores o
solvent an los problemas de la seguridad, el bienest ar y los derechos
humanos colaborando con ot ros para conseguir obj et ivos comunes
o, conscientes de que los respectivos objetivos estn en conficto,
ponen en prct ica soluciones unilat erales de forma mut uament e
acept able
74
.
La diferencia es una generacin acadmica. La primera cit a es de E. Haas
y la segunda de un libro de homenaj e colect ivo de sus ant iguos alumnos. Sin
embargo, los mat ices son import ant es. Haas es mucho ms opt imist a sobre el
progreso que sus discpulos. La fe en el progreso en relaciones int ernacionales,
ent re los acadmicos al menos, parece debilit arse. Est o no es bice para que siga
siendo un t pico ext ensament e usado t ant o en los discursos polt icos
75
, como en
la prensa, como en conversaciones privadas. El camino de perfeccin, el progreso
sigue formando part e de nuest ro imaginario social.
Ari Jerrems sost iene que la explicacin lineal cientfca t iene part icular
import ancia en la edad moderna en Europa, pero ant es de su emergencia la religin
crist iana dot aba de una explicacin mit olgica
76
a ciertas defniciones sobre la
existencia. Como resultado de esta mutacin, la fgura universal de Dios, empez
a ir acompaada por dos nuevas y universales explicaciones sobre el hombre en
el mundo, que, a grandes rasgos, podramos identifcar como una mitologa lineal
cientfca y otra como una mitologa no religiosa. La teora lineal busca defnir los
rasgos constantes de la naturaleza mientras que la explicacin mitolgica intenta
dar cuent a de la accin social con una verdad met afsica ocult a sobre el mundo
77
.
73
HAAS, Ernest B., Nat ionalism, liberalism and progress. The rise and decline of nat ionalism,
C
ornell Univesit y Press, I t haca y Londres, 1997, pp. 1 y 5
74
ADLER, Emanuel, CRAWFORD, Beverly y DONNELLY, Jack, Defning and conceptualizing progress
in int ernat ional relat ions en ADLER, Emanuel y CRAWFORD, Beverly ( eds) , Progress in Post war
I nt ernat ional Relat ions, Columbia Universit y Press, Nueva York, 1991, pp. 24 y 25
75
Para su uso polt ico, en especial por Blair y Bush, ver GRAY, John, Black mass. Apocalypt ic religin
and t he end of ut opia, Farrar, St raus y Giroux, Nueva York, 2007.
76
.- Un evaluador annimo me indica, con mucha razn, que el mito podra recuperar un valor,
despus del desprecio que connot a en nuest ra lengua, como narracin int ersubj et iva y cont ingent e
que dota de signifcacin a a aquellos aspectos de la existencia que requieren de un sentido. El
retroceso de la razn ilustrada deja hueco para, a mi entender, amigos no recomendables, como la
religin, por ej emplo. Ver ROBBI NS, Jeffrey W., Aft er t he Deat h of God, Columbia Universit y Press,
Nueva York, 2007.
77
JERREMS, Ari, Terra nullius, Conversion, Cont ainment ; Civilizing Global Space, ponencia
present ada en el Seminario para I nvest igadores en formacin, Depart ament o de Ciencia Polt ica
y Relaciones I nt ernacionales, Universidad Aut noma de Madrid, 20 de abril de 2012, sin paginar.
Hay una t ercera explicacin crit ical t heory que no t rat ar.









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Obviament e nuest ro camino de perfeccin corresponde con la explicacin
lineal-cientfca, en versiones ms o menos optimistas, segn autores y pocas. Es
a st a al que se han dedicado est as pginas.
Pero para concluir, me gust ara, no t ant o insist ir en la puest a en cuest in
de la t eora lineal, t eleolgica y perfeccionist a si no ha quedado claro t odava mi
desacuerdo con semejante visin-, sino romper una lanza a favor de esa explicacin
mit olgica, metafsica en palabras de Jerrems, secular y/o pagana.
Est a explicacin, evident e en Morgent hau y no t ant o en Carr, es la lt ima
ratio flosfca del realismo poltico. Y ms all de su carcter mitolgico es
profundament e escpt ica. Morgent hau sugiri que el progreso, al menos en el
sent ido de progreso moral, era imposible en los asunt os humanos. Est o era, y es,
una tragedia fundacional. Esto no signifcaba para Morgenthau que no hubiera
sent ido del bien en polt icams bien quera decir que no hay progreso hacia el
bien, aparente de ao en ao, sino un conficto permanente que hoy alumbra el
bien y maana hace que prevalezca el mal
78
. Para el maest ro alemn devenido
est adounidense: polit ical et hics is indeed t he polit ics of doing evil
79
.
Esta flosofa tiene ya una larga tradicin en Europa y unos grandes nombres:
podemos hacerla empezar con Nietzsche, seguido por Weber y Burckhardt,
Schmitt, quiz Heidegger, Camus, Sartre, Morgenthau, Foucault y algunos de los
antifundacionalistas contemporneos: el mitolgico forzando en su indagacin a
encontrar un fundamento ltimo acaba en la voluntad de poder y/o la voluntad
de saber, en el combat e cont ra la incert idumbre, es decir en la domest icacin del
miedo.
La muert e de Dios, la descomposicin de la doct rina crist iana, han t enido
efectos desestabilizadores para la condicin de los hombres modernos, no hay
duda. Los t ericos polt icos hablan de la necesidad de un punt o arquimdico
para sustentar la flosofa poltica, la tica. Yo no lo califcara de nostalgia del
absolut o
80
, pero si es ciert o que la muert e de Dios, dej a un vaco, una ausencia
de fundament acin lt ima, un vrt igo del pensamient o, un lt imo porqu sin
cont est ar, una explicacin universal, general, simple y est o es lo ms import ant e-
cierta ms all de toda duda, donde no cabe cuestionamiento ulterior. Nietzsche
mismo, despus de destrozar todo pensamiento metafsico, acaba por encontrar
algo predicable de t odo ser humano: la volunt ad de poder.
Nuest ro mundo es un mundo sin sent ido, slo es. Nuest ra condicin es la de
78
COX, Michael y RENGGER, Nicholas, Fred Halliday, John Vincent and the idea of progres in
I nt ernat ional Relat ions, I nt ernat ional Affairs, vol. 87, nm. 5, 2011, p. 1045.
79
MORGENTHAU, Hans, Scientifc man vs. power politics, Lart imer House, Londres, 1947, p. 202
80
STEI NER, George, Nost algia del absolut o, Siruela, Madrid, 2007.



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ser en el mundo. Punto y fnal, no hay ms historias. Es una radical incertidumbre
ont olgica o una ont ologa de la incert idumbre radical. Pero como sost iene St einer
cit ando a Heidegger las pregunt as son la oracin, la devocin, del pensamient o
humano
81
. Yo aadira que es una devocin, un vicio, una droga, un impulso
irrefrenable, quiz estoy sosteniendo parafraseando a Nietzsche y Foucault que en
lt ima inst ancia es la volunt ad de saber. En cualquier caso sabios fueron quienes
crearon el mit o de Ssifo!
La volunt ad de saber
82
o la volunt ad de poder- es la volunt ad ilusa
de cont rol sobre nuest ras vidas y sobre nuest ras circunst ancias. Es el cont rol, el
dominio, la previsin como ant dot o del miedo. Y aqu se nos aparece Hobbes, el
terico del miedo como razn de la organizacin de la comunidad poltica.
Parece algo innato al conocimiento que o se rinde o que analiza, desconstruye
y destruye ya acaba siempre con una afrmacin predicable del ser humano,
at emporal y universal, ya sea st a la de ser creaciones divinas, volunt ad de poder,
o miedoy si no, la conversacin cesa, el pensamient o dimit e al borde del abismo,
ya no hay ms que hablaro, sobre t odo, ya no hay de qu hablar y, parafraseando
a Wit t genst ein en el Tract at us, de lo que no se puede hablar, ms vale callar.
El miedo como la pasin que mueve al mundo, o como fundament o lt imo
de la humanidad de los humanos es sin embargo, como dira Ari Jerrems, un
fundament o lt imo mit olgico, o vale decir metafsico. El miedo debe ser historizado
y contextualizado. Por ahora, slo soy capaz de vincular el miedo como pasin al
nacimiento de la modernidad: con desarrollo de la modernidad cientfca Galileo,
flosfca Descartes, poltica Hobbes el individuo se desvincula del orden
nat ural de los ant iguos y de una ident idad dada por su posicin en ese orden
nat ural y se enfrent a a la necesidad de reconst ruir su ident idad, su pensamient o
polt ica y su t ica sin Dios, sin Cosmos y sin t radicin.
No hay camino de perfeccin pues no hay de dnde part ir y no hay a dnde
llegar, de la misma manera no t iene sent ido la t eleologa en un mundo donde
la t eologa es un ej ercicio banal, con sent ido individual, no hay duda pues hay
creyent es. La agona mt ica y met afsica parece ser, sin embargo, el dest ino de
nuest ro ser en el mundo.
81
STEI NER, George, Nost algia del absolut oop. cit . , p. 130.

82
Sost iene George St einer: En ot ras palabras, la persecucin de la verdad es desde el principio una
verdadera persecucin. Tiene elementos de caz y de conquista: hay un momento caracterstico en
los dilogos de Platn , cuando, al fnal de una muy difcil demostracin lgica, los discpulos la
multitud, en pie, lanzan un autntico grito, el grito del cazador, <Auuh!>, cuando ha acorralado
a su presa, op. cit . , p. 115.









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RESUMEN:
Desde el fnal de la Guerra Fra, se ha
producido un resurgir del int ers por
la hist oria por part e de los est udiosos
de Relaciones I nt ernacionales. Los
constructivistas han estado a la cabeza
de est e redescubrimient o, recurriendo a
la invest igacin hist rica para dest acar el
signifcado contingente y la evolucin de
una mirada de prct icas int ernacionales,
procesos y est ruct uras sociales. Sin
embargo, en qu medida est est e t rabaj o
guiado por una flosofa de la historia
distinta, sea explcita o implcita?, leen los
const ruct ivist as la hist oria de una manera
particular? Y si as fuera, cules son los
contornos de su enfoque? Este artculo
aborda est as cuest iones, argument ando que
la hist oria const ruct ivist a es esencialment e
skinneriana en naturaleza, excluyndola
por una part e de la hist oria realist a-
mat erialist a y, por ot ra, de la hist oria de las
ideas. Para ilust rar est e enfoque, t erminar
con una breve lect ura const ruct ivist a de la
crisis const it ucional que asol al I mperio
espaol t ras la invasin napolenica de
1808.
PALABRAS CLAVE:
Const ruct ivismo, hist oria, Q. Skinner.
TITLE:
Reading Hist ory t hrough Const ruct ivist
Eyes.
ABSTRACT:
Since t he end of t he Cold War t here has
been a renaissance in t he st udy of hist ory
by I nt ernat ional Relat ions scholars.
Const ruct ivist s have been at t he forefront
of t his rediscovery, t urning t o hist orical
inquiry t o highlight t he cont ingent meaning
and evolut ion of a myriad of int ernat ional
pract ices, processes, and social st ruct ures.
To what ext ent , however, is t his work
informed by a dist inct ive philosophy of
history, explicit or implicit? Do constructivists
read history in a particular way? If so, what
are the contours of their approach? This
art icle t akes up t hese quest ions, arguing
t hat const ruct ivist hist ory is essent ially
Skinnerian in nat ure, marking it off from
realist - mat erialist hist ories, on t he one
hand, and hist ories of ideas, on t he ot her.
To illust rat e t his approach I end wit h a brief
const ruct ivist reading of t he const it ut ional
crisis t hat beset t he Spanish Empire in t he
aft ermat h of t he Napoleonic invasion and
usurpat ion in 1808.
KEYWORDS:
Const ruct ivism, hist ory, W. Skinner.
LEYENDO LA HISTORIA CON UNA MIRADA
CONSTRUCTIVISTA*
Christian rEus-sMit**
* * chr i st i an ReUS- SMi T es Profesor de Relaciones I nt ernacionales en el European Universit y I nst it ut e
en Florencia.
* Versin original: REUS- SMI T, Christ ian, Reading Hist ory t hrough Const ruct ivist Eyes en Millennium:
Journal of I nt ernat ional St udies, vol. 37, n 2, 2088, ps. 395- 414. Permiso de t raduccin concedido por
Copyright Clearance Cent er, para SAGE Publicat ions.



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1. el const r uct i v i smo y el r edescubr i mi ent o de l a Hi st or i a
A fnales de los aos 1980, el estudio de la historia en las Relaciones Internacionales
se encontraba atrofado. La preponderancia del realismo y el positivismo en el
seno de la corriente mayoritaria estadounidense conspir para marginalizar la
invest igacin hist rica. Si uno ve a t odos los seres humanos como agent es racionales
egost as ( at omist as, aut oint eresados y est rat gicos) y si, adems, uno imagina
a esos agent es como seres animados por una racionalidad universal basada en
medios y fnes, entonces todo lo relacionado con la historia carece de importancia.
Los cont ext os mat eriales pueden cambiar, pero t odo lo que t iene que ver con
variaciones y part icularidades cult urales se esfuma, al igual que sucede con t odas
las cont ingencias surgidas de la imaginacin y la creat ividad humana. Del mismo
modo, si uno piensa que el propsit o de las t eoras de relaciones int ernacionales
es generar una ley con afrmaciones sobre las relaciones entre estados soberanos,
ent onces se privilegiarn la cont inuidad y la repet icin en det riment o del cambio y
la variacin. As pues, la hist oria se ve reducida a un nico y mont ono relat o que
tiene muy poco que ensearnos una vez extradas las lecciones para enunciar esa
ley.
Curiosamente, la historia tambin se encontraba atrofada en sectores
de la disciplina que se j act aban de remit irse a ella. Al delimit ar un enfoque
clsico para el estudio de las relaciones internacionales, Hedley Bull identifc
la investigacin histrica, junto con la flosofa y el derecho, como un ingrediente
esencial. Pero, incluso en sus primeras manifest aciones, la Escuela I nglesa, para
la que est e enfoque es una sea de ident idad, pract icaba en esos moment os un
acercamient o insat isfact orio a la hist oria. El reput ado t rabaj o de Mart in Wight
Sist emas de est ados es t an inconsist ent e como int uit ivo. El obj et ivo de Wight
es especifcar las caractersticas institucionales de las sociedades internacionales,
a las que denomina sist emas de est ados, y pregunt arse cundo se puede decir
que dichas sociedades han exist ido en la hist oria int ernacional. Sin embargo, su
mt odo consist e en usar caract erst icas inst it ucionales de la sociedad int ernacional
moderna como si fuera un listado en el que identifcar cundo y dnde han existido
previament e los sist emas de est ados ; est o es, si los paralelismos inst it ucionales
son claros, ent onces hubo sociedad int ernacional, y si no hay esos paralelismos,
no se produj o realment e una sociedad ent re est ados soberanos. Una inconsist encia
parecida present a la obra de Bull considerada como su mayor cont ribucin al
est udio de la hist oria int ernacional, La expansin de la sociedad int ernacional,
edit ado con Adam Wat son. En ella se relat a la hist oria de la subyugacin por part e
europea de ot ras reas del planeta y se presentaba la incorporacin de los pueblos
y las organizaciones polticas no europeas como una asimilacin gradual de stos a
una asociacin de estados soberanos regidos por el imperio de la ley. La historia de
violencia y dominacin que llev aparej ada la expansin, y que ot ros han relat ado
en t rminos de imperialismo, est ocult a ent re lneas.
Afortunadamente, el fnal de la Guerra Fra anim a los estudiosos (de
diversas t endencias) de Relaciones I nt ernacionales a redescubrir la hist oria. A qu
se debi este efecto? La primera razn es que el fnal dramtico de la bipolaridad









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volvi a sit uar el cambio en la agenda de Relaciones I nt ernacionales. Mient ras
los acadmicos se haban cent rando en cuest iones de cont inuidad o cambio
increment al, de repent e se hace hincapi en ent ender cmo t odo lo que era slido
poda esfumarse en el aire. Una segunda razn es que este cambio se produjo,
aparent ement e, por vas novedosas. No slo se haba producido un cambio en
la polaridad sin que hubiera una gran guerra, sino que adems haban est ado
present es una gran cant idad de fact ores normalment e ignorados por los acadmicos
de Relaciones I nt ernacionales, desde las redes de sociedad civil t ransnacionales
hast a el cambio generacional en la Unin Sovit ica, pasando por la asimilacin
de nuevas ideas sobre seguridad. Finalmente, la tercera razn era la coincidencia
del fn de la Guerra Fra con el aparente auge de la globalizacin que enmarc
las discusiones sobre el cambio sist mico cambio en el seno de un sist ema de
est ados soberanos- en una especulacin ms amplia sobre cambios en los sist emas
cambio de un t ipo de orden polt ico global a ot ro- . Para muchos acadmicos de
Relaciones I nt ernacionales, el cambio hist rico era lo que est aban viviendo y, en
part e, viraron hacia la hist oria para dar sent ido a lo que est aban experiment ando
1
.
Frecuentemente se ha dicho que el fn de la Guerra Fra tambin impuls
el auge del const ruct ivismo
2
. Lo que aqu me int eresa es la cent ralidad de la
invest igacin hist rica para est a nueva corrient e acadmica. La obra de John
Ruggie ha ost ent ado est e sello desde hace t iempo, cent rndose en ent ender los
orgenes del sist ema de est ados soberanos, una de las grandes lagunas en el
pensamient o neorealist as y neoliberal preponderant e
3
. Pero t ambin fue un rasgo
recurrent e de los t rabaj os const ruct ivist as que proliferaron a part ir de 1989. Como
ej emplos prominent es podemos cit ar Legit imacy and Power Polit ics ( 2002) de Mlada
Bukovansky; Argument and Change in World Polit ics ( 2001) de Net a Crawford;
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Taboo ( 2007) de Nina Tannenwald; y Mercenaries, Pirat es, and Sovereigns ( 1996)
de Janice Thomson.
Por qu los constructivistas abrazaron la historia con tanta determinacin?
1
Michael Barnet t hace algo parecido en Hist orical Sociology and Const ruct ivism: An Est ranged
Past, A Federated Future? en Hist orical Sociology of I nt ernat ional Relat ions, edit ado por St ephen
Hobden y John M. Hobson, Cambridge Universit y Press, 2002, p. 100.
2
Ver, por ej emplo, Christ ian Reus- Smit , Const ruct ivism en Theories of I nt ernat ional Relat ions,
de Scot t Burchill, Andrew Linklat er, Jacqui True, Jack Donnelly, Christ ian Reus- Smit , Mat t hew
Pat t erson y Richard Devet ak. Ed. Palgrave, Basingst oke, 2005, ps. 194- 201.
3
Ver, por ej emplo, uno de sus primeros art culos Cont inuit y and Transformat ion in t he World Polit y:
Toward a Neorealist Synt hesis en Neorealism and I t s Crit ics, edit ado por Robert O. Keohane,
Columbia Universit y Press, Nueva York, 1986, ps. 131- 157.



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Al igual que ot ros, est uvieron mot ivados por la sensacin de que asist an a un cambio
que necesit aba ser explicado y est a inquiet ud se convirt i en una inquiet ud por la
historia. Sin embargo, tambin hubo razones tericas de por qu los constructivistas
adoptaron este giro histrico. Es un sello constructivista la afrmacin de que las
ident idades y los int ereses de los act ores son const it uidas por las est ruct uras
sociales, part icularment e los sist emas de valores, creencias e ideas int ersubj et ivas.
No obst ant e, ellos insist en que esas est ruct uras son producidas y reproducidas por
las prct icas informadas de los agent es sociales y polt icos. En la t erminologa poco
elegant e de Ant hony Giddens, los const ruct ivist as son est ruct uracionist as
4
. La
nica forma de est udiar la est ruct uracin es diacrnicament e: hay que diseccionar
un orden social en un momento determinado, identifcar los agentes y las
est ruct uras sociales y despus descubrir cmo se condicionan ent re s a lo largo
del t iempo. El est udio de la hist oria est , por t ant o, vinculado irremediablement e al
est udio de la est ruct uracin. Adems de est o, los const ruct ivist as frecuent ement e
aducen que el const ruct ivismo no es una t eora, sino un enfoque, un marco, un
aparato conceptual. Su razonamiento es que los factores causales/constitutivos
que ellos especifcan (identidades, creencias, normas, valores, etc.) estn en un
contexto especfco, y no constituyen el tipo de regularidades transhistricas y
transculturales, que podran servir de sustento para hacer generalizaciones del tipo
de una ley sobre las relaciones int ernacionales. Est e hecho hace que la hist oria t enga
an un mayor int ers, que se conviert e en una esfera de diferencia, de variacin,
de ent endimient o del present e ext rado de cont rast es y conexiones cont ingent es;
una esfera de agent es sociales y polt icos act uando en sus mundos para const ruir
los nuest ros. Finalment e, la exhort acin de Marx de que el propsit o de la t eora
no es slo ent ender el mundo, sino cambiarlo, pervive en el const ruct ivismo,
al igual que en las t eoras crt icas. La muest ra de que las normas morales han
t enido relevancia a la hora de disear hist ricament e las prct icas polt icas est
relacionado con el proyect o normat ivo de most rar que los argument os morales y
las elecciones morales aqu y ahora disearn el mundo que vendr. As, el est udio
de la hist oria est vinculado con el proyect o const ruct ivist a de reint roducir en las
Relaciones I nt ernacionales la idea de que los humanos, como agent es morales,
t ienen import ant es capacidades polt icament e y que el fut uro no es una j aula de
hierro.
Nat uralment e, los const ruct ivist as no fueron los nicos est udiosos de
Relaciones Internacionales en redescubrir la historia despus del fn de la Guerra
Fra, sino que dicho redescubrimient o fue un fenmeno ext endido en la disciplina.
Sin embargo, el auge del const ruct ivismo no est desvinculado de est e movimient o
por part e de ot ros enfoques. En al menos t res ocasiones dest acables, rebat ir el
const ruct ivismo ha sido uno de los mucho impulsos para dirigir la invest igacin
orient ada hist ricament e. El desafo desde la variant e realist a de St ephen
Krasner a los argument os const ruct ivist as sobre la soberana est basado en una
relect ura de la hist oria que se remont a hast a West falia, de los derechos de las
4
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minoras, los derechos humanos, la cesin de soberana y la aut odet erminacin
5
.
El recient e rej uvenecimient o de la Escuela I nglesa es, en part e, una respuest a a
la aparente colonizacin constructivista del pensamiento sobre lo social en las
relaciones int ernacionales; y ot ra muest ra de dicho rej uvenecimient o ha sido su
compromiso serio, sist emt ico y crt ico con la hist oria, independient ement e de las
iniciales limit aciones del corpus de invest igacin hist rica de la Escuela I nglesa
6
.
Finalment e, The Myt h of 1648, de Benno Teschke, probablement e la cont ribucin
neomarxist a ms significativa para la disciplina de Relaciones Internacionales con
posterioridad a la Guerra Fra, apunta explcitamente a los argumentos de Ruggie
sobre el ascenso del moderno orden soberano, sosteniendo que no es sufciente
con concebir los derechos de propiedad o la soberana exclusivament e en t rminos
de int ersubj et ividad y, por t ant o, en t rminos de reglas const it ut ivas ni de
convenciones no coercit ivas y basadas en el consenso, dado que est n basadas en
relaciones sociales asimtricas que implican fuerza y coercin; esto es, conficto e
imposicin
7
.
2. Destilando una flosofa constructivistas de la historia
Los const ruct ivist as, aunque marcados por su compromiso con la hist oria, rara
vez articulan una flosofa particular de sta. Preguntas como qu es la historia,
cul es la naturaleza y el propsito de la investigacin histrica, cul es el estatus
epist emolgico del conocimient o hist rico y qu t ipos de mt odos hist ricos
son los apropiados para las cuest iones plant eadas por los const ruct ivist as, son
pregunt as que casi nunca abordan y an menos responden. Est o se debe, en
part e, a que los const ruct ivist as son a menudo culpables de los mismos pecados
que la mayora de acadmicos de Relaciones I nt ernacionales: cuando abordan una
investigacin histrica, lo hacen en gran medida irrefexivamente. En un campo
en el que abundan las distracciones por disputas metodolgicas, las refexiones
prolongadas sobre lo que signifca hacer historia raramente preceden al acto de
estar haciendo. Una razn ms es que los constructivistas eluden las discusiones
met at ericas de epist emologa y met odologa, para concent rarse en su lugar en
asunt os de ont ologa. Por el cont rario, est as reas que han descuidado son donde
residen las cuest iones claves de qu es la hist oria y cmo est udiarla. Dado que
los const ruct ivist as evit an explcit ament e las invest igaciones epist emolgicas y
met odolgicas, est e t ipo de cuest iones se encuent ran fuera del alcance de sus
radares.
Una vez dicho esto, algunos acadmicos han abordado la relacin entre
const ruct ivismo e hist oria, y en part icular, la sociologa hist rica. Sin embargo,
5
KRASNER, St ephen D., Sovereignt y: Organized Hypocrisy, Princet on Universit y Press, Princet on,
1999.
6
Ver, en part icular, BUZAN, Barry y LI TTLE, Richard, I nt ernat ional Syst ems in World Hist ory, Oxford
Universit y Press, 2000; KEAL, Paul, European Conquest and t he Right s of I ndigenous People,
Cambridge Universit y Press, 2003; KEENE, Edward, Beyond t he Anarchical Societ y, Cambridge
University Press, 2002; y SUZUKI, Shogo, Japans Socialization into a Janus-Faced International
Societ y en European Journal of I nt ernat ional Relat ions 11, vol. 1, 2005, ps. 137- 164.
7
TESCHKE, Benno, The Myt h of 1648: Class, Geopolit ics, and t he Making of Modern I nt ernat ional
Relat ions, Ed. Verso, Londres, 2003, p. 31.



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est e t rabaj o se cent ra en el cont enido sust ant ivo de la hist oria const ruct ivist a, de
las cosas en la hist oria que los const ruct ivist as consideran import ant es y merecen
ser est udiadas. Michael Barnet t apunt a que los const ruct ivist as han est ado menos
atentos a los asuntos historiogrfcos de lo que probablemente debieran
8
. Pero, en
vez de subsanar ese descuido, se concentra en los benefcios que los constructivistas
pueden obtener al utilizar literatura histrico-sociolgica sobre la formacin del
est ado y la burocracia para ponerlo en relacin con las causas y consecuencias
de la construccin de la organizacin internacional [int ernat ional- organisat ion-
building]
9
. Mi propio ensayo sobre const ruct ivismo y sociologa hist rica revela las
mismas limit aciones. Crit ico a los socilogos hist ricos racionalist as- mat erialist as
por ignorar el papel de las ideas en la historia y articulo lo que llamo una flosofa
idealist a de la hist oria. Pero, al igual que Barnet t , t engo muy poco que decir sobre
cuestiones de historiografa. Argumento que una flosofa constructivista de la
hist oria est regida por cuat ro asunciones t ericas int errelacionadas: en la medida
en que las est ruct uras sociales disean la accin humana individual y colect iva,
las est ruct uras ideacionales son ms import ant es que las est ruct uras mat eriales;
las ident idades de los act ores informan sobre sus int ereses; las est ruct uras y los
agent es est n mut uament e const it uidos; y mediant e la comunicacin ( lingst ica
y rit ual) , las est ruct uras ideacionales condicionan a los act ores y la accin y, a la
inversa, los act ores producen y reproducen est ruct uras
10
. Pero sta es una flosofa
de la historia que slo funciona en el nivel ontolgico, dejando de lado las jugosas
cuestiones epistemolgicas y metodolgicas. Sin embargo, no es lo mismo decir que
los constructivistas han fracasado en articular una filosofa de la historia que decir
que carecen de dicha flosofa. Los constructivistas se comprometen con la historia
de diversos modos y sus prct icas implican respuest as a las pregunt as claves de
la naturaleza de la historia y de cmo debe ser estudiada. El desafo es diferenciar
entre el signifcado de lo que hacen y el de su hacer. Mi argumento principal es
que la flosofa constructivista de la historia es skinneriana en esencia; esto es,
en la forma en la que los const ruct ivist as se compromet en con la hist oria resuenan
con pot encia los argument os de Quent in Skinner sobre la hist oria como un dominio
conocible de la experiencia humana, sobre el papel de las ideas a la hora de
const it uir esa experiencia y sobre los mt odos apropiados para int erpret ar el papel
const it ut ivo de las ideas. Sin embargo, su skinnerianismo est impregnado por
una gran afcin por los casos de estudios comparativos y la macro-historia, ambas
signifcativas desviaciones respecto del et hos de la hist oria skinneriana.
2.1. Ms al l de l a hi st or i a si ngul ar
Los acadmicos de Relaciones I nt ernacionales han t rat ado t radicionalment e la
hist oria como un t odo singular, un dominio obj et ivo de la experiencia humana pasada
que revela un conj unt o de verdades, a menudo formando un nico relat o solemne,
sobre la naturaleza inherente de las relaciones entre estados. Esta tendencia es
8
BARNETT, Michaek, Hist orical Sociology and Const ruct ivism , op. cit ., , p. 101.
9
I bdem, p. 110.
10
REUS- SMI T, Christ ian, The I dea of Hist ory and Hist ory wit h I deas en HOBDEN, St ephen y
HOBSON, John M. ( eds. ) , Hist orical Sociology of I nt ernat ional Relat ions, Cambridge Universit y
Press, 2002, ps. 130- 132.









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ms pronunciada ent re los grandes t ericos, cuyo proyect o es la formulacin
de proposiciones generales sobre la vida int ernacional, basada en regularidades
empricamente verifcables del comportamiento interestatal. El propsito de la
gran t eora, aduj o Morgent hau, era reducir los hechos de la experiencia a la mera
instancia especfca de las proposiciones generales
11
. Est a proposicin cont iene
t res ideas: que la hist oria int ernacional es un dominio fct ico limit ado, dist int o
de ot ros dominios sociales; que est e dominio limit ado consist e en una seleccin
obj et iva de hechos que son suscept ibles de ser reducidos ; y que est e proceso de
reduccin puede arroj ar un conj unt o coherent e de proposiciones generales sobre
las dinmicas esenciales de las relaciones int ernacionales. Los grandes t ericos
de Relaciones I nt ernacionales discrepan sobre cules son los lmit es de la hist oria
int ernacional, cul es la seleccin de hechos relevant es y qu t ipo de proposiciones
generales revelan t ales hechos. Sin embargo, la lgica general es la misma: hay
una hist oria int ernacional, que nos dice, nos ensea, nos revela ciert as
verdades et ernas sobre la polt ica en un mundo de est ados soberanos. Est as ideas
estn refejadas en el ensayo de Stephen Haber, David Kennedy y Stephen Krasner
sobre los punt os en comn ent re las Relaciones I nt ernacionales y la Hist oria
diplomtica. Su afrmacin principal es que los acadmicos en estas dos disciplinas
siguen siendo hermanos, a pesar de las diferencias ; es decir, ambos est udian las
relaciones entre estados soberanos y ambos creen que sus afrmaciones deben ser
justifcadas por evidencias objetivas
12
. No obst ant e, se lament an de que la Hist oria
diplomt ica se ha alej ado de la disciplina amplia de la Hist oria, lo cual at ribuyen
al auge de la hist oria social y el desprecio por la evidencia emprica de los que
la pract ican. La disciplina hist rica como un t odo ha desconect ado, de alguna
manera, de su t radicional compromiso con la evidencia emprica y est haciendo
hueco para rumiar argument os en los que las lagunas encont radas se llenen con
artifcios interpretativos unas veces audaces y otras ridculos
13
. No mucho ms all
de est e argument o encont ramos los principales ingredient es de la nocin de que la
historia internacional constituye un todo singular. Para empezar, en primer lugar,
Haber, Kennedy y Krasner son explcit os al t rat ar la hist oria int ernacional como
un dominio limit ado de hechos, separado de ot ros dominios sociales. Lo que los
acadmicos de Relaciones I nt ernacionales y los de Hist oria diplomt ica est udian es
hist oria o relaciones int ernacionales, y est o puede ser dist inguido de un dominio
ms amplio de la hist oria social, int egrada por hast a el moment o, individuos y
grupos que histricamente han carecido de voz y cuya caracterstica comn es su
alej amient o del poder
14
. En segundo lugar, Haber, Kennedy y Krasner sost ienen
que est e mbit o diferenciado consist e en hechos obj et ivos que son conocibles para
todos aquellos que hagan una investigacin emprica rigurosa. Adems, afrman
que est os hechos revelan verdades sobre las relaciones int ernacionales: La
11
MORGENTHAU, Hans J., The Nature and Limits of a Theory of International Relations en FOX,
William T. ( ed. ) , Theoret ical Aspect s of I nt ernat ional Relat ions, Universit y of Not re Dame, 1959,
p. 20.
12
HABER, St ephen H., KENNEDY, David M. y KRASNER, St ephen D., Brot hers under t he Skin en
I nt ernat ional Securit y, vol. 22, n 1, 1997, p. 43.
13
I bdem, p. 39.
14
I bid., p. 38.



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verdad reside, en lt ima inst ancia, en los hechos ( aunque est uviesen imbuidos de
t eora) , no en el oj o del espect ador
15
.
Concepciones singulares de la hist oria como st a van a cont racorrient e de
la hist oria const ruct ivist a. Para los const ruct ivist as, no hay hist oria int ernacional,
sino hist orias. Al cont rast ar su hist oria de los cambios revolucionarios en el
concept o y prct ica de la soberana con las hist orias realist as convencionales del
ascenso y cada de los grandes poderes, Daniel Philpot t escribe que la relevancia
de estas historias [realistas] es indiscutible. Pero las constituciones internacionales
sugieren una hist oria int ernacional complement aria
16
. Est e compromiso con una
pluralidad de hist orias es parcialment e epist emolgico. Como veremos ms abaj o,
los const ruct ivist as se unen a Quent in Skinner y a las preferencias de E. H. Carr al
insistir que es el historiador el que construye la historia y, por tanto, por defnicin
hay t ant as hist orias como hist oriadores haya. No obst ant e, es t ambin ont olgico.
Los const ruct ivist as no acept an, ni pueden acept ar, que la hist oria int ernacional
es un mbit o diferenciado de la experiencia humana pasada, una base esencial
para las hist orias singulares. Los const ruct ivist as no pueden desgaj ar la hist oria
int ernacional de la hist oria social debido a que est n int eresados en cmo las
relaciones internacionales son diseadas por las ideas, las prcticas y las instituciones,
las cuales impregnan y estructuran rdenes sociales ms amplios. Un rasgo prominente
de la escuela constructivista ha sido el inters por cmo los actores no est at ales,
t radicionalment e ent endidos como sin poder en las relaciones int ernacionales,
pueden disear las polticas de legitimidad para alterar la naturaleza y la conducta
de los est ados soberanos
17
. Est o les conect a direct ament e con los que Haber,
Kennedy y Krasner cat alogaban como individuos y grupos que hist ricament e han
carecido de voz.
2.2. Un hecho es como un saco
La visin tradicional del ofcio del historiador es la de un observador objetivo,
que se sita fuera de la historia, identifcando los hechos y extrayendo de ellos
verdades sobre los event os y las prct icas hist ricas. Hacer hist oria es encont rar
los hechos y permit irles que nos digan la verdad. Sin embargo, no es demasiado
radical ser escpt ico sobre est o. En Qu es la Historia?, Carr rechazaba que hubiera
una esfera de hechos hist ricos list os para decirnos la verdad a los acadmicos
obj et ivos. Frent e a la escuela de la hist oria de Ot t o Rank, que aconsej aba a los
hist oriadores a simplement e most rarla como era, Carr insist a que la creencia en
un ncleo duro de hechos histricos que existen de manera objetiva e independiente
a la interpretacin del historiador es una falacia ridcula
18
. De ent re la mirada
de hechos que podran posiblement e const it uir la hist oria, es el hist oriador quien
15
I bid., p. 37.
16
PHI LPOTT, Daniel, Revolut ions in Sovereignt y: How I deas Shaped Modern I nt ernat ional Relat ions,
Princet on Universit y Press, Princet on, 2001, p. 28.
17
KECK, Margaret y SI KKI NK, Kat hryn, Act ivist s beyond Borders, Cornell Universit y Press, I t haca,
2000; y RI SSE, Thomas, ROPP, St ephen C. y SI KKI NK, Kat hryn ( eds. ) , The Power of Human
Right s, Cambridge Universit y Press, Cambridge, 1999.
18
CARR, Edward H., What I s Hist ory?, Penguin Books, Londres, 1961, p. 12.









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elige cules adquieren prot agonismo, est o es, cules se conviert en en hechos
hist ricos. Para Carr, el est at us de algo como un hecho hist rico se convert ir en
una cuest in de int erpret acin. Est e element o de int erpret acin t iene lugar en t odo
hecho hist rico
19
.
Un hecho, escribi, es como un saco: no se mant endr de pie hast a
que pongas algo dent ro de l
20
. Es llamat iva la diferencia que hay ent re est a
posicin y la avanzada por Haber, Kennedy y Krasner. stos sostenan que las
formas t radicionales de hist oria buscan plant ear cuest iones, cuyas respuest as
pudieran det erminarse recurriendo a un conj unt o de evidencias document ales que
disminuyeran la incert idumbre, hast a llegar idealment e a eliminarla. As, el recurrir
a los hechos reduce la int erpret acin al mnimo. Sin embargo, con la hist oria social
la presencia de la ambigedad y el virt uosismo en el act o int erpret at ivo est n muy
solicit ados
21
.
Skinner ofrece la art iculacin recient e ms consist ent e de la visin de que
los hist oriadores const ruyen la hist oria. En La prct ica de la Hist oria y el cult o al
hecho, Skinner se enfrent a a Sir Geoffrey Elt on, un dest acado exponent e de la
visin de que el mt odo hist rico no es ms que un medio reconocido y probado
de, part iendo de lo que el pasado ha dej ado, ext raer hechos y event os ciert os del
pasado
22
. Elt on aduce que los t ipos de hechos que las verdades hist ricas arroj an
son cosas como un informe fnanciero, o la trascripcin de un juicio o un vestigio
mat erial del pasado como pueda ser una casa
23
. Su consej o para un hist oriador es
permit ir que dichos hechos hablen por s mismos: no debe pregunt arse cuest iones
especfcas hasta que haya absorbido qu dice el hecho
24
. El sinsent ido de est a
posicin es demasiado evident e, t al y como Skinner remarca. En el caso de la casa,
se pregunt a cmo vamos a sacar algn conocimient o de est e hecho, o conj unt o de
hechos, sin que nuest ra invest igacin est guiada por unas cuest iones ni propsit os.
Tomando como ej emplo el caso de Chat swort h House, Skinner escribe:
Un est udio exhaust ivo de t odos los dat os de Chat swort h House
sera literalmente infnito. Llevara toda una vida para un aprendiz
[de historiador] el acumular algo similar a una descripcin total
( independient ement e de lo que est o quisiera decir) de la propia casa.
(Cuntas ventanas tiene?, cuntos cristales?, cmo de grande es
cada uno?, cunto pesan?, de dnde vienen?, cunto costaron?)
Hasta ahora, el aprendiz ni siquiera ha entrado a los archivos y
regist ros para mirar det enidament e las ent radas de los volmenes
19
I bdem, ps. 12- 13.
20
I bid., p. 11.
21
HABER, St ephen H., KENNEDY, David M. y KRASNER, St ephen D., Brot hers under , op. cit ., ps.
39-40.
22
Cit ado en SKI NNER, Quent in, The Pract ice of Hist ory and t he Cult of t he Fact en Visions of
Polit ics, Volume One: Regarding Met hod, Cambridge Universit y Press, Cambridge, 2002, p. 14.
23
I bdem, p. 13.
24
Cit ado en I bid., p. 15.



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manuscrit os consagrados a las vidas de los propiet arios de Chat swort h
y el proceso de su construccin. (Cuntos volmenes?, cuntas
pginas en cada volumen?, cuntas palabras en cada pgina?, qu
tipo de tinta fue usada?).
Incluso, aunque la tarea se limitara a identifcar slo un nmero de
hechos ( no t odos) y las verdades correspondient es sobre Chat swort h House, los
problemas continuaran. Qu hechos debera uno destacar? Y si uno eligiera una
clase o cat egora det erminada de hechos, cmo hacerlo de manera objetiva?
Supongamos, por ejemplo, que [el historiador] decide catalogar las obras de arte
que se encuent ran en Chat swort h. Quiere saber si debera incluir el mobiliario.
Obviament e, la respuest a correct a es que debe incluir solament e aquellos element os
del mobiliario que sean obras de art e. Pero, qu se requiere para que algo sea
una obra de arte?
25
. Skinner concluye que la realidad es que son los hist oriadores
los que dan vida y valor a los hechos de la hist oria: I gual que el valor de la
informacin de los hechos depende de lo que el hist oriador quiere comprender ,
as el int ent o de descubrir nuevos hechos necesit a ser guiado por un sent ido de lo
que parece que merece la pena ser comprendido
26
.
La idea de que los hist oriadores const ruyen la hist oria subyace al ncleo del
compromiso const ruct ivist a con la hist oria. En cada uno de los t rabaj os mencionados
arriba, cada aut or dice, a veces explcit ament e y a veces implcit ament e, que
hay ms en la hist oria que la t pica let ana de hechos evocados por los realist as
para ext raer verdades part iculares sobre las relaciones int ernacionales. En mi
propio t rabaj o, t emas como la prct ica del arbit raj e ent re las ciudades- est ados
de la Ant igua Grecia, largament e ignoradas por los acadmicos de Relaciones
I nt ernacionales son exploradas para sit uar las relaciones int ernacionales baj o una
luz diferente
27
. El reconocimient o de que la seleccin e int erpret acin, convencional
o no, de los hechos no es un proceso obj et ivo es aun ms import ant e que la
prct ica de leer la hist oria como un amplio fresco de la experiencia humana. Quizs
el ej emplo ms explcit o de dicho reconocimient o es el que nos present a Mlada
Bukovansky. Al t rat ar de ent ender la relacin ent re legit imidad y polt icas de poder
en las revoluciones americana y francesa, la aut ora se cent ra en lo que denomina
complement ariedades concomit ant es y cont ingent es en los sist emas cult urales.
La primera es una complement ariedad ent re ideas basadas en la lgica: invocar
la idea A necesariamente signifca invocar la idea B y, debido a su interconexin
lgica, la idea B refuerza la idea A. La segunda es la complementariedad que
sucede cuando una idea de ot ro sist ema social es t rada por los act ores polt icos a
su propia rbit a cult ural para facilit ar unas formas part iculares de cambio social.
Por t ant o, los hechos de Bukovansky son la exist encia o inexist encia de esas
complement ariedades en los sist emas sociales. Sin embargo, reconoce de buena
gana que ella es un agent e que const ruye act ivament e est as complement ariedades:
25
I bid. , p. 19.
26
I bid. , p. 20.
27
REUS- SMI T, Christ ian, The Moral Purpose of t he St at e, Princet on Universit y Press, Princet on, 1999.









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No import a el ahnco con el que int ent e det erminar cmo los act ores
est rat gicos del moment o est aban pensando sobre esas ideas,
negar la exist encia de complement ariedades concomit ant es conlleva
admit ir que el invest igador es t ambin un act or est rat gico que est
plenament e implicado en la const ruccin de complement ariedades
cont ingent es para su propio propsit o y que su ent endimient o no
est condicionado por ninguna regla obj et iva de la lgica
28
.
Tal y como est a seccin y la precedent e han most rado, la posicin const ruct ivist a
sobre la conoscibilidad de la hist oria no es slo ont olgica la hist oria consist e
en una infnita seleccin de hecho, los cuales pueden ser entrelazados entre s
en mult it ud de maneras- , sino que t ambin es epist emolgica los hechos de la
hist oria dependen de la int erpret acin : se conviert en en hechos y cosechan ciert o
sentido slo en virtud de las decisiones clasifcatorias y las estrategias prioritarias del
historiador. La cuestin clave es si la naturaleza interpretada de la historia signifca
que sta es incognoscible o no. Una vez ms, creo que la posicin constructivista
no es distinta de la de Skinner. Al rechazar la afrmacin de Derrida de que la
falibilidad de todas las interpretaciones signifca que nunca podremos conocer lo
que un act or quiere decir cuando habla o escribe algo, Skinner aduce que est o slo
se sost iene si la prueba de una int erpret acin plausible es ciert a e infalible:
Si insist imos, como hace Derrida, en dicha ecuacin ent re est ablecer
que algo es t al y ser capaces de demost rarlo sin duda, ent onces la
verdad es que se desprende que nunca podemos esperar est ablecer
las int enciones con las que un t ext o puede haber sido escrit o ni, por
t ant o, qu quera decir el aut or. Pero igualment e, se desprende que
nunca podremos est ablecer que la vida no es un sueo. No obst ant e,
la moraleja de esto no es que no tengamos ninguna razn para pensar
que la vida no es un sueo; sino que la moralej a es que el escpt ico
insiste sobre una explicacin demasiado estricta de lo que signifca
tener razones para nuestras creencias
29
.
Para los const ruct ivist as, por t ant o, el hecho de que la hist oria sea
dependient e de la int erpret acin no quiere decir que sea incognoscible, sino que
la prueba del conocimient o hist rico debe ser la plausibilidad y no la infalibilidad.
2.3. La hi st or i a con i deas
Uno de los prismas a t ravs de los que los const ruct ivist as ven y const ruyen la
hist oria es su part icular ont ologa social de la polt ica mundial. Como se dij o ms
arriba, ste es el nico de los aspectos de su flosofa de la historia que ha recibido
at encin. Por ont ologa social hago referencia a las asunciones ms bsicas que un
acadmico tiene sobre la naturaleza del universo social: quines son los principales
28
BUKOVANSKY, Mlada, Legit imacy and Power Polit ics: The American and French Revolut ions in
I nt ernat ional Polit ical Cult ure, Princet on Universit y Press, Princet on, 2002, p. 57.
29
SKINNER, Quentin, Interpretation and the Understanding of Speech Acts en Visions of Politics, Volume One:
Regarding Met hod, Cambridge Universit y Press, Cambridge, 2002, p. 122.



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agentes sociales?, cmo se constituyen como agentes y si esto importa?, cules
son las estructuras sociales ms importantes?, cmo se relacionan las estructuras
y los agentes?, cul es la relacin entre los fenmenos materiales e ideacionales?,
cmo es ent endida la racionalidad y qu papel j uega a la hora de moldear el
comportamiento humano?, es la esfera poltica distinta de la econmica, la
legal, la moral y la cultural? Diferentes acadmicos de Relaciones Internacionales
aport an diferent es ont ologas a sus lect uras de la hist oria: los realist as privilegian
los est ados const it uidos exgenament e, las est ruct uras polt icas mat eriales y los
intereses defnidos en trminos de poder; los marxistas imaginan un mundo
compuesto por conficto y jerarqua que generan estructuras econmicas, agentes
const it uidos por sus int ereses de clase y la polt ica como un epifenmeno de la
economa; y los liberales ven el universo social como compuest o por individuos
egost as exgenament e const ruidos, las inst it uciones polt icas como el product o
de la negociacin compet it iva ent re dichos individuos y la persecucin racional
de los int ereses comunes que producen, en algunas circunst ancias, result ados
socialment e pt imos.
La ont ologa social const ruct ivist a int egra cuat ro ideas principales. La primera
sost iene que, en la medida en que las est ruct uras moldean el comport amient o
polt ico, las est ruct uras ideacionales son polt icament e ms import ant es que las
materiales. Ciertamente, las estructuras materiales defnen lo que Alexander Wendt
llama los lmit es ext ernos de la fact ibilidad, const riendo algunas formas de accin
y posibilit ando ot ras. Pero son las ideas, creencias y valores int ersubj et ivos los que
hacen la mayor part e del t rabaj o ms all de est o. Est o se debe, por una part e,
a que est os fenmenos const it uyen las ident idades sociales y los int ereses de los
agent es polt icos y, por ot ra, a que es a t ravs de ideas, creencias y valores que
los act ores dot an de sent ido a las est ruct uras mat eriales. La segunda idea apunt a
que los int ereses de los act ores son const ruidos por sus ident idades sociales. A
diferencia de los racionalist as que ponen ent re parnt esis la formacin de int ereses,
los const ruct ivist as sealan que ent ender cmo los act ores han llegado a t ener
esos int ereses forma part e de ent ender por qu se comport an del modo en que lo
hacen. Pero, a diferencia de los marxist as que at ribuyen los int ereses de los act ores
al lugar que ocupan en relacin en el modo de produccin, los const ruct ivist as
ven los int ereses de los act ores como moldeados por sus ident idades sociales, las
cuales son const it uidas a t ravs del compromiso de los act ores con las normas
int ersubj et ivas de la sociedad. La t ercera idea sost iene que los agent es y las
est ruct uras se const it uyen mut uament e: las est ruct uras sociales const ruyen las
ident idades y los int ereses de los agent es, pero dichas est ruct uras slo exist en
por las rutinarias prcticas conocibles de los agentes. El componente fnal de la
ont ologa const ruct ivist a es la idea de que es a t ravs de la comunicacin ( sobre
t odo lingst ica, pero t ambin rit ual) como las est ruct uras ideacionales condicionan
las ident idades de los act ores y sus int ereses y, a la inversa, cmo los act ores
producen y reproducen las estructuras ideacionales. Los constructivistas enfatizan
frecuent ement e la import ancia de las prct icas para mediar en la relacin ent re
agent es y est ruct uras, y se privilegian especialment e las prct icas comunicat ivas.









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Est a ont ologa est perfect ament e clara en las explicaciones que ofrecen
los constructivistas sobre diversos aspectos de la historia internacional. Quizs
est ms marcada en sus escritos sobre la naturaleza y evolucin de la soberana.
Para los const ruct ivist as, la ident idad del est ado moderno reposa en su soberana.
Su afrmacin de autoridad poltica centralizada y territorialmente demarcada es
lo que le hace inconfundible como inst it ucin polt ica. No obst ant e, est a ident idad
soberana no se const it uye int ernament e, sino que se const ruye por las prct icas
y normas inst it ucionales de la sociedad int ernacional. La soberana es una
inst it ucin, t al y como los const ruct ivist as remarcan frecuent ement e. Sin embargo,
los signifcados aparejados a esta institucin no son siempre los mismos. Lo que
signifque la soberana variar de un contexto histrico-cultural a otro: la soberana
en la Europa del absolut ismo est est rechament e ligada a las ideas del reinado
sacro, que le provea de signifcados y consecuencias que desentonan con lo que
se ent iende act ualment e
30
.
En lnea con la ont ologa const ruct ivist a, la ident idad soberana del est ado
t ambin det ermina un part icular conj unt o de int ereses, siendo los ms reseables la
no int ervencin, la aut odet erminacin y la igualdad legal. Pero los const ruct ivist as
insisten en que estos intereses son variables, que su signifcado vara en funcin
de lo que mayorit ariament e se ent iende socialment e por soberana: en la Europa
absolut ist a el principio de no int ervencin poda verse compromet ido si las
grandes pot encias deseaban aplast ar las revoluciones liberales. Hoy podra verse
compromet ido para promoverlas. Recient ement e, mucha hist oria const ruct ivist a se
ha consagrado a explicar cmo la inst it ucin de la soberana cambia a lo largo del
t iempo, cent rndose en la complej a int eraccin ent re las acciones revolucionarias
de los individuos y los cont ext os y est ruct uras sociales en los que act uaron. La
explicacin de Philpot t de los cambios en la est ruct ura const it ucional de la sociedad
int ernacional es un hit o, al igual que el anlisis de Bukovansky de las revoluciones
americana y francesa, y el examen de Thomson de cmo los est ados adquirieron
el monopolio del uso legt imo de la violencia
31
.
2.4. i deas como causas
El est udio de cmo las ideas moldean la polt ica int ernacional es un rasgo
caract erst ico de los const ruct ivist as, y la exploracin de est a relacin est imula y
da consist encia a sus escrit os hist ricos. No obst ant e, hay ms de una manera de
est udiar las ideas y la hist oria. Un enfoque comn en Relaciones I nt ernacionales es
est udiar la hist oria de las ideas, un enfoque que present a dist int as variant es. Para
algunos, la tarea es simplemente explicar las ideas de los grandes flsofos polticos,
como Maquiavelo, Grocio, Hobbes, Locke, Kant , et c., cuyos escrit os abordan
cuest iones sobre el est ado y las relaciones int ernacionales. El obj et ivo de est e
proyect o esencialment e st raussiano es, ant e t odo, la exgesis, normalment e con el
propsit o de ent ender el pedigr de las ideas cont emporneas ms dest acadas. Sin
30
REUS- SMI T, Christ ian, Moral Purpose of t he St at e , op. cit ., capt ulo 5.
31
I bdem; PHI LPOTT, Daniel, Revolut ions in Sovereignt y , op. cit . ; y THOMSON, Janice, Mercenaries,
Pirat es, and Sovereigns, Princet on Universit y Press, Princet on, 1996.



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embargo, un enfoque ms comn examina las ideas de los pensadores hist ricos
con la int encin de dot arse de element os crt icos sobre los debat es cont emporneos
de relaciones int ernacionales. Un buen ej emplo de est e enfoque es el recient e
ensayo de Richard Devet ak sobre Kant , Pufendorf y la int ervencin humanit aria
32
.
La preocupacin de Devet ak se cent ra en los debat es cont emporneos sobre
int ervencin humanit aria, ent endindolos correct ament e como dominados por
las posiciones polarizadas del cosmopolitismo y del anticosmopolitismo estatista.
Su miedo es que la t eora crt ica int ernacional, un proyect o cosmopolit a en sus
orgenes, est en peligro de ser cont aminado por el imperialismo liberal, que
sanciona la violencia supuestamente por razones humanitarias. Su respuesta es la
vuelt a a los escrit os de Pufendorf, est o es, a un exponent e de la visin de que la
aut oridad civil de la soberana est at al no se somet e a ninguna aut oridad superior ,
y de Kant , famoso por su argument o de que la moralidad dot a de normas de
mayor aut oridad que la aut oridad de un est ado soberano
33
. El hecho de volver a
est os t ext os t iene un gran nmero de virt udes: revela la gran complej idad de las
posiciones cosmopolit as y ant icosmopolit as est at ist as, que a veces se ensombrecen
por interpretaciones contemporneas simplistas, y adems pone de manifesto
recursos intelectuales que pueden ser utilizados fructferamente para crear una
t eora crt ica que pueda sat isfact oriament e dist anciarse de la promocin acrt ica
de la int ervencin humanit aria t ant o como , dist anciarse de la acept acin acrt ica
del est ado soberano
34
. As pues, examinar la hist oria de la ideas es un medio para
un mej or ent endimient o de la manifest acin cont empornea de las ideas, abriendo
pot encialidades crt icas que est aban ocult as en los act uales debat es polt icos
aparent ement e int rat ables.
El enfoque constructivista hacia las ideas y la historia difere claramente
del que acabamos de resear. En vez de estudiar la historia de las ideas, los
const ruct ivist as exploran las ideas en la hist oria. En lugar de est udiar las ideas
histricas por la luz que puedan arrojar en los debates contemporneos, los
const ruct ivist as las est udian por el impact o que t uvieron en la polt ica de su
t iempo. Los const ruct ivist as est n int eresados en las ideas como causas hist ricas.
No quiero decir con est o que los const ruct ivist as piensen que las ideas causan los
result ados hist ricos de la misma manera que una variable diferenciada condiciona
a otra; sino me refero a que los constructivistas estn interesados en las ideas
como fuerzas constitutivas en la historia, fuerzas que dan sentido a los procesos
histricos, fuerzas que garantizan, justifcan y autorizan ciertas formas de accin
35
.
32
DEVETAK, Richard, Bet ween Kant and Pufendorf: Humanit arian I nt ervent ion, St at ist Ant i-
Cosmopolit anism and Crit ical I nt ernat ional Theory en Review of I nt ernat ional St udies, vol. 33,
nmero especial, 2007, ps. 151- 174.
33
I bdem, p. 151- 2.
34
I bid. , p. 153.
35
Al igual que otros constructivistas, utilizo el trmino causalidad en sentido amplio para incluir las
relaciones de const it ucin social. Para una excelent e explicacin de las numerosas nociones de
causalidad, ver KURKI , Milj a, Causat ion in I nt ernat ional Relat ions: Reclaiming Causal Analysis,
Cambridge Universit y Press, Cambridge, 2008.









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Es, en est e punt o, donde el enfoque const ruct ivist a de la hist oria es ms
cercano al de Skinner. Muchos hist oriadores de las ideas se cent ran slo en
recuperar el signifcado de los textos. Pero Skinner, siguiendo a Austin, Searle y a
otros, argumenta que entender un texto implica ms que bucear en el signifcado
de las palabras; en verdad, implica bucear en lo que el aut or est aba haciendo al
usar esas palabras. Skinner insist e que es un innegable hecho del lenguaj e que
cualquier persona que emit a una aseveracin seria est ar siempre haciendo algo al
mismo t iempo que diciendo algo, y que est ar hacindolo en virt ud lo que dice
36
.
Utiliza el ejemplo de un polica avisando a un patinador en un estanque apenas
congelado: El hielo all es muy fno. El signifcado de las palabras en s es claro:
el hielo all es muy fno. Pero esto slo nos da un entendimiento parcial de lo que
ha sido dicho. Para un ent endimient o complet o necesit amos saber lo que el polica
est aba haciendo al proferir esas palabras: est aba haciendo una simple observacin
emprica, lanzndole una advertencia o animando a que patinara de forma
temeraria? Slo si entendemos las intenciones del polica podemos bucear en la
fuerza no pronunciada [illocut ionary] de sus palabras. El signifcado no pronunciado
de un texto o discurso debe ser distinguido de su fuerza no pronunciada (que se
deriva de las int enciones del aut or) y para un ent endimient o complet o se requiere
abordar ambos. Aunque Skinner es claro en que ant es de que comprendamos lo
que alguien pret enda al escribir o decir algo, debemos ver sus palabras como
act os de comunicacin, colocadas en el marco de prct icas sociales de argument ar
ms amplias: las aseveraciones nunca pueden ser vist as simplement e como una
serie de proposiciones, sino que deben ser siempre vist as al mismo t iempo como
argument os
37
. Esto lleva a Skinner al corazn de su alegato metodolgico:
Mi punto de vista, en esencia, es que deberamos empezar por
dilucidar el signifcado, y de ah el contenido, de las aseveraciones
en las que est amos int eresados y despus abordar el cont ext o
argument at ivo en el que sucede para det erminar de qu forma est n
exact ament e conect adas o relacionadas con ot ras aseveraciones
que tienen que ver con el mismo contenido. Si logramos identifcar
este contexto con sufciente precisin, podemos fnalmente esperar
desent raar qu era lo que el orador o el escrit or en quien est bamos
int eresados est aba haciendo al decir lo que dij o
38
.
Para Skinner, leer t ext os o discursos de est a manera no es slo una
forma ms complet a de int erpret arlos, sino que es esencial para ent ender los
cont ornos de la accin polt ica. Al igual que para ot ros est udiosos de la polt ica,
para Skinner, cualquier curso de accin ser inhibido hast a el punt o de que no
pueda ser legit imado
39
. La manera en que el lenguaj e sea usado por los act ores
polt icos y cmo est o posibilit a o const rie la accin es un aspect o cent ral para
36
SKI NNER, Quent in, I nt erpret at ion and t he Underst anding of Speech Act s , op. cit ., p. 106.
37
I bdem, p. 115.
38
I bid., p. 116.
39
SKI NNER, Quent in, Moral Principles and Social Change en Visions of Polit ics , op. cit . , p. 156.



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dicha legitimacin. Para ilustrar cmo funciona esto, Skinner utiliza el ejemplo de
un act or que t iene mot ivos socialment e reprobables y quiere hacer algo que es
probable que sea vist o como cuest ionable pero, sin embargo, necesit a persuadir a
ot ros act ores de que lo que quiere hacer es legt imo. Skinner se cent ra en cmo los
actores emplean retricamente trminos valorativo-descriptivos para justifcar
sus acciones, t rminos que describen la accin y, simult neament e, la elogian o la
condenan. Lo primero a resear es que el act or del caso de Skinner debe t rabaj ar
con los t rminos favorables exist ent es : Todos los revolucionarios est n, en est e
sent ido, obligados a volver at rs y dar bat alla
40
.
No obst ant e, una part e del art e de la ret rica es la manipulacin de los
signifcados asociados a esos trminos y Skinner detalla un gran nmero de las
ms prominentes estrategias utilizadas por los actores. Aunque lo que es crucial, y
a menudo olvidan los que rechazan la retrica como polticamente inconsecuente,
es que el signifcado de los trminos valorativo-descriptivos no es infnitamente
elst ico: las prct icas de legit imacin de los act ores est n const reidas por la
moralidad dominant e en sus sociedades
41
. Adems, el lenguaj e que usan los
actores para justifcar sus acciones limita lo que pueden hacer: incluso aunque no
est uvieran mot ivados por ningn principio, se encont raran obligados a comport arse
de t al manera que sus acciones siguieran siendo compat ibles con la afrmacin
de que lo que de verdad las mot ivan son los principios que aseguran profesar
42
.
La invocacin sat isfact oria de unos principios puede permit ir ciert as formas de
comport amient o, pero simult neament e arma a pot enciales crt icos.
Es st a la manera como las ideas est n implicadas en las polt icas de
legitimidad que reposan en el corazn del enfoque constructivista de las ideas en
la hist oria. Dos ej emplos ilust ran est o: en Purpose of I nt ervent ion, Finnemore, a
t ravs de un proyect o que la remont a cuat ro siglos at rs, propone explicar cmo
y por qu las creencias sobre el legtimo uso de la fuerza han cambiado a lo largo
del t iempo. Su t esis cent ral es que las creencias sobre los propsit os legt imos de
int ervencin const it uyen ciert as posibilidades de comport amient o y, en ese sent ido,
las causan
43
. La explicacin de Finnemore de cmo los act ores diseminan las ideas
para legit imar las int ervenciones nos remit e a la que nos describa Skinner. La aut ora
aduce que cuando los estados justifcan sus intervenciones, recurren a y articulan
expect at ivas y valores compart idos que sean sost enidos por ot ros t omadores de
decisiones y por otras opiniones pblicas en otros estados. La justifcacin es,
lit eralment e, un int ent o de conect ar la accin de uno con los est ndares de j ust icia,
o quizs de forma ms genrica, con los estndares de comportamiento apropiado
y acept able
44
. El proyect o de Heat her Rae es explicar por qu el genocidio, la
limpieza tnica y las expulsiones forzosas, prcticas que ella atribuye al proceso de
40
I bdem, ps. 140- 50.
41
I bid. , p. 156.
42
I bid., p. 154; nfasis en el original.
43
FI NNEMORE, Mart ha, The Purpose of I nt ervent ion: Changing Beliefs about t he Use of Force,
Cornell Universit y Press, I t haca, 2003, p. 15; nfasis en el original.
44
I bdem.









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const ruccin est at al, han sido rasgos t an recurrent es de la hist oria int ernacional.
Para reafrmar su poder y su autoridad, las lites polticas se han autoproclamado
como los campeones de las comunidades homogneas religiosas o nacionales, una
estrategia que, normalmente, ha conllevado defnir a los que son diferentes como
ot ros y a expulsarlos del cuerpo polt ico
45
. Una vez ms remitindonos a Skinner,
Rae argument a que los const ruct ores del est ado no pueden sino recurrir a los
recursos cult urales dominant es que est n disponibles para ellos mient ras t rat an de
construir una identidad colectiva unifcada, y al hacer esto, delimitan los lmites del
est ado soberano como los lmit es de la comunidad moral. . . Al aprovecharse de los
recursos cult urales disponibles, los const ruct ores del est ado cont ribuyen a cambiar
el propio marco al que recurren
46
.
2.5. Gr andes est r uct ur as, pr ocesos l ar gos, enor mes compar aci ones
47
En la hist oriografa de Skinner encont ramos art iculados los principales element os
del enfoque const ruct ivist a de la hist oria. Pero hay una diferencia crucial ent re
ambos. Para Skinner el requerimient o de que las ideas deben ser est udiadas en
contexto prioriza la investigacin histrica ntidamente localizada, en la que los
lmit es cult urales y polt icos de una poca son ext rados del ent endimient o profundo
de los t ext os y de los mbit os cult urales y lingst icos en los que sus aut ores los
redact aron. El ext raordinario est udio de Skinner sobre los frescos de Ambroglio
Lorenzetti que celebran las virtudes civiles y polticas de Siena son el ejemplo
paradigmt ico
48
. Por el cont rario, los const ruct ivist as hacen gran hist oria ; est o
es, buscan entender el cambio en el uso de la fuerza, la repeticin de prcticas
genocidas, la evolucin de la inst it ucin de la soberana, la genealoga de
las normas de control de armas, etc.; y su enfoque preferido es una mezcla de
macrohist oria y de anlisis comparat ivo de casos de est udio.
Es import ant e sealar aqu que los const ruct ivist as se adhieren a la gran
hist oria no para demost rar la uniformidad de la hist oria int ernacional, como ha
sido demasiado habit ual ent re los acadmicos de Relaciones I nt ernacionales, sino
para most rar la variacin: la variacin en el ent endimient o de la soberana, la
variacin en las ideas del uso legtimo de la fuerza, la variacin de las concepciones
de la legt ima est at alidad. En t odas las hist orias, la diferencia y la part icularidad
cult ural e hist rica import an. A pesar de haber dicho est o en la bsqueda de
respuest a a las grandes pregunt as sobre los orgenes y cambios en los lmit es de
los rdenes sociales int ernacionales y habindolo hecho con referencia a prct icas
e ideas vinculadas al cont ext o, los const ruct ivist as se mueven ent re la visin a vist a
de pjaro de la macrohistoria y los anlisis de casos especfcos de las polticas
de legit imidad. Pero en est e j uego, la est rict a lealt ad a las premisas de Skinner
45
RAE, Heat her, St at e I dent it ies and t he Homogenisat ion of People, Cambridge Universit y Press,
Cambridge, 2002, p. 11.
46
I bdem, p. 3.
47
Para est e epgrafe t omo prest ado el t t ulo del libro de Charles TI LLY, Big St ruct ures, Large
Processes, Huge Comparisons, Russell Sage Foundat ion, Nueva York, 1984.
48
SKINNER, Quentin, Ambroglio Lorenzetti: The Artist as Political Philosopher en Proceedings of
t he Brit ish Academy, 72, 1986, ps. 1- 56.



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se ven compromet idas: la hist oria const ruct ivist a explora frecuent ement e varias
ideas en varios cont ext os hist ricos, obt eniendo respuest as para un conj unt o de
preguntas de gran envergadura al mismo tiempo que sacrifcando el tipo de anlisis
pormenorizado de los casos individuales que Skinner s reconoca.
3. Ley endo el caso espaol
Ant es de t erminar, me gust ara ilust rar brevement e cmo los const ruct ivist as leen
la hist oria con un caso part icularment e clarivident e, el de la crisis const it ucional
que acaeci en el Imperio espaol despus de 1808, una crisis catalizadora del
colapso del imperio. En mayo de 1808, Napolen se hizo con el poder de la corona
espaola, forzando a abdicar a Carlos IV y a su hijo Fernando VII e instalando
a su hermano Jos I en su lugar. La reaccin a lo largo del imperio fue rpida
y host il, proliferando j unt as insurgent es en la pennsula y en las Amricas. La
insurgencia americana se convirt i con el t iempo en una serie de movimient os
revolucionarios de independencia que, llegado el moment o, engendraron diecisiet e
nuevos estados soberanos. A fnales de los aos 1820 el sistema internacional se
haba t ransformado radicalment e: haba sumado a una nueva regin americana y
ahora est aba int egrado t ant o por repblicas como por monarquas.
Sin embargo, nada de est o fue una consecuencia inevit able de la invasin
napolenica: los espaoles de Amrica podan haber reaccionado de muchas
maneras distintas. A fnales del siglo XVIII, las revueltas haban estallado frente
a las reformas borbnicas para un mej or gobierno imperial, reformas que ent re
otras cosas haban descriollizado la burocracia colonial. Pero el grito de guerra
de aquellas revuelt as era Larga vida al rey y muert e al mal gobierno ; as
pues, la monarqua y el imperio no est aban en ent redicho. Por qu ent onces la
invasin napolenica fue el catalizador de la independencia americana? Una amplia
respuest a const ruct ivist a a est a cuest in est ms all del mbit o de est e art culo.
Sin embargo, sus element os principales incluiran los siguient es. Los espaoles,
a lo largo y ancho del imperio, int erpret aron la invasin a t ravs de las lent es de
las t radicionales t eoras espaolas de la soberana, t eoras que sost enan que la
soberana del monarca provena de Dios, pero no direct ament e: Dios aseguraba la
soberana al pueblo, quien por necesidad se la invest a ent onces al monarca. Est o
signifcaba que, en ausencia de un legtimo monarca, la soberana volva al pueblo.
Pero, con post erioridad a la invasin, est o puso sobre el t apet e dos cuest iones:
Quin era el pueblo, o pueblos, en el imperio y cmo deberan ser represent ados
en un nuevo orden poltico? Aqu es donde aparecieron las fracturas en el imperio.
Los espaoles peninsulares sost enan que el imperio englobaba a un solo pueblo,
una visin que alentaba la reafrmacin de una autoridad central. Por el contrario,
los americanos alegaban que eran pueblos dist int os y apelaban a la bula papal
de 1493, una bula que ent regaba las Amricas a las coronas de Cast illa y Len,
no al Est ado espaol. Por t ant o, en ausencia de un legt imo monarca espaol, la
pennsula no t ena una aut oridad nat ural sobre las Amricas. No obst ant e, los
americanos se dividieron ent re reformadores y revolucionarios. Los primeros
queran seguir pert eneciendo al imperio obt eniendo una represent acin igualit aria
en cualquier nueva inst it ucin polt ica, mient ras que los segundos pedan la









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inmediat a independencia.
El punto de infexin determinante fueron las negociaciones para la
Constitucin de Cdiz de 1812. Este documento, delineado por las insurgentes
Cort es Generales, fue la primera const it ucin espaola post absolut ist a y una
de las ms liberales ya promulgadas en Europa. El asunt o det erminant e en las
negociaciones fue cmo el pueblo del imperio iba a ser represent ado
49
. Las
Cort es est aban dominadas por los liberales, t odos ellos ( peninsulares y espaoles
americanos) crean que eran los individuos los que necesit aban represent acin
polt ica, no los est ados feudales. Sin embargo, en lo que no pudieron ponerse de
acuerdo fue en quines de ent re los pueblos del imperio const it uan individuos,
est o es, adult os racionales merecedores de represent acin polt ica. Los americanos
insist ieron en que los criollos, los indios y los esclavos liberados eran t odos
individuos en s, pero sus homlogos peninsulares int ent aron primero excluir a los
indios y a los esclavos liberados, pero acabaron est ableciendo una dist incin para
est os lt imos dado que los indios t enan derechos promulgados en const it uciones
preexist ent es en el imperio
50
. El debat e sobre est e asunt o fue t enso y complej o, pero
el result ado fue la vict oria de los peninsulares. Los americanos, dado que est aban
infra- represent ados en las Cort es, perdieron en t odas las decisiones cruciales.
La consiguient e Const it ucin de 1812 incluy a los indios y a los esclavos
libres como espaoles ( art culo 5) , pero les negaba la post erior ciudadana salvo
que pudieran demost rar como individuos servicios merit orios a la madre pat ria
( art culo 18) . Para empeorar las cosas, los esclavos liberados est aban t ambin
excluidos del recuent o elect oral que det erminara el aport e de represent ant es
(artculo 29). El efecto real de este proceso fue la radicalizacin de la opinin
americana; la est rat egia de la represent acin a t ravs de reformas daba paso a ot ra
de represent acin por la va de la revolucin. Cuando Fernando VI I volvi al t rono
de Espaa en 1814, aboli las Cort es, derog la Const it ucin, reinst al la regla
absolut ist a y areng salvaj es guerras cont ra- revolucionarias en las Amricas
51
.
Aunque al principio se revirt ieron algunas de las secesiones, en el fondo est o slo
acent u el sent imient o de independencia. En el lapso de seis aos la corrient e
se haba vuelto contra las fuerzas espaolas en las Amricas y la revolucin
espaola en la pennsula haba forzado a Fernando VII a reinstaurar las Cort es y la
const it ucin de 1812, dej ando a Espaa sin capacidad milit ar ni el celo absolut ist a
para ret ener las Amricas mediant e la coercin.
Est a esquemt ica respuest a const ruct ivist a a la cuest in de por qu
la invasin napolenica sirvi de catalizador para la independencia de la
Amrica espaola incluye t odos y cada uno de los sellos dist int ivos del enfoque
49
GUERRA, Francois-Xavier, The Spanish American Tradition of Representation and Its European
Root s en Journal of Lat in American St udies, vol. 26, n 1, 1994, ps. 1- 35.
50
KING, James F., The Colored Castes and American Representation in the Cortes of Cadiz en
Hispanic American Hist orical Review, vol. 33, n 1, 1953, ps. 33- 64.
51
The Polit ical Const it ut ion of t he Spanish Monarchy: Promulgat ed in Cadiz, t he Ninet eent h Day of
March 1812, www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/
1
2159396448091522976624/p0000001.htm#I_1_. (ltimo acceso el 15 de julio de 2008).



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const ruct ivist a de la hist oria. Responde a la gran pregunt a sobre el desarrollo del
orden social int ernacional; explora las prct icas y procesos sociales y polt icos
debajo del nivel del sistema internacional para entender su evolucin; enfatiza
el modo en que las ideas delimit an la accin polt ica en el sent ido no simplist a
de que const it uyen ident idades sociales y de que permit en una forma de accin
polt ica en det riment o de ot ra; y muest ra cmo, en moment os de cambios sociales
y polticos, las viejas y las nuevas ideas se entrelazan en complejos procesos
de justifcacin y argumentacin. En estos sentidos, el enfoque constructivista
contrasta con otras formas de leer la historia internacional. Por un lado, difere de
las t radicionales explicaciones realist as- mat erialist as de la hist oria int ernacional
que cuent an hist orias como la del colapso del I mperio espaol con referencia a
las dinmicas sist micas de la compet icin ent re las grandes pot encias, obviando
t ot alment e los fenmenos en el nivel de las unidades, t ales como los debat es sobre
la represent acin en las convenciones const it uyent es. Por ot ro lado, su t rat amient o
de las ideas en la historia difere notablemente de los enfoques de historia de las
ideas.
En estos enfoques, los escritos de Vitoria y Surez son importantes en
tanto que textos flosfcos, como refexiones sobre lo internacional. Pero los
constructivistas estn interesados en cmo estos textos y refexiones infuyeron
hist ricament e en moldear la polt ica, en est e caso, mucho despus de que
los autores lo enunciaran por primera vez. Adems, los constructivistas estn
int eresados en cmo, en perodos de cambios, ideas diferent es con hist orias
diferent es pueden llegar a fundirse gracias a argument aciones para hacer posibles
nuevas modalidades de poltica. En el caso que nos ocupa sera el entrelazamiento
de la t radicional t eora espaola de soberana con las modernas nociones liberales
de represent acin polt ica.
4. concl usi n
Hubo un t iempo en que era axiomt ico que el est udio de las ideas, creencias y
normas sociales requera de una met odologa int erpret at iva part icular, una que
habilitara a los acadmicos a entender los signifcados que los actores atribuan a
un fenmeno y los modos en los que const it uan a los agent es y la accin a t ravs
de la justifcacin y la argumentacin
52
. Sin embargo, hoy en da es un lugar comn
para los const ruct ivist as negar que su foco ont olgico en las ideas, creencias y
normas necesite de una metodologa especfca: se dice que los constructivistas son
convencionalistas metodolgicos. No obstante, tal afrmacin es refutada por la
forma en que los const ruct ivist as hacen hist oria. Es ciert o que los const ruct ivist as
utilizan a menudo casos de estudio comparados para estructurar sus historias y sus
razones para hacerlo son, en ltima instancia, convencionales.
Pero cuando uno invest iga lo que est n haciendo con cada uno de sus casos,
52
BULL, Hedley, I nt ernat ional Theory: The Case for a Classical Approach en KNORR, Klauss y
ROSENAU, James ( eds. ) , Cont ending Approaches t o I nt ernat ional Relat ions, Princet on Universit y
Press, Princet on, 1969, ps. 20- 38; y KRATOCHWI L, Friedrich y RUGGI E, John Gerard, I nt ernat ional
Organization: A State of the Art on the Art of the State en I nt ernat ional Organizat ion, vol. 40, n
4, 1986, ps. 75375.









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uno descubre un part icular enfoque skinneriano para ent ender el papel de las
ideas en la historia, un enfoque (arriba detallado) que rechaza que una sola historia
de las relaciones int ernacionales sea posible, que admit e el papel del acadmico
en la const ruccin de la hist oria, y que reconoce que el explicar cmo las ideas
const it uyen a los agent es y a la accin requiere que los sit uemos dent ro de sus
contextos culturales e histricos de argumentacin y de justifcacin especfcos. Si
observamos lo que hacen los constructivistas, ningn otro mtodo ser sufciente
para ent ender cmo las ideas condicionan la hist oria y, mucho menos, los mt odos
hist ricos convencionales desplegados en Relaciones I nt ernacionales.
* Traducido por Ser gi o cABALLeRO, Doct or en Ciencia Polt ica y Relaciones
I nt ernacionales por la Universidad Aut noma de Madrid ( UAM) .



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RESUMEN:
A partir de una refexin que invita
a la historizacin del presente,
procedimient o que permit e descubrir
algunas de las claves fundament ales
de la cont emporaneidad, el aut or
del art culo apela a los avances de la
hist oriografa cont empornea para
proponer una nueva forma de abordar
el est udio de lo int ernacional en los
inicios de est e nuevo siglo. Con base
en lo ant erior, el art culo concluye con
una refexin sobre la historia global,
novedosa perspectiva historiogrfca
que permit e refrescar los est udios
int ernacionales en nuest ro present e.
PALABRAS CLAVE:
Historia global, globalizacin, presente
hist rico, relaciones int ernacionales.
TITLE:
Cont emporary int ent ionalit y in t he light
of World Hist ory.
ABSTRACT:
The papers refers t o t he advances of
t he current hist oriography in order
t o suggest a new road t o st udy t he
int ernat ional t opics at t he beginning of
t his new cent ury. I ndeed, based in an
analysis of the present historization, the
aut hor point s out t he exist ence of some
key element s t o st udy current t imes.
I n t his way, t he main conclusion of t he
paper is about t he import ance of global
hist ory, an original hist oriographical
perspect ive t o st udy t he int ernat ional
affairs in our present .
KEYWORDS:
Global history, globalization, historical
present , int ernat ional relat ions.
LA INTERNACIONALIDAD CONTEMPORNEA A LA
LUZ DE LA HISTORIA GLOBAL
huGo fazio vEnGoa*
* Hugo FAZi O VenGOA es hist oriador y Doct or en Ciencia Polt ica de la Universidad Cat lica de Lovaina.
Profesor Tit ular y Decano de la Facult ad de Ciencias Sociales de la Universidad de los Andes, Colombia.
hfazio@uniandes.edu.co



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Es conocida la fascinacin de los hist oriadores por la conmemoracin. Es habit ual que,
en moment os en que se celebra el aniversario de algn acont ecimient o import ant e,
los historiadores aprovechen la oportunidad y ofrezcan interpretaciones sobre el
fenmeno que es obj et o de evocacin. Ello obedece a que en esas coyunt uras crece
la demanda de conocimient o hist rico, adems de que const it uye una oport unidad
ideal para que los hist oriadores rompan con su relat ivo ost racismo e int eract en de
manera ms fuida con la opinin pblica. As ocurri en 1989, cuando se celebraron
con gran pompa los doscient os aos de la Revolucin Francesa, y en 1992, con los
500 aos del descubrimient o de Amrica y en 2010, con los dos siglos de vida
republicana en la mayor part e de Amrica Lat ina.
Pero no slo los acont ecimient os convocan. Una sit uacin parecida
se presenta cuando un perodo se acerca a su fnal. En cercanas al ao 2000,
numerosos cientfcos sociales se dieron a la tarea de ofrecer visiones de conjunto
sobre el sentido del siglo que se acercaba a su fn. Sin embargo, la mayor parte
de los trabajos de sntesis sobre el siglo XX comportaron una extraordinaria
particularidad: resultaba que el fnal de siglo haba quedado signado por un macro
acont ecimient o, la cada del muro de Berln en noviembre de 1989, circunst ancia
que imprimi un sent ido explicat ivo muy part icular a la mayora de est as snt esis.
Como buena part e de la cent uria se haba est ruct urado en t orno a la
compet encia ent re dos sist emas socioeconmicos y polt icos el capit alismo y el
comunismo, cuando sobrevino el derrumbe del segundo, cuya encarnacin ms
elocuent e t uvo lugar en ese t rascendent al ao 1989, y creci exponencialment e
la demanda de conocimient o sobre los fact ores que haban conducido a dicha
situacin, fue bastante usual que los estudiosos organizaran sus trabajos a partir
del eplogo, a t ravs de una mirada ret rospect iva sobre el conj unt o del perodo, y
que sirviera, adems, para explicar el respect ivo desenlace. Eric Hobsbawm, quien
escribi una de las ms importantes historias del siglo XX, expres claramente esta
disposicin, cuando escribi: En una palabra, la historia del siglo XX escrita en
el decenio de 1990 t uvo que ser cualit at ivament e dist int a a la que se hubiera
escrito antes [] En el plano de uno o dos aos se hizo claramente necesario
replantear [] el siglo XX
1
.
Como sost uve hace algunos aos
2
, est a sit uacin le imprimi un sello muy
part icular a la mayor part e de est as snt esis hist ricas: fue t al la import ancia
asignada al acontecimiento que sellaba el fnal del respectivo perodo, que toda la
cent uria pareci quedar cont enida en su simbologa; fue as cmo el acont ecimient o
se convirt i en un event o con capacidad de prescribir un det erminado inicio y
un correspondiente desarrollo de aquello que, en la contemporaneidad de fnales
de siglo, irremediablement e conclua. No fue ext rao que, en los novent a, se
popularizara la tesis de que el siglo haba sido corto o breve, con un inicio tardo
1
HOBSBAWM, Eric, Sobre la hist oria, Crt ica, Barcelona, 1998, p. 237.
2
FAZI O VENGOA, Hugo, La hist oria y el present e en el espej o de la globalizacin, Uniandes-
CESO, Bogot , 2008.









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(1914 o 1917) y un temprano y abrupto fnal (1989).
He querido iniciar est e escrit o con est a recordacin porque est a sit uacin
dej gravit ando un problema que, a la fecha, se mant iene abiert o: si un perodo
se cerraba, si un pasado se clausuraba, la hist oria dej aba a la deriva la valoracin
del despus de 1989, o sea, aquel nuevo ciclo que se inauguraba, es decir, dej aba
en suspenso la comprensin de la act ualidad ms inmediat a. El post 1989, de est a
manera, quedaba encerrado dent ro de un parnt esis, incomunicada con el ant es,
en el cual no poda reconocerse, y divorciada del porvenir, por que careca de
ext ensin. Lo nico que en esos aos se saba a ciencia ciert a era que una era de
la historia haba llegado a su fn, con lo cual el presente quedaba destronado de la
explicacin hist rica.
Esta deshistorizacin del presente constituye uno de los factores que ms
ayuda a entender la difcultad que se ha experimentado en los inicios del siglo XXI,
cuando se ha querido brindar una visin panormica de las principales coordenadas
del mundo act ual. Como result ado del desconciert o que est e incomprendido
present e ha suscit ado ent re los est udiosos, no ha sido ext rao t oparse con t rabaj os,
en los cuales el mundo contemporneo es defnido como un catico y desordenado
ordenamient o
3
, o como un mundo carent e de sent ido
4
. En suma, como concluyera
Eric Hobsbawm, el siglo fnaliz con un desorden global de naturaleza poco clara,
y sin ningn mecanismo para poner fn al desorden o mantenerlo controlado
5
.
El problema, empero, no radica en el desorden o en la anomia que experiment a
el mundo; ms bien, el asunt o consist e en que las ciencias sociales y, en part icular,
la historia, no han dilucidado las claves que permitan dar cuenta de la naturaleza
de nuest ro present e, no han podido esclarecer la hist oricidad que revist e nuest ra
cont emporaneidad, el sent ido que comport a, as como las principales coordenadas
en las cuales se forj a nuest ra exist encia.
En efecto, no se requiere de grandes esfuerzos para encontrar memorias
del t iempo present e, pero difcil es hallar hist orias encaminadas a dilucidar est a
cont emporaneidad. Segurament e, el paso del t iempo t erminar por subsumir
las memorias dent ro de la hist oria, sin embargo, la necesidad de acomet er est a
historizacin del presente y de las memorias constituye un ejercicio legtimo y
necesario para conferirle a est e mismo present e una densidad, de la cual t odava
se encuent ra privado. Por ello, en est e t rabaj o me propongo brindar algunas
indicaciones que permit an comprender el present e desde un punt o de vist a hist rico,
lo que implica reintegrar el presente dentro de las preocupaciones historiogrfcas,
al tiempo que, puntualizar el sentido que entraa la contemporaneidad.
3
TODOROV, Tzvetan, El nuevo desorden mundial, Paids, Barcelona, 2003.
4
LA DI , Zaki, Un mundo sin sent ido, Fondo de Cult ura Econmica, Mxico, 1997.
5
HOBSBAWM, Eric, Hist oria del Siglo XX, Crt ica, Barcelona, 1997, p. 555.



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La cont empor anei dad como pr esent e hi st r i co
Es bien sabido que en la historia, la periodizacin constituye una prctica compleja.
Periodizar no consiste sencillamente en inscribir un lapso temporal dentro de
unos det erminados marcos cronolgicos o ent re un par de acont ecimient os. No.
Periodizar representa una valiosa herramienta heurstica que, de un solo golpe,
debe permitir capturar lo medular de un fenmeno, ya que tiene que refejar las
fuerzas estructurantes del asunto bajo observacin. Si bien la periodizacin se
expresa cronolgicament e, lo que en realidad indica es una cadencia de t iempos
histricos. Periodizar puede ser un asunto relativamente sencillo cuando se trabaja
sobre perodos ant iguos, pero ot ra es la sit uacin cuando la pregunt a que se
formula es: cmo se periodiza el presente? La complejidad puede ser mayor si
se t iene en cuent a que est e procedimient o consist e en inscribir las dist int as fases
y t emporalidades, as como la t ot alidad de acont ecimient os que sus front eras
cronolgicas recubre, dent ro de una ciert a duracin, la cual debe conferirle un
sent ido a t odos ellos.
Para avanzar en la respuesta a este asunto, quiero recordar de entrada que,
hace ms de cuat ro dcadas, el hist oriador brit nico Geoffrey Barraclough, en un
libro at revido para los cnones acadmicos de la Europa de aquellos aos, porque
pona en duda los ej es bsicos de aquello que se ent enda por hist oria mundial,
argument aba que el present e ( al cual, l denominaba la hist oria cont empornea)
emerge cuando los procesos que caracterizan el momento en el que se encuentra
el observador, o sea, la actualidad ms inmediata, asumen por primera vez una
fsonoma ms o menos clara
6
.
De la tesis sugerida por Barraclough se pueden realizar varias inferencias:
primero, que el present e comport a una duracin y no represent a un int ervalo de
t iempo breve, condenado a ser devorado por el pasado. Segundo, que la densidad
y la ext ensin t emporal del present e se desprende de aquellas dinmicas que
singularizan la coyuntura histrica en la que se encuentra situado el observador.
Tercero, el present e no es coext ensivo al de la vigencia de una generacin, t al como
usualment e ha sido ent endida la hist oria del present e
7
, sino que se proyect a por el
int ervalo de t iempo que cubre un perodo desde el moment o en que cobran forma
aquellos problemas o dinmicas que son propios, inherent es y part iculares de una
det erminada cont emporaneidad con ella misma. Cuart o, el present e es duracin,
pero no const it uye un lapso de t iempo det erminado, rgido, convencional, como
podran ser los lt imos cincuent a aos, sino que su composicin es variable y ser
cambiante en la medida que se vaya modifcando la naturaleza de la actualidad
ms inmediat a. Todo lo ant erior me ha llevado a concluir que el present e dispone
de una ext ensin de t iempo y que puede represent arse como un present e hist rico.
Para hacer inteligible la especifcidad de este presente, se debe seguir el
siguient e procedimient o: la explicacin de la cont emporaneidad arranca con el
6
BARRACLOUGH, Geoffrey, Guida alla st oria cont emporanea, Laterza, Bari, 2005.
7
ARSTEGUI , Julio, La hist oria vivida. Sobre la hist oria del present e, Alianza, Madrid, 2004.









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discernimient o de las regularidades de la coyunt ura ms act ual. Enseguida, se
realiza un reconocimiento retrospectivo de estas dinmicas hasta llegar a su fuente
original ( un fut uro pasado) y, a part ir de esas const at aciones, se reconst ruye
la proyeccin t emporal de est os procesos ( un pasado fut uro) hast a volver a la
coyunt ura en la que se encuent ra sit uado el observador. Es decir, el present e
hist rico reconoce relaciones dinmicas ent re aquellos procesos que la act ualidad
dist ingue como propios con unos orgenes, con un ayer germinal, que, con sus
fulgores, catalizan la confguracin de la contemporaneidad.
Valga sealar que el historiador Jean-Franois Sirinelli ha avanzado en la
misma direccin que hemos venido sugiriendo, aun cuando su anlisis se art icula
en t orno a ot ro t ipo de presupuest os. En un int eresant e art culo, Sirinelli sost ena
que la t rama del t iempo present e se disea ej erciendo una act ividad heurst ica
sobre un segment o cronolgico en cont inua ext ensin. Al igual que un campesino
holands, que arrebata terreno pantanoso al mar para una vez desecado dedicarlo
al cult ivo, el hist oriador debe polderizar las dcadas recient es, las cuales el t iempo
libera como t ant as playas t emporales nuevas para invert ir. La hist oria del t iempo
presente representa, de esta manera, la afrmacin de un principio la historia
cercana no escapa al permet ro de invest igacin de la disciplina hist rica, y que
est e present e se ubica en una escala mvil de t iempo
8
.
Una vez que hemos llegado a este punto, podemos plantearnos un par
de interrogantes: cundo surgi el presente histrico? y en qu elementos se
fundamenta?

el pr esent e hi st r i co y sus det er mi nant es
En aras de la brevedad, la primera pregunt a la responder de manera escuet a: el
present e que nos ha correspondido vivir represent a un int ervalo de t iempo que se
ha ext endido a lo largo de las lt imas cuat ro dcadas. Sus orgenes se remont an
a fnales de la dcada de los sesenta simbolizado en el ao-acontecimiento
de 1968 y se prolonga hast a el moment o ms act ual
9
. Para los propsit os de
est e t rabaj o, ms import ant e result a explicar el problema principal que plant ea el
segundo int errogant e, es decir, la det erminacin de los element os que validan la
existencia del presente histrico y le conferen coherencia e identidad de tiempo.
A nuest ro modo de ver, est e int ervalo de t iempo conforma un perodo porque se
conforma a part ir de un conj unt o de grandes procesos, los cuales, en su conj unt o,
han transformado la fsonoma del mundo contemporneo.
El primero de est os element os consist e en que durant e est as dcadas se ha
asistido a una excepcional fase de globalizacin
10
, mucho ms int ensa y penet rant e
8
SIRINELLI, Jean-Franois, Rfexion sr lhistoire et lhistoriographie du XX sicle franais en
Revue hist orique, n 3, 2005, p. 620.
9
Para una explicacin det allada de est e argument o, vase, FAZI O VENGOA, Hugo, Los caract eres
fundament ales del present e hist rico ( 1968- 2009) , Uniandes, Bogot , 2009.
10
FERGUSON, Nial, The Shock of t he Global. The 1970s in perspect ive, Harvard Universit y Press,
Massachuset t s, 2010; SASSEN, Saskia, Una sociologa de la globalizacin, Katz Editores, Buenos Aires,



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que la experimentada en dcadas anteriores. En efecto, si bien la globalizacin
dispone segurament e de una dilat ada densidad hist rica
11
, ha sido propio de est e
perodo present e que est e fenmeno se desenvuelva baj o t res modalidades, las
cuales se retroalimentan entre s: de una parte, la globalizacin se ha convertido
en un proceso central que ha entrado a defnir el contexto histrico en el cual
t ienen lugar las act ividades humanas cont emporneas. Se expresa como un t eln
de fondo porque un rasgo dist int ivo de la poca que nos ha correspondido vivir
consiste en que toda la poblacin del planeta ha empezado a compartir un mismo
horizonte espacio temporal, lo cual sugiere, adems, que el mundo por vez primera
se ha transformado en una categora histrica. De la otra, la globalizacin se ha
convert ido en un conj unt o de dinmicas y prct icas, en las cuales se expresan
y realizan muchos de los cambios que se despliegan en los distintos mbitos
sociales
12
. Por ltimo, pero no por ello menos importante, la globalizacin se ha
convert ido en una valiosa forma de represent acin y de ent endimient o del mundo;
para un nmero cada vez mayor de personas, es un referente para su actuacin,
orient acin y pensamient o
13
.
La intensifcacin de este tipo de tendencias tuvo como corolario el
desfogue de dinmicas que han t ransformado las formas usuales de act uacin de
los est ados- nacin y, consecuent ement e, promovi y dest ac novedosas formas
de int erpenet racin, varias de las cuales t rascienden las dimensiones est at ales y
nacionales. Donde mejor se ha podido visualizar esta actuacin ha sido en el campo
de lo internacional, puesto que la globalizacin ha entraado la degradacin, mas
no la desaparicin, de aquel anillo int ermedio ( la dimensin est at al) que ant es
mant ena a dist ancia lo global de lo local y viceversa
14
. Hoy por hoy, ha ido ganando
fuerza la idea de que la globalizacin se expresa de manera glocalizada
15
, incluso en
el mbito internacional, pues constituye un proceso que realza la compenetracin
t ransversal ent re dist int os fact ores.
El segundo element o, en part e propiciado por el ant erior, es que est as
dcadas compart en un mismo rgimen de hist oricidad. Est e rgimen puede
ent enderse como la expresin de un orden dominant e de t iempo de acuerdo con la
est ruct ura sociocult ural preponderant e en un moment o en cuest in. El hist oriador
Franois Hartog, quien ha trabajado prolfcamente sobre el tema y que puede ser
considerado como uno de los principales int rpret es de est e concept o, ha sugerido
que est e rgimen debe ent enderse como los diferent es modos de art iculacin
de las cat egoras del pasado, el present e y el fut uro. Segn se ponga el acent o
principal en el pasado, el fut uro o el present e, el orden del t iempo ser dist int o.
2007.
11
OSTERHAMMEL, Jrgen y PETERSSON, Niels, St oria della globalizazzione, I l Mulino, Boloa,
2005; STEARNS, Pet er N., Globalizat ion in World Hist ory, Rout ledge, Londres, 2010.
12
FAZI O VENGOA, Hugo, La globalizacin. Cont enido, explicacin y represent acin, Ediciones
Uniandes, Bogot , 2011.
13
LA DI , Zaki, La grande pert urbat ion, Flammarion, Pars, 2004.
14
MARRAMAO, Giacomo, Pasaj e a Occident e. Filosofa y globalizacin, Katz, Buenos Aires, 2006.
15
ROBERTSON, Roland, Globalizat ion, Sage, Londres, 1992.









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Seala el mencionado acadmico que el rgimen de hist oricidad no const it uye
una realidad totalmente realizada, ni tampoco es en un esquema terico; ms
bien debe ent enderse como una herramient a heurst ica
16
para indagar la act it ud
de las sociedades o individuos frent e al t iempo y a la hist oria. Digamos de pasada
que el hecho de defnirlo como un rgimen obedece a que el tiempo histrico es
het erogneo, comport a gradaciones, ent raa cont est aciones y es suscept ible de
numerosas gradaciones
17
.
El rgimen de hist oricidad act ual, a j uicio del mencionado hist oriador, se
caracteriza, en sus rasgos fundamentales, por una mayor ascendencia y densidad
del present e sobre los ot ros regist ros t emporales
18
. Es decir, durant e est e present e
se ha asist ido a un indit o esquema de t iempo baj o el predominio de la condicin
present e, con un porvenir cerrado y un pasado que es revisit ado en funcin del
mismo present e.
A est a cat egora hart ogiana quisiramos agregarle el adj et ivo global,
debido a que slo durant e est e present e se ha asist ido a la emergencia de un
horizonte espacio temporal compartido, razn por la cual puede sostenerse que se
ha convert ido en un fenmeno mundial, el cual, en t ant o que rgimen, incluye una
amplia gama de element os de sincrona y diacrona, con dilat ados encadenamient os
t emporales en t orno al present e. Para evit ar posibles equvocos digamos que cuando
se afrma que el presente acta como fuerza gravitacional, ello es muy distinto del
presentismo, aquella ideologa que, en su momento, intent popularizar Francis
Fukuyama con su polmica tesis sobre el fn de la historia.
El tercer elemento sistmico de este presente histrico se puede visualizar
en el siguiente hecho: cada vez es menor el nmero de analistas que emplea
el concept o de modernidad a secas, es decir, sin algn t ipo de adj et ivos o
acompaamientos. Un rpido repaso de la literatura especializada demuestra
que se ha vuelt o corrient e encont rarse con expresiones t ales como mlt iples
modernidades, segunda modernidad, modernidad clsica, modernidad global,
modernidad- mundo, modernidad ent angled, et ct era.
Todo parece indicar que fue Shalini Randeria quien, por primera vez, utiliz
la expresin ent angled hist ory of modernit ies, proposicin de la cual se vali para
sost ener la t esis de que la creacin y el desarrollo del mundo moderno deba
ser conceptualizado como una historia compartida. En una ent angled hist ory, las
diferent es cult uras y sociedades compart en un nmero de experiencias y, a t ravs
de sus int eracciones e int erdependencias habit uales, fueron forj ando el mundo
16
HARTOG, Franois, Tiempo( s) e hist oria( s) : de la hist oria universal a la hist oria global en
Revist a Ant hropos n 223, 2009.
17
LENCLUND, Grard , Traverses dans le t emps en Annales. Hist oire et Sciences Sociales, n
5, 2006, p. 1069.
18
HARTOG, Franois, Rgimes dhist oricit . Prsent isme et expriences du t emps, Seuil, Pars,
2003.



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moderno
19
.
En analoga con la t esis de Hart og, podramos decir que una de las grandes
t ransformaciones de est e present e hist rico se ha present ado en el rgimen de
modernidad, a t ravs de la t ransmut acin de la ant erior modernidad clsica por unas
modernidades ent ramadas ( ent angled), situacin nueva que ratifca la existencia de
numerosos entrecruzamientos que registran las diferentes experiencias histricas,
con variadas superposiciones, las que, en su conjunto, van defniendo el sentido y la
direccionalidad que ha venido adquiriendo la modernidad global en el mundo. No est
de ms reiterar que, en su naturaleza intrnseca, unas modernidades entramadas
no pueden realizarse en la localidad ni pueden ser regionales o nacionales, pues no
se encuentran territorializadas de manera unvoca; por el contrario, slo pueden
realizarse en la globalidad. Ello, empero, no signifca que todas participen por
igual y que dispongan del mismo peso y t rayect oria. Algunas siguen ceidas a una
dimensin espacial, mient ras que ot ras se reproducen en la t emporalidad, lo que
permit e la mayor expansin de las segundas que las primeras.
Por lt imo, como expresin de t odo lo ant erior, se puede sost ener que la
hist oria universal de cort e t radicional ha cedido el t erreno a una nacient e hist oria
global. Por historia global entiendo la sincronizacin y el encadenamiento que
regist ran las dismiles t rayect orias hist ricas, las cuales ent ran en sincronicidad,
resonancia y ret roaliment acin. No ahondaremos por el moment o sobre est e punt o,
pues t endremos ocasin de exponerlo con ciert o det alle ms adelant e.
En sntesis, estas tendencias inherentes a nuestra inmediatez, entre las
cuales dest acan la dilat acin del present e, la t ransformacin del mundo en una
cat egora hist rica, la renegociacin de los vnculos de las sociedades act uales con
el tiempo, el advenimiento de un nuevo rgimen de historicidad, la intensifcacin
de las sincronas y de las diacronas dentro de los confnes de una historia global,
establecen la fliacin entre un ayer, momento en el cual emergieron estas
tendencias (fnales de la dcada de los sesenta), y la actualidad ms inmediata.
Un element o que conviene dest acar es que, en el fondo, t odas est as
dinmicas compart en el hecho de evidenciar import ant es recomposiciones que han
t enido lugar en las coordenadas t emporales y espaciales. En efect o, se observa que
una nueva mt rica se encuent ra en el t rasfondo de t odas ellas. Es bien sabido que
la globalizacin, en cualquiera de las acepciones corrientes del trmino, entraa
superacin de las front eras, mayor proximidad, conect ividad y simult aneidad. Es
decir, la globalizacin ha puesto al descubierto nuevas experiencias espaciales
( acercamient o, dilat acin, recomposicin de los espacios) y t emporales
(sincronicidad, simultaneidad y acentuacin e intensifcacin de las experiencias
diacrnicas, aquello que Reinhart Koselleck ha denominado los espacios de
19
RANDERI A, Shalini, Ent angled hist ories of uneven modernit ies. Civil societ y, cast e councils,
and legal pluralism in postcolonial India en HAUPT, Heinz-Gerhard y KOCKA, Jrgen (eds.), Comparat ive
and Transnat ional Hist ory. Cent ral European Approaches and New Perspect ives, Berghhahn Books,
Nueva York, 2009, p. 80.









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experiencia
20
) . El rgimen de hist oricidad vigent e, por su part e, t iende a subsumir
el pasado y el fut uro dent ro de un dilat ado present e, int ervalo de t iempo en el cual
t iene lugar adems una sucesin de event os locales singulares y una simult aneidad
de mlt iples acont ecimient os cercanos y lej anos. Las modernidades ent ramadas
dest acan la exist encia de numerosas superposiciones de experiencias ent re los
distintos colectivos humanos, as como la parcial desvalorizacin del referente
espacio t emporal nacional y t errit orial, el cual hast a hace poco era clarament e
predominant e. En condiciones de modernidades ent ramadas se pot encian las
experiencias diacrnicas ( t iempo) y las sincrnicas ( simult aneidades espaciales) .
La hist oria global, por lt imo, dest aca los variados procesos que t ienden a un
mundo cada vez menos occidental pero ms contemporneo, con procesos que
se despliegan a lo largo y ancho del mundo, y sit uaciones que siendo muy locales
y part iculares, ej ercen impact o en t odo el mundo y se ret roaliment an de event os
ocurridos en lugares dist ant es.
Si t odas est as sit uaciones mundiales son expresiones de que nos encont ramos
frent e a profundas t ransformaciones espaciales y t emporales, ent onces, se puede
inferir que est as mt ricas espaciales y t emporales deben ser ent endidas como
vect ores explicat ivos del acont ecer act ual y no simplement e como cont ext os donde
se desenvuelven los asunt os sociales.
Lo ant erior me lleva al siguient e punt o: si los component es espacio
t emporales han experiment ado grandes cambios, ent onces, la condicin present e
ha derivado en una matriz espaciotemporal, de la que puede reconocrsele una
hist oria que le es inherent e. Como product o de diversos fenmenos y sit uaciones
part iculares, ha habido moment os en los cuales los nfasis y las expresividades
de las coordenadas de t iempo y espacio han experiment ado sensibles cambios. A
part ir de est os result ados se puede observar que durant e est as dcadas el mundo
en su conj unt o ha t ransit ado fundament alment e por cuat ro fases.
Un primer moment o, que recubre el perodo que se ext iende ent re el ao
acontecimiento de 1968 y 1989, simbolizado por la cada del muro de Berln, se
asisti a una fase de planetarizacin del mundo. Con planetarizacin queremos
dest acar el advenimient o de una serie de t endencias t ecnolgicas ( t ercera
revolucin industrial), econmicas (modelos fexibles de acumulacin), sociales
( emergencia de nuevos grupos y declive de ciert as clases sociales t radicionales) ,
polticas (debilitamiento de la poltica institucionalizada) y culturales (ampliacin
de los derechos cult urales) que se expandieron a lo largo y ancho del mundo, aun
cuando fuera con rit mos diferenciados en las dist int as regiones, y han servido de
explicacin del sent ido de la fase, as como de la radicalidad de su desenlace ( la
cada del muro de Berln) .
Buena part e de la dcada de los aos novent a conform ot ra et apa que se
20
KOSELLECK, Reinhart , Fut uros pasados: por una semnt ica de los t iempos hist ricos, Paids,
Barcelona, 1993.



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caracteriz por una fuerte sincronizacin, proceso en el cual un lugar central le
correspondi a la dimensin econmica, que puso a t odo el mundo a hablar un mismo
lenguaje y a propender por esquemas anlogos de acumulacin, modernizacin y
desarrollo. Los dems mbit os sociales quedaron moment neament e ensombrecidos
por el poder sacrosant o del mercado y del papel hegemnico de los agent es del
globalismo del mercado.
Al despuntar el nuevo milenio se ingres en una fase que puede caracterizarse
como colisin de t emporalidades, debido a que lo econmico perdi la capacidad
para realizar la convergencia entre el sentido, la direccionalidad y el poder, motivo
por el cual las distintas tendencias comenzaron avanzar por senderos diferenciados,
lo que ha ent raado que el nuevo siglo haya sido t est igo de innumerables choques
y crisis y a que se hayan repot enciado ot ros act ores y agent es ( v. gr., los est ados y
los movimient os sociales) .
Est a colisin empero, no debe ent enderse como un est adio de anormalidad
en t ant o que, en condiciones como las prevalecient es desde aquel moment o,
cuando se increment la propagacin de mlt iples t emporalidades de los it inerarios
sociales que concurren en est e escenario de globalidad, las crisis o las convulsiones
planetarias no slo han dejado de reconocer un centro, sino que se han empezado
a inst alar desde un inicio en t odas part es, desde donde siguen repart iendo sus
infuencias, de manera directa o indirecta, y, adems, con distintas intensidades,
por t odas las lat it udes. Es decir, a part ir de est a coyunt ura el present e hist rico se
ha convert ido en un escenario dist ant e de los equilibrios, y en dicho cont ext o la
complej idad de las dismiles t emporalidades se ha vuelt o ms act iva.
Por lt imo, es probable, y digo probable, porque nada hay ms difcil que
caracterizar la inmediatez, que desde fnales de la primera dcada del nuevo
siglo se haya comenzado a bosquejar una nueva fase, en la cual la colisin ha
empezado a quedar subsumida dentro de una resonancia de temporalidades, tal
como puede observarse en sit uaciones t an dist ant es como la Primavera rabe
21
o el
advenimient o de una generacin global
22
, que pese a sus diferencias indican nuevas
mt ricas de t iempo y de espacio. De la manera como se resuelva est a t ensin,
ent re colisin y resonancia, depender si el present e hist rico act ual t ransmut a o
no hacia una nueva poca, un present e hist rico dist int o al que hast a el moment o
hemos conocido.
La hi st or i a del t i empo pr esent e
Cuando se reconoce que el present e comport a una densidad t emporal, y que los
fenmenos t ransversales de nuest ra cont emporaneidad const it uyen expresiones
de grandes cambios que t ienen lugar a nivel de las condiciones espaciales y
temporales, entonces, se reafrma la tesis de que el presente puede ser historizado.
La perspect iva que permit e dar cuent a de est a realidad es la hist oria del t iempo
21
BADI E, Bert rand, Print emps arabe: un commencement en t udes, n 7, 2011.
22
BECK, Ulrich y BECK-GERSHEIM, Elizabeth, Generacin global, Paids, Barcelona, 2008.









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present e. Es hist oria porque const it uye un enfoque que pone nfasis en las dinmicas
de desenvolvimient o de los acont ecimient os, sit uaciones y procesos sobre los
cuales t rabaj a. Es t iempo, y no simple secuencia cronolgica, en la medida en que
se int eresa por comprender la cadencia y la ext ensin diacrnica y sincrnica de
los fenmenos analizados. Es presente, entendido como duracin espacializada,
porque retrotrae a la inmediatez ciertos elementos de pasado e incluye el devenir
en el sent ido de expect at ivas o fut uros present es. Es, como sugiere Barraclough,
una narrat iva que arranca con la det erminacin de un punt o de part ida, un lugar
( espacial y t emporal) en el present e, que indefect iblement e debe comport ar un
horizonte de expectativa sobre la contemporaneidad, perspectiva de futuro que
permite tomar la distancia necesaria, para enseguida realizar la inmersin en la
duracin del t iempo de las cosas, o sea, de los fenmenos hist ricos, que est n
siendo observados.
En razn de ello podemos colegir que la historia del tiempo presente
const it uye una cart ografa t opolgica de las coordenadas fundament ales de la
cont emporaneidad. Es un procedimient o que facilit a una aproximacin para
la comprensin del lugar, el cont enido y el sent ido de los acont ecimient os y las
sit uaciones cont emporneas. A ello se suma el hecho de que como t odos est os
fenmenos t ransversales se originan por variaciones que t ienen lugar en las
condiciones de espacio y de t iempo, est a hist oria t iene que ser alt ament e sensible
a la variabilidad de espacialidades y t emporalidades, y a las cadencias, alcances,
extensiones, sincronizaciones y encadenamientos de los fenmenos analizados. En
pocas palabras, la historia del tiempo presente representa la ruta cartogrfca que
permite la realizacin de la historia global
23
.
La hi st or i a gl obal
En pginas ant eriores hicimos un rpido repaso de los procesos t ransversales de la
cont emporaneidad e hicimos una breve alusin a la hist oria global. A cont inuacin,
se ofrecer una breve descripcin de su cont enido porque consideramos que est a
hist oria const it uye una forma ms sut il y rica para la comprensin de lo int ernacional
en el mundo cont emporneo.
Como punt o de part ida, vale recordar que uno de los t picos que ms ha
int eresado a muchos especialist as en las ciencias sociales guarda relacin con el
papel cent ral que se le ha asignado al est ado- nacin, aquella presunt a comunidad
unit aria aut oconscient e polt ica y cult uralment e que vive baj o un orden legal y
const it ucional, pero que, hoy por hoy, ms parece una escult ura
24
. El socilogo
Ulrich Beck ha sido uno de los acadmicos ms incisivos en t orno a est e asunt o al
abogar por la necesidad de t rascender el viej o nacionalismo met odolgico por un
23
FAZI O VENGOA, Hugo, La hist oria del t iempo present e: hist oriografa, problemas y mt odos,
Universidad de los Andes, Bogot , 2010, p. 148.
24
ROSS DICKINSON, Edward, The German Empire: an Empire? en Hist ory Workshop Journal,
vol. 66, 2008, p. 146.



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cosmopolit ismo met odolgico
25
.
Como bien sugiere el mencionado socilogo alemn no es en el viej o
humanismo en donde se pueden encont rar las indicaciones que ayuden a
reinterpretar la contemporaneidad con el fn de reencantarla. Debe ser un enfoque
nuevo que debe comport ar ciert as part icularidades. De ent rada, se requiere de
la inclusin de nuevos t ipos de referent es. El primero consist e en una inspiracin
hist oricist a, y el segundo en su apert ura hacia una dimensin t ransnacional de los
fenmenos sociales. Por t ransnacionalidad, ent endemos la necesidad de acomet er
est udios que t rasciendan las perspect ivas habit uales a que nos ha acost umbrado
el nacionalismo metodolgico, que reconozca la multiplicacin de dinmicas de
mundialidad de los fenmenos, y el descent ramient o parcial de la concepcin
t radicional de la nacin y del est ado- nacin como ej es bsicos en los anlisis
cont emporneos.
Por historicista, entendemos la necesidad de trascender la inmediatez de las
sit uaciones y de los acont ecimient os cont emporneos, as como el ent endimient o
de est os fenmenos en su propia duracin, como fenmenos que comport an
su propio rgimen int erno de t iempo. El sent ido de la mayor part e de ellos slo
pueden ser comprendidos cuando son ubicados dent ro de una perspect iva t emporal
ms amplia, que revele la cadencia de t iempo y de sent ido que s comport an.
Andr Glucksmann recordaba recientemente que, segn Nietszche, los grandes
acontecimientos avanzan con pies de paloma
26
, son silenciosos, impercept ibles.
Slo cuando se acomet e un anlisis que dist ingue la dimensin t emporal de la
act ualidad se puede discernir el valor que encierran est e t ipo de sit uaciones.
Es indudable que est e reconocimient o de la hist oricidad y de la
transnacionalidad han sido situaciones motivadas por la intensifcacin que ha
registrado el fenmeno de la globalizacin. Esta ltima, si bien comporta un
alt o valor heurst ico, dist a enormement e de const it uir ser omnicomprensivo. A
nuest ro modo de ver, su import ancia consist e en ser un buen punt o de part ida para
problematizar los principales temas de nuestra contemporaneidad e incluso para
reint erpret ar muchos de los supuest os habit uales que siguen gravit ando sobre el
pasado lejano y cercano. La globalizacin, empero, no representa un buen punto de
llegada, porque no sirve para explicar la condicin de ser de la cont emporaneidad
act ual, y porque const it uye un fenmeno que esconde t ant o como descubre, dado
que t iende a reducir el espect ro de problemas del present e slo a aquellos que
pueden ser enunciados y explicados en sus propios t rminos.
Es decir, el problema que representa la globalizacin cuando se le quiere
convertir en una fnalidad en s, consiste en que fcilmente se corre el riesgo
de quedar at rapado en un enfoque aut orreferencial, pues slo concibe y explica
aquello que se desarrolla dent ro de sus front eras, en el int erior de sus cadencias
25
BECK, Ulrich, Poder y cont rapoder en la era global, Paids, Barcelona, 2004.
26
GLUCKSMANN, Andr, Rusia, el fnal de la embriaguez en El Pas, 13 de diciembre de 2011.









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t emporales o alcances. Todo aquello que no se aj ust a a su dinmica t ermina siendo
minusvalorado, desdeado o simplemente se decodifca desconociendo sus propias
part icularidades.
Dist int a es la inferencia que puede hacer de la hist oria global, la cual t oma
como fundamento la globalizacin, las refexiones a que ha dado lugar y las dinmicas
que comport a, pero se ubica en un observat orio dist int o. Como sost uvimos ant es,
por historia global se puede entender la sincronizacin y el encadenamiento que
regist ran las dismiles t rayect orias hist ricas, las cuales ent ran en sincronicidad,
resonancia y ret roaliment acin.
Con esta defnicin queremos sealar varias cosas: primero, ninguna
regin o pas puede ser pensado como una cat egora analt ica aislada, ms bien
const it uye un segment o de una t ot alidad mayor
27
. Segundo, en una hist oria
global se fortalece el entrelazamiento de la diacrona de los entramados histricos
particulares con la sincrona de la contemporaneidad globalizada, lo que da lugar a
fuertes entrecruzamientos entre un sinfn de temporalidades relativas, fenmeno
que prueba el carct er plural y no singular del mundo. Tercero, en un cont ext o
de hist oria global se t ransforman pero no desaparecen las t rayect orias de las
sociedades, sino que realza y redimensiona la dimensin diacrnica, porque,
en condiciones de intensifcacin de la globalizacin, las sociedades quedan
ms expuestas, exteriorizando sus fortalezas y debilidades, lo cual exacerba la
competicin y redimensiona las especifcidades de sus trayectorias histricas. Por
eso nada es ms lejano a la historia global que imaginar que se avanza en el
sent ido de la homogeneidad y la uniformidad.
Ti empo, espaci o y r el aci ones i nt er naci onal es
El hist oriador Charles Maier
28
sostena hace algunos aos que la periodizacin no
se refere a fechas o acontecimientos, sino que se interesa por la mutacin social,
polt ica, econmica o cult ural que le subyace. Argument aba en dicho escrit o que
a fnales de los sesenta del siglo XX se asisti a un momento de ruptura porque
fue en torno a esos aos cuando fnaliz el siglo largo, que tuvo como pivote la
organizacin territorial de la humanidad. Esta tendencia consista en el esfuerzo
por det erminar la t errit orialidad de los est ados, lo que implicaba act ivar el espacio
nacional dentro de unos confnes determinados, a lo que se sumaba la obsesin
por demarcar front eras de t odo t ipo, ent re las cuales sobresalan las nacionales.
Fue a fnales de la dcada de los sesenta del siglo pasado cuando empez
el ocaso de dicha t endencia, una de cuyas expresiones ms evident es consist i
en la prdida de cent ralidad del est ado- nacin y de la soberana, al t iempo que se
27
BENDER, Thomas, A Nat ion among Nat ions: Americas place in world hist ory, Hill and Wang,
Nueva York, 2006.
28
MAIER, Charles S., Secolo corto o epoca lunga? Lunit storica dellet industriale e le
trasformazioni della territorialit en PAVONE, Claudio (ed.) Novecent o. I t empi della st oria, Donzelli
Edit ore, Roma, 2008.



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fortalecan ciertas prcticas que intensifcaban la compresin espacio-temporal
29
y
la globalizacin.
Ahora bien, las relaciones int ernacionales, en t ant o que product o de los
estudios polticos, ha sido un campo del saber organizado en torno a consideraciones
t errit oriales, dado que arranca del presupuest o de que lo polt ico se ent iende como
una espacializacin geomtrica, que se extiende uniformemente a travs de un
escenario ( el mundo) , represent acin a part ir de la cual han sido concebidas sus
referent es habit uales: lo int erno y lo ext erno, lo universal y lo part icular, lo pblico
y lo privado, lo nacional y lo int ernacional
30
. Empero, como desde fnales de los
sesenta en el mundo se vienen conformando unas formas no territorializadas de
espacialidad, estos presupuestos han empezado a quedar en entredicho, porque
muchos de los cambios act uales apunt an en el sent ido de nuevas formas de
temporalizacin y de espacializacin de las relaciones sociales.
Con base en est as disquisiciones hemos llegado a argument ar que la unicidad
de la hist oria global obedece a que se est ingresando en un escenario donde prima
un t iempo de mundo part icular, el cual, para los efect os de est e escrit o, podramos
defnir como un tiempo global. Este tiempo, no alude a una convergencia de husos
horarios, t ipo meridiano de Greenwich, sino a un encadenamient o de moment os,
event os y sit uaciones, a la combinacin de cont inuidades y discont inuidades,
evoluciones lent as y aceleraciones, a t ravs de coyunt uras de permanencia,
mutacin y crisis. En razn de ello, este tiempo debilita las contraposiciones,
como aquella que se present a ent re adent ro y afuera, en la medida en que, al
comprimirse el t iempo, las duraciones nacionales, est ruct uradas diacrnicament e
en torno al crecimiento, el estado, la modernizacin y la historia nacional, que se
contrapona con el repetitivo tiempo internacional, empiezan a quedar subsumidas,
sin desaparecer, en una t emporalidad sincrnica que, desde lo global reubica y
les ot orga un sent ido a las expresiones regionales, nacionales y locales. En est e
sent ido, consideramos que con el advenimient o del t iempo global se asist e a una
art iculacin dist int a ent re lo nacional y lo int ernacional, puest o que se despliegan
dent ro de un cont ext o sincrnico que fort alece unas relaciones int ernas del mundo.
Estas nuevas formas de espacializacin y de temporalizacin nos han
llevado a sostener que, durante el presente histrico, la fguracin de lo social
debe ser ent endida como una composicin t opolgica, y que su represent acin
debe dar cuent a de sus variados relieves, con dismiles ext ensiones espaciales,
desiguales prot uberancias t emporales y dist int as densidades diacrnicas y
de destino. Topolgico signifca que el valor histrico de los eventos no viene
det erminado por su relieve medit ico o por su cercana a un det erminado cent ro,
sino por la resonancia, reverberacin y encadenamient o que dicha sit uacin es
capaz de producir. Indica igualmente, la existencia de dismiles temporalidades,
29
HARVEY, David, La condicin de la posmodernidad. I nvest igacin sobre los orgenes del cambio
cult ural, Amorrort u, Buenos Aires, 1998.
30
GALLI , Carlos, Spazi polit ici. Let moderna e let globale, I l Mulino, Boloa, 2001.









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que no int eract an de una manera j errquica, sino que disponen de una cobert ura
heterognea dentro del horizonte de destino.
concepci ones nuev as de l a hi st or i a y del est udi o de l o i nt er naci onal
Hast a aqu nuest ro anlisis ha ofrecido una cart ografa de la condicin del mundo
en la actualidad, empero, se puede analizar el presente en condiciones en que el
espacio y el t iempo se han convert ido en vect ores explicat ivos de los fenmenos
sociales. No es fcil brindar una respuest a sobre est e part icular, sin embargo,
podemos encont rar ciert os indicios en algunos desarrollos que ha experiment ado
la hist oriografa cont empornea. Christ opher A. Bayly ha sost enido que muchas
de las nuevas miradas que ha venido desplegando la hist oria obedecen a la
necesidad de realizar analogas y comparaciones y encontrar vnculos, puesto que
los profesionales se dieron cuent a de que era necesario encont rar explicaciones
ms vast as que las hist orias nacionales o int ernacionales
31
.
En efect o, varias concepciones hist ricas son t iles para el est udio de lo
int ernacional en la cont emporaneidad. La primera es la hist oria comparada. Jrgen
Kocka, ha sost enido la pert inencia del mt odo comparado, ya que heurst icament e
identifca cuestiones que no pueden ser concebidas de otra manera; descriptivamente
permit e esclarecer lgicas de desarrollo a t ravs del cont rast e con ot ras experiencias;
analt icament e, cont ribuye al est ablecimient o de causalidades hist ricas, facilit ando
la demost racin de las hipt esis; y paradigmt icament e, porque t iene un efect o
liberador y desprovincializador
32
. Para los efect os de los est udios int ernacionales,
un enfoque t al t iene el gran mrit o de permit ir comparar dismiles experiencias y
reconocer las part icularidades societ ales a t ravs de la cont raposicin.
Empero, el mismo hist oriador alemn nos previene que est a es una propuest a
metodolgica que comporta difcultades, dado que presupone la separacin de
las unidades de comparacin, con lo cual rompe con las diacronas e int errumpe
los fujos de narracin. Adems, peca de selectividad dado que las totalidades
hist ricas no pueden ser obj et o de comparacin y el mt odo slo aplica a obj et os o
a sit uaciones parciales, lo que ent raa seleccin, abst raccin y un ciert o grado de
descontextualizacin. Serge Gruzinski fue an ms enftico al sostener que:
Las perspect ivas que se derivan de la hist oria comparada a veces son
engaifas; la eleccin de los obj et os a comparar, los marcos acept ados, los
crit erios y los det erminismos seleccionados, las grillas de int erpret acin,
las problemticas subyacentes son tributarias de flosofas o de teoras de
la hist oria que esconden generalment e ellas mismas las respuest as a las
cuest iones plant eadas
33
.
31
BAYLY, Christ opher A., El nacimient o del mundo moderno, 1780- 1914, Siglo XXI, Madrid,
2010, p. 552.
32
KOCKA, Jrgen, Comparison and Beyond en Hist ory and Theory, vol. 42, n 1, febrero de
2003.
33
GRUZI NSKI , Serge, Les mondes mls de la monarchie cat holique et aut res connect ed
hist ories en Annales. Hist oire. Sciences Sociales, n 1, 2001, p. 86.



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Un proceder distinto realiza la historia conectada. El historiador Sanjai
Subrahmanyam puso los cimient os de est e enfoque hist rico
34
al sost ener que el
hist oriador debe desempear el papel de elect ricist a que rest ablece las conexiones
cont inent ales e int ercont inent ales, aquellas que las hist oriografas nacionales se han
ingeniado para desconectar o para escamotear al impermeabilizar sus fronteras.
La hist oria conect ada rompe con los compart imient os a que nos ha habit uado
la historia nacional o de las civilizaciones al poner nfasis en las interacciones. Una
de las t esis ms sugest ivas de est a propuest a consist e en que se int eresa por las
interacciones mltiples en diferentes escalas. De aqu se infere su segundo aporte:
la hist oria conect ada se int erconect a con la microhist oria porque convergen en
la volunt ad de aunar art iculando lo social, lo econmico y lo polt ico y coinciden
en la preocupacin por rest it uir el espesor del j uego social y la globalidad de los
int ercambios que los animan
35
.
Ot ra perspect iva muy int eresant e es la hist oria croise. Werner y
Zimmermann la han defnido como una historia relacional, que interroga los vnculos
ent re diferent es formaciones const it uidas hist ricament e y que se preocupa
por refexionar sobre cuestiones generales como las escalas y las categoras de
anlisis, la relacin ent re diacrona y sincrona, los regmenes de hist oricidad y
la refexividad. La historia croise t iene como fundament o la int erseccin que se
produce ent re dist int os cruces, encuent ros donde pueden producirse acont ecimient os
suscept ibles de afect ar en diversos grados los element os de presencia, en funcin
de su resist encia, permeabilidad, maleabilidad, y de su medio. De la int erseccin se
derivan varias consecuencias: es una nocin que excluye el razonamiento a partir
de ent idades individuales, rompe con una perspect iva unidimensional puest o que:
Las ent idades o los obj et os de invest igacin no son considerados
simplement e unos en relacin con los ot ros, sino que t ambin unos
a t ravs de los ot ros, en t rminos de relaciones, int eracciones,
circulacin y, adems, la int erseccin permit e comprender el
entrelazamiento de temporalidades mltiples. Las entidades,
personas, prcticas u objetos cruzados o afectados por el encuentro
no permanecen ni idnt icos a cmo eran ant es de los respect ivos
cont act os.
36
Por lt imo, encont ramos la hist oria t ransnacional. Jrgen Ost erhammel
sostiene que el deslizamiento de lo internacional a lo transnacional obedece a que
abarca t odo t ipo de relaciones int erdependient es en la polt ica mundial, adems
de que pone nfasis en actores claramente identifcables o grupos de actores que
34
SUBRAHMANYAM, Sanjai, Connected Histories: Notes towards a Reconfguration of Early
Modern Eurasia en LI EBERMAN, Vict or, Beyond Binary Hist ories. Re- imagining Eurasia t o c. 1830, Ann
Arbor, The Universit y of Michigan Press, 1997.
35
DOUKI , Caroline y MI NARD, Philippe, Pour un changement dchelle hist oriographique en
TESTOT, Laurent ( ed. ) Hist oire globale. Un aut re regard sur le monde, Sciences Humaines dit ions,
Pars, 2008, p. 21.
36
WERNER, Michal y ZIMMERMANN, Bndicte, Penser lhistoire : entre empirie et rfexivit
en Annales. Hist oire, Sciences Sociales, n 1, 2003.









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vinculan por lo menos a un par de sociedades. Lo t ransnacional alude a una cat egora
especial de relaciones sociales que se despliega en t ensin y en cont radiccin con
la afrmacin de las soberanas nacionales.
La hist oria t ransnacional ha surgido como un cuest ionamient o y como una
forma de t rascendencia de la import ancia que le ha sido conferida a la cat egora
nacin. Se particulariza por el entendimiento de esta, pero no como algo fjo, sino
como una entidad que desarrolla interpenetraciones e infuencias mutuas con otras
sociedades. Sus intereses centrales se focalizan en la manera en que las ideas,
las personas, las inst it uciones y bienes circulan ent re las dist int as sociedades. No
dispone de ninguna teora ni enfoque conceptual particular ni se refere a un campo
de la hist oria en part icular. Es ms bien una manera ms comprensiva y dist int a de
ent ender la hist oria nacional
37
.
A j uicio de Jrgen Ost erhammel, los cont ornos de una hist oria social
transnacional se referen preferentemente a los siguientes asuntos: la nueva
defnicin de problemas y prioridades en una era de continua globalizacin;
const it uye una respuest a al agot amient o de un paradigma de hist oria social; el
desencant o con la coloracin nacional o regional habit ual en los anlisis sociales;
adiciona a los estudios en trminos de estructuras y confguraciones la idea de los
intercambios, los fujos y corrientes; presta atencin a los lmites y a las fronteras
y a t odo t ipo de ordenamient os espaciales; t odo ello sin renegar, obviament e, de la
cat egora del est ado- nacin como import ant e unidad de anlisis
38
.
Son indiscutibles los grandes benefcios que estos desarrollos han aportado
a la disciplina hist rica. Primero, porque proponen unas perspect ivas ms
inclusivas. Segundo, porque const it uyen adecuados ant dot os cont ra el exceso de
occidentalizacin que comporta el pensamiento histrico. Tercero, porque relativiza
algunos hechos hist ricament e est ablecidos y desvirt a algunas front eras que
artifcialmente se han alzado entre lo econmico, lo poltico, lo cultural, etc. Por
lt imo, porque permit en superar el vicio t eleolgico de considerar el present e como
un estadio ms avanzado del pasado.
La hi st or i a gl obal y el est udi o de l as r el aci ones i nt er naci onal es en el
pr esent e
Todos est os enfoques sirven de nut rient e para poder acomet er una hist oria global.
Esta no es una historia de la globalizacin, aun cuando la incluya, ni una historia
total de las civilizaciones, sino que representa una historia del tiempo presente
39
,
porque slo hoy todos los individuos comparten un horizonte espacio-temporal
37
KLAUS PATEL, Kiran, Transnations among transnations? The debate on Transnational
Hist ory in USA and Germany, Working Papers n 158, 2008, Cent er For European St udies, European
Universit y I nst it ut , p. 4.
38
OSTERHAMMEL, Jrgen, A transnational History of society. Continuity or new departure?
en HAUPT, Heinz-Gerhard y KOCKA, Jrgen (eds.), Comparat ive and Transnat ional Hist oryop. cit ., ps.
45- 47.
39
SCHFER, Wolf, Global hist ory and t he present t ime, disponible en: http://www.stonybrook.
edu/globalhistory/PDF/GHAndThePresentTime.pdf, 21 de agost o de 2011, ps. 110 y 116.



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sincrnico, sin que por ello la cont emporaneidad sea un fenmeno nico.
Para comprender el sent ido que comport a una hist oria global es muy
pertinente la tesis del flsofo Ernst Bloch cuando se refera a la contemporaneidad
de lo no contemporneo, porque el hecho de que se comparta un mismo horizonte
temporal no signifca que todos los colectivos se encuentren en el mismo ahora, ni
que est a hist oria se realice de manera lineal; ms bien reconoce la exist encia de
prot uberancias t emporales desiguales, debido a que se compact an de diferent es
maneras las experiencias diacrnicas con la sincrona del mundo globalizado.
La historia global, de tal suerte, se refere a la concordancia de un sinnmero
de t emporalidades relat ivas. La hist oria global es un regist ro propio de nuest ra
contemporaneidad y es inherente a las generaciones que han interiorizado lo global
en sus propias biografas
40
, porque por vez primera el mundo se ha convertido en
un posible obj et o de invest igacin hist rica
41
.
Desde est e ngulo, la hist oria global const it uye la puest a en escena y la
convergencia de las hist orias locales con propsit os globales, pero sit uados dent ro
de un mismo horizonte espacio temporal. Muchas de sus particularidades pueden
visualizarse mejor cuando se contrasta con las formas anteriores de organizacin
del mundo y, part icularment e con lo que generalment e se ha ent endido como
internacional y con la historia mundial. Esta ltima apuntaba a formas especfcas
de universalizacin, de superacin de las miradas nacionales y locales, actuaba
como una especie de superestructura que recubra y organizaba el conjunto (v.gr.,
la Guerra Fra) ; lo global, en cambio, conj uga homogeneidad con het erogeneidad y
por ello no puede presuponer ninguna pret ensin normat iva de universalidad o de
organizacin del conjunto.
La global difere de formas de organizacin anteriores porque carece de un
centro organizador fuerte, funcin que le correspondi a Europa durante cuatro
siglos y a Estados Unidos en el XX. Es un tipo de confguracin histrica dbil, pero
no por ello menos efectiva, que carece de un ncleo territorial y/o espacial con
capacidad para organizar y proveer de sentido al conjunto. Es dbil igualmente
porque la hist oria se ha convert ido en un ent ramado que dej a de ordenarse
exclusivament e por los grandes poderes del ayer: la religin, los imperios y los
est ados.
En una historia global se radicaliza la tensin entre lo global y lo universal,
porque lo global consist e en compart ir cdigos inst rument ales, mient ras que lo
universal y lo mundial es mucho ms exigent e: implica compart ir sent ido. Compart ir
cdigos revela la necesidad de un mundo en comn. Compart ir sent ido se inscribe
en la lgica de un mundo comn
42
. La hist oria global es el reconocimient o del inicio
40
MAUREL, Chlo, La World/Global history. Questions et dbats en Vingt ime Sicle. Revue
dhist oire, n 104, 2009, p. 159.
41
GI OVAGNOLI , Agost ino, St oria e globalizazzione, Laterza, Bari, 2005, p. 240.
42
LA DI , Zaki, La grande pert urbat ion. op. cit ., p. 406 ( cursiva en el original) .









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de un mundo en comn y no de un hipot t ico mundo comn.
Diferen tambin en el tipo de representacin que componen: la historia
mundial contrapona lo mundial y lo local, porque se organizaba a travs de un
anillo int ermedio de t ipo int erest at al, de lo cual se derivaba una represent acin
geomt rica que perseveraba en la dist ancia uniforme ent re las dos primeras
dimensiones y, a lo sumo, poda recabar en la exist encia de mediaciones cult urales,
religiosas, polt icas y t errit oriales. La hist oria global, por su part e, es ms de
naturaleza topolgica; no es una pieza montona, sino que se organiza como un
poliedro, en t ant o que consist e en int erposiciones no lineales ent re los diferent es
conj unt os. Es decir, son mediaciones que se producen baj o la forma de resonancias
y no simplement e de int eracciones.
Una hist oria global se dist ingue t ambin de la mundial en ot ro sent ido.
Est a lt ima se const rua principalment e a part ir de det erminados cent ros, mient ras
que la primera se concibe desde los pliegues que ponen en cont act o las dist int as
trayectorias localizadas.
De lo anterior, se infere que la historia mundial y la global diferen igualmente
en t ant o que en la primera, las sit uaciones, por ej emplo de crisis o convulsiones
que alcanzaran resonancia planetaria, se originaban en un determinado centro
y luego se dispersaban por el rest o del mundo. As fue como ocurri con la Gran
Depresin de 1929 que se inici en Nueva York y se disemin post eriorment e
por t odo el planet a, o con la Segunda Guerra Mundial, la cual, en su vert ient e
europea, arranc con la invasin alemana a Polonia el 1 de sept iembre de 1939. En
una hist oria global, las crisis o las convulsiones planet arias no slo no reconocen
ningn cent ro, sino que se inst alan desde un inicio en t odas part es, de donde
siguen repartiendo sus infuencias, de manera directa o indirecta, y, adems, con
dist int os grados, por t odas las lat it udes.
st e es el escenario que se present a en la act ualidad con las sit uaciones de
crisis o de convulsiones. st as dej an de reconocerse en t orno a un cent ro y dej an
de inscribirse invariablement e dent ro de una det erminada causalidad diacrnica,
pues es muy fuert e el encadenamient o sincrnico que comport an. En rigor, puede
argumentarse que estas situaciones se reproducen como hongos por toda la faz
de la t ierra y se conviert en en regularidades, porque como colisionan de manera
persist ent e ( la mat eria se vuelve ms act iva
43
) , se encuent ran ms dist ant es del
equilibrio e inducen a la permanent e reconst ruccin de cont ornos, obligando a
nuevas defniciones y arreglos. A diferencia de la historia mundial, en un entramado
global la crisis ya no const it uye un accident e o un element o circunst ancial, sino una
de sus ms caract erst icas regularidades.
La hist oria global, por lt imo, es menos europea u occident al y ms
cont empornea, sit uacin que explica la dilat acin que ha experiment ado el
43
PRI GORI NE, I lya, El fn de las certidumbres, Taurus, Madrid, 1996.



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presente y el ingreso a un rgimen de historicidad presentista y global. Ello signifca
que en est a globalidad hist rica concurren mlt iples experiencias hist ricas, y que
lo que une unos colect ivos con ot ros son element os de sincronicidad que ubican a
todos los individuos a compartir un mismo horizonte espacio temporal.
La int egracin de los dist int os colect ivos en t orno a una unidad la hist oria
global nos lleva a pensar las dist int as experiencias sociales no como cosas dadas,
sino como un proceso cosmopolit a de dilogo int ercult ural, como la concrecin
de un paisaj e global, escenario que produce indit as modulaciones a part ir de las
cont radicciones y de la diversidad.
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RESUMEN:
El present e art culo t iene como obj et ivo
central realizar un anlisis del proceso de
vinculacin y art iculacin de los diferent es
act ores argent inos con la Repblica
Popular China. Se busca ent ender el rol
de las fracciones del bloque en el poder
( burguesa rural, burguesa indust rial
nacional) relevant es en la vinculacin
con China en el perodo plant eado. El
t rabaj o abarca desde 2002 hast a 2007
y da cuent a del cambio del rgimen de
acumulacin capit alist a, evidenciando una
nueva confguracin de fuerzas dentro del
bloque y que encuent ra, en la relacin
argent ina con el gigant e asit ico, un socio
dest acado. Los sect ores agroexport adores
y las pet roleras se erigen como las ms
benefciadas en esta vinculacin, al tiempo
que la burguesa mercado int ernist a
menos compet it iva presiona para frenar
la ent rada de manufact uras chinas. El
est ado argent ino, lej os de ser un act or
neut ral, recibe import ant es recursos por lo
recaudado como derechos de export acin y
es utilizado por el Gobierno; plasmndose
de est a manera un escenario de t ensiones
y puj as ent re los sect ores, al t iempo que se
cristaliza un modelo neo-extractivista con
el monocult ivo de soj a t ransgnica como
commodit ie de export acin.
PALABRAS CLAVE:
China, Argent ina, burguesa rural, burguesa
indust rial, soj a.
TITLE:
China and Argent ina: opport unit ies and
challenges or t he result of a dependent
associat ion
ABSTRACT:
This research art icle focus on t he process
of vinculat ion and coordinat ion bet ween
different argent inian act ors and China. I t
seeks t o underst and t he role of t he fract ions
of t he power bloc ( rural bourgeoisie, nat ional
indust rial bourgeoisie, et c. ) relevant t o t he
relat ionship wit h China in t he period st at ed.
The work ranges from 2002 t o 2007 and
shows t he capit alist accumulat ion regime s
change, showing a new confguration of
forces wit hin t he bloc and t he relat ionship
wit h t he asian giant as leading part ner. The
agro- export ers and oil sect ors st and as t he
main benefciaries in this relationship, while
t he nat ional indust rial bourgeoisie pressed
to stem the fow of Chinese products. The
argent ine st at e far from being a neut ral
act or, receives subst ant ial resources from
t he proceeds as export dut ies and is used by
t he Government , shaping it self in t his way
scenario t ensions and st ruggles bet ween
sectors, crystallizes as a neo extractive
model wit h t ransgenic soybean monocult ure
and export commodit ies.
KEYWORDS:
China, Argent ina, rural bourgeoisie,
indust rial bourgeois, soybean.
CHINA Y ARGENTINA: OPORTUNIDADES
Y DESAFOS O CRISTALIZACIN DE UNA
ASOCIACIN DEPENDIENTE
PaBlo alEJanDro naCht*
* Pabl o Al ej andr o nAcHT es licenciado en ciencia polt ica y magst er en relaciones econmicas
int ernacionales. Becario CONI CET, invest igador del I I HES- I DEHESI y Doct orando en FLACSO Argent ina



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1. Nuevo rgimen de acumulacin y reconfguracin de fuerzas al interior
del bl oque
A inicios del siglo XXI Argentina sufri una de sus ms profundas crisis econmicas
y sociales, que deriv en un cambio de gobierno
1
y en la confguracin de un
nuevo pat rn de acumulacin
2
, a part ir de la salida de la convert ibilidad
3
y de la
devaluacin de la moneda nacional ( peso argent ino) . Con la quiebra del modelo
de convertibilidad y con la salida hacia una poltica de dlar alto de fotacin,
administ rada por part e del Banco Cent ral de la Repblica Argent ina ( BCRA) , se
regres a los saldos positivos de la balanza comercial con China. De esta manera,
con la devaluacin competitiva de 2002 se reverti el dfcit sistemtico en la
balanza comercial con el gigante asitico registrado durante los noventa
4
.
Es de remarcar que las relaciones que mant uvieron los Gobiernos de
Argent ina y China no fueron afect adas por la coyunt ura econmica. En palabras de
Eduardo Oviedo:
La crisis de diciembre de 2001 y la cesacin de pagos de
la deuda ext erna, pert urb la relacin con Japn durant e el
gobierno provisional de Duhalde, pero no as con China, quin
apoy las gest iones diplomt icas argent inas ant e el FMI y el
Banco Mundial
5
.
1
En las elecciones legislat ivas de oct ubre del 2001 se produce un masivo vot o en blanco y nulo,
con un alto grado de abstencionismo, lo cual evidenciaba el importante rechazo de la poblacin a
las polt icas llevadas a cabo por el Gobierno, j unt o con una apat a y descreimient o en la dirigencia
poltica. Luego de los lamentables sucesos del 19 y 20 de diciembre con una feroz represin por
part e del Gobierno, dej ando varias decenas de muert os y con la renuncia del president e Fernando
De la Ra, escapndose en helicptero desde la Casa Rosada, hubo una serie de remplazos para
este cargo. El fugaz paso de Adolfo Rodrguez Sa, dej como marca la declaracin de cesacin
de pagos de la deuda ext erna pblica, es decir que la Argent ina ent raba en default . A la salida
de Rodrguez Sa, asumi el cargo de presidente el senador y ex gobernador de la provincia
de Buenos Aires, Eduardo Duhalde. Pront ament e, se sancion la Ley de Emergencia Pblica y
Reforma del Rgimen Cambiario, las cuales est ablecieron el marco, sobre las cuales se ej erceran
las presiones, t ant o de act ores polt icos como econmicos ( Mario Rapoport , 2010: 457) . Como
Minist ro de Economa asumi Jorge Remes Lenicov.
2
El concept o de rgimen de acumulacin hace referencia al conj unt o de regularidades que aseguran
la acumulacin de capital, que a su vez dependen de la estructura econmico social, de las luchas
sociales y polt icas y de la composicin del bloque dominant e, cuya fraccin hegemnica impone
un camino de acumulacin en funcin de sus int ereses ( Enrique Arceo, 2003: 19) .
3
A part ir del 1 de enero de 1992 se est ableci la nueva paridad cambiaria de un peso argent ino por
dlar est adounidense, ent rando en lo que se conoce dent ro de la lit erat ura econmica como
Ciclo Frenkel- Neft ci. El modelo de la convert ibilidad que fue sost enido durant e t oda la dcada
del novent a ocup los dos gobiernos de Carlos S. Menen y lo que dur el de De la Ra. El t ipo
de cambio apreciado artifcialmente estableci un rgimen de acumulacin que benefci a los
sect ores de bienes no t ransables ( bancos y servicios) en desmedro de aquellos t ransables, que
debieron hacer frent e a los product os import ados a muy baj o cost o. Se produj o un fuert e proceso
de desindustrializacin y extranjerizacin de la economa (Rapoport, 2010: 394 a 409; Arceo y
Basualdo, 2002: 46ss. ) , j unt o con una desart iculacin del ent ramado fabril y un ret roceso del
t ej ido indust rial ms complej o. Para el desarrollo de la t emt ica Ciclo Frenkel- Neft ci ver LI BMAN,
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Aires, 2009. Disponible (28/06/2010) en: http://www.ppge.ufrgs.br/akb/encontros/2009/12.pdf
4
As, la balanza comenz a marcar en positivo para Argentina desde 2001, ao que cayeron
abrupt ament e las import aciones provenient es desde China, y del rest o del mundo en general.
5
OVI EDO, Eduardo D., Crisis del Mult ilat eralismo y Auge de la diplomacia bilat eral en la relacin
Mercosur- China, VI Reunin de la Red de Est udios de Est udios de Amrica Lat ina y el Caribe sobre
Asia-Pacfco (REDEALAP-BID), 2005, p. 6.









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Con el cambio en el rgimen de acumulacin, se present a una nueva
confguracin de fuerzas en el interior del bloque en el poder
6
, donde se erige
como hegemnica
7
la fraccin del capit al vinculada a los bienes t ransables t ant o
empresas nacionales como t ransnacionales y en sit uacin de subordinacin
aquella fraccin ligada a los capitales fnancieros y privatizadas.

El proceso de recomposicin de est a nueva hegemona
8
se sost uvo baj o un
discurso que se nut ra de varias imgenes policlasist as y de unin ent re capit al
nacional y sect or t rabaj ador, baj o la bandera de lo nacional y popular . Dichos
apoyos se aliment aron desde los ms variados sect ores, como del movimient o
sindical, la banca pblica y cooperat iva, hast a la apelacin simblica y discursiva
del sent imient o nacional y el sent ir peronist a, evocado desde la fgura de Duhalde
al asumir la presidencia
9
.
En el nuevo bloque en el poder que se consolid como hegemnico, se
encont raba la burguesa rural export adora, que baj o un nuevo esquema de
ganadores y perdedores, se posicionaba clarament e en el primer grupo. Con
el nuevo rgimen de acumulacin y la devaluacin del peso, se ot org mayor
compet it ividad a la fraccin export adora del sect or agropecuario, t ransformando
al complej o soj ero
10
en el mot or de dicho impulso, donde pas de represent ar el
6
Dent ro del pensamient o gramsciano el bloque en el poder es un t odo complej o y cont radict orio que
reunifca y da sentido de homogeneidad a la articulacin entre superestructura-estructura, refejo
del conj unt o de las relaciones sociales de produccin. GRAMSCI , Ant onio, El mat erialismo hist rico
y la flosofa de Benedetto Croce, Nueva Visin, Buenos Aires, 1984 p. 46. Nicos Poulantzas (1973:
303) retoma el concepto al caracterizar al conjunto de las clases dominantes y fracciones de
clase que adquieren unidad en el est ado capit alist a, baj o la gida de una de ellas que se erige
como hegemnica. La unidad u homogeneidad dent ro del bloque en el poder no es t al, pero
la correlacin de fuerzas entre las clases o fracciones de clase y dado un determinado rgimen
de acumulacin posibilita que una de ellas, o una alianza, se posicione como hegemnica frente
a las rest ant es ( subordinadas) . Las disput as por int ereses econmico- corporat ivos exist en en la
medida que cada clase o fraccin de clase est vinculada con una part icular forma de explot acin
(comercial, fnanciera, industrial) o una variante compuesta por ellas; y procurar obtener la
mayor tasa de benefcio posible. La unidad que adquieren en el bloque en el poder, donde se erige
una o una art iculacin de varias como hegemnica, le permit e al est ado capit alist a marcar una
direccin poltica que asegure los intereses econmicos y la realizacin de las clases dominantes
como tal en el mediano y largo plazo, ms all de las luchas corporativas que puedan tener lugar
dent ro del bloque. POULANTZAS, Nicos, Poder polt ico y clases sociales en el est ado capit alist a,
Siglo XXI, Mxico D. F., 1973, p. 303.
7
Gramsci defne a una clase hegemnica como aquella que trata de establecer un orden
determinando, formulando una ideologa universal donde confuyen los intereses de la clase
subordinada dent ro de los obj et ivos buscados por la clase dominant e. La hegemona t iene un
gran component e de consenso, desde el moment o que aquellos que det ent an el poder ( la clase
dominante), lo ejercen haciendo parecer sus intereses particulares como benefcioso para el resto.
La clase dominant e o fraccin de clase que se erij a como hegemnica dent ro del bloque en el
poder, cumple una doble funcin hegemnica; al ser la que le d direccin polt ica- ideolgica al
Bloque y mant enga el consenso y apoyo de la sociedad civil.
8
Pero la hegemona t ant o al int erior del bloque en el poder, como la hegemona ej ercida en la
sociedad civil no descansa nicament e en aspect os discursivos e ideolgicos, sino que t ambin
se vale de la entrega de benefcios materiales. En el caso de la sociedad civil, el Gobierno de
Duhalde implement varios planes de asist encia social para cont ener de manera paliat iva los alt os
ndices de pobreza y otorg por decreto algunos aumentos al sector asalariado registrado, cuando
los mrgenes de ganancia del capit al indust rial ya se haban recuperado.
9
WAI NER, Andrs G., Clase dominante, hegemona y modos de acumulacin. La reconfguracin de
las relaciones de fuerza en el int erior de la burguesa durant e la crisis y salida de la convert ibilidad
( 1998- 2003) . Tesis de doct orado indit a. FLACSO Argent ina, Buenos Aires, 2010, p. 155.
10
Segn el I nst it ut o Nacional de Est adst icas y Censos de la Repblica Argent ina ( 1999, p. 11)



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17, 7% en el 2001 al 24, 4% del t ot al export ado desde Argent ina en 2007
11
. En
ot ras palabras, uno de cada cuat ro dlares que ingresaba al pas, correspondan
al complej o soj ero. Hecho que marca clarament e el poder de fuego que adquira
est a fraccin si se t oma en cuent a las raqut icas reservas del BCRA durant e varios
aos, luego de pasada la crisis econmica y la sit uacin de default que alej aba a
Argentina de poder acceder al fnanciamiento externo
12
.
2. La nuev a pol t i ca ex t er i or de Ar gent i na y su r el aci n con chi na
Desde la pt ica de Miranda se subraya que:
la polt ica ext erior de la administ racin int erina est uvo muy at ada a
la coyunt ura argent ina, es decir, fue una polt ica ext erior en sit uacin.
No obst ant e, el canciller Carlos Ruckauf int ent innovar y habl
de llevar a cabo una polt ica ext erior de poligamia con los dist int os
continentes. Esta extraa expresin diplomtica que busc identifcar
al MERCOSUR, Europa, Asia y frica como los obj et ivos de la polt ica
exterior del gobierno nacional, se utiliz, ante todo, para diferenciarse
de las relaciones carnales que se haban propiciado con Est ados Unidos
durant e el gobierno de Menem
13
.
Evidentemente el peso especfco de China continental se haba expandido
a nivel regional y mundial, aspect o que la dirigencia polt ica argent ina no poda
esquivar, t ant o por la relevancia que haba adquirido como socio comercial, como
por su valor de aliado polt ico para que Argent ina obt uviera apoyo en las diferent es
inst it uciones int ernacionales y, as, est ar lo mej or posicionada posible en lo que iba
a ser la negociacin de la mayor deuda ext erna en default de una nacin perifrica.
A pesar de que China se const it ua como el segundo pas con mayor
reservas a nivel int ernacional, la dirigencia polt ica argent ina no encont r forma de
seducir a los funcionarios chinos para comprar t t ulos pblicos argent inos, previo
acercamiento por parte del Canciller Bielsa con el ministro de Comercio Bo Xi Lai,
y de la Ministra de Economa Felisa Micelli con Zhou Xiao Chuan, Presidente del
un complejo exportador (por ejemplo el sojero, el automotriz, etc.) es el conjunto de productos
que est n vinculados a una misma cadena product iva. Los product os que compone el complej o
export ador soj ero son los porot os de soj a, el aceit e de soj a, los pellet s y la harina derivada del
mismo.
11
VARESI , Gast n ., El circuit o product ivo soj ero argent ino en el modelo posconvert ibilidad: Una
aproximacin desde el enfoque de anlisis regional en revist a CDC, vol. 27, n 74, 2010, p. 22.
12
Hacia fnales del 2001 Argentina y las reservas en el Banco Central haban sufrido un sistemtico
drenaj e y fuga de capit ales, lo que deriv en poco t iempo en una corrida bancaria y en pet iciones de
ayuda reit erados al Fondo Monet ario I nt ernacional. Finalment e las reservas en t enencia del Banco
Central a comienzos del 2002 eran menos de 11 mil millones de dlares. Siendo que Argentina
haba ent rado en cesacin de pagos con los t enedores int ernacionales privados de su deuda, la
nica manera viable para obt ener moneda fuert e, era a t ravs de los sect ores export adores en
Argent ina. De ah el gran poder de negociacin que adquirir est a fraccin.
13
Cit ado en: LECHI NI , Gladys, La cooperacin Sur- Sur como herramient a de insercin int ernacional
en Oviedo, Eduardo D. ( comp. ) Pensar las relaciones argent ino- chinas en el Bicent enario de la
Repblica Argent ina, Ed. De la Universidad Nacional de Rosario, Rosario, 2010, ps. 29- 47.









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Banco Cent ral de China. Solament e se obt uvo el apoyo de est a nacin dent ro del
FMI y dems organismos int ernacionales. Un gest o de import ant e valor simblico
a nivel int ernacional, pero de escasa mat erialidad dent ro del FMI debido a la
pequea cuot a de part icipacin.
En est e marco se puede ent ender el cambio de posicionamient o de Argent ina
en t orno a la cuest in de Taiwn, pasando del principio de no int ervencin en
asunt os int ernos, a reconocer el principio de una sola China ; posicin que lo
alej a de Taiwn y que posiciona favorablement e a la RPCh
14
, siendo la nica de
las dos part es que persist e con est e principio
15
. De est a manera, el Gobierno de
Eduardo Duhalde marca una polt ica de acercamient o que ser sost enida por las
siguient es administ raciones, pero que t ambin puede ser ent endido como una
sobreact uacin de Argent ina. A est e gest o polt ico se suma el apoyo a la RPCh.
en las Naciones Unidas sobre la cuest in del Tbet y los derechos humanos. Por
el lado del pas asit ico, se expres el apoyo a la reivindicacin argent ina de la
soberana sobre las islas Malvinas.
La muy buena relacin que haba est ablecido la dirigencia polt ica de Argent ina
en su vinculacin con China, permit i est ar en excelent es condiciones con est e
comprador de commodit ies. Hay que recordar que una buena part e de los product os
que inundaron el mercado int erno argent ino eran de origen chino. Junt o a est o,
se t ransform en un proveedor muy barat o de glifosat o, usado para los cult ivos de
la soj a RR
16
, a precio de dumping ( se haba iniciado una invest igacin por dumping
por part e del Gobierno argent ino que luego se cerrara por presin del sect or rural) .
Como condicin necesaria para el gran salt o export ador del complej o soj ero
junto con la demanda china se profundizaron las polticas gubernamentales
que dieron marco a un dinmico proceso de sojizacin. En este sentido se puede
afrmar que, frente a una demanda externa del gigante asitico, se empalm con
las polt icas pblicas de Duhalde y el siguient e president e, Nst or Kirchner, quin
cont ino con el proceso inst aurado en el perodo neoliberal de los novent a.
Con esta nueva y compleja confguracin se presenta el fenmeno del neo-
ext ract ivismo agrcola, basado fundament alment e en un marco de la explot acin
de un recurso nat ural, en est e caso el monocult ivo de soj a que t iene como principal
14
Taiwn ha cambiado de est rat egia a principios de los novent a, permit iendo el doble reconocimient o,
mient ras que la RPCh. se mant iene con el principio de una sola China. Por lo general aquellas
naciones que quieren mantener lazos comerciales con Taiwn, recurren al modelo japons
que consta de mantener el vnculo a travs de una Ofcina Econmica y Cultural, sin reconocer
ofcialmente a Taipei como estado soberano
15
El embaj ador argent ino frent e a las Naciones Unidas en 1972 sost iene que el asunt o de Taiwn
est dent ro de la esfera de polt ica int erna del est ado chino y no requera una expresin por part e
de Argent ina.
16
La soj a RR ( Soj a Round up Ready) es el nombre comercial de una soja genticamente modifcada
y cuya pat ent e est en manos de la t ransnacional Monsant o. Para est e t ema ver PI ERRI , Jos y
ABRAMOVSKY, Marcelo, Legislaciones de pat ent es de semilla y uso de insumos en la produccin
de soja en la Argentina y en Estados Unidos 1990/2006 en Revist a Realidad Econmica n 244,
2009.



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dest ino ms del 95% los mercados ext ernos
17
.
Ext ract ivismo en el sent ido que remueve import ant e volmenes de mat eria
prima o escasament e procesada, con dest ino a la export acin, const it uyendo uno
de los pilares de la est rat egia de desarrollo de los gobierno de Nst or Kirchner y
de Cristina Fernndez de Kirchner. Si bien estos gobiernos son herederos de un
proceso iniciado en los novent a, no se encuent ra evidencia emprica que indique
que se ha iniciado un camino para desandarlo.
Est e t ipo de explot acin posee fuert e vinculacin con los act ores
transnacionales, desde el mismo momento que la tierra se ultra-mercantiliza, la
explot acin t iene un fuert e component e de act ores ext ra- agrarios ( pools, fondos
de inversin, sociedades annimas, cont rat ist as) , el paquet e t ecnolgico es
provisto por transnacionales (semillas, herbicidas, fertilizantes, maquinarias) y su
comercializacin se encuentra profundamente transnacionalizada y concentrada
18
,
por medio de subsidiarias de st as lt imas. Todos est os element os ponen sobre
relieve el carct er dependient e de la vinculacin de est a explot acin en el mbit o
int ernacional.
Aspect o que por ot ra part e deriva en considerar el import ant e poder que
emerge de China como gran comprador de est a explot acin agrcola que posee la
fraccin agro- export adora al int erior de Argent ina. El poder del gigant e asit ico
como principal comprador de est e commodit ie en escala mundial pone en evidencia
el carct er oligopsnico
19
, y la capacidad para marcar ciert os mrgenes de
negociacin, a pesar que eventualmente las ventas de la soja puede se canalizado
hacia ot ros demandant es, pero asumiendo cost os de t riangulacin o una baj a del
precio del mismo.
3. chi na, l a OMc y l a ant esal a al r econoci mi ent o como economa de
mer cado
En 2002 la devaluacin del peso argentino hizo de barrera proteccionista frente
17
GUDYNAS, Eduardo Diez tesis urgentes sobre el nuevo extractivismo. Contextos y demandas
baj o el progresismo sudamericano act ual en Varios aut ores, Ext ract ivismo, polt ica y sociedad,
CAAP y CLAES, Quit o, 2009, p. 188.
18
Andrs Lpez y Daniela Ramos destacan que Por otra parte, la escasa diversifcacin de las
exportaciones a China tambin se traslada al plano de las empresas. Solamente 20 frmas explican
casi el 90% de las vent as al gigant e asit ico, mient ras que a nivel del comercio t ot al de la Argent ina
el porcent aj e respect ivo es 50%. En LPEZ, A. y RAMOS, D., A la sombra del gigant e chino: hay
lugar para la Argent ina en el nuevo mundo? En Bolet n Techint Nro, Mayo-Agost o. 326, 2008.
Disponible en http://www.boletintechint.com/boin/OpenFile.asp?fle=\\virtualfs1\datos1$\BOIN\
pdf\AR788.pdf
19
La Real Academia Espaola defne oligopsonio como: Sit uacin comercial en que es muy reducido
el nmero de compradores de det erminado product o o servicio. El caso ext remo es el monopsonio
donde slo hay un nico comprador. Robert o Bouzas destaca que En el caso de los porotos y del
aceit e de soj a, en 2006 el mercado chino absorbi, respect ivament e, el 80. 4% y el 23. 1% de
las export aciones argent inas t ot ales de esos product os ( en comparacin con el 68. 6% y el 2. 9%
regist rados en 2000) . BOUZAS, Robert o, China y Argent ina: relaciones econmicas bilat erales
e interacciones globales en Arturo Oropeza Garca (Coord.) China- Lat inoamrica: una visin
sobre el nuevo papel de China en la regin, DF: Universidad Aut noma de Mxico, 2008, p. 285.
Disponible (14/10/2010) en: http://www.bibliojuridica.org/libros/6/2702/15.pdf









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a los product os import ados para la alicada indust ria volcada al mercado int erno,
y que haba t enido que resist ir la compet encia de los product os ext ranj eros en la
dcada del novent a, muchos de ellos de origen chino. Pese a est a barrera nat ural
propia de una gran devaluacin, las manufact uras chinas que lograban ingresar al
mercado interno comenzaron a sufrir las medidas ant idumping.
La opcin de aplicar medidas ant idumping
20
frent e a la ent rada de product os
chinos fue una herramient a por la que la Unin I ndust rial Argent ina ( UI A)
21

presionaba a la dirigencia polt ica para que fuese aplicada con mayor asiduidad.
Pero est e t ipo de medidas eran peligrosas para los int ereses de la burguesa
export adora ( rural, indust rial y sect or pet rolero) en la medida que podran ver
frenadas sus export aciones en la front eras chinas, como represalia por las medidas
ant idumping.
Desde el 2001 hast a el 2004 inclusive, en promedio, del t ot al de medidas
ant idumping utilizadas, el 37% fueron dirigidas a manufacturas chinas. Desde el
2005 hast a el ao 2010 inclusive, el promedio de medidas ant idumping dirigidas a
las import aciones desde China represent aron un 66, 4%.
20
Carla Oliva subraya que: Si a partir de una investigacin se verifca la existencia de dumping y se
demuestra que ste daa o amenaza con daar a una industria nacional, el pas en cuestin puede
aplicar medidas ant idumping equivalent e al margen del dumping calculado, que se suma al arancel
de import acin a ser abonado para ingresar la mercadera en el t errit orio aduanero. OLI VA, Carla
V., China y Amrica Lat ina. Las posibilidades de un desarrollo armnico en Res Diplomt ica ( RD)
en Revist a del I nst it ut o del Servicio Ext erior de la Nacin, Segunda poca, n 3, 2009, p. 60.
21
Los sect ores argent inos que pueden ser incluidos, son los product ores de t ext iles, j uguet es y
calzado. Y los productos como ciclomotores, bicicletas, elementos pirotcnicos, mquinas-
herramient as, lpices, candados, cubiert os, naipes, hornos microondas, grifera, t ermos,
caera/tubera y acondicionadores de aire entre otros. Jos Luis Len-Manrquez advierte que:
En los pases sudamericanos que han logrado benefciarse del crecimiento chino existen altas
expect at ivas sobre el fut uro de la relacin. Con excepcin de asociaciones empresariales como
la Unin I ndust rial Argent ina o la Federacin de I ndust rias del Est ado de San Pablo, import ant es
sect ores de la sociedad civil y el Est ado perciben a China como un element o clave para el desarrollo
nacional y la diversifcacin de sus vnculos con el exterior. Tanto los titulares de los peridicos
como los pronunciamient os on y off t he record de diplomt icos y funcionarios pblicos t ienden
a most rar un gran opt imismo sobre el fut uro de los vnculos bilat erales. En LEN- MANR QUEZ,
Jos L., China-Amrica Lat ina: una relacin econmica diferenciada en El desafo chino. Revist a
Nueva Sociedad, n 203, Mayo/Junio 2006, p. 40.



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Tabl a 1. cant i dad de medi das ant i dumpi ng y sal v aguar di as de Ar gent i na
ant e l a Repbl i ca Popul ar chi na y mundo
Fuent e: elaboracin propia en base a dat os de la Comisin Nacional de Comercio Ext erior
de Argent ina.
El Gobierno chino entendi que la manera de frenar o por lo menos difcultar
la aplicacin de est e t ipo de bloqueo a sus product os era que fuese reconocida
como economa de mercado, en reemplazo del entonces economa en transicin
22
.
st a lt ima consideracin le permit a al pas import ador evit ar t omar los precios
int ernos de la economa china para comprobar el dumping en la met odologa de la
invest igacin.
La estrategia china no solamente benefciara a los intereses de esta nacin
sino que se abra una puert a de mayores posibilidades de export acin por part e de
la burguesa argent ina vinculada a est e mercado, al t iempo que pona un cors a
la burguesa indust rial vinculada al mercado int erno
23
.
22
Diana Tussie ( 2006: 13) expresa que El Prot ocolo prev que los pases miembros de la OMC
pueden utilizar la condicin de economa que no es de mercado por un perodo de 15 aos,
est o es, hast a el ao 2017. La comparacin ent re los precios ( baj os) de export acin de China
y los valores normales det erminados a part ir de pases sust it ut os, t iene como consecuencia
la obt encin de un margen de dumping ms elevado que el que result a de aplicar los precios y
cost os vigent es en China.. En TUSSI E, Diana, La Organizacin Mundial de Comercio: cul es
la gravit acin de sus rest ricciones y exigencias? En Plan Fenix, Document os de t rabaj o, Buenos
Aries, 2006, p. 13. Disponible (20/03/2011) en: http://www.econ.uba.ar/planfenix/docnews/II/
Condicionalidades%20de%20la%20OMC/Tussie.pdf en pg 1 a 18.
23
Los intereses de China en este tema son atendidos por primera vez en un documento ofcial por
part e de la dirigencia polt ica argent ina en el Palacio San Mart n el 18 de oct ubre de 2002, por
part e del Minist ro de Relaciones Ext eriores, Comercio I nt ernacional y Cult o, Carlos Ruckauf, con su
homlogo Tang Jia Xuan. Ver: Comunicado de Prensa conjunto con motivo de la visita del Ministro
de Relaciones Ext eriores de la Repblica Popular China.
D
isponible (25/06/2011) en: http://www.mrecic.gov.ar/portal/prensa/comunicado.
php?buscar=339

M. ant i -
dumpi ng
M. ant i dum-
pi ng
% apl i ca-
das a RPch.
Fr ent e al
t ot al
Sal v aguar -
di as
Sal v aguar -
di as
Ao ant e RPch. ant e Mundo ant e RPch.
ant e Mun-
do
2001 8 15 53, 3
2002 1 3 33, 3
2003 2 9 22, 2
2004 6 15 40, 0
2005 6 13 46, 2
2006 9 13 69, 2
Todos me-
nos Merco-
sur
Todos me-
nos Merco-
sur
2007 12 19 63, 2
2008 6 12 50, 0 1
2009 15 18 83, 3
2010 2 10 20, 0









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4. Asunci n de Ki r chner y mant eni mi ent o de l as r el aci ones con chi na
Luego del adelant amient o del llamado a eleccin presidencial por part e de Eduardo
Duhalde como president e int erino
24
, gana en segunda vuelt a el gobernador de
Santa Cruz, Nstor Kirchner con el 22% de los votos, tras quedar como nico
candidat o en el ballot age, luego que el ex- president e Menem da un paso al cost ado
en est a segunda vuelt a. De est a manera Kirchner ser conviert e en president e con
ej ercicio de su mandat o ent re el 25 de mayo de 2003 y el 10 de diciembre de 2007.
Tras la asuncin el famante gobierno de Nstor Kirchner despliega una
importante poltica con China para reforzar el buen vnculo, al punto tal que esta
pas ser el nico dest ino de visit a de t oda Asia en su mandat o. En dicho viaj e
se frmaron los protocolos ftosanitarios para la exportacin de ctricos como
naranj as, mandarinas y pomelos, excluyendo los limones que quedaron suj et os a
un est udio. Miguel Velloso, cnsul argent ino en Shanghi
25
, afrmaba que desde la
visit a del President e Nst or Kirchner cerca de mil hombres de negocios viaj aron a
la Argent ina desde Julio
26
.
Por otro lado, la parte Argentina y China reafrmaron apoyos mutuos
en el t ema de Malvinas y la cuest in de Taiwn; as como el compromiso chino
de cont inuar acompaando al Gobierno argent ino en sus negociaciones en
los organismos int ernacionales de crdit os. La dirigencia polt ica de Argent ina
compromet i su volunt ad para evaluar de manera posit iva el reconocimient o de
China como economa de mercado.
5. Av ance del compl ej o soj er o y l a f r acci n agr o- ex por t ador a
Junt o a la demanda china y con el aument o de los precios de la soj a, el ordenamient o
j urdico inst it ucional dio paso al raudo avance del complej o soj ero de mano de
la fraccin agrcola- export adora
27
. Pese a la aplicacin de ret enciones
28
desde los
inicios mismos de la salida de la convert ibilidad, el sect or agro- export ador cont ino
apropindose de buena part e de la rent a. Mient ras que los mrgenes de rent a
24
Junt o con los pedidos de adelant amient o de las elecciones presidenciales por part e de la burguesa
rural, se sumaron las voces de los gobernadores y legisladores. El gobierno provisional vena
haciendo equilibrio en el medio de un convulsionado ambient e social. El dramt ico desenlace de
los asesinat os de dos piquet eros Kost ecki y Sant illn en el marco de una fuert e represin por
parte de la polica federal en una movilizacin hacia el Puente Pueyrredn el 26 de julio, precipit
los tiempos polticos. Las elecciones se adelantaron para marzo, con la entrega del poder en mayo
del 2003.
25
El consulado con j urisdiccin en Shanghi comprende a Shanghi, Zhej iang, Jiangsu y
Anhui.
26
Diario La Nacin, edicin del 19- 07- 2005.
27
Nicols Arceo (2011:1) afrma que con el nuevo esquema de la posconvertibilidad se profundiz
dicho proceso pasando la superfcie destinada a la produccin de cereales y oleaginosas desde las
26,3 millones de hectreas en la campaa 2000/01 a casi 30 millones de hectreas en la campaa
2009/10. Este proceso se sustent en un notorio incremento en la rentabilidad de la produccin
agrcola y, en part icular, de la soj era que pas a represent ar casi el 62% del rea sembrada en la
lt ima campaa mencionada. En ARCEO, Nicols, La consolidacin de la expansin agraria en la
posconvert ibilidad en Revist a Realidad Econmica, 2011, p. 1. Disponible (25/1/2011) en: http://
www.iade.org.ar/modules/noticias/article.php?storyid=3302
28
Derechos de export acin que cobra el est ado a los export adores de ciert os product os con baj o
nivel de elaboracin



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promedio rondaban los 209 dlares por hect rea en la poca de la convert ibilidad,
luego de la devaluacin y hast a el 2010 se lleg hast a los 272 dlares const ant es por
hect rea. De t odas maneras, est as cifras no hacen palmaria el gran poder adquisit ivo
local que adquiri est a fraccin. As, mient ras que la ganancia ext raordinaria
promedio por hect rea era de 581 pesos durant e el rgimen de convert ibilidad,
el mismo t rep a los 1432 pesos durant e 2002- 2010
29
. Est e dat o revela que la
alt a rent abilidad del sect or se explica por la polt ica econmica impulsada por el
Gobierno, primero en manos de Duhalde, luego de Nst or Kirchner y seguido por
Cristina Fernndez de Kirchner, sustentado en un dlar alto.
Junto a este fenmeno, existi un proceso de valorizacin de las tierras
agrcolas y una reconversin a est e cult ivo en det riment o de ot ras act ividades
agrcolas- ganaderas, afect ando not ablement e el ambient e por el desmont e
sufrido y la expulsin de campesinos originarios de las t ierras. Por ot ra part e
debe t enerse en cuent a que el rendimient o del monocult ivo se increment de
manera not able, gracias al paquet e t ecnolgico aplicado, pasando de promediar
las dos t oneladas por hect rea sembrada hast a llegar a un piso de t res t oneladas
por hectrea y con picos de rendimiento de 4tn/ha.
En cuant o al rol de la fraccin agro- export adora, Varesi describe que:
en la confguracin del modelo posconvertibilidad el impulso que
ha cobrado esta orientacin exportadora ha permitido alcanzar un
considerable supervit comercial que junto al supervit fscal, favorecido
va retenciones a las exportaciones, confguran los dos pilares de
est abilidad del modelo. Ot ro fact or relevant e es que est a fraccin
product ora de bienes t ransables fue, en t rminos globales, la principal
benefciaria del proceso infacionario en tanto sus precios presentan
aument os por sobre los precios exhibidos por el rest o de las fracciones
dominant es y subalt ernas
30
.
Est e aspect o merece dos consideraciones adicionales. Por un lado, est a
fraccin t iene la apropiacin de la rent a vinculada a los ciclos ext ernos export acin
principalment e concent rada a China que a los ciclos int ernos relacionados con los
procesos de acumulacin en el mercado local. Y por ot ra part e, y complement ario
con esto ltimo, este factor lo va a alejar cada vez ms de la fraccin mercado
int ernist a que t iene sus int ereses fuert ement e volcados a la dinmica int erna y de
una expansin del consumo bajo cierto control de la infacin local.
La relacin de la burguesa rural se comenzaba a tensar con la burguesa industrial
y el Gobierno. El ret raso o la negat iva por part e de los agro- export adores para
liquidar divisas se fue convirt iendo en una medida ext orsiva o de vet o, que se
consolid fuert ement e con China como socio comercial.
29
ARCEO, Nicols, La consolidacin. . ., op. cit ., p. 2.
30
VARESI , Gast n ., El circuit o product ivo, op. cit ., p. 11.









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6. Reconoci mi ent o como economa de mer cado
A fnes de 2001 la RPCh. logra la adhesin a la Organizacin Mundial de Comercio,
motivo por el cual el presidente Hu-Jintao comenzar en 2004 una larga visita
por Amrica Lat ina en aras de conseguir el reconocimient o como economa de
mercado. En una reunin del ms alt o nivel ent re el President e Kirchner y Hu, se
negoci bilateralmente como tambin lo hizo Brasil el reconocimiento de China
como economa de mercado. Qued plasmado el 17 de noviembre de 2004 por el
Memorndum de Ent endimient o sobre la Cooperacin en Mat eria de Comercio e
Inversiones frmado por el Canciller Rafael Bielsa y su homlogo, Li Zhao Xing. Esto
limit aba al est ado nacional en defender al sect or indust rial menos compet it ivo, en
la medida que desde el reconocimient o, las invest igaciones por dumping deban
t omar como precio de referencia los precios int ernos de china y no los de un t ercer
pas
31
.
En dicho acuerdo y junto con los benefcios materiales para la fraccin
export adora, surgieron las promesas de fut uras inversiones, especialment e volcadas
a infraestructuras para mejorar y hacer ms efcientes los procesos extractivos y
de fete de los commodit ies que compraba China. Aqu se manifest aba la est rat egia
de los dirigent es chinos de vender fut uro. Es decir, conseguir en la negociacin
bilateral benefcios concretos a cambio de promesas. Y desde lo declarativo, esta
nacin elev el rango de vinculacin con Argent ina al de relacin est rat gica
32
.
Califcacin que forma parte de las imgenes chinas y que sirven para reforzar el
consenso y const ruir el discurso, funcionales a los sect ores del capit al direct ament e
benefciados fracciones exportadoras -, pero que apelan a estos elementos
discursivos.
7. Flujos comerciales e inconsistencia con los acuerdos frmados
Luego del pico de supervit en 2003 del orden de los 1. 758 millones de dlares,
comenz a disminuir a media que crecieron las importaciones chinas con destino a
suelo argent ino. En slo dos aos ( ent re 2002 y 2004) la variacin del crecimient o
fue de ms del 212%; y ent re 2005 y 2007 lo hicieron a ms del 167%. Como se
observa en el cuadro con las variaciones porcent uales, las export aciones argent inas
tambin han crecido a un ritmo ms que interesante, pero no lo sufciente como
para evitar que la balanza entre las naciones marcara nuevamente rojo para
Argent ina en 2008 con 749 millones de dlares. Est e abrupt o pasaj e de 74 millones
de saldo posit ivo a saldo negat ivo de 749 millones ( variacin de 1. 112, 16 %) dej
en evidencia la gran volatilidad presente en los fujos comerciales entre ambas
naciones, pero especialment e en la canast a export adora de Argent ina.
31
En est e sent ido, a pesar que el Prot ocolo de Adhesin habilit aba a ot orgar un reconocimient o como
economa de mercado de manera sectorial, como lo hizo Canad en su negociacin con China;
en el caso de Argent ina el reconocimient o fue pleno, exponiendo a t odos los sect ores.
32
Para un desarrollo sobre el concept o de asociacin est rat gica ver roCha Pino, Manuel de Jess,
China en transformacin: la doctrina del desarrollo pacfco en Foro I nt ernacional, C. 46, n 4
(186) (oct.-dic. 2006). Disponible (10/02/2011) en: http://codex.colmex.mx:8991/exlibris/aleph/
a18_1/apache_media/D5FFP5M3RGSVSEPS8BVMBHI7LESGR6.pdf p. 704 y sgt es.



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Tabla 2. Balanza comercial con Repblica Popular China y variaciones
por cent ual es - ex pr esado en mi l l ones de dl ar es est adouni denses
Fuent e: Elaboracin propia en base a dat os del I NDEC y Base de dat os de est adst icas de
comercio de Bienes ( COMTRADE) , Naciones Unidas.
Los dat os aport ados por el I NDEC y COMTRADE dan cuent a del incumplimient o
de lo acordado ent re la Repblica Argent ina y la Repblica Popular China, en el
art culo 2 del Memorndum de Ent endimient o, donde se est ipula que:
Ambas part es expresan su sat isfaccin por el fuert e crecimient o del
comercio bilat eral en los lt imos aos y acuerdan cont inuar t rabaj ando
para crear condiciones favorables para la compet encia leal de empresas
chinas y argentinas, a fn de que, en base al mantenimiento de las
buenas t endencias del desarrollo de las dos economas, el valor anual
de las export aciones argent inas se increment e sobre el nivel act ual, al
menos en cuat ro mil millones de dlares en un perodo de cinco aos .
El Gobierno de Kirchner comenz a sentir las presiones por parte de la
burguesa mercado int ernist a para que se iniciaran invest igaciones por dumping
sobre 19 product os provenient es de China, mient ras que la fraccin agro-
export adora vea que el volumen de vent as al gigant e no est aba en consonancia
con lo acordado. Esta realidad se refejaba en los nmeros donde en el ao 2005
las export aciones con dest ino a China haban aument ado un 19, 92% y al ao
siguient e un poco ms del 10%. Est e crecimient o cont rast a con los porcent aj es en
que crecieron las import aciones de origen chino, donde en el 2005 lo hicieron en
un 9, 14% para luego pegar un salt o y crecer el 104, 25%.
En oct ubre de 2006 viaj a el Canciller Taiana y el Vicepresident e Daniel Scioli
en bsqueda de reforzar los vnculos polticos y poder lograr que se respeten los
acuerdos frmados en el Memorndum de entendimiento en 2004. Sin embargo no
se lleg a ningn acuerdo, al punt o que Alfredo Chiarada, Secret ario de Relaciones
Per odo
ex p o r t aci o n es
FOB
Var i aci n %
anual ex po
i mpor t aci ones
ci F
Var i aci n %
anual i mpo
Bal ance
Var i aci n %
bal ance anual
2001 1. 122 40, 95% 1066 - 7, 79% 56 - 115, 56%
2002 1. 092 - 2, 67% 330 - 69, 04% 762 1260, 71%
2003 2. 478 126, 92% 720 118, 18% 1758 130, 71%
2004 2. 630 6, 13% 1400 94, 44% 1230 - 30, 03%
2005 3. 154 19, 92% 1528 9, 14% 1626 32, 20%
2006 3. 475 10, 18% 3121 104, 25% 354 - 78, 23%
2007 5. 166 48, 66% 5092 63, 15% 74 - 79, 10%
2008 6. 354 23, 00% 7103 39, 49% - 749 - 1112, 16%
2009 3. 668 - 42, 27% 5384 - 24, 20% - 1716 129, 11%
2010 6. 076 65, 65% 6949 29, 07% - 873 - 49, 13%









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Econmicas I nt ernacionales de la cancillera, manifest que la relacin est aba en
punt o de colisin. Y a ello se sumaba la discrepancia que exist a ent re los dat os
que se manej an desde Argent ina y el Minist erio de Comercio de China.
8. compl ej o soj er o como pi edr a angul ar de l as ex por t aci ones a chi na
En el perodo 20012009 se puede observar en el grfco que la concentracin
de las exportaciones es mayor. Es decir, por un lado hay un aumento del fujo
export ador, pero el mayor mont o de lo export ado se concent ra en menos product os
Los capt ulos 12, 15 y 27 en el perodo 20012009 represent an el 66% de
todo lo exportado. Esto signifca que porotos y aceite de soja, junto con petrleo
crudo representan 2/3 de las exportaciones argentinas a China. En este sentido, se
puede aseverar que exist i un aument o de lo export ado que se fue concent rando
en menos product os, especialment e commodit ies. Det rs de est os nmeros se
encuent ra la fraccin agro- export adora y las empresas pet roleras, que pudieron
vehiculizar sus intereses para que fueran tomados en cuenta cuando la dirigencia
polt ica argent ina se sent a negociar en 2004 el reconocimient o de China como
economa de mercado.
Grfco 1. Exportaciones a China. Cinco principales productos por aoa
( en US$) 2001- 2007
Fuent e: Elaboracin propia en base a dat os del I NDEC y Base de dat os de est adst icas de
comercio de Bienes ( COMTRADE) , Naciones Unidas.



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9. Penet r aci n de i mpor t aci ones chi nas y t ensi ones con l a bur guesa
mer cado i nt er ni st a
Las import aciones de origen chino corresponden en su mayora a manufact uras
indust riales, ocupando un lugar considerable el Glifosat o y su sal represent ado por
el capt ulo 29.
Para el perodo 20012009 hay una mayor concent racin por capt ulo, siendo
el 84, 85 y 29 los preponderant es por sobre el rest o. Teniendo en cuent a est o, se
dest aca el alt o porcent aj e que ocupa el rest o de los capt ulos, comparat ivament e
con lo que ocupa en las export aciones.
Tabla 3. Nomenclatura del sistema armonizado
capt ul o Descr i pci n
15
Grasas y aceit es animales o veget ales; product os de su desdoblamient o; grasas
aliment icias elaboradas; ceras de origen animal o veget al.
12
Semillas y frut os oleaginosos, semillas y frut os diversos; plant as indust riales o
medicinales; paj a y forraj es.
27
Combust ibles minerales, aceit es minerales y product os de su dest ilacin; mat erias
bit uminosas; ceras minerales
41 Pieles ( except o la pelet era) y cueros
26 Minerales metalferos, escorias y cenizas
72 Fundicin, hierro y acero
73 Manufact uras de fundicin, hierro o acero
51 Lana y pelo fno u ordinario; hilados y tejidos de crin
23
Residuos y desperdicios de las indust rias aliment arias; aliment os preparados para
animales
3 Pescados y crust ceos, moluscos y ot ros invert ebrados acut icos
52 Algodn
10 Cereales









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Grfco 2. Importaciones desde China. Cinco principales productos por
aoa ( en US$) 2001- 2007
Fuent e: Elaboracin propia en base a dat os del I NDEC y Base de dat os de est adst icas de
comercio de Bienes ( COMTRADE) , Naciones Unidas.
Tabla 4. Nomenclatura del sistema armonizado
capt ul o Descr i pci n
84
React ores nucleares, calderas, mquinas, aparat os y art efact os mecnicos; part es de
est as mquinas o aparat os
85
Mquinas, aparat os y mat erial elct rico y sus part es; aparat os de grabacin o de
reproduccin del sonido, aparat os de grabacin o de reproduccin de imgenes.
29 Product os qumicos orgnicos ( Glifosat o y su sal de monoisopropilamina)
87
Vehculos aut omviles, t ract ores, velocpedos y dems vehculos t errest res, sus part es
y accesorios
95 Juguet es, j uegos y art culos para recreo o deport e; sus part es y accesorios
72 Fundicin, hierro y acero
90
I nst rument os y aparat os de pt ica, fot ografa o cinemat ografa, de medida, de cont rol
o precisin; inst rument os y aparat os mdico- quirrgicos; part es y accesorios de est os
inst rument os o aparat os
28
Product os qumicos inorgnicos; compuest os inorgnicos u orgnicos de met ales
preciosos, de element os radioact ivos, de met ales de las t ierras raras o de ist opos
39 Plst ico y sus manufact uras
64 Calzados, polainas y artculos anlogos; partes de estos artculos
62 Prendas y complement os ( accesorios) de vest ir, except o los de punt o
55 Las dems fbras textiles vegetales; hilados de papel y tejidos de hilados de papel



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10. Agudizacin de las tensiones China-Argentina y presin de la burguesa
i ndust r i al
Las tensiones que se expresaron con la frma del Memorndum de entendimiento
en 2004 fueron adquiriendo densidad en los siguient es aos, a medida que se iba
acort ando el supervit comercial a favor de Argent ina y las manufact uras locales
encont raban mayor compet encia por part e de las import aciones de manufact uras
chinas.
Roberto Bouzas remarca que:
el gobierno argent ino recurri a una bat era de medidas para
rest ringir las import aciones desde China ( y ot ros pases asit icos)
para diez sectores de actividad. Entre estas medidas destacan: a) la
aplicacin de licencias no aut omt icas de import acin para product os
de maquinaria de plstico y textil y capelladas para calzado; b) nuevos
requisit os t cnicos para los neumt icos y las llant as; c) la creacin de
aduanas especializadas para calzado, textiles, juguetes, bicicletas y
sus part es, informt ica y elect rnica, reloj es, ferret era y herramient as;
y d) mayores requisit os document ales y procedimient os aduaneros ms
rigurosos para las import aciones provenient es de China y ot ros pases
de Asia
33
.
Est as medidas t raj eron consigo el descont ent o de las aut oridades chinas
que, a fnes del mismo mes, recriminaron por la ausencia de notifcacin previa,
la falt a de t ransparencia y el carct er discriminat orio de las acciones t omadas.
Aunque los roces no fueron en escalada, evidenciaron las t ensiones inherent es en
el t ipo de vinculacin ent re Argent ina y China.
La poltica cambiaria de un dlar alto no era sufciente barrera para contener
la ent rada de product os chinos, inclusive del principal socio comercial, Brasil. Es
por ello que la burguesa comercial argent ina, vinculada al mercado int erno, pidi
al Gobierno la aplicacin de t rabas a la ent rada de varias manufact uras chinas,
sobre todo en el rubro de calzado, textiles y juguetes.
Andrs Lpez y Daniela Ramos destacaban que desde 2003 a 2008:
. . . hay indicios que sugieren que el comercio con China fue, en promedio,
dest ruct or de empleo. Est e result ado no sorprende si se t iene en cuent a
que: i) China ha venido ganando lugar en las import aciones argent inas,
a expensas del rest o de los pases y de la produccin domst ica
( especialment e en indust rias t rabaj o- int ensivas) ; ii) las export aciones
argent inas a China est n concent radas en sect ores relat ivament e poco
33
BOUZAS, Robert o, China y Argent ina, op. cit ., p. 300.









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int ensivos en fact or t rabaj o
34
.
En los aos de la aplicacin de un dlar alt o, a la fraccin indust rial mercado
int ernist a, que logr recuperarse del ant erior esquema de acumulacin, no le fue
posible hacerse compet it iva en ese breve lapso. Est e aspect o fue aprovechado por
las manufacturas chinas para desplazar a Argentina como segundo proveedor del
Brasil. Est e aspect o t ambin evidenci la falt a de coordinacin en el int erior de
MERCOSUR, de no llegar a acuerdos ent re las dirigencias polt icas que le permit ieran
polt icas macroeconmicas, para negociar en conj unt o el reconocimient o como
economa de mercado. O por ej emplo con el manej o del t ipo de cambio, o con
el movimient o de los capit ales golondrina y la variacin de la t asa de int ers. En
cambio, se pusieron de acuerdo para resguardarse de una ent rada indiscriminada
de manufact uras, mot ivo por el cual subieron el AEC ( arancel ext erno comn) a
varios product os. Est a medida fue rpidament e subida a la pgina del Minist erio de
Comercio de la RPCh.
Por ot ra part e, algunos sect ores o cmaras empresarias como la UI A y la
Federacao das I ndst rias do Est ado de Sao Paulo ( FI ESP) acordaron est ablecer un
monit oreo conj unt o de los t ext iles provenient es de China.
11. Consideraciones fnales
El cambio en la correlacin de fuerzas dentro del bloque en el poder, ha permitido
marcar un nuevo rgimen de acumulacin, benefciando a los sectores de bienes
t ransables, especialment e a los export adores. Dent ro de st e lt imo sect or,
se encuent ra la fraccin agro- export adora y las empresas pet roleras que han
encont rado en la vinculacin con China un socio est rat gico.
En est e t ipo de vinculacin, las export aciones del complej o soj ero ocuparon
un rol destacado al tiempo que fueron desplazando a otras actividades del rubro
y de la canast a export adora hacia China, t omando caract erst icas de un modelo
neo- ext ract ivist a y plant eando dos cuest iones de gran sensibilidad una de ndole
int erna y ot ra ext erna para Argent ina. La int erna deriva del hecho que el proceso
de sojizacin como modelo neo-extractivista va camino de poner en riesgo la
soberana aliment aria y la salvaguarda de los recursos nat urales y sociales, como
son las poblaciones cercanas al mismo. El hecho de que est e t ipo de monocult ivo de
export acin se encuent re alt ament e concent rado en pocos act ores econmicos, y
la mayora de ellos transnacionalizados, marca el grado de asociacin-dependiente
en el que se encuent ra Argent ina. El riesgo ext erno se encuent ra desde el mismo
moment o en que la soj a t ransgnica es comprada en su gran mayora por China
(esto deja a la luz el proceso de commodit izacin en el que se encuent ra el
vnculo comercial con China) el principal demandant e a nivel planet ario. Y si bien
34
LPEZ, Andrs y RAMOS, Daniela, A la sombra del gigant e chino: hay lugar para la Argent ina
en el nuevo mundo? en Bolet n Techint , n 226, 2008, p. 109. Disponible en:

http://www.boletintechint.com/boin/OpenFile.asp?fle=\\virtualfs1\datos1$\BOIN\pdf\AR788.pdf



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Argent ina es un gran j ugador en el mercado mundial de la soj a, el poder de
carct er oligopsnico de China marca los mrgenes de negociacin en los cuales
se encuent ra encerrada Argent ina.
Una tercera refexin y como derivacin del patrn de vinculacin comercial
con China es la real fragilidad en la que se encuent ra expuest a Argent ina con
est e t ipo de relacin. Tant o por los vaivenes de las buenas y malas cosechas, como
por la volat ilidad y el det erioro de los precios de int ercambio de los commodit ies
agrcolas
35
.
Como cuart o aspect o, se observa que el t ipo de vinculacin econmica-
comercial a part ir de los product os import ados y export ados ent re ambas naciones,
reproducen un pat rn de comercio nort e- sur; donde Argent ina hace de proveedora
de product os primarios ( y su elaboracin) y China coloca sus manufact uras.

En quint o lugar, el est at us de economa de mercado ot orgado a China lleva
a varias consideraciones necesarias. As, demuestra un claro benefcio para las
fracciones export adoras argent inas, sobre t odo para las vinculadas a las act ividades
agrcolas y sus derivados. Y relega a un lugar de subordinacin o de menor
import ancia a la fraccin burguesa mercado int ernist a que debe enfrent ar las
manufact uras chinas en el mercado local con ms limit aciones en las medidas
ant idumping. Asimismo, las medidas que el Gobierno argent ino dispone para
prot eger los int ereses de est a fraccin se encuent ran mucho ms acot adas y
con un cot o t emporal. Est o lt imo deriva del hecho de que el memorndum de
ent endimient o cont empla el perodo de vigencia y t rmino, a part ir del cual China
puede ej ercer en caso que se mant uvieran las medidas de prot eccin por part e
de Argent ina medidas ret orsivas
36
.
35
A pesar del alza de los precios de los commodit ies, sigue est ando slido el argument o del
deterioro de los trminos de intercambio. Consultar Freitas Barbosa (2011), Schvarzer y
Tavosnanska ( 2007) , Bolsa de Comercio de Rosario ( 2008) , Massot ( 2008) y Furt ado ( 2000) . Para
la perspect iva clsica ver Prebisch ( 1949) y Prebisch ( 1978) . Un argument o ms recient e del
por qu seguiran subiendo los precios de los commodit ies es el shock de ofert a por la demanda
de China e India. Una respuesta que relativiza esta aseveracin se basa en un informe de la FAO
donde se revela que el consumo de granos a nivel mundial durant e t odo el 2010 creci algo menos
del 2%. Como cont rapart ida, se apunt a a una posible burbuj a de los commodit ies generada por
la especulacin fnanciera a travs de los mercados a futuro (Lukin, 2011:6 y 7). Otra explicacin
que se present a como explicacin al aument o de precios, es el auge de los biocombust ibles. Tesis
cont est ada desde el I nformat ivo Semanal de la Bolsa de Comercio de Rosario ( 2008: 5) donde se
afrma que debido al alto porcentaje de subproductos, luego de la obtencin del biocombustible,
que son utilizados para la alimentacin animal: No se puede sostener con fundamento que el fuerte
aument o que regist raron la commodit ies agrcolas se deba, fundament alment e, al increment o por
la mencionada demanda ext ra para biocombust ibles
36
Oviedo aclara que: El decret o 1859 est ablece que el mecanismo de salvaguardias expirar
doce aos despus de la ent rada en vigor del prot ocolo. Sin embargo, salvo que exist a acuerdo
especfco entre las partes, China dispondr de medidas retorsivas si las salvaguardias aplicadas
por la Argent ina se mant ienen en vigor ms de dos aos ( en caso de adopt arse como result ado
del aument o relat ivo de las import aciones) y t res aos ( en caso de aument o absolut o de las
import aciones) . El Prot ocolo de Adhesin en su art culo 16, inciso 6, facult a a China a suspender
las concesiones u obligaciones equivalent es a las export aciones argent inas. Por lo t ant o, si bien el
mecanismo expirar el 12 de diciembre de 2013, en t rmino mximo, China podr ej ercer ret orsin
sobre product os argent inos a part ir del ao 2008. Por eso, el decret o 1860, que reglament a las
limit aciones a t ext iles y vest iment as provenient es de China, adopt a la rest riccin cuant it at iva
de las importaciones con vigencia hasta el 31 de diciembre de 2008. Refere a la aplicacin de









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Como sptimo aspecto, y bajo este marco de situacin, el estado argentino
no es rbitro neutral entre sectores exportadores e industriales, sino un actor que
se encuentra en una relacin compleja y contradictoria. Por un lado se benefcia
en la recaudacin por derechos de exportacin (retenciones) con destino a China,
que le permite implementar ciertos planes sociales de modo de mantener el
consenso en la sociedad civil, sin necesidad de discutir en profundidad el modelo
neo-extractivista; y como segunda cuestin al tener una entrada de divisas
importante le permite mantener una poltica cambiaria de dlar alto, buscando
que las exportaciones sean ms competitivas. Si bien esto ltimo se encuentra en
consonancia con los intereses de la burguesa industrial mercado internista y al
Gobierno le interesa mantener o aumentar la demanda de trabajo dinamizando
el marcado interno de consumo el reconocimiento de China como economa de
mercado coloca en situacin de subordinacin a este sector y pone en riesgo el
mantenimiento de los puestos de trabajo que, desde lo retrico, dice defender.
El Gobierno ha implementado mayores medidas antidumping frente a la
entrada de manufacturas chinas por presin de los industriales nacionales al
tiempo que los sectores exportadores temen una accin por parte de la RPCh. por
este tipo de medidas implementadas desde Argentina (temor que se confrm en
2010 cuando el Gobierno de Pekn fren por varios meses la compra de aceite de
soja aduciendo un exceso de residuo de solvente).
En este contexto, los lazos comerciales chino-argentinos y la articulacin
con los sectores dirigentes y empresariales, plasman las presentes alianzas entre
el gigantesco socio comercial y Argentina. La particularidad del discurso chino en
esta materia se refeja en que ellos mismos se defnen como una nacin en vas
de desarrollo, incluyndose como un pas del llamado Sur (Global South) y por
lo tanto capaz de establecer relaciones Sur-Sur. Pero evidentemente la relacin
no es de pares. China se encuentra en posicin superlativa para poder ejercer su
infuencia a travs de diferentes canales.
Es as que se puede concluir que en este perodo, el comercio bilateral entre
China y Argentina ha acentuado los rasgos de una relacin de tipo norte-sur, con
un fuerte protagonismo del complejo sojero. Frente a una lectura simplista donde
se pone el foco nicamente en el benefcio de Argentina por el aumento de sus
exportaciones, en este estudio se hicieron palmarias las tensiones internas desde
los diferentes sectores econmicos, as como la posicin compleja y contradictoria
que ocupa el Gobierno.
An quedan planteados muchos interrogantes sobre cmo, frente a la
realidad de la emergencia de China, se podrn resolver las tensiones dentro de
licencias no automticas para ambos sectores estipuladas en la Resolucin 486/05 del Ministerio
de Economa y Produccin. OVIEDO, Eduardo D., Crisis del Multilateralismo, op. cit., p. 13.



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RESUMEN:
Est a seleccin de capt ulos ofrece al lect or
dos argument os cent rales en la crt ica
de Herbert Butterfeld a la denominada
hist oria whig. El aut or present a la
hist oria whig como una int erpret acin del
pasado como una sucesin de event os que
necesariament e han conducido al present e.
Dicha interpretacin, argumenta Butterfeld,
t iene dos problemas: 1) Lleva al hist oriador
a est udiar el pasado por el present e, lo cual
conlleva una hist oria compendiada, que
incluye solo aquellos acont ecimient os que
el hist oriador considera relevant es para
explicar el present e; 2) Al emprender el
est udio hist rico t omando como referent e
sus propios valores, el hist oriador whig
resuelve con demasiada facilidad quines
son los buenos y los villanos de la hist oria,
lo cual nos divorcia del pasado, pues evit a
que podamos realment e comprender por
qu la gent e del pasado act u de la manera
en que lo hizo.
PALABRAS CLAVE:
Hist oria whig, progreso, j uicio moral.
TITLE:
The Whig I nt erpret at ion of Hist ory
ABSTRACT:
This select ion of chapt ers offers t he
reader t wo cent ral argument s in Herbert
Butterfelds critique of what has been coined
whig hist ory. He present s whig hist ory as
an int erpret at ion of t he past as a succession
of event s t hat have necessarily lead t o t he
present . Such int erpret at ion, he argues has
t wo problems: 1) I t leads t he hist orian t o
st udy t he past for t he sake of t he present ,
which in t urn leads t o an abridged hist ory,
including only t hose event s t he hist orian
asseses signifcant to explain the present;
2) By engaging in hist orical st udy wit h
reference t o his own set of values, t he whig
hist orian is quick t o decide which men and
parties were right/good and wrong/evil, a
consequence t hat divorces us from t he past ,
for it prevent s us from really underst anding
why people act ed t he way t hey did.
KEYWORDS:
Whig hist ory, progress, moral j udgment .
INTERPRETACIN whig
1
DE LA HISTORIA
hErBErt ButtErfiElD*
* Her ber t BUTTeRFi eLD (1900 1979) fue un historiador y flsofo de la historia britnico. Profesor de
hist oria moderna en la Universidad de Cambridge, Reino Unido.
El present e fragment o pert enece a BUTTERFI ELD, Herbert , The Whig I nt erpret at ion of Hist ory,
G. Bell and Sons, Londres, 1951 (1 ed. 1931).
1
N. d. T. : el t rmino whig se ha mant enido en su versin inglesa por ser una forma part icular de referirse
a los liberales protestantes y progresistas britnicos que, a partir del siglo XIX, seran califcados con la
act ual denominacin de Part ido Liberal.



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i nt r oducci n
Se ha dicho que el historiador es el vengador y que, como juez entre las partes,
rivalidades y causas de generaciones pasadas, puede levant ar al cado y abat ir al
orgulloso; y que a t ravs de sus denuncias y veredict os, su st ira y su indignacin
moral, puede cast igar la iniquidad, vengar al herido o premiar al inocent e. Uno
podra ser fcilment e perdonado por no most rar ent usiasmo ant e la divisin de
la humanidad ent re el bien y el mal, lo progresist a y lo reaccionario, lo blanco y
lo negro; y no est claro que la indignacin moral no sea una dispersin de las
energas que redunda en la confusin del propio j uicio.
No puede haber quej a cont ra el hist oriador que, de manera personal y
privada, t enga sus preferencias y ant ipat as y que, como ser humano, se incline a
t omar part e en el j uego que describe. Result a placent ero verle ceder a sus prej uicios
y asumirlos emocionalment e, para que salpiquen a color mient ras escribe; ello a
condicin de que, al entrar en materia, reconozca que est entrando en un mundo
de j uicios parciales y apreciaciones purament e personales, y no se imagine que
est haciendo una declaracin ex cat hedra. Pero si el hist oriador puede elevarse
como dios y juez, o erigirse como el vengador ofcial de los crmenes del pasado,
puede pedrsele que sea an ms divino, y que se conciba ms como el reconciliador
que como el vengador; que persiga el obj et ivo de comprender a los hombres, a
las part es y a las causas del pasado, y que de est a comprensin de lograrse
cabalmente resulte la reconciliacin fnal de todas las cosas.
Parece asumirse que en la historia nos resulta posible hacer afrmaciones
que t rascienden los punt os de vist a privados del hist oriador part icular: que hay
veredict os de la hist oria y que la hist oria en s misma, considerada de manera
impersonal, t iene algo que decir a los hombres. Parece acept arse que cada hist oriador
hace algo ms que desvelar sus pensamient os privados y sus caprichos, que t odos
ellos tratan de obtener una verdad y que quiz, al combinar sus diferentes maneras
imperfect as de expresar una verdad, si pudisemos lograrlo perfect ament e,
se hallara la voz de la Historia misma. Pero si la historia es tal, una suerte de
memoria de la humanidad, y represent a el esprit u del hombre ponderando su
pasado, debemos imaginarla trabajando, no para acentuar antagonismos o ratifcar
causas de viej os part idos, sino en la bsqueda de los vnculos que subyacen a las
diferencias, ent endiendo que t odas las vidas son part e del t ej ido de la vida.
Tal vez, el historiador que procede de esta forma intente asemejarse a un
dios pero quiz sea menos insensato que el que se considera el dios vengador. Al
est udiar las disput as de ant ao, aqul al menos int ent a ent ender a ambas part es de
la lucha, y ha de int ent ar comprenderlas mej or de lo que ellas mismas lo hicieron;
al observarlos enmaraados en la red del t iempo y la vicisit ud, puede apiadarse de
ellos hombres que, tal vez, no sintieron piedad el uno por el otro. Y, si bien nunca
podr ser perfect o, result a difcil ent ender por qu est e habra de conformarse con
cualquier cosa que no sea llevar a est os hombres y sus luchas a un mundo donde
t odo alcance sent ido y los pecados sean perdonados.












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Result a sorprendent e hast a qu punt o el hist oriador ha sido prot est ant e,
progresist a y whig, as como el modelo de caballero del siglo XIX. Mucho despus
de haberse convert ido en un det erminist a, mant uvo su rol divino como emisor
de j uicios morales y, como los discpulos de Calvino, no renunci a su derecho
a la indignacin moral. E incluso cuando ha sido reacio a los movimient os de su
propia generacin como en el caso de Hallam, quien implacablement e se opuso al
Act a de Reformas de 1832 y t ema por las prct icas revolucionarias hacia las que
derivaba el pas, algo le inclina an hacia lo que podra llamarse la int erpret acin
whig de la hist oria, negando comprensin hist rica a los hombres cuya act it ud
frent e al cambio y la innovacin fuese anloga a la suya.
Podra argument arse que nuest ra visin general de la narracin hist rica
t iene an la impront a de los grandes pat riarcas de la disciplina, muchos de ellos
aparent ement e whigs y caballeros, cuando no americanos; tal vez sea de ellos de
quienes nuestros historiadores clsicos han heredado la chistera, el estilo pontifcal
y la gracia con que ot organ el premio de consolacin al hombre que aunque
reaccionario, fue int achable en su vida privada. Pero si t omamos la cont ienda de
Lut ero cont ra los papas, o aquella ent re Felipe I I e I sabel, o ent re los hugonot es
con Cat alina de Mdici; as t omemos el caso de Carlos I frent e a sus parlament os o
el del j oven Pit t cont ra Charles James Fox, el hist oriador parece t ender a adopt ar,
en primer lugar, el punt o de vist a whig o prot est ant e, y muy pront o se ocupa de
dividir el mundo ent re amigos y enemigos del progreso.
Es ciert o que est a t endencia ha sido corregida, hast a ciert o punt o, por el
concentrado esfuerzo de los especialistas en historia. Pero es notable que en todos
los ej emplos dados ant eriorment e, as como en muchos ot ros, el result ado de la
invest igacin hist rica ha sido corregir de manera muy mat erial lo que haba sido
una acept ada int erpret acin prot est ant e o whig. Adems, est a t endencia est t an
arraigada, que incluso cuando la invest igacin ha corregido la hist oria en det alle,
somos lentos para revaluar el todo y reorganizar las grandes lneas del tema a la
luz de estos descubrimientos. Y lo que M. Romier ha deplorado de los historiadores
de los hugonot es, podra imput arse a aquellos en ot ros campos de la hist oria;
a saber, la t endencia a remendar la viej a narracin con la nueva invest igacin,
incluso cuando est a, en det alle, ha alt erado la orient acin de la mat eria en su
t ot alidad.
Nos aferramos a cierta organizacin del conocimiento histrico que termina
siendo una int erpret acin whig de la hist oria, y t oda nuest ra deferencia por la
invest igacin nos lleva nicament e a admit ir que est a necesit a salvedades de
detalle. Pero las excepciones al detalle no nos impiden trazar la historia general
sobre el mismo pat rn en cada ocasin. Dichas excepciones, en efect o, se pierden
en el combinado proceso de organizacin y compendio a travs del cual alcanzamos
nuest ro est udio de la hist oria general. As que a t ravs de largos periodos y
referencias a grandes t ransiciones en la hist oria europea, el punt o de vist a whig
se valida con mayor fuerza y por ms tiempo; es aqu donde observamos los
result ados de una discrepancia seria ent re el especialist a de la disciplina y lo que



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podra llamarse el hist oriador general. Lo ciert o es que hay una t endencia a que
t oda la hist oria vire hacia la int erpret acin whig; lo cual no est sufcientemente
explicado si solo at ribuimos est e hecho a la prevalencia y persist encia de la
int erpret acin t radicional. Hay un imn que siempre at rae nuest ras ment es, a
menos que hallemos la manera de cont rarrest arlo. Y puede decirse que, si t an solo
somos honest os y no somos t ambin cuidadosament e aut ocrt icos, t enderemos
fcilment e a desviarnos por una primera falacia fundament al. Y si bien lo ant erior
puede darse sutilmente en el pormenorizado trabajo del especialista en historia,
ent ra en accin con un efect o mayor en el moment o en que un asunt o se escapa
de las manos del invest igador; pues, cuant o ms se discut a, en lugar de indagar,
cuanto ms se infera en lugar de investigar, ms whig se t orna la hist oria si no
hemos respondido con rot undidad al error original: hacer la hist oria ms whig a
medida que es compendiada.
Adems, no puede afrmarse que todos los errores resultantes de un sesgo
pueden quedar equilibrados mediant e un t rabaj o que deliberadament e se escriba
con el sesgo cont rario. No ganamos verdad en hist oria por sumar el discurso de
la part e acusadora al de la defensa. Y, aunque ha habido hist orias part idist as de
los t ory as como las ha habido de los cat licos, sigue siendo ciert o que no hay
una t endencia en s para que el asunt o se incline en est a direccin. Los dados no
pueden ser t rucados secret ament e en virt ud del mismo t ipo de falacia inconscient e
original. Por esta razn, ha resultado fcil creer que la misma Clio est del lado de
los whigs.
i i . La pr emi sa suby acent e
La premisa principal de t odo int ent o por comprender a los hombres del pasado
debe basarse en la creencia de que podemos, en ciert o grado, penet rar en ment es
dist int as a las nuest ras. Si est a creencia est uviese infundada, parecera que los
hombres deben est ar siempre aislados ent re s, y que t odas las generaciones de-
ben ser concebidas como un mundo y una ley para s mismos. Si no pudisemos
en ningn sent ido ent rar, por ej emplo, en la ment e de un sacerdot e cat lico o, de
forma similar, en la de un orador at eo en el Hyde Park, result ara difcil most rar
cmo podemos saber algo de los an ms extraos hombres del siglo XVI o pre-
t ender ent ender el proceso hist rico a t ravs del cual se ha moldeado el mundo
cont emporneo. En realidad, el hist oriador post ula que el mundo es en ciert o sen-
t ido el mismo mundo, y que incluso los hombres ms dismiles j ams son absolu-
tamente distintos. Y aunque una afrmacin de Toms de Aquino pueda sonar
extraa a odos modernos, hasta el punto de rechazarlo por ridculo o por tratarse
de una mente absolutamente ajena, considero que rechazar a un hombre de esta
manera es un mt odo para bloquear la ment e cont ra l y cont ra algo import ant e
para la naturaleza humana y su historia: es la negacin del esfuerzo de compren-
sin hist rica a un personaj e hist rico.
Just ament e, debido a la diferencia respect o a nosot ros, Toms de Aquino es
un obj et o de est udio ms at ract ivo para la imaginacin hist rica; pues, el obj et ivo
principal del hist oriador es la elucidacin de las diferencias ent re el pasado y el pre-












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sent e, y su funcin principal es act uar como el mediador ent re ot ras generaciones y
la nuestra. No le corresponde resaltar y magnifcar las similitudes entre una poca
y otra, y estar cabalgando tras una bandada de malentendidos si sale a cazar el
present e en el pasado. Su t rabaj o es ms bien dest ruir esas analogas que hemos
imaginado que exist en. Cuando nos muest ra que la Cart a Magna es un document o
feudal en un cont ext o feudal, con unas implicaciones dist int as de las que habamos
presupuest o, nos est desilusionando en la medida en que habamos asumido que
algo del pasado era muy similar a algo del present e.

Es part e y compet encia de la int erpret acin whig de la hist oria est udiar el
pasado con referencia al present e; y si bien puede haber un sent ido en el que ello
sea inobj et able si sus implicaciones son consideradas cuidadosament e, y puede
haber un sent ido en el que sea ineludible, con frecuencia ha sido un obst culo
para la comprensin hist rica, puest o que ha sido int erpret ado como el est udio del
pasado con referencia direct a y perpet ua al present e. A t ravs de est e sist ema
de referencia inmediat a al t iempo present e, los personaj es hist ricos pueden fcil
e irresistiblemente ser clasifcados en los hombres que promovieron el progreso
y aquellos que t rat aron de impedirlo; exist e as una regla general t il gracias a la
cual el historiador puede seleccionar y rechazar, as como decidir qu puntos enfa-
tizar. En este sistema, el historiador interpreta su funcin como el resultado de una
demanda por que est vigilant e ant e las similit udes ent re el pasado y el present e,
en vez de estar pendiente de las disimilitudes; de este modo, le resultar fcil
afrmar que ha visto el presente en el pasado, imaginar que ha descubierto una
raz o una anticipacin del siglo XX cuando, en realidad, se halla en un mundo
de connotaciones muy diferentes y tan solo ha tropezado con lo que podra parecer
una analoga engaosa.
Trabaj ando sobre el mismo sist ema, el hist oriador whig puede trazar lneas
ent re ciert os hechos, t al como aqulla que va de Mart n Lut ero y una larga de suce-
sin de whigs a la libertad moderna; y de no tener cuidado, comienza a olvidar que
dicha lnea es apenas un t ruco ment al suyo: llega a imaginarse que represent a una
suerte de lnea de causalidad. El resultado fnal de este mtodo es la imposicin
de una det erminada forma sobre la t ot alidad de la narracin hist rica, y la produc-
cin de un esquema general de hist oria llamado a converger hermosament e en un
present e uno como muest ra del efect o a t ravs de los t iempos de un principio de
progreso evident e, del cual prot est ant es y whigs han sido aliados perennes mien-
t ras que cat licos y t ory han sido perpet uos det ract ores. Un ej emplo de la carica-
t ura de est e result ado puede encont rarse en una opinin popular an no eliminada
del t odo: aqulla de que la Edad Media represent un periodo de oscuridad cuando
el hombre t uvo su lengua anclada por la aut oridad un periodo cont ra el cual el
Renacimient o const it uy una reaccin y la Reforma Prot est ant e la gran rebelin.
Est a se ilust ra a la perfeccin en el argument o de un hombre denunciando el cat oli-
cismo en una esquina, quien dij o: cuando el Papa reinaba I nglat erra, aquella fue
la Edad Oscura.



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El hist oriador whig se detiene en la cumbre del siglo XX y organiza su esque-
ma de la hist oria desde el punt o de vist a de su present e; y es sut il para volcarse
de su cima, donde puede fortifcarse con argumentos plausibles. Puede afrmar
que los hechos adquieren sus debidas proporciones al ser observados a t ravs del
paso del tiempo. Puede decir que los hechos deben ser juzgados por sus efectos
lt imos, a los cuales, dado que no pueden ser rast reados ms all, debemos hac-
erles seguimient o al menos hast a el present e. Puede decir que solo en relacin con
el siglo XX, un acontecimiento u otro del pasado tiene relevancia o signifcatividad
para nosot ros. Pueden usar t odos los argument os t iles para los hombres cuando
la discusin es arrastrada a la plaza y la flosofa queda destronada por el sentido
comn; as que no es t area sencilla demost rar cmo el hist oriador whig, desde su
cima, slo ve el curso de la hist oria invert ido y oblicuament e. La falacia reposa en
el hecho de que, si el historiador que trabaja en el siglo XVI mantiene el siglo XX
en ment e, har una referencia direct a a t ravs de t odos los periodos implicados
ent re Lut ero o los Papas y nuest ro mundo present e. Y est a yuxt aposicin inmedi-
at a del present e y el pasado, an cuando lo facilit a t odo y hace algunas inferencias
peligrosamente obvias, est condenada a provocar una sobresimplifcacin de las
relaciones ent re hechos y un equvoco respect o a las relaciones ent re present e y
pasado.
Est a act it ud hacia la hist oria no es, de ningn modo, la que adopt a el hist o-
riador especialist a cuando est dedicado a su invest igacin part icular. Y, en efect o,
conforme nos acercamos ms al pasado, ms difcil result a seguir est os principios
de forma consist ent e, aunque los hayamos acept ado verbalment e. Pese a nosot ros
y nuest ras t eoras, olvidamos nuest ra predisposicin a est udiar el pasado por el
presente; no podemos librarnos de tropezar de cabeza contra l y de est ar inmer-
sos en el pasado por el pasado mismo. Muy pront o nos concent raremos en las
cosas ms int iles del mundo el pendient e de Mara Ant oniet a o las avent uras de
los jacobitas. Pero esta es una actitud que tendemos a adoptar al visualizar el curso
general de la hist oria o al coment ar sobre l, y es una act it ud hacia la que el espe-
cialista, a veces, se desliza cuando intenta relacionar su trabajo especfco con la
narracin hist rica en que se enmarca. En ot ras palabras, est a act it ud represent a
una falacia y un hbit o ment al no examinado en el que caemos cuando abordamos
la hist oria a gran escala. Es algo que int erviene ent re el t rabaj o del especialist a en
historia y el trabajo, en parte de organizacin y en parte de compilacin, que el
historiador general lleva a cabo: se inserta en el cambio de enfoque que realizamos
al pasar de la visin microscpica de un periodo part icular a nuest ra vist a de pj aro
sobre el t odo; est e sist ema de hist oria t rae consigo una int erpret acin whig de la
hist oria, muy diferent e de aquella que el invest igador t iene por cont ar.
Hay un presupuest o alt ernat ivo en el que el hist oriador puede basarse al
est udiar el pasado, una asuncin sobre la que parece act uar y dirigir su ment e de
manera ms o menos conscient e cuando est concent rado en una invest igacin.
Desde est a visin, inicia su t rabaj o conscient e del hecho de que est t rat ando
de ent ender el pasado por el pasado mismo, y si bien es ciert o que j ams podr












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abst raerse complet ament e de su propia poca, ser conscient e de su propsit o lo
diferencia del hist oriador whig, quien se dice que est udia el pasado por el present e.
La verdadera comprensin histrica no se alcanza por la subordinacin del pasado
al present e, sino al convert ir el pasado en nuest ro present e e int ent ar ver la vida
con los ojos de un siglo distinto al nuestro. Dicha comprensin no se alcanza
asumiendo que nuest ra poca es el absolut o para el que Lut ero o Calvino y su
generacin son apenas relativos; slo es alcanzada aceptando el hecho de que su
generacin fue t an vlida como la nuest ra, sus asunt os t an t rascendent ales como
los nuest ros y su t iempo t an lleno y vit al como lo es el nuest ro para nosot ros. El
siglo XX que tiene sus propias complejidades, podr tener poca paciencia con Arrio
y Atanasio, quienes afigieron al mundo con su disputa sobre un diptongo. Pero el
historiador no habr logrado comprensin histrica, no habr alcanzado ese tiempo
de comprensin con el que la ment e puede hallar t ranquilidad, hast a que haya
comprendido que el dipt ongo era un asunt o de la mayor urgencia en el universo de
aquellas personas.
Cuando se enfatiza esta va en el intento del historiador por comprender
el pasado, es cuando se evidencia cul es su verdadera preocupacin por elucidar
las disimilit udes ent re el pasado y el present e. En lugar de indignarse por algo
del pasado que, en principio, parece aj eno e incluso perj udicial para nuest ros
t iempos, en lugar de dej arlo en la lej ana oscuridad, int ent a llevar el t ema a su
cont ext o nat ural, y elucidarlo al most rar su relacin con ot ras cosas que nosot ros
s ent endemos. Si el hombre que mant iene su mirada en el present e t iende a
preguntarse cosas tales como, cmo surgi la libertad religiosa?, mientras que el
hist oriador whig - gracias a una sutil organizacin de sus simpatas- tiende a leer
esta pregunta como a quin debemos agradecer por nuestra libertad religiosa?, el
historiador comprometido con el estudio del siglo XVI probablemente se preguntar
por qu los hombres en aquellos das eran t an dados a la opresin. Est a es, en
un sent ido especial, la pregunt a del hist oriador, una pregunt a sobre el pasado y
no sobre el present e; y al responderla, el hist oriador est en su propio t erreno
haciendo el t ipo de cont ribucin para la que es apt o. En est e sent ido, est siempre
absolviendo pecados por el simple hecho de est ar averiguando por qu ocurrieron.
Las cosas que nos result an ms aj enas son el obj et o de su exposicin; y hast a
que no haya explicado los causas de la opresin de los hombres en el siglo XVI, se
puede dudar de su compet encia para discut ir la pregunt a adicional sobre cmo se
ha llegado a la libertad religiosa en el siglo XX.
Pero t ras est e int ent o por comprender el pasado, el hist oriador int ent a
est udiar el cambio que acont ece en el pasado, con el propsit o de comprender
los procesos de transicin y analizar cmo las cosas ocurren en este mundo. Si
pudisemos j unt ar a t odos los hist oriadores y observar el logro de su t rabaj o
conj unt o, observaramos que est n est udiando el proceso de cambio que ha
convert ido el pasado en nuest ro present e. Y del t rabaj o de cualquier hist oriador
que haya cent rado sus invest igaciones en cualquier cambio o t ransicin emerge
una verdad de la historia que parece combinarse con una verdad de la flosofa. Es
nada menos que el pasado en su t ot alidad, con la complej idad de su movimient o, el



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enredo de sus asunt os, y sus int rincadas int eracciones, lo que produj o la t ot alidad
del complej o present e; y est o, que de por s es una premisa y no una conclusin
del est udio de la hist oria, es la nica causalidad de la que el hist oriador puede
farse, lo nico que puede afrmar sobre la relacin entre el pasado y el presente.
Cuando surge la necesidad de organizar y desenredar del presente un hecho o
caract erst ica que debe rast rearse en la hist oria, el hist oriador se enfrent a a una
explicacin que supera la capacidad de cualquier ment e, y encuent ra la red de
int eracciones t an int rincada que result a imposible sealar una part icularidad del
siglo XVI como causa de algo del XX.
A lo sumo, el hist oriador puede rast rear con ciert a probabilidad la secuencia
de hechos de una generacin a ot ra, sin int ent ar dibuj ar el incalculablement e
complejo diagrama de causas y efectos que se entrelazan en las tercera y cuarta
generaciones. Cualquier accin realizada por un hombre es parte del conjunto de
circunst ancias que, en un moment o dado, condiciona el conj unt o complet o de cosas
por ocurrir a cont inuacin. Comprender esa accin es recuperar miles de hilos que
la conect an con ot ras cosas, es est ablecerla en un sist ema de relaciones. En ot ras
palabras, es ubicarla en su cont ext o hist rico. Pero no es sencillo det erminar sus
consecuencias, ya que est n fusionadas en los result ados de t odo lo dems que
conspiraba para producir cambio en aquel moment o. No sabemos dnde habra
est ado Lut ero si su movimient o no hubiese resonado en las ambiciones de los
prncipes. No sabemos qu hubiese pasado con los prncipes si Lut ero no hubiese
llegado en su ayuda.
El volumen y complej idad de la invest igacin hist rica son, al mismo
t iempo, result ado y demost racin del hecho de que, cuant o ms examinamos la
forma en que ocurren las cosas, ms nos dirigimos de lo simple a lo complej o.
Slo al emprender una invest igacin y mirar un punt o de la hist oria a t ravs del
microscopio, podemos realmente visualizar los complicados movimientos que
esconde cualquier cambio hist rico. Slo mediant e est e mt odo descubrimos los
trucos que el tiempo le juega a los propsitos humanos al convertirlos en fnes
no alcanzados; o comprendemos el complejo proceso a travs del cual el mundo
pasa por una t ransicin que, en ret rospect iva, parece nat ural y fcil, en progreso
hacia nosot ros. Slo mediant e est e mt odo observamos las curiosas medit aciones
provist as por las circunst ancias para que los hombres puedan superar complej os
o abrir sus mentes a algo nuevo. Tal vez, la mayor de todas las lecciones de la
hist oria es demost rar la complej idad del cambio humano y el carct er impredecible
de las consecuencias lt imas de cualquier act o o decisin humana; a primera vist a,
una leccin que slo puede aprenderse en el det alle. Es una leccin dest inada a
perderse en la labor de compendiar que realiza el historiador, y es por ello que los
compendios de la hist oria son a veces calculados para propagar lo cont rario a la
verdad hist rica. El hist oriador pret ende explicar cmo el pasado se convirt i en
el present e, pero la nica explicacin que puede ofrecer es exponer la narracin
complet a y revelar su complej idad al cont arla en det alle. En realidad, el proceso de
cambio que llev al present e es t an largo y complicado como t odos los voluminosos
y complicados t rabaj os de invest igacin hist rica, dispuest os de ext remo a ext remo,












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y ent ret ej idos y concebidos como un t odo.
La falacia del hist oriador whig yace en la manera en que t oma un at aj o en
est a complej idad. La difcultad del historiador, en general, es que debe compendiar
y debe hacerlo sin alt erar el sent ido y el mensaj e peculiar de la hist oria. El peligro
en cualquier est udio del pasado es el riesgo de argument ar de manera circular y
at ribuir lecciones a la hist oria que est a nunca ha enseado y que la invest igacin
hist rica j ams ha descubiert o lecciones que realment e son inferencias a part ir
de la particular organizacin que damos a nuestro conocimiento. Aunque creamos
en alguna doct rina de evolucin o idea de progreso, y hagamos uso de ella en
nuest ra int erpret acin hist rica de los siglos, nuest ra hist oria no cont ribuye a la
comprensin de lo t orcidos y perversos que son los caminos del progreso, con cun
volunt ad y desperdicio serpent ea y gira, t omando cualquier curso except o el del
carril rectilneo para alcanzar su meta, y cunto parece extraviarse y desviarse
por cualquier conj et ura, para volver a nosot ros si es que regresa por una puert a
trasera. Tal vez creamos en alguna providencia que gua el destino de los hombres,
y t engamos licencia de leer as nuest ra hist oria; pero lo que nuest ra hist oria nos
t rae es, no prueba de la providencia, sino ms bien la comprensin de que su
proceder es mist erioso, de lo ext raos que son sus caprichos aprender que est a
providencia se vale de cualquier medio para alcanzar su fn y que suele trabajar
en propsitos que le interferen, y es curiosamente rebelde. Nuestras suposiciones
no t ienen import ancia si somos conscient es de que son suposiciones, pero no hay
nada ms falaz en el mundo que organizar nuestro conocimiento histrico sobre un
supuest o sin darnos cuent a de lo que est amos haciendo, y luego hacer inferencias
de dicha organizacin y afrmar que estas son la voz de la historia. Es aqu donde
t endemos a caer en lo que he llamado la falacia whig.
La aproximacin met odolgica whig est muy asociada a la t endencia a
resumir la hist oria, pues t ant o el mt odo como el t ipo de hist oria result ant e de
l seran imposibles si los hechos se cont asen en t oda su ext ensin. La t eora
que subyace a la int erpret acin whig la t eora de que est udiamos el pasado por
el present e se int roduce realment e con el propsit o de facilit ar el compendio
de la hist oria, y su efect o consist e en proveernos de una regla general t il para
descubrir con facilidad qu fue importante en el pasado, por la sencilla razn de
que, por defnicin, nos referimos a lo importante desde nuestro punto de vista.
Nadie podra confundir la apt it ud de est a t eora para una escuela de escrit ores
que most rase la ms mnima inclinacin por subvalorar un lado de la narracin
hist rica; y en efect o, no t endra sent ido sost enerla si no fuera porque sirve para
simplifcar el estudio de la historia, al ofrecer una excusa para excluir elementos.
La teora es importante porque nos brinda, a largo plazo, un camino a travs de la
complej idad de la hist oria; realment e, nos ofrece un at aj o a t ravs del laberint o de
int eracciones por el cual el pasado se convirt i en nuest ro present e; nos permit e
evit ar el verdadero problema del est udio hist rico. Si podemos excluir algunos
element os por no t ener relacin direct a con el present e, habremos ext rado los
ms problemticos de la complejidad y as lo torcido se endereza. No cabe duda
de que la aplicacin de est e principio produce un sesgo en la hist oria a favor de



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los whig, y result a desfavorable para los cat licos y los t ory. La hist oria whig, en
ot ras palabras, no es un compendio genuino, pues est basada en un principio de
seleccin implcit o.
La adopcin de est e principio y de est e mt odo compromet e a det erminada
organizacin de toda la narracin histrica. Muy diferente es el caso en el que
historiador, estudiando el siglo XVI, emprende el descubrimiento de cosas que fueron
importantes para aquella poca o infuyentes en aquel tiempo. Y si pudisemos
imaginar un est udio general de los siglos que fuese un compendio de t odos los
t rabaj os de invest igacin hist rica, y si comparsemos aquel con un est udio de
t odo el periodo compendiado de acuerdo con el principio whig - es decir, desde
el punto de vista del presente-, no slo encontraremos una sobresimplifcacin
excesiva de las complicaciones sino t ambin la narracin reest ruct urada y las ms
import ant es valoraciones corregidas; en ot ras palabras, encont raremos una hist oria
compendiada que present a una narracin complet ament e diferent e. De acuerdo
con la consist encia con que hemos aplicado el principio de referencia direct a al
present e, seremos conducidos a esa versin de la hist oria llamada int erpret acin
whig.
Al observar a los protestantes luchando contra los catlicos en el siglo XVI,
revivimos nuestro sentimiento sobre la libertad en el siglo XX, y mantenemos
frent e a nuest ros oj os las posiciones relat ivas de los cat licos y prot est ant es hoy
en da. Se abre a nosot ros t odo un espect ro de inferencia escondida, basada en
esta yuxtaposicin mental del siglo XVI al presente; e incluso antes de haber
examinado el asunt o con det enimient o, nuest ra narracin habr ya asumido una
forma general: los prot est ant es son vist os como aquellos que pelearon por el
fut uro, mient ras ser obvio que los cat licos pelearon por el pasado. Dado est e
sesgo original, podemos seguir un procedimiento tcnico destinado a confrmar
y aprisionarnos en l, ya que cuando est udiemos, por ej emplo, a Mart n Lut ero
con det enimient o, t endremos un imn que puede sacar de la hist oria j ust ament e
aquello que buscamos y, por medio de cien cit as arrancadas de su cont ext o y
despoj adas de su relevancia para una conj et ura hist rica part icular, podremos
probar que hay una analoga ent re las ideas de Lut ero y el mundo del present e;
podremos ver en Lut ero una ant icipacin del present e. La hist oria es un saber sut il
y puede apresarnos en el ms largo argument o circular que pueda imaginarse. Es
muy import ant e cmo iniciamos nuest ro t rabaj o ya sea, por ej emplo, t omando
a los protestantes del siglo XVI como hombres luchando por el surgimiento del
mundo moderno, mient ras los cat licos luchaban por preservar el mundo medieval,
o bien t omando el mundo moderno como result ado del choque ent re cat licos y
prot est ant es. Si usamos el present e como referencia perpet ua, podremos dividir
con facilidad a los hombres del siglo XVI en progresistas y reaccionarios, pero
probablement e nos haremos menos pregunt as; y est amos mej or capacit ados para
comprender cmo el pasado se convirt i en present e si adopt amos la mirada del
siglo XVI sobre s mismo, o si observamos el encadenamiento de hechos como
emerge al examinar los movimient os de nuest ra propia generacin. Y, en est e caso,
t enderemos a ver no t ant o a los progresist as luchando cont ra los reaccionarios,












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sino dos partes que diferen en la pregunta sobre cul debe ser el siguiente paso
en el progreso. En lugar de ent ender el surgimient o del mundo moderno como la
victoria de los hijos de la luz sobre los hijos de las sombras en cualquier generacin,
es mej or comprenderlo como el result ado del choque de volunt ades, un result ado
que con frecuencia ninguna de las part es esperaba o soaba; un result ado que,
en efect o, en algunos casos ambas part es hubiesen odiado por igual, pero un
result ado para cuya consecucin ambas part es y su choque fueron necesarios.
El hist oriador whig t iene frent e a s el camino ms fcil y ms expedit o
para j uicios hist ricos pesados y magist rales, al est ar en posesin de un principio
de exclusin que le permit e excluir los element os ms difciles de la complej idad.
Al t omar los personaj es y part es del pasado cuyas ideas result an ms anlogas
a las nuest ras, y ponerlos en cont rast e con el rest o de la hist oria, confecciona su
organizacin y compendio histrico, teniendo va libre respecto a la complejidad.
Esta organizacin de la historia podr responder a todas las preguntas con ms
claridad de lo que cualquier invest igacin hist rica j ams podr. Le permit ir,
incluso ant es de est udiar cualquier hecho en profundidad, llegar a lo que parecen
ser j uiciosos aut oevident es sobre acont ecimient os hist ricos. Le permit ir decidir
de manera irrevocable y con ant elacin, ant es de que la invest igacin hist rica
se haya pronunciado y de cara a cualquier cosa que pueda afrmar, que Fox, sin
import ar sus pecados, luch por salvar la libert ad de las manos de Pit t , mient ras
Pit t , sin import ar sus virt udes, no podr ent enderse como aquel que luchaba por
salvar la libert ad de las manos de Fox. Mas, la t esis de est e ensayo es que cuando
organizamos la historia general con el presente como referente, estamos creando
lo que, en realidad, es una gigant esca ilusin pt ica; y que un gran nmero de
asuntos que la historia ha de conceptualizar con aire de certeza no son inferencias
hechas desde el pasado sino a part ir de una serie de abst racciones del pasado
abst racciones que, por el principio mismo de su origen, presuponen las pregunt as
mismas que el hist oriador pret ende responder.
La t esis de est e ensayo es que la int erpret acin prot est ant e y whig de la
hist oria es el result ado de algo mucho ms sut il que el sesgo prot est ant e o de
part ido; el caso import ant e surge cuando los mismos hombres que se opusieron
al vot o de las muj eres hast a que no pudo negarse por ms t iempo, son incapaces
de ver en los oponent es del Act a de Reforma de 1832 algo ms que corrupt os
defensores de abusos rentables. Y, es este tipo de limitacin en el esfuerzo de
comprensin hist rica el que necesit a de una explicacin. La int erpret acin whig
de la hist oria no es slo propiedad de los whig y es mucho ms que un sut il sesgo
mental: introduce un truco de organizacin, un hbito mental no examinado en
el cual cualquier hist oriador puede caer. Puede llamrsele la falacia pat t ica del
hist oriador. Es el result ado de la prct ica de abst raer las cosas de su cont ext o
histrico y juzgarlas al margen de su contexto estimando y organizando la
narracin por un sist ema de referencia direct a al present e.
Podramos argument ar que est e principio whig es aplicado espordicament e
por cualquier hist oriador con una consist encia prolongada, e incluso uno podra ir



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ms lejos y afrmar que no es concebible que sea aplicado de manera perfectamente
conscient e. Su conclusin lgica, de t ener una, sera el est udio del present e sin
ninguna referencia al pasado; una consumacin a la que, en efect o, se llega a
aproximar, a juzgar por algunos de los especmenes de la falacia el caso, por
ej emplo, de algunas opiniones populares sobre la Edad Oscura. El principio whig
explica muchos de los malent endidos con respect o al pasado, pero su aplicacin no
se limit a al mbit o del error popular; at est gese que puede ser empleado como
teora defnitiva por los historiadores. Representa un tipo de error en el que es muy
difcil no caer. Pero ms que ello, es la suma misma y defnicin de todos los errores
de inferencia hist rica. El est udio de la hist oria con un oj o, por as decirlo, sobre el
presente, es la fuente de todos los pecados y sofsmas en la historia, empezando
por el ms sencillo de ellos, el anacronismo. Es la falacia en la que caemos cuando
damos los argument os que parecen ms aut oevident es. Y es la esencia de lo que
denot amos con la palabra ant ihist rico. Describe la act it ud con la que los hombres
del Renacimient o parecen haberse aproximado a la Edad Media; describe la act it ud
del siglo XVIII hacia muchos de los periodos del pasado; explica buena parte de
la plausibilidad de aquella versin especial de int erpret acin whig que expuso la
historia de Inglaterra a la luz de la teora de la libertad germnica primitiva; explica
cien versiones whig y prot est ant es de la hist oria que han sido revisadas por el
t rabaj o de especialist as.
Y, aunque se diga que en cualquier circunst ancia t odos los errores se pueden
corregir con est udios ms det allados, cabe recordar que la t esis misma t iene el
efect o de det ener la invest igacin. Y, cont ra el argument o de que est udiamos el
pasado por el pasado mismo, est a se present a como una limit acin a nuest ras
met as e invest igaciones; es la t eora de que la hist oria es muy t il si la t omamos
con moderacin; y puede convert irse en una apologa para cualquier cosa que no
sea compat ible con la invest igacin hist rica. Un est udio ms riguroso slo puede
emprenderse, como se ha vist o, a part ir del abandono de est a t esis. Y an as, an
en el lt imo recurso, aunque una invest igacin ult erior hubiese corregido muchos
de los ms manifestos errores resultantes de esta falacia, hay un sentido en el que,
de mant ener la t esis whig, la investigacin cientfca jams podr ponerse al da,
pues nunca podr penet rar el crculo en el que est amos argument ando. El propio
especialist a result a engaado y nos grit a sin ningn propsit o si reformulamos
su t rabaj o a part ir de lo que llamamos el punt o de vist a del present e t odava
seleccionado aquello conforme a nuest ro principio, t odava remendando la viej a
narracin con la nueva invest igacin.
Vi . Los j ui ci os mor al es en l a hi st or i a
El result ado nat ural de los hbit os ment ales del hist oriador whig aunque no es
una consecuencia necesaria de su mt odo es un int ers por la promulgacin de
j uicios morales, y la concepcin de la misma como una part e import ant e de su
quehacer. Su preocupacin es comprensible si se recuerda que se concibe a s
mismo como algo ms que el investigador; por la fnalidad y carcter absoluto
con que ha dotado el presente, ha elevado su propia posicin. Para l, la voz de la
posteridad es la voz de Dios, y el historiador es la voz de la posteridad. Y es tpico












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de l tender a considerarse el juez cuando, por sus mtodos y sus herramientas,
es apt o nicament e para ser el det ect ive. Su int ers por la esfera de los j uicios
morales es en efect o su deseo, llevado al ext remo, de hacer j uicios morales, y de
incluirlos como veredict os de la hist oria. Por medio de un curioso ej emplo de la
t ransferencia de ideas, l, como muchos otros, ha llegado a confundir la importancia
que deben tener las cortes de justicia y la finalidad que deben tener, por razones
prcticas, en la sociedad, con las ms intiles e improductivas formas de reflexin la
formulacin de juicios morales sobre gent e o sobre acciones en ret rospect iva.
Y es int eresant e observar que la misma ment e y t emperament o result ant es
del primer acto de ensalzamiento tienden rpidamente a llevar a otro, el cual
es discreto, indefnido, subrepticio. La frmeza que en principio exigan las
prerrogat ivas de j ust icia et erna ahora procede, por una lgica similar, a una
forma ms sut il de int rusin, pues los hist oriadores whig han t endido a elevar el
colorido de sus narraciones hist ricas al aferrarse a alguna diferencia de opiniones
o algn conficto de polticas y afrmando que se trata de asuntos morales. Y en
efect o es una propensin que exige mucha aut odisciplina para que la podamos
resist ir. Debemos recordar que hay algunas cosas en el pasado que el whig est
muy ansioso por condenar, y que algunas de sus opiniones logran convert irse en
una suert e de cdigo moral. Es al menos probable que la verdadera carga de su
indignacin recaiga sobre cosas que son anat ema exclusivament e para los whig.
No es coincidencia que se haya most rado reacio a aislar los j uicios morales de la
hist oria.
Puede ser cierto que, en la fgura de Lord Acton, el historiador whig ha
alcanzado su mayor conciencia; y es cierto, y no es mera coincidencia que,
en sus escritos, los juicios morales se consignaron en su forma ms mordaz e
intransigente, mientras que en su apreciacin global de la materia, magnifc la
funcin moral de la historia. Se puede concluir de su afrmacin al respecto que
concibi est e aspect o de su pensamient o como la consecuencia de su cat olicismo;
mas es posible cuest ionar su aut oanlisis en est e punt o, pues es difcil observar
cmo el cont enido de su cdigo moral ( t al como puede ser inferido de lo que
podra llamarse su decisin j udicial) o la part icular manera en que aplicaba sus
principios a cualquier caso baj o consideracin, podran represent an un sist ema
especfcamente catlico o cristiano.
No es malicioso at ribuirlos ms bien a su sesgo de hist oriador whig. Cuando,
al defender su posicin, afrm que el poder tiende a corromper y el poder absoluto
corrompe absolutamente, tal vez haya l afrmado la ms sabia de las verdades,
pero podemos sospechar que se trataba de una verdad ms afn al corazn del
liberal que haba en l que a la ment e del cat lico romano. Y si bien su t esis
puede servir t ant o para excusar y explicar como para condenar a un personaj e
histrico, esta es formulada con una hostil insinuacin, es ofrecida como la razn
por la cual no debe permit rsele a hombres ocupar cargos de alt o poder. Act on
remit e con aprobacin implcit a a una visin de la hist oria que sus t eoras elaboran
cabalmente, y la describe as: considera la canonizacin del pasado histrico ms



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peligrosa que la ignorancia o la negacin, pues perpet uara el reino del pecado
y el reconocimient o de la soberana del error . Es curioso aunque comprensible,
que un profesor considerase necesario advert ir a los j venes hist oriadores sobre
el exceso de simpat a o aprecio por el pasado hist rico; pero an ms int eresant e
es el absolut o sesgo whig que est present e de manera obvia pero lat ent e en
est e coment ario. Result ara muy iluminador rast rear si t al cosa fuese posible
las connot aciones en la ment e del hist oriador whig de las palabras el reino del
pecado () la soberana del error con referencia a la canonizacin del pasado.
Finalment e, en est a, como en muchas ot ras de las t esis de Act on, encont ramos
alguna seal de lo que es una caract erst ica comn de los hist oriadores whig: una
indicacin de que t odo ese deseo por pasar j uicio moral sobre varios asunt os del
pasado obedece realment e a algo del present e sobre lo cual el hist oriador est
ansioso.
Hay otra afrmacin de Acton muy interesante y tal vez aguda, acerca de
que es mayor el mal que deriva del pecado conscient e que del error inconscient e;
a pesar del valor que est a pueda t ener, escasament e puede considerrsela una
leccin de la hist oria, pues es un ej emplo ext remo del t ipo de verdad que solo
puede ser alcanzada a travs del autoanlisis. Asociada con otra afrmacin, se
hace ext remadament e peligrosa; pues en su conferencia inaugural, Act on da
razones de por qu es mejor que el pecado sea presumido a que nos extendamos
demasiado en ot ras explicaciones. Hay un dicho popular de Madame St al,
escribe, de que perdonamos t odo aquello que ent endamos realment e. La paradoj a
ha sido j uiciosament e reducida por su descendient e, el Duque de Broglie, con
las palabras: cuidado con explicar demasiado, si no t erminaremos excusando en
exceso. Una vez ms, la teora whig de la hist oria t iene el efect o prct ico de
reducir el esfuerzo por la comprensin histrica; una regin indefnida es dejada
a la decisin subj et iva del hist oriador, quien decide no explicar, sino simplement e
declarar que hay pecado. Uno slo puede sent ir que, si un hist oriador sost iene
dicha combinacin de t eoras, ha debido haber algo en el pasado o en el present e
que l muy vehement ement e quiso condenar. De hecho, hay demasiado ent usiasmo
en la afrmacin: no permitir que ningn hombre o causa escape el castigo que la
historia tiene para infigir el mal. El historiador whig, como Aquino si en efect o
fue Aquino puede tal vez encontrar demasiada comodidad en la contemplacin
de ciert a forma de t orment o para el condenado.
Pero sera inj ust o para con Lord Act on obviar el hecho de que, det rs de
sus opiniones sobre los j uicios morales yace una t esis ms fundament al. Act on
sostuvo una muy atractiva teora acerca de la funcin moral de la historia. Tal vez
sea est a la ms elevada forma de la t endencia whig de exalt ar el est udio hist rico.
Act on le escribi al Obispo Creight on que cuando el hist oriador se compromet e
con la cuest in de los principios morales, la hist oria dej a de ser un rbit ro en
la cont roversia, el defensor de ese est ndar moral que el poder de la t ierra y
de la religin misma tienden constantemente a paralizar. Cuando la historia se
ent romet e con el cdigo moral, prest a sus servicios donde debera reinar . Es una
exaltacin atractiva de la historia, la cual le da el poder de tirar y afojar, de ser












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el rbit ro de la cont roversia, de reinar y no de servir; pero uno podra creer que
es una t eora que t oma un at aj o demasiado cort o hacia el absolut o. Es la hist oria
invadiendo como el est ado hegeliano, hast a que lo abarca t odo y se erige como
la fnalidad en un mundo moral, tomando custodia de ese estndar moral que la
religin misma tiende constantemente a paralizar. Es la historia elevada a algo
as como la ment e de Dios, emit iendo j uicios lt imos sobre las cosas que est n
ocurriendo en el t iempo.
He aqu el verdadero Papa, que no ser servus servorum Dei [siervo de los
siervos de Dios]; es este el nico absolutismo que el whig est dispuest o a defender;
el derecho divino y la falt a de resist encia, pues ( si se me permit e una palabra
maliciosa) , no est acaso la hist oria del lado de los whig? No es fcil resistir la
tentacin por personifcar e idealizar la historia, y no hay duda de que esta especie
de fant asa t iene efect os en la post ura del hist oriador. Como consecuencia prct ica,
resulta en la exaltacin de las opiniones del historiador. Alcanza su punto ms
elevado en la concepcin de la hist oria como rbit ro, la hist oria como el lugar del
j uicio, en part icular sobre asunt os morales. Lord Act on desarroll est o al ext remo
de su conclusin lgica: es el ofcio de la ciencia histrica mantener la moralidad
como el crit erio nico e imparcial del hombre y de las cosas. Haber desarrollado
y perfeccionado y armado la conciencia es el gran logro de la hist oria.
Acton, sin embargo, no tuvo exactamente como fnalidad defender la funcin
moral del hist oriador cont ra el no creyent e. Ms bien se ocup de la manera en
que dicha funcin deba ser int erpret ada y por la seriedad con la que est e est udio
deba realizarse. l atacaba al historiador que, mientras daba por hecho que los
j uicios morales hacan part e de sus compet encias, usaba sus prerrogat ivas para
hacer exoneraciones sencillas y tratar con ligereza el cdigo moral. Buena parte
de su doctrina es una protesta vlida contra la descuidada naturaleza de las
excusas que puede aducir el hist oriador, en part icular cuando est as son aplicadas
mecnicament e a cualquier caso. Y l propone la seria pregunt a por qu t ant o
pueden las explicaciones del historiador tales como la referencia a la crianza de
un hombre o al esprit u de la poca exonerar realment e a un t ransgresor, por
ejemplo, a un Papa del siglo XV de la era cristiana. Una vez se han agotado todas las
explicaciones hist ricas de carct er y conduct a, debe recordarse que la verdadera
pregunt a moral an responderse; y, qu puede hacer el hist oriador con los nichos
secretos de la personalidad en los que reside la responsabilidad moral fnal de los
hombres? Acton ve el problema, pero se limita a afrmar que en los casos de duda
debemos inclinarnos hacia la severidad. Es este el signifcado de su declaracin de
que, pese a lo que la gent e cree, es mayor el mal que deriva del pecado conscient e
que del error inconsciente. Y es por ello que l puede afrmar cuidado con explicar
demasiado, si no terminaremos excusando en exceso. Una vez concedido que el
hist oriador ha formulado la pregunt a moral y que ha acept ado los supuest os que
ello debe implicar, no puede entonces deslizarse de su cmoda esfera moral y
recurrir a los t rminos de su propio mundo hist rico, ent rando as ligerament e a un
conjunto de supuestos del todo diferente. Y en particular, una vez haya ofrecido lo
que realment e es la nica explicacin hist rica del carct er o conduct a, no puede



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imaginarse que con ello ha hecho algo por justifcar la responsabilidad moral.
Acton identifca el problema central de los juicios morales en la historia, pero es
insat isfact orio pues no logra responderlo; en el moment o crucial t an solo puede
decirnos que nos inclinemos hacia la severidad.
Su act it ud hacia est a pregunt a especial, por t ant o, realment e involucra una
t esis fundament al: mej or ser inj ust o con los muert os que dar crdit o a ideas
suelt as sobre asunt os morales. Se t rat a de la reduct io ad absurdum [reduccin
al absurdo] de los juicios morales en la historia. Al centrar su atencin en el
verdadero problema de est os j uicios morales, Act on est uvo muy cerca de darnos
el argument o para no t enerlos del t odo. Nuest ro nico refugio cont ra el imposible
dilema y el ideal inalcanzable que nos presentan sus teoras, yace en el franco
reconocimient o del hecho de que hay lmit es a lo que la hist oria y el hist oriador
pueden hacer; pues, se ocupan de la explicacin hist rica del carct er y conduct a;
y si desconfamos o desalentamos este tipo de explicacin, como incluso Acton
est uvo inclinado a hacer, nos est aremos acercando peligrosament e a la t esis:
mej or no ser hist ricos que hacer algo que pueda baj ar la dignidad moral de
la hist oria. La verdad es que est a explicacin hist rica no condena, ni t ampoco
excusa. Ni siquiera t oca el reino en el que palabras como est as t ienen sent ido
o relevancia. Es un compuest o de observaciones hechas sobre acont ecimient os
del mundo concret o; no es ni ms ni menos que el proceso de de observar las
cosas en su cont ext o. Ciert o es que no es menest er del hist oriador exonerar;
pero t ampoco lo es condenar. Le aclara mucho la ment e poder perdonar t odos los
pecados sin negar que hay pecados por perdonar; mas recordar el problema de su
naturaleza pecaminosa no es un problema histrico para nada. Y aunque no sea
su competencia declarar que la responsabilidad moral no existe, podemos afrmar
que est a responsabilidad yace del t odo por fuera del mundo part icular en el que el
historiador hace su labor. Enfrentar difcultades insuperables si trata de pararse
con un solo pie en un mundo que no es el suyo.
Concediendo lo cual es menos sencillo de lo que parece un acuerdo sobre
asunt os de moralidad, es una cuest in sut il hallar su incidencia sobre un caso
particular. Y debe recordarse que, por naturaleza, los juicios morales son absolutos;
en el sentido de que es intil hacerlos si uno no puede de manera defnitiva afrmar
tener la razn. Podr ser fcil para el moralista del siglo XX discutir la tica de la
persecucin, decir tal vez que la persecucin religiosa estara mal hoy en da, tal
vez que estuvo mal en todas las pocas. Podr ser fcil juzgar la cosa, condenar el
act o, pero cmo deber el hist oriador pasar a la condena de personas, y aplicar
sus estndares en el juicio de un incidente especial en un momento particular?
Deber absolver desde su presente a todos los hombres del siglo XVI porque la
poca dio por sent ada la persecucin y la asuma como un deber; o deber condenar
a los hombres por no ser lo sufcientemente originales en sus ideas para sublevarse
contra las reglas y los estndares de su propio tiempo? Deber condenar a Mara
Tudor como perseguidora y alabar a Cat alina de Mdici por buscar la t olerancia,
o es ms cierto afrmar que Mara fue ferviente y consistente en su catolicismo,
mientras que Catalina fue ms mundana e indiferente? La funcin del historiador












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es, en primer lugar, describir las persecuciones por las cuales la reina de I nglat erra
fue responsable, y de narrar los int ent os de la reina francesa por asegurar la
t olerancia. Pero poseer el art e de examinar fuent es y ponderar evidencia no lo
faculta con la sutileza para decidir la incidencia de la culpa o el alabo moral. Ser
menos historiador si por un juicio moral pone en alto su esfuerzo imaginativo,
y si por indignacin moral disminuye su esfuerzo por la comprensin histrica.
Frent e al envenenamient o del que Alej andro VI es acusado, el hist oriador debe
est ar ligerament e int eresado, sent ir una leve curiosidad por saber cmo llegaron a
ocurrir dichas cosas.
Es deber suyo mostrar por qu Mara persigui y por qu Catalina no lo hizo,
hasta que nos parezca natural por qu cada una actu de la manera en que lo hizo.
Tal vez sea proporcional a su tarea de mostrar por qu un acontecimiento tuvo
lugar, la manera en que l desarma nuestros juicios morales y le pone punto fnal
al impulso mismo hacia la indignacin moral. Al ponerse la t area de explicar cmo
Mara Tudor llego a ser lo que fue, logra hacer irrelevant es los j uicios morales.
La verdad es que el hist oriador, cuyo art e es descript ivo, no se mueve en est e
mundo de ideas morales. Sus insumos y sus procesos y t odas sus herramient as,
exist en para permit irle most rar cmo un acont ecimient o part icular lleg a t ener
lugar. Quin es l para salirse de su verdadero ofcio y anunciarnos que dicho
acontecimiento no debi haber ocurrido? El caso de Napolen Bonaparte ilustra
las complicaciones que pueden derivar del ej ercicio del j uicio moral. Napolen
afrmaba que gracias a su genialidad y a su destino se encontraba separado del
mundo moral. Se consideraba una excepcin a las usuales reglas sobre el bien y
el mal, y parece haber sido conscient e de que l era una ext raa criat ura ent re
los hombres, una persona complet ament e amoral t rabaj ando con la indiferencia
de una ciega fuerza de la naturaleza algo as como una avalancha que aplast
el mundo. Es ciert o que no fue indiferent e a la moralidad de ot ras personas. Fue
casi su vocacin de rest aurar el orden moral que haba colapsado en la Revolucin,
disciplinar nuevament e a la sociedad, y t raer de vuelt a las decencias de la vida.
Pero lo anterior es consistente con su afrmacin de estar por fuera del orden
moral, pues se reconoca como autorizado para referirse al fn moral, tal como el
Estado hegeliano afrma serlo. l crea que al servirle, otros hombres obtenan su
propio bien.
Todo lo que hizo por inters propio poda contarlo como hecho por la gloria
de Francia. Todo aquello que hiciera peligrar su posicin era una amenaza para
el Est ado. Su sit uacin y su poder se combinaron con su inst int o, convirt indolo
declaradament e en el hombre amoral. Cuando una persona ha declarado de manera
t an t aj ant e ser foraj ida del orden moral, es una t aut ologa para el hist oriador hacer
ot ra cosa ms que describir la visin de s misma de dicha persona. Es redundant e
o ext remadament e sut il discut ir la moralidad de un hombre que no admit e el
orden moral, o que se considera la excepcin a sus leyes. Y cuando un hombre ha
declarado de manera t an complet a su posicin, no es muy t il cont inuar discut iendo
si una obra particular suya debe ser considerada inmoral. Si l afrma estar por
fuera de la moralidad, es mucho ms relevant e est udiar sus errores, pues cuando



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un hombre dice que l mismo es el Est ado, es esencial que no comet a errores. Si
la ej ecucin del Duque de Enghien fue necesaria para la preservacin del gobierno
de Napolen, uno podra argument ar que fue necesaria para la est abilidad y la
paz de Francia; y en este caso surge la complicada pregunta qu hara uno por
garantizar la seguridad del Estado. Pero, si Napolen hubiese estado equivocado
y si la ej ecucin no era necesaria para t al propsit o, ent onces el error mismo fue
inmoralidad, y no es meramente insensible indiferencia afrmar que el error fue
peor que un crimen.
Pero los j uicios morales son int iles si no se puede pensar que implican la
comparacin de un hombre con ot ro. De lo cont rario, el hist oriador t endra que
caer en el lugar comn de que t odos los hombres son a veces pecadores. Al mismo
t iempo, es imposible hacer comparaciones de est e t ipo si no comparamos t ambin
la sit uacin en la que se encuent ran los hombres la urgencia de su posicin, el
propsit o por el que t rabaj aron, las exigencias que est aban dispuest os a imponerse
en el momento de hacer sus reclamos a otros. Es difcil juzgar a un hombre como
Napolen, quien se par, por as decirlo, al aire libre y t uvo el poder para hacer
lo que quisiera: ningn gobierno cont rol sus acciones; ninguna ley o polt ica lo
mantuvo a raya; ninguna institucin defni las condiciones limitantes para su
comport amient o moral; no lo cont uvo ningn miedo a la desaprobacin social.
Todas las fuerzas que controlan nuestro egosmo y todas las circunstancias que
incluso ponen lmit e a nuest ros deseos est aban, por as decirlo, baj o su mano, y
lo dej aban libre e incondicionado. Es imposible para nosot ros siquiera imaginar a
un hombre cuya sit uacin y poder le dan libert ad para elegir su conduct a y dar
rienda suelta a su deseo libre de hacer lo que le plazca con los dems hombres.
No sabemos si el rey de Prusia habra sido ms moderado en sus ambiciones si
hubiera tenido el poder para realizarlas y la oportunidad de hacer a voluntad.
Y no sabemos si nosot ros, quienes a causa de nuest ras circunst ancias t enemos
pequeos deseos y mil represiones del deseo, habramos sido ms respet ables
que l, de haber est ado en una posicin que nos permit iese movernos por t odo el
universo del deseo. Sabemos, en efect o, que est e hombre, cuya ment e careci en
t ant os sent idos de rest riccin, no vivi sin imponerse lo que fueron maravillas de
la aut odisciplina. Est o no es una defensa de Napolen, quien saba que su empresa
azot el continente entero, y ello no elimina la responsabilidad moral que Lord
Act on t ant o valor; pero s muest ran que Napolen no es para hist oriador un obj et o
de juicios morales sencillos y absolutos. Ello hace necesario que traduzcamos todo
el asunt o a t rminos acordes con la compet encia del hist oriador. Est aremos en el
mundo propio del historiador si afrmamos que la fgura de Napolen es para l
obj et o de descripcin.
No es funcin suya molest arse con pregunt as relat ivas al lugar en el que
reside la responsabilidad moral; al punto hasta el que los fnes justifcan los medios
y las buenas causas cubren las malas obras; o relat ivas al grado en el cual el
hombre puede recurrir al maquiavelismo para, tal vez, salvar la existencia misma
del Est ado. Pero s puede dar evidencia de que Napolen mint i, de que Alej andro
VI envenen personas y de que Mara Tudor realiz persecuciones. Y decir que tal












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hombre fue un cobarde, o que ot ro fue un fant ico, o que ciert a persona era una
borracha habitual, puede ser tan vlido como cualquier otra generalizacin histrica.
La descripcin de las caract erst icas de un hombre, el anlisis de una ment e y
personalidad son suj et as a ciert os lmit es part e del reino de la int erpret acin
hist rica; pues el est udio hist rico presume que la simpat a, la perspicacia y la
imaginacin nos permiten avanzar al menos un poco hacia la comprensin de
personas dist int as a nosot ros y de t iempos diferent es a los nuest ros.
Adems, el hist oriador se pude ocupar del problema que parece haber
ocupado a Lord Act on: el efect o que la promulgacin de ideas descuidadas sobre
asunt os morales hubiese podido t ener, en cualquier poca, en la conduct a humana.
El hist oriador se encuent ra nuevament e en su t errit orio cuando invest iga las
consecuencias en ciertos periodos del pasado de la doctrina de que el fn justifca
los medios, o cuando muest ra la import ancia hist rica de varias t eoras t icas que
ataen al estado. Cuando Acton afrma que ha habido poco progreso en la tica
[] entre San Juan y la era victoriana, puede estar en lo cierto o no, pero est
haciendo lo que podramos llamar una afrmacin histrica. Las preguntas de la
t ica at aen al hist oriador en la medida en que son part e del mundo que t iene que
describir; los principios e ideales t icos le at aen respect o al efect o que han t enido
sobre los seres humanos. En ot ras palabras, est udia la moralidad en la medida en
la que est a haga part e de la hist oria. Si la moralidad es el product o de la hist oria,
el hist oriador podra ser llamado para describir su desarrollo. Si es un sist ema
absolut o, igual de vinculant e en t odos los lugares y t iempos, ent onces no le at ae,
pues sus herramient as solo le permit en examinar los cambios de las cosas que
cambian. Pero aun en est e caso, slo se debe reformular la pregunt a; ahora l ser
llevado a observar el desarrollo de la consciencia de los hombres de dicho orden
moral, o su gradual descubrimient o del mismo. La moralidad, aunque pueda ser
absolut a, no es absolut a para l.
Tomando la hist oria amplia de los siglos, es posible observar la evolucin del
gobierno const it ucional y la libert ad religiosa, y es posible pensar dicha evolucin
como un logro de cooperacin de t oda la humanidad, al cual asist ieron, a pesar
suyo, los whig y los t ory; siendo necesarios en el proceso t ant o los prot est ant es
como los cat licos; int eract uando perpet uament e los principios de orden y libert ad;
y, a ambos lados de las grandes cont roversias, hombres peleando ent re s, los
cuales fueron considerados buenos en sus das y que, para el hist oriador, son
en cualquier caso irreprochables en sus vidas privadas. Pero si el hist oriador
est preparado para discriminar ent re el propsit o por el cual est os hombres bien
int encionados lucharon ent re s, y si est preparado para ver el asunt o como moral
y convert irlo en cuest in de j uicio absolut o, si insist e en que es de su incumbencia
t rat ar su t ema en el reino de las ideas morales, ciert ament e hallar un camino ms
cort o hacia aquello por lo cual t rabaj a, y su hist oria se habr escrit o con lneas
ms fuertes, pues ser una versin de la sobredramatizacin whig. Podr ent onces
t ener la libert ad y el gobierno const it ucional como asunt o del perenne choque
ent re los principios del bien y el mal.



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Puede apropiarse de las disput as de ant ao y separar por siempre la
humanidad y, al juzgar el pasado por el presente, mantener a todas las generaciones
separadas por siempre. Y ha ocurrido que l ha sido capaz de admitir que hubo
hombres buenos en ambos lados del conficto, y de hacerlo sin hacer el menor
sacrifcio de lo que debe ser concebido como el lujo y la placentera sensualidad
de la indignacin moral. Det rs de t odo, y a pesar de una suert e de plan csmico
del bien y el mal en conficto, el historiador whig ha logrado reservarse una lt ima
pieza de sutileza. Puede incluso elegir perdonar la vida privada de Fox y salvar
su condena moral de la represiva polt ica de Pit t ; pues Lord Act on mismo nos
informa que l t ena poco deseo de inmiscuirse en la moralidad privada de reyes y
polt icos, y fue Act on quien le dij o a los hist oriadores que deben sospechar poder
ms que vicio. El whig parece preferir asumir una post ura moral sobre lo que llama
las grandes pregunt as de la polt ica pblica. As que con base en la int erpret acin
whig de la hist oria, hemos impuest o la peculiar t ica del hist oriador, con la cual
podemos obviar el hecho de que un rey es un derrochador y un calavera, pero no
podemos cont ener nuest ras pasiones morales si un rey est demasiado exalt ado
por su visin de su ofcio. La sentencia de Burke, que Acton suscribe, de que los
principios de la verdadera polt ica son aquellos de la moralidad ampliados, podr
t ener un mundo de verdad, pero puede ser peligrosa en las manos del hist oriador.
Y el no menor de sus peligros yace en el hecho de que puede ser invert ida con
t ant a facilidad.
El hist oriador nos present a una visin del mundo t al como es en la hist oria.
Nos describe el proceso t ot al que subyace a los cambios de las cosas que cambian.
Nos ofrece est o como su explicacin, su peculiar cont ribucin a nuest ro conocimient o
de nosot ros mismo y de los asunt os humanos. Est a represent a su especial modo
de pensamient o, que t iene leyes propias y est limit ada por sus herramient as. Si
pone al bien cont ra el mal, si habla del reino del pecado, la soberana del mal,
ent onces dispone los ngulos de su visin de manera dist int a, pues los dispone de
acuerdo con medidas que realment e vienen de ot ra esfera. Si t rabaj a con j uicios
morales est t rat ando de asumir una nueva dimensin, y est abandonando el
reino de la explicacin hist rica, el cual es el nico que puede considerar suyo.
As que debemos decir de l, que es su labor most rar cmo los hombres llegaron
a disputas, en vez hacer una narracin con la fnalidad de revelar quin tiene la
razn. Debe recordarse que, con slo investigar y explicar, est incrementando el
ent endimient o humano, ext endindolo a t odas las edades, y uniendo el mundo. Y
es en ello, en vez de en el trabajo por perfeccionar y armar la conciencia, donde
debemos buscar el logro y la funcin y la defensa de la hist oria.
Finalment e, cont ra la opinin de Act on de que la hist oria es el rbit ro de
la cont roversia, el monarca de t odo lo que est udia, puede sugerirse que ella es
la sierva misma de los siervos de Dios, el sirvient e de t odos los sirvient es. El
hist oriador at iende al economist a, al polt ico, al diplomt ico, al msico; est por
igual al servicio del est rat ega y del eclesist ico y del administ rador. Debe aprender
mucho de ellos antes de siquiera poder empezar su labor de explicacin histrica;
y nunca puede imponerse sobre ellos. No es ni juez ni jurado; est en la posicin












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de un hombre llamado al est rado a dar evidencia, y aun as pude abusar de su
funcin y requerir de la ms minuciosa repregunt a, pues l es uno de esos t est igos
expert os que persist en en ofrecer sus opiniones escondidas dent ro de su evidencia.
Tal vez todos los libros de historia representan un peligro para todo aquel que no
sepa, previament e, bast ant e de hist oria. En t odo caso, nunca es seguro olvidar
la verdad que realment e subyace a la invest igacin hist rica: la verdad de que
t oda la hist oria requiere perpet uament e de una correccin por part e de la propia
hist oria. Cuando t odo se ha dicho, si no t enemos comprensin, la hist oria de t odas
las edades no nos traer ningn benefcio, pues slo podr darnos un lienzo ms
grande para nuest ros manchones, un mundo ms ancho para nuest ra t erquedad.
La hist oria es la t ot alidad de las cosas para t odos los hombres. Est al
servicio de las buenas y las malas causas. En ot ras palabras, es una ramera y un
mercenario, y por t al mot ivo sirve mej or a quien ms sospeche de ella. Debemos,
entonces, incluso tener cuidado de decir la historia dice [] o la historia prueba
[], como si ella misma fuera el orculo; como si, en efecto, una vez se ha
manifest ado, la hist oria ha puest o el asunt o ms all del campo de la invest igacin
humana. Debemos ms bien decirnos: Ella nos mentir hasta el fnal de la ltima
repregunt a. Est a es la diosa que el whig adora al pret ender convert irla en el rbit ro
de la cont roversia. Nos engaa con ilusin pt ica, prest idigit acin y fraseologa
equvoca. Si debemos confundir las recomendaciones al personifcar la historia, es
mej or t rat arla como un viej o rprobo, cuyos t rucos y malabares son cosas de las
que debemos guardarnos. En ot ras palabras, la verdad de la hist oria no es cosa
sencilla, ya empacada y parcelada, list a para ser t ramit ada en el mercado. Y la
comprensin del pasado no es t an fcil como a veces se la hace parecer.
* Traducido por Simn GMeZ UPeGUi , licenciado en Filosofa por la Universidad
Nacional de Colombia, est udiant e de magist er en Economa en la Universidad de
los Andes ( Colombia) y miembro del Cent ro de Est udios I nt ernacionales ( CEI ) de
la misma universidad. s.gomez83@uniandes.edu.co.



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RESUMEN:
La hist oria mundial es una forma
part icularment e adecuada para hacer
frent e al et nocent rismo. Los t ext os
sobre hist oria general exist ent es hast a
la fecha mencionan a China en uno o dos
capt ulos, mient ras que dedican el rest o
de su t iempo a Europa. Es est o debido
a que solo Europa ha cambiado, a que
solo han t enido lugar acont ecimient os en
Europa? Cualquiera que haya estudiado
la hist oria de China le dir que est o
no es ciert o. La hist oria de la cult ura
china es para la humanidad mundial
moderna prct icament e t an import ant e,
desde un punt o de vist a int ernacional,
como lo es la hist oria de Europa. Sin
embargo, cuando leemos hist oria
mundial, leemos principalment e sobre
Europa.
PALABRAS CLAVE:
Hist oria mundial, et nocent rismo.
TITLE:
World Hist ory and World Perspect ive.
ABSTRACT:
World hist ory has a value in breaking
down our et hnocent rism. The up- t o-
dat e general hist ories ment ion China
in one or t wo chapt ers, whereas t hey
spend all t he rest of t heir t ime on
Europe. I s t his because only Europe has
changed, only Europe has had t hings
happen? Anyone who has studied the
hist ory of China will t ell you t his is not
t rue. The hist ory of Chinese cult ure is as
import ant , from an int ernat ional point
of view, t o modern world humanit y as
is t he hist ory of Europe. Yet when we
read world history we read chiefy of
Europe.
KEYWORDS:
Hist ory, et hnocent rism.
HISTORIA MUNDIAL Y PERSPECTIVA MUNDIAL

Marshall G. s. hoDGson*
*Mar shal l G. S. HODGSOn (1922-1968) fue un historiador especializado en el mundo islmico y en la
hist oria mundial, y profesor de la Universidad de ChI cago donde presidi el Comit sobre el Pensamient o
Social.
Fragment o t raducido con permiso de la edit orial Cambridge Universit y Press, publicado originalment e en
BURKE, Edmund, Ret hinkink World Hist ory. Essays on Europe, I slam and World Hist ory, 1993.



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Segn una aproximacin comnment e acept ada, exist e t ant a poblacin en China
como en Europa cont inent al; y ms habit ant es en China y Japn j unt os que en
Europa con Gran Bret aa. Es ms, probablement e est a sit uacin ha exist ido desde
hace mucho t iempo, ya que t odo el mundo reconocer que China era una t ierra
civilizada incluso antes que Europa. El destino de China, pues, desde el punto de
vist a de los seres humanos, es en general t an import ant e como lo es el de Europa.

No obst ant e, exist e una sit uacin incongruent e en nuest ras ciencias sociales,
y en particular en nuestros escritos histricos, que ha sido sealada alguna vez,
pero sobre la que, hasta donde yo s, nunca se ha hecho nada de manera efcaz.
Los t ext os sobre hist oria general exist ent es hast a la fecha mencionan a China en
uno o dos capt ulos, mient ras que dedican el rest o de su t iempo a Europa. Es est o
debido a que solo Europa ha cambiado, a que solo han t enido lugar acont ecimient os
en Europa? Cualquiera que haya estudiado la historia de China le dir que esto no
es ciert o. Se debe a que la mayor part e de la humanidad vive ahora en una cult ura
europea, y que los patrones culturales chinos se han terminado?
Es cierto que Europa ha colonizado grandes reas; pero la nica poblacin
densa a la que dio lugar ha sido en Est ados Unidos. Con t odas sus colonias,
Europa no posee mucha ms poblacin que China y Japn, cuya ant igua cult ura
clarament e no ha t erminado. La hist oria de la cult ura china, por t ant o, es para la
humanidad mundial moderna prct icament e t an import ant e, desde un punt o de
vist a int ernacional, como lo es la hist oria de Europa. Sin embargo, cuando leemos
hist oria mundial, leemos principalment e sobre Europa.
A qu se debe esto? A mi parecer, existen tres razones principales. La
primera result ar evident e cuando recordamos que los hist oriadores del Reino
Medio consideraban a China como prct icament e el nico act or en la hist oria
mundial. El mot ivo de la exclusividad t ant o china como europea es el mismo: un
desacuerdo esnobist a.
La segunda razn es ms justifcable: Europa ha tenido ms infuencia en
China desde la Revolucin I ndust rial de la que China ha t enido en Europa. De
acuerdo. Pero, lograremos una imagen real del mundo si est udiamos nicament e
la potencia dominante y no los dominados? Al fn y al cabo, hasta hace muy poco
considerando lo que es la historia de la civilizacinexista probablemente una
infuencia mayor en la otra direccin; y comenzamos a darnos cuenta de que esto
volver a ser as nuevament e.
El tercer motivo va al centro de la cuestin: nuestra civilizacin es europea,
y por t ant o est amos int eresados exclusivament e en aquella hist oria que pueda
decirnos cmo llegamos hast a aqu. En est e caso, seamos honest os al respect o
y dej emos de hablar de hist oria mundial o hist oria general, cuando en realidad
queremos decir hist oria de los pases europeos y sus colonias ( en la que se han
incluido algunas observaciones sobre el rest o del mundo) . Algunos hist oriadores












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modernos, en efect o, hacen est o, pero no una persona corrient e. Sin embargo,
considero que no es ciert o en absolut o que la hist oria mundial no sea de gran
import ancia para nosot ros.
Cules son los propsitos de la historia? Existen muchos. Indudablemente,
un propsito principal de la historia general, ya sea de toda Europa o de la civilizacin
mundial, es ayudarnos a comprender la civilizacin de hoy, y a colocarla en su
marco hist rico de la misma forma en la que un t rabaj ador social, cuando asume
un caso, primero se encarga de elaborar un hist orial lo ms complet o posible, que
pueda servirle como gua.

Sin embargo, ahora debemos darnos cuent a, aunque no lo hayamos hecho
nunca ant es, de que los europeos no est amos solos en el mundo: China, Japn,
I ndia, Egipt o, I rn est as t ierras desempean ahora un rol import ant e en las vidas
de europeos y americanos, y quizs desempeen un rol an mayor en la poca de
nuest ros hij os. Si hemos de remediar los infort unios de un pas, hemos aprendido
que debemos t omar al mundo ent ero en consideracin. Acaso no somos ms bien
ridculos cuando afrmamos que no nos hace falta una historia del mundo en su
totalidad?
La crisis en los imperios europeos muest ra una necesidad especialment e
urgente de confeccionar una historia mundial. Un conocido autor analiza las
causas del imperialismo europeo exclusivament e en t rminos de fact ores europeos
int ernos. Pero, podemos ent ender por qu Europa poda gobernar sin averiguar
por qu el resto del mundo poda ser gobernado? Qu xito tendr en estos
moment os dicho escrit or a la hora de comprender los resurgimient os generales
pero diversos de las t ierras dominadas, sin t an solo posee un t rasfondo europeo
para su anlisis?
Ms an, es ciert o que podemos ent ender incluso nuest ra propia hist oria de
Europa y de los europeos sin comprender su contexto en el mundo en su totalidad?
Por mucho que los chinos est udiaran la hist oria de China, podran realment e
comprenderla antes de darse cuenta de que no era el centro de la Tierra? No
podra decirse lo mismo sobre nosotros?
Hemos sabido desde hace mucho tiempo que las Cruzadas trajeron a
Europa el conocimiento de una cultura ms avanzada que la suya propia. Basta
con sealar los aspectos especfcos que Europa aprendi, sin tratar de colocar las
cult uras europeas y de Orient e Prximo obj et ivament e una al lado de la ot ra en una
nica hist oria, en la que pudiramos observar no solo qu det alles Europa adquiri,
sino t ambin aquellos que no supo acept ar, y lo que es ms import ant e, en qu
puntos coincidieron ambas culturas en su desarrollo? Al estudiar un pas, existe el
peligro de analizar todos sus acontecimientos en trminos de ese pas aisladamente,
mient ras que si miramos alrededor, cont emplamos acont ecimient os evident ement e
relacionados en ot ros lugares, lo que demuest ra que las causas y desarrollo no



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pueden ser purament e nacionales, sino que deben ser int ernacionales. Asimismo,
al est udiar Europa, deberamos asumir que no es arriesgado buscar las causas de
los acontecimientos europeos nicamente dentro de Europa?
Me aventurara incluso a pensar que si comenzramos a estudiar la historia
del mundo en su t ot alidad, y no del modo desequilibrado en que nos hemos
empeado en est udiarla, descubriramos que la hist oria europea en t odas sus
fases, social, econmica, art st ica, religiosa ha sido por lo general, al menos
hast a hace poco, una part e dependient e del desarrollo general de la civilizacin.
Al est udiarla baj o esa perspect iva obt endremos una nueva int erpret acin t ant o
de Europa como de la raza humana. No es aceptable negar categricamente esta
premisa; el nico modo de demost rar su falsedad es est udiando la hist oria mundial
desde est e punt o de vist a, y observar.

Existe an otra razn para estudiar la historia mundial como tal, incluso
apart e de su valor como hist oria: su valor para derribar nuest ro et nocent rismo. Lo
que t engo que decir a est e respect o podra ser dicho igualment e sobre la mayora
de las ciencias sociales, pero la hist oria mundial es una forma part icularment e
adecuada de hacer frent e al problema. Los americanos hoy en da necesit amos
casi tanto como cualquier otra cosa adquirir una comprensin razonable sobre la
posicin que ocupamos en el mundo moderno. Nuest ra posicin es slida, sin lugar
a dudas, pero precaria. Represent amos t an solo alrededor del 6% de la poblacin
mundial. Hasta ahora, hemos alcanzado un mayor grado de industrializacin que
la mayor part e del rest o del mundo. Pero I ndia y China se est n volviendo ms
industrializadas, y hemos descubierto, para nuestra tristeza, que Japn ya lo est.

Considere que la poblacin del mundo puede ser dividida en cuat ro part es
aproximadament e iguales: 554. 000. 000 en China y Japn; 526. 000. 000 en I ndia
Ant erior y Ult erior; 534. 000. 000 en Europa con Gran Bret aa; y 556. 000. 000 en el
rest o del mundo
1
. I ncluso t odos los europeos y sus descendient es fuera de Europa
suponen como mucho alrededor de un t ercio de la poblacin mundial. Los europeos
hemos est ado gobernando despt icament e al rest o del mundo; las ot ras naciones
ya est n most rando su obj ecin, y parece que sus obj eciones probablement e
aument arn. No va siendo ya hora de que abramos los oj os al hecho de que no
somos las nicas personas del mundo que importan?
Los profesores y escrit ores de las ciencias sociales, especialment e los
hist oriadores, pueden hacer mucho por proporcionarnos la perspect iva mundial
que es necesaria. Y ahora es el momento de dirigir todos los esfuerzos hacia esta
met a. Hay un mapa publicado creo que por el New Yorker que muest ra a Est ados
Unidos t al y como es vist o por esa ciudad. En dicho mapa, Manhat t an es ms
grande que I llinois. Los habit ant es de Chicago se ren de eso, pero Chiang Kai- shek
no se re cuando ve que los americanos poseen est a visin del mundo: Amrica y
Europa son muy grandes, y el resto es insignifcante. Tenemos que cambiar ese
1
Est adst icas de la Liga de Naciones de 1941.












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mapa!
No est oy sugiriendo, por supuest o, que a Amrica y Europa les sea
concedida menos at encin en nuest ras escuelas y bibliot ecas que a China e I ndia.
Historias particulares de fases especialmente signifcativas para el lector son muy
import ant es. Pero, al igual que no escribimos libros de hist oria del Occident e
moderno en los que Est ados Unidos acapare t res cuart as part es de su cont enido,
de la misma manera no deberamos permit ir que nuest ra demanda especial de
hist oria americana dest ruya la oport unidad de que aprendamos hist oria mundial.
Una hist oria general ya sea un pequeo volumen dest inado al pblico, o bien un
curso cuat rimest ral o semest ral para el est udiant e es t ambin necesaria para
proporcionar un marco no dist orsionado en el que se pueda encaj ar una hist oria
part icular como elaboracin de alguna part e en concret o de la hist oria general.
Ahora bien, si es de suma importancia que nuestros historiadores y cientfcos
sociales en general const ruyan una perspect iva mundial, global, ent onces hay
muchas cosas que podemos hacer al respect o. En concret o, deberamos hacer dos
t ipos de cosas: primero, alent ar la elaboracin de una hist oria mundial. Considero
que estoy en lo cierto al afrmar que no existe ni un solo libro de historia que
int ent e present ar de modo unit ario, sin una prominencia indebida de Europa, el
desarrollo de la civilizacin por todo el Viejo Mundo
2
. En segundo lugar, incluso si
no puede llevarse a cabo en est e moment o, no deberamos sabot ear la posibilidad
de que la gent e piense en t rminos de un mundo global empendonos en
seguir hablando en unos t rminos que proporcionan a las ment es no expert as una
visin dist orsionada del mundo, y que por t ant o cont ribuyen a conservar las ideas
desast rosament e provincianas que ya poseemos.
Las cuest iones que voy a mencionar a est e respect o pueden parecer
de escasa relevancia; y no seran importantes si el prejuicio que confrman no
est uviera ent re nosot ros. Pero desafort unadament e lo est , y sin duda no result a
muy int eligent e mimarlo y aliment arlo, aunque sea en aspect os menores.

Por ej emplo, el mapamundi de Mercat or lit eralment e t iene el mismo efect o
en nuest ra dist orsionada visin del mundo que el que el mapa del New Yorker t iene
sobre los neoyorkinos. En la proyeccin de Mercat or, I nglat erra, que en realidad
es ms pequea que el est ado indio de Hyderabad, aparece casi t res veces mayor
que dicha regin. Ello es debido a que Mercat or exagera el nort e Nort eamrica,
Europa, Rusia a expensas de reas ms al sur, como I ndia u Orient e Prximo.
Y son nuest ros propios ya exagerados pases los que t ienden a est ar en el nort e.
Puest o que exist en ot ros mapas del mundo disponibles, basados en mej ores
escalas y que ofrecen la misma ut ilidad que el mapa de Mercat or, parece una
seria negligencia continuar utilizando un mapa tan distorsionado, en las aulas o en
2
Quizs las cartas informales de Nehru deberan ser consideradas como historia regular, y por tanto
una excepcin ms bien inadecuada. La obra de Toynbee es, por supuest o, un est udio, y no una
hist oria narrat iva.



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cualquier ot ro lugar.
Exist en, por lo t ant o, t res t ipos generales de expresiones que inst o a evit ar.
En primer lugar aparecen aquellas relativas a la naturaleza geogrfca de Europa,
que elevan a est a pennsula al est at us de cont inent e. Geolgicament e hablando,
dividir Eurasia en dos cont inent es a part ir de los Urales es absurdo. La pennsula de
la I ndia es t an solo un poco menor que Europa, y present a una divisin mucho ms
real con respect o al rest o del cont inent e. Si exist e una divisin hist rica ent re Europa
y el rest o de Eurasia, es la lnea que los griegos empleaban, aproximadament e en
el cent ro de la Rusia europea, donde la pennsula dej a de ser peninsular: puest o
que ah se ha encont rado, si es que puede encont rarse en algn sit io, la lnea
divisoria ent re eslavo y asit ico cent ral. Pero est a no es una divisin cont inent al.
La razn por la que recomiendo que se abandone esta elevacin de Europa
a un est at us cont inent al debera ser evident e. Un ej emplo divert ido de cmo est o
confundi a un escrit or int eligent e nos ayudar a aclararlo. Van Loon ( t ras sealar
que result aba absurdo emplear el t rmino cont inent e para referirse a Europa, pero
sin querer negarle dicho est at us para no aadir ms confusin) , int ent a comparar
las posiciones hist ricas de Asia y Europa
3
. El aut or sost iene que, mient ras que
los ros de Asia fuyen en cualquier antigua direccin, los de Europa discurran
t odos direct os hacia el mar de ah que Europa se expandiera y Asia no.
Esta afrmacin poda haber tenido sentido si se hubiesen comparado reas y
poblaciones comparables Europa con I ndia o China, por ej emplo, pero en ese
caso t oda la cuest in respect o a los ros se habra evaporado. Van Loon podra ser
alabado por no querer aadir ms confusin a la ya exist ent e, si no fuera porque
la confusin exist ent e no result ara ya t an grande que difcilment e habra algo ms
que se le pudiera aadir.
Por lo t ant o, con el obj et o de evit ar foment ar la idea de que Europa es un
cont inent e equiparable al rest o de Eurasia, deberamos: ( 1) no referirnos a t odo el
cont inent e de Europa, sino ms bien a Europa cont inent al o t oda la pennsula
de Europa; ( 2) evit ar el uso de mapas que cont engan una lnea sin sent ido a lo
largo del centro de Rusia; (3) no hablar de asitico como si caracterizara algo
especialment e concret o como s lo hace europeo o americano ; ( 4) escudriar
t odo lo que decimos sobre Asia o sus subdivisiones para asegurarnos de que no
est amos est ableciendo comparaciones inaplicables a Europa o sus subdivisiones.
El segundo t ipo de expresin que hay que evit ar es la que habla de orient e
y occident e como mit ades complementarias de la civilizacin mundial. Hay
algo ms absurdo que nuestro uso de la palabra oriental? La empleamos para
referirnos a cualquier regin, desde Argelia y Rusia hast a Java y Japn es decir,
prct icament e cualquier cosa no europea. No obst ant e, parece evident e que no
se trata de una nica civilizacin, comparable a la occidental, que s muestra una
3
VAN LOON, Hendrik W., Geography: The st ory of t he world, Garden Cit y Publishing, Nueva York,
1940.












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clara unidad.
Un breve estudio mostrar al menos tres grandes civilizaciones en oriente,
t an dist int as ent re s como lo son con respect o a Europa. Por ej emplo, mient ras que
Europa utiliza el alfabeto griego (y romano), Oriente Prximo emplea la escritura
rabe, las I ndias usan caract erst icament e las let ras hindes y el lej ano orient e
utiliza caracteres chinos. Europa es cristiana, Oriente Prximo musulmn, las Indias
hindes y budist as hinayana, y el lej ano orient e budist a mahayana. Las cult uras
subyacent es son igualment e diversas en ot ros aspect os. La ecuacin de orient e y
occident e no solo supone que nuest ra cult ura es igual a la suma de las ot ras, sino
que adems ignora el hecho muy import ant e de que t odos los no europeos no son
en absoluto iguales. Probablemente sera mucho ms razonable dividir el mundo
en civilizaciones celestiales y brbaras, como hacan los chinos, dado que la cultura
china es quiz la ms caracterstica de todas.
Obviament e, det erminadas cuest iones pueden at ribuirse a Europa, y no a
ot ras regiones; pero de la misma manera exist en ciert os aspect os que pueden ser
atribuidos a Islandia y no a cualquier otro lugar. Esto no implica que sea razonable
dividir la cult ura mundial en dos ramas: islandesa y no islandesa. La cult ura de
Noruega, por ej emplo, es mucho ms cercana a la de I slandia que a la de Brasil. Es
igualment e poco sensat o crear una dicot oma ent re occident al y no occident al. La
cultura egipcia, por ejemplo, posee afnidades mucho mayores con la polaca que
con la j aponesa. Dicha dicot oma podra ser t il para unos pocos propsit os; pero
su simplifcacin excesiva resulta tremendamente peligrosa si estamos intentando
const ruir una perspect iva mundial.
Prct icament e cualquier ej emplo del empleo de las palabras del est e y
orient al muest ran los peligros subyacent es, ya sea, como en un popular libro
sobre est rat egia recient e, en una argument acin para ignorar a Japn; o en
caracterizaciones generales tales como el aislamiento oriental de las mujeres (es
esto ms aplicable a China que a Europa?); la fatiga vital de oriente (nadie ha
odo hablar de Mahoma?), o cualquier otro rasgo oriental. Es asombroso contemplar
cunt a gent e realment e cree que orient e es orient e y occident e es occident e y
que nunca se encontrarn. El General Gordon y C. F. Andrews no realizaron ningn
milagro cuando se adapt aron a China o I ndia; simplement e llevaron un poco ms
lej os el proceso por el cual un art ist a americano puede llegar a ser ms parisino
que Pars. La difcultad de un americano o un francs en comprender India es tan
solo relat ivament e mayor que la de un americano comprendiendo Francia.
Por t ant o, la necesidad no est riba solo en sealar que orient e es t an
bueno como nosot ros ; sino ms bien en deshacerse de la idea de que orient e
es de algn modo una ent idad cult ural complement aria a la de Europa. De ah
que deberamos, ent re ot ras cosas: ( 1) negarnos a referirnos a est as o aquellas
caract erst icas como orient ales incluso cuando algn est udio met iculoso llegue
a most rar que est o es ciert o en relacin con t odas las t ierras orient ales y con



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ninguna t ierra occident al ( una sit uacin infrecuent e) debido al peligro de apoyar
la idea de que occident e es una realidad paralela a la suma de t odo orient e ; ( 2)
evit ar cualquier empleo de los t rminos orient al o del est e de forma ambigua,
y utilizar en su lugar del Lejano Oriente, Hind, de Oriente Medio, africano, chino,
et c. ; ( 3) ser ext remadament e caut elosos con el uso de los t rminos del oest e,
occident al, et c. ; ( 4) dej ar de hablar sobre la incomprensibilidad de orient e, y
referirnos, si es necesario, a la incomprensibilidad de las cult uras dist int as a la
nuest ra.

El t ercer t ipo de expresin que espero que evit emos es la que habla de
Europa o de los ms direct os predecesores de la cult ura europea como si
siempre est uviera en el cent ro del escenario de la hist oria mundial. As, he vist o
un mapa hist rico, con fechas en la part e superior; barras en el espacio inferior
dispuest as en paralelo a las fechas, colocadas para most rar el periodo de t iempo
en que un pueblo es import ant e en la hist oria ; y punt os precediendo y siguiendo
a las barras para recordarnos que esas t ierras est aban an habit adas ant es y
despus de que fueran el cent ro del escenario. Egipt o y Babilonia part en de la
esquina superior izquierda, y se convierten antes del ao 500 A.C en fechas y
punt os que se ext ienden hast a el present e. Ms abaj o y a la derecha aparecen los
hebreos y los griegos, luego Roma, despus t odava ms abaj o y a la derecha, una
barra doble de los musulmanes y las cult uras europeas medievales, y en el punt o
ms baj o de la esquina derecha, el occident e moderno. Puest o que las t ierras al
est e del I ndo const it uyen ms de la mit ad de la poblacin del viej o mundo, si el
cent ro del escenario t uviera que sit uarse con algn grupo, cmo podra ser
nunca posible que estuviera al oeste del Indo? Es ms razonable decir que Europa
est aba aislada de la corrient e principal de la hist oria, que decir que era I ndia la
que lo est aba.
En realidad, por supuest o, el mapa es una invencin deliberada para ilust rar
lo que el autor piensa que es el lento camino de la civilizacin hacia occidente
una fccin que ha resultado ser til para algunos nacionalistas americanos.
La falta de solidez de la impresin que causa puede mostrarse sealando que
la civilizacin musulmana, a la que gentilmente pone en el mismo nivel que la
civilizacin europea medieval, puede encontrarse realmente en las mismas tierras
que los babilonios y el ant iguo Egipt o ( que en el mapa aparecen t odava como
punt os) y por t ant o no cont ina, como el mapa int ent a insinuar, el camino hacia
occident e.
La insolencia de est e mapa es increble. A excepcin de Grecia, que en
el mapa parece ms en Oriente Prximo que en Europa, y cuyos lazos han ido
siempre, hast a el siglo pasado, hacia orient e ms que hacia occident e, puede
decirse que Europa ha producido muy pocas cosas de relevancia mundial ant es de
la Baja Edad Media; hasta entonces no existe el ms mnimo rastro de civilizacin
movindose hacia occident e. I ncluso la vanagloriada Roma dependa de Egipt o y
del Medit errneo orient al no solo para su t rigo, sino para sus profesores y modelos.












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Las ciudades ms grandes y prsperas del I mperio se encont raban en el est e,
donde la civilizacin haba estado siempre, y fue ah donde la mayor parte de la
ciencia y la cult ura cont inuaba producindose.
No obst ant e, es ms fcil de comprender el mot ivo de est e mapa que su
insolencia. Cuando hemos est udiado hist oria, siempre hemos est udiado cualquier
cult ura que est uviese ms hacia el oest e ms cerca de nuest ra Europa del
noroest e. Por t ant o, cuando Grecia aparece en escena, cent ramos t oda nuest ra
at encin en Grecia, y despus nos sorprendemos cuando, baj o el helenismo, ot ras
regiones dist int as a Grecia t ienen mucho que aport ar. Mient ras t ant o, cuando I t alia
haba comenzado a civilizarse, trasladamos nuestra atencin all, sin volver nunca
ms al est e del Adrit ico, sino ms bien girando lo ms rpidament e posible hacia
los bosques de Bret aa, Galia y Germania ( y se asombran de nuevo en la poca de
las Cruzadas al descubrir que oriente est ms desarrollado que ellos).
Cuando la cult ura crist iana al oest e del Adrit ico parece t ardar en ponerse
en marcha a pesar de su momento de brillantez inicial, decidimos entonces que
una poca oscura cay sobre el mundo entero. Incluso osamos a afrmar que
un caudillo que intenta superar difcultades locales es el personaje principal del
mundo, en la poca de Geber en Bagdad y la dinast a Tang en China. El mismo
Carlomagno no se hubiera at revido a hacerlo.
Para evit ar que se foment e la idea de que Babilonia, luego Grecia, despus
Roma y ms t arde la Europa del noroest e han ocupado el cent ro del escenario
de la hist oria, los hist oriadores deberan, ent re ot ras cosas: ( 1) dej ar de hablar
sobre el mundo conocido, expresin que generalment e se emplea conocido
para la Europa provinciana; ( 2) dej ar de hablar de Roma como duea y seora
del mundo civilizado o de su mundo, puesto que una persona corriente no
not ar la diferencia sut ilment e reconocida ent re est as expresiones; ( 3) dej ar de
hablar de la cada del Imperio Romano, dado que solo se refere a la prdida de tres
o cuat ro provincias occident ales recordemos que Roma se hallaba en manos del
I mperio siglos despus del t radicional 476, como lo est aba t ambin la mayor part e
de la cost a medit errnea occident al hast a la invasin musulmana; y ( 4) dej ar de
hablar sobre la Alt a Edad Media como si fuera un periodo hist rico.
Exist en ot ros muchos punt os sobre los que debemos evit ar alent ar nuest ro
provincialismo, pero espero que t engamos en cuent a al menos est os a la hora de
escribir o de ensear. Mi deseo fundament al sigue siendo que alguien emprenda
la redaccin de un verdadero libro sobre hist oria, aport ndonos una perspect iva
sobre nosot ros mismos, un marco no dist orsionado en el que encaj en nuest ra
propia civilizacin y nuestros tiempos.
* Traducido por Rodr i go neZ, licenciado en Psicologa por la Universidad
Aut noma de Madrid, ha cursado el t t ulo en Est udios I nt ernacionales y Europeos
del Birkbeck College en Londres y, el Mst er en Relaciones I nt ernacionales y



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Est udios Africanos de la UAM.



















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DOCUMENTOS
LA MODERNIDAD, LA PROMESA DEL PROGRESO Y
SUS DESESPERANZAS
La modernidad esos miles de procesos, cont ingencias, cambios, cont inuidades,
avat ares, que llamamos modernidad se fue imponiendo, no sobre una hoj a en
blanco, sino sobre estructuras profundas de larga duracin o para utilizar (mal) la idea
de Koselleck sobre diferent es est rat os del t iempo. Tal y como se formula el concept o
de modernidad la mayora de las veces, y sobre t odo en el mundo acadmico,
no designa una realidad actual sino un horizonte normativo. La realIdad es ms
cat ica, confusa, inaprensible, et c. de t al manera que hay numerosas realidades,
o, si queremos, numerosas modernidades. Ciertamente ese horizonte normativo
es deudor de una flosofa de la historia teleolgica: el progreso avanza por lneas
de ferrocarril, la verdad derrot a al t iempo, el t ren forma part e del paisaj ey esa
concepcin queda refejada en los textos cultos y en la iconografa de los tiempos.
Pero nunca hubo avance sin ret roceso, ni liberacin sin sufrimient o, y las mej ores
int enciones t raj eron las peores consecuencias. Benj amin lo expresa magist ralment e,
Munch de forma mucho ms personal y los testimonios grfcos actuales nos lo
sealan inequvocament e.



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Paul Klee, Angelus Novus, 1920
Museo de I srael, Jerusaln
Hay un cuadro de Klee ( 1920) que se t it ula Angelus Novus. Se ve en l a un
ngel al parecer en el moment o de alej arse de algo sobre lo cual clava su mirada.
Tiene los oj os desencaj ados, la boca abiert a y las alas t endidas. El ngel de la
Hist oria debe t ener ese aspect o. Su cara est vuelt a hacia el pasado. En lo que
para nosot ros aparece como una cadena de acont ecimient os, l ve una cat st rofe
nica, que acumula sin cesar ruina sobre ruina y se las arroj a a sus pies. El ngel
quisiera detenerse, despertar a los muertos y recomponer lo despedazado. Pero
una t orment a desciende del Paraso y se arremolina en sus alas y es t an fuert e que
el ngel no puede plegarlasEst a t empest ad lo arrast ra irresist iblement e hacia el
fut uro, al cual vuelve las espaldas mient ras el cmulo de ruinas sube ant e l hacia
el cielo. Tal t empest ad es lo que llamamos progreso.
BENJAMI N, Walt er, Tesis de Filosofa de la Hist oria en Discursos int errumpidos I ,
Taurus, Madrid, 1971, prrafo 9.



















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Francisco de Goya, Alegora de la Verdad, el Tiempo y la Hist oria, ca. 1800
Museo Nacional, Est ocolmo
La Verdad est en pie, con los brazos abiertos, llevando un pequeo cetro en su
mano izquierda; al lado, el Tiempo, en su fguracin tpica de anciano empuando
un reloj de arena; ante ellos y sentada de perfl, casi desnuda, la Historia escribe
afanosamente en un libro. Las tres fguras simblicas estn situadas en un mbito
casi abst ract o, en el que apenas se insina una lej ana de paisaj e. Una lnea oblicua
part e rot undament e el fondo en claro y oscuro. Lo port ent oso de est e cuadro es
su realizacin sin lneas y casi sin materia, esfumando las formas y diluyndolas
en una at msfera ent re gris y amarillent a. Goya ha querido dar la sensacin de
irrealidad que corresponde a una alegora.
Disponible en: http://museodelarte.blogspot.pt/2010/10/alegoria-de-la-verdad-



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el- t iempo- y- la. ht ml
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John Gast , American Progress, 1872
Cromolit ografa publicada por George A, Crofut t ; Librera del Congreso de los
Est ados Unidos de Amrica, Print s and Phot ographs Division
Cuando los estudiantes empiezan a describir lo que ven, pronto caen en la cuenta
de que est n mirando a una suert e de enciclopedia hist rica de las t ecnologas del
t ransport e. El t ransport e de los indios arrast rado por caballos precede al pony
express, la diligencia y las lneas de ferrocarril. La pint ura est t ica t rasmit e de est a
manera un vivo sent ido del paso del t iempo y de la inevit abilidad del progreso.
Las fguras de Este a Oeste trasmiten la misma idea. El progreso que viene del
Est e y va hacia el Oest e y la nocin de que la front era se corre por la llegada de
sucesivas olas de gent e.
Mart ha A. Sandweiss, Amherst College, disponible en: http://picturinghistory.
gc.cuny.edu/item.php?itemid=180.



















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Joseph M. W. Turner, Rain, st eam and speed. The great West ern railway, 1844
Galera Nacional, Londres
Para Turner el t ren se haba convert ido en part e del paisaj e de la I nglat erra de su
tiempo. Este cuadro de ninguna manera reniega de la afcin del pintor por los
paisajes. Algunos crticos sealan como signifcativo que un fenmeno natural sea
la primera palabra del t t ulo. Ot ros hablan de que Turner pret enda denunciar que
la t ecnologa moderna dest rua el mundo conocido. No sabemos. Lo ciert o es que
el GWR, que conect aba Brist ol con Londres, est aba ah para quedarse.



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En el discurso anual al Congreso (29-01-02), Bush reafrm que la historia ha
llamado a Est ados Unidos y sus aliados a la accin. Frent e al Ej e del Mal, dij o, la
gran esperanza de nuestros tiempos, y la gran esperanza de todos los tiempos,
depende de nosot ros. Y ant e la Asociacin de Emisoras Religiosas, declar:
Debemos recordar nuest ro llamado, como nacin que ha sido bendecida, a crear
un mundo mej or. . . y derrot ar los designios de hombres malvados. La libert ad
insist i, no es un don de Est ados Unidos al mundo; es don de Dios a t oda la
humanidad. Por eso, la nacin que encarna la libert ad debe llevar ese don divino
a cada ser humano en t odo el mundo.



















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Crcel de Abu Jiad, I rak
La ferocidad con la que las sociedades liberales han t rat ado a sus enemigos
no puede ser explicada slo en t rminos de defensa propia. Las liberales son
sociedades que vale la pena defender, ya que encarnan un tipo de vida civilizada
en el que las creencias rivales pueden coexistir pacfcamente. Pero cuando se
conviert en en regmenes misioneros, ese logro corre el riesgo de dej ar de ser t al.
Las sociedades liberales realment e exist ent es se corrompen cuando van a la guerra
para promover sus valores. Eso es lo que ha sucedido cuando la t ort ura cuya
prohibicin fue el resultado de una campaa ilustrada originada en el siglo XVIII
ha sido recuperada en pleno comienzo del siglo XXI como arma en una cruzada
ilust rada por la democracia universal. Conservar las rest ricciones propias de la
civilizacin que tanto nos cost adquirir es menos emocionante que arrojarlas a
la basura para t rat ar de hacer realidad sueos imposibles. La barbarie t iene ciert o
encant o, sobre t odo cuando viene revest ida de virt ud.
GRAY, John, Misa Negra: religin apocalpt ica y la muert e de la ut opa, Paids
I brica, Barcelona, 2008, ps. 256- 257.
Fot o disponible en: http://www.antiwar.com/news/?articleid=8560.



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Edward Munch, Desesperanza, 1893- 1894
Museo de Munch, Oslo
Uno t iene la angust ia, la desesperacin de no saber qu hacer con la vida, de no
t ener un plan, de encont rarse perdido. Andrs se inclinaba a creer que el pesimismo
de Schopenhauer era una verdad casi matemtica. El mundo le pareca una mezcla
de manicomio y de hospit al; ser int eligent e const it ua una desgracia, y slo la
felicidad poda venir de la inconsciencia y de la locura.
BAROJA, Po, El rbol de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 2005.



















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LA CONSTRUCCIN DE UN ESPACIO DE RESISTENCIA
URBANO. CREAR Y RE-CREAR FORMAS DE CONTESTAR
AL PODER
EntrEvista Con MaDrilonia*
Madrilonia es un portal de informacin alternativa madrileo que profundiza en los
procesos sociales y polt icas que suceden en est a ciudad. Algunos de est os procesos
como la emergencia del movimient o 15M, la act ual crisis econmica o la const ruccin
del neoliberalismo son t rat ados a la lo largo de est a ent revist a. Las respuest as de
Madrilonia nos sitan dentro de una refexin crtica sobre cmo las luchas locales
innovan, cont inan o re- crean las formas de cont est acin al poder. Desde la Vent ana
Social creemos que Madrilonia nos ofrece una mirada a est os procesos en t ensin
con ot ras formas de resist encia al poder que cont ribuye a la t emt ica de est e nmero
de la Revist a de Relaciones I nt ernacionales.
Pr egunt a: Nos podis present ar el proyect o de Madrilonia, el moment o en el
que comenzis, el tipo de gentes que lo integran, vuestra forma de trabajo. Cmo
decids los temas que aparecen en vuestra red? Qu caractersticas comunes y
diferent es t iene con ot ros espacios de informacin alt ernat iva que pueda haber en
la red?
Respuest a: Madrilonia surge como herramient a de comunicacin de cara a
las elecciones aut onmicas de 2011 por iniciat iva de varias personas que part icipaban
en distintos espacios de intervencin poltica en Madrid. El objetivo era socializar
t odo un t rabaj o previo de invest igacin y de desarrollo de hipt esis polt icas sobre
la met rpolis madrilea que venan t rabaj ando el Observat orio Met ropolit ano de
Madrid, El Pat io Maravillas, Ecologist as en Accin o el Ferrocarril Clandest ino. Nos
pareca que era un buen moment o para poner en circulacin una crt ica al modelo
neoliberal de ciudad, a la vez que introducamos ciertos debates, por ejemplo,
cmo afront ar el desmant elamient o de lo pblico de ot ra forma que no fuera slo la
defensa de lo que haba, sino pensar formas de gest in ni privadas, ni est at ales, que
aseguren su disfrut e y sost enimient o.
En t odo est o lleg el 15 de mayo y Madrilonia se convirt i en un medio t il
para el movimient o, en el sent ido de que era un espacio de narracin y debat e
sobre lo que est aba pasando. Nos sent amos dent ro de los acont ecimient os y
podamos publicar cosas que no encaj aban en los blogs de las acampadas porque
en ese momento los consensos estaban muy poco defnidos. Desde este momento
hemos seguido t rabaj ando pegados a la realidad de Madrid, porque es desde donde
hablamos, pero hemos desarrollado una lnea de publicaciones sobre la crisis de la
deuda, la vivienda o el sent ido europeo que en nuest ra opinin debe t ener cualquier



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movimiento que quiera poner en aprietos a las elites fnancieras y la casta poltica.
Digamos que nos hemos ligado al movimient o y a la act ualidad, pero t rat ando de
que ambas cuest iones no nos engullan, en el sent ido no perder nuest ros rit mos,
t onos y posicionamient o en diferent es cuest iones que siempre t rat a de aliment arse
de lo que va sucediendo.
Pensamos que nos diferenciamos de ot ros medios porque t enemos un punt o
de vist a singular sobre la realidad, es decir, t rabaj amos cuest iones de una manera
original y eso se refeja en nuestro discurso. Seguimos investigando y pensando
para poder aliment ar ese discurso, que no se quede en una lect ura ideolgica de
lo que est pasando, sino que plant ee problemas y lance hipt esis de int ervencin
poltica. Hay gente que nos defne como un medio de contrainformacin, algo
que nos parece aburrido. Nosot ros, desde nuest ra capacidad, comunicamos, es
decir, informamos y ponemos en relacin a personas, ideas, anlisis, imaginarios
y relat os. A veces, cuest iones que nosot ros u ot ros grupos de act ivist as ponemos
encima de la mesa se socializan hasta el punto de que las grandes empresas
de comunicacin no t ienen ms remedio que hacerse eco de ellas. Hay muchos
mtodos para socializar informacin, la contrainformacin es una de ellas, pero
nosot ras preferimos j ugar con la comunicacin, hacer de ella algo serio en el sent ido
de fundament ar lo que se dice, pero divert ida y alegre, siempre que se pueda, a la
hora de escribir o crear imgenes.
P. : Hay dist int as respuest as sociales que emergen en la ciudad relacionadas
con, por ejemplo: las hipotecas y los desahucios, la privatizacin de los servicios
pblicos, el aument o de la vigilancia policial y el cont rol social, la falt a de cont rol
ciudadano sobre la deuda pblicaCreis que est as luchas t ienden a recuperar
ciert os derechos ciudadanos surgidos durant e el siglo ant erior o t ambin despliegan
prcticas, estrategias y espacios de refexin para la emergencia de nuevos
derechos sociales? Desde vuestro punto de vista, qu caractersticas generales
tendran estos nuevos derechos caractersticos a nuestra actualidad histrica?
R. : El 15M ha supuest o para una met rpolis como Madrid varias cosas
import ant es. Digamos que con el 15M emerge una composicin social que est aba
ocult a y dispersa, lo cual result aba en impot encia polt ica. El PP de Madrid se ha
consolidad en los lt imos quince aos, creando un modelo de ciudad host il y muy
compet it iva en t rminos sociales. Pero en Madrid haba cosas que est aban pasando
a nivel micro, proyect os sociales previos al 15M, y en mayor escala un gran nmero
de gent e que est aba al margen de la polt ica part idist a pero que no es indiferent e
a lo que pasa, algo que remit e a moment os como el No a la guerra, la respuest a
social el 13 de marzo de 2004 ante la gestin poltica de los atentados o V de
vivienda.
Est claro que el 15M ha sido una mquina de conexin frent e a la dispersin
exist ent e y est o abre muchas posibilidades a dist int os niveles. En los barrios han
surgido t ej idos nuevos que han provocado apert uras en lo que ya haba. Aqu se























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abren espacios de solidaridad e int ervencin polt ica sobre los problemas act uales
para muchas personas. Esto es un laboratorio social, donde surgen alianzas
imprevistas y se pueden alcanzar ciertas victorias que tienen que ver en una
reconfguracin del barrio como territorio donde intervenir: gestin de los servicios
pblicos, toma de viviendas, redes de apoyo, rechazo de la presencia policial,
et c. Ent re los diferent es barrios hay nuevas conexiones que segurament e pueden
aport ar mucho a bloquear ciert as respuest as securit arias, racist as o de guerra
entre pobres que se puedan dar en zonas muy golpeadas por la crisis.
Est claro que la defensa de lo que haba, t rat ar de parar los recort es, es
la primera respuest a ant e los at aques que vienen de arriba. Pero con el t iempo las
respuestas sociales que planteas van a ir perflando un programa donde aparezcan
nuevas cuest iones, como ya est pasando. Por ej emplo, si abordas los recort es en
sanidad es muy fcil que acabes plant endot e el t ema de los cuidados con el rest o
de gent e con la que t rat as de const ruir una respuest a a la falt a de respuest a a
t us demandas. Recordemos que los derechos sociales surgidos del pact o social de
post guerra est aban ligados al empleo, dej ando al margen al t rabaj o de reproduccin
social realizada por las mujeres, y a la nacionalidad, marginando a toda la gente
que llega de otros lugares para aportar sus saberes y esfuerzos. A su vez, el
Estado de bienestar ha sido un proceso histrico que monopolizaba, burocratizaba
y tecnifcaba la educacin o la sanidad, apartando de su gestin a las personas y
a las comunidades. Algo que hay que pensar es cmo volvemos a recuperar los
bienes comunes en un contexto de retirada del Estado y privatizacin. Se pueden
experiment ar nuevas formas de gest in que part an de las luchas en defensa de lo
pblico.
P. : En relacin con la pregunt a ant erior y dent ro de la emergencia de
est rat egias de cont est acin social encont ramos el 15M. Qu supone el 15M para
Madrilonia? Su existencia ha transformado algo de vuestra forma de trabajar,
de vuestros contenidos? Durante unos meses fue comn escuchar en tertulias
radiofnicas, en la calle o en el bar comentarios que relacionaban la inmadurez del
movimiento y la incapacidad de institucionalizarse. Cul es vuestra opinin sobre
esas crt icas en relacin con la ext ensin a t ravs del 15M de las asambleas de
barrios? Y una ltima pregunta en relacin al 15 M Cul es vuestra opinin sobre
la repercusin que ha tenido a nivel internacional como referente de movilizacin
social y ciudadana en una poca de crisis polt ica y econmica que afect a a gran
parte del mundo?
R. : Madrilonia fue y sigue est ando at ravesado por el 15M de forma bast ant e
natural. Nunca nos hemos sentido un medio externo y a la vez hemos podido
aport ar debat es u opiniones que iban ms all del consenso, lo cual es j ust o lo
que nos apet eca. Claro que ha cambiado la int ensidad de nuest ro t rabaj o y nos
ha conect ado con mucha gent e. En cuant o a cont enidos, siempre t rat amos de
adelant ar ciert as visiones sobre lo que pueda ocurrir a nivel econmico y polt ico,
tratando de invitar a la refexin y animar a abordar los retos. Esto es algo que



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t e animas a hacer cuando algo est pasando, y ah hemos aprendido mucho para
conect ar con los cdigos que han surgido a part ir del 15M.
Sobre la creacin de asambleas en barrios, no t enemos una post ura
complet ament e consensuada. Por un lado vemos su import ancia por lo que supone
en cuant o a agregacin social e int ervencin polt ica en el t errit orio ms cercano.
Pero a su vez vemos que hay un error al pensar que el 15M son las asambleas de
barrio, porque hay mucha gent e para la que su barrio es un lugar donde duerme,
pero sus t rayect os vit ales pasan por ot ros sit ios y sus pasiones t ambin. Pero
no slo est la cuest in vit al, si acept amos que la Red es ot ro lugar de debat e,
part icipacin y agregacin, vemos que la cosa se hace ms complej a. De hecho
lo import ant e es que la gent e haga cosas que sern replicadas si son t iles y
pot ent es. Digamos que el 15M no ha const ruido una inst it ucin, sino que ha creado
un clima, una disposicin a hacer cosas de forma diaria que mej oren nuest ras
vidas y al mismo tiempo abre una puerta a desafar la lgica del expolio. Para
t omar decisiones no hay un lugar const ruido a t ravs de pequeos lugares, sino
conexiones que se ponen a funcionar y que deberan t rabaj ar con la escala ms
cercana sin olvidarse de lo que pasa en un cont ext o general de crisis polt ica y
est afa econmica.
En cuant o a la dimensin int ernacional es bast ant e obvio que el poder de
la toma de las plazas se ha expandido desde Tahrir al resto del mundo. A partir
de aqu, si que hay algo que aport a el 15M, que es aquello de la apert ura a la
part icipacin masiva de gent e comn o no act ivist a en el nort e global, que rompe
el encasillamient o del movimient o. Est o ha t ransformado los lenguaj es, las formas
y las aspiraciones de la gente que sigue participando o confando en el movimiento.
Est e salt o cualit at ivo ocurri en EEUU despus de varios das, pero en Europa no
ha sido as, salvo en Grecia, con un ciclo de luchas muy int enso que desborda los
cauces previos de part icipacin, y en Port ugal, de forma punt ual durant e aquella
manifestacin de marzo de 2011 convocada por Generaao da Rasa que atrajo
una gran diversidad social. Ahora, el movimient o de los indignados sigue siendo un
referent e a nivel europeo y Espaa es el prximo pas en la mira de los mercados
y las elites fnancieras, as que hay posibilidades para que aqu se produzca algo
capaz de remover a la ciudadana europea. La partida sobre el futuro de la UE se
j uega al sur de los Pirineos.
P. : Adems de nuevas formas de cont est acin social nos encont ramos
tambin con otras herramientas histricas que tiene gran validez, por ejemplo
la huelga. Qu evaluacin hacis del desarrollo y del seguimient o de la huelga
general del 29M? Durante esa jornada de huelga hubo manifestaciones y piquetes
informat ivos dist int os a los promovidos por los sindicat os mayorit arios. I gualment e
se promovi una huelga de consumo. Qu posibilidad y qu limit es ofrece una
huelga general como herramienta de lucha en nuestro momento histrico?
R.: Nosotros hemos trabajado mucho el concepto de huelga, su signifcado























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histrico y su utilidad actual, siempre en relacin con la composicin de la fuerza
de trabajo, el contexto poltico actual, el papel de lo fnanciero en la economa
y la import ancia de las ciudades como lugares en el que se conect an espacios
de produccin dispersos
1
. Y hemos tratado de complejizar el asunto hablando
de la dimensin social de la huelga y de los lmit es del marco nacional de las
convocat orias de huelga general
2
.
Sobre la del 29M, pensamos que lo que hizo de ese da algo importante
fue el gran nmero de afuencia en la calle, ms que el seguimiento de la huelga
en los centros de trabajo. Es decir, que la gente sali a mostrar su rechazo a
la reforma laboral aprovechando la convocat oria de huelga, pero sin demasiadas
esperanzas en los grandes sindicatos. Ms bien, podramos encuadrar la huelga en
el largo proceso de movilizaciones que se dan desde mayo, en el que la gente sale
a rechazar las polticas que vienen de arriba y a sentir que hay mucha gente a su
lado ms all de si cree o no en las cpulas sindicales.
En cuant o a las nuevas maneras de part icipar en la huelga, nos parece muy
int eresant e dest acar que la gent e se ha plant eado clarament e pregunt as como
cul es mi huelga? o cmo voy a participar? A partir de aqu surgieron iniciativas
con ms o menos seguimient o, pero que apunt an al carct er social de la huelga en
un moment o en que las grandes fbricas son pocas y la precariedad laboral no hace
fcil que se puedan art icular respuest as en el mbit o laboral.
P.: En el Manifesto por Madrid Crtica y crisis del Modelos Metropolitiano
de Trafcantes de Sueos se denuncia que un modelo neoliberal aplicado en
la lt ima dcada a Madrid ha supuest o un crecimient o econmico de la regin
acompaado de un aumento de las desigualdades sociales y la privatizacin de
bienes comunes como: la sanidad, la educacin, los espacios pblicos, el t errit orio,
el medio ambient e, el agua. Segurament e est e modelo polt ico neoliberal no haya
sido exclusivo a Madrid. En t odo caso; Hast a qu punt o Madrid es un modelo
caracterstico de una economa capitalista global o refeja un tipo especial
neoliberalismo a la madrilea?
R. : El libro que cit as habla de la insercin de Madrid en la economa global
a part ir de una lgica neoliberal con adapt aciones propias del cont ext o local. Hay
grandes lneas que caracterizan esa insercin, por un lado una fragmentacin social
en t rminos de rent a y acceso a recursos que t ienen que ver con un mercado laboral
dual, en el que una gran part e de la poblacin t iene empleos precarios en una
economa de servicios que gira en t orno a las grandes empresas conect adas a nivel
global que desarrollan su act ividades o t ienen su sede en Madrid. A la par, el ciclo
inmobiliario ha producido ciertas alianzas polticas en la regin que le dan su propia
1
Ver: http://madrilonia.org/2012/03/erase-una-vez-la-huelerase-una-vez-la-huelga-general/
( Consult ado el 5 de j unio de 2012) .
2
Ver: http://madrilonia.org/2011/08/we-have-a-dream-hacia-la-huelga-social-euromediterranea/
( Consult ado el 5 de j unio de 2012) .



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idiosincrasia. Por ej emplo, el poder de las const ruct oras t iene mucho que ver con
la puesta en marcha de los nuevos hospitales de gestin privada con fnanciacin
pblica o con las grandes obras auspiciadas por el ayunt amient o y la Comunidad de
Madrid. En Madrid surge una tendencia neoconservadora muy potente, encabezada
por Aguirre
1
, que bajo un discurso liberal realiza una importante transmisin de
recursos a esa misma elit e, a t ravs de baj os impuest os y de est a concesin y
externalizacin de servicios, hacia grandes empresas pero tambin hacia colegios
religiosos y otros grupos afnes ideolgicamente
3
.
La insercin de Madrid en la economa global y el predominio del sect or
servicios han hecho que la crisis del ladrillo haya sido menos evident e en t rminos
de dest ruccin de empleo. Sin embargo, vemos cmo el supuest o crecimient o que
nos vendieron la pasada dcada se conviert e en deuda para la mayora: det rs de
la cifras, slo los que ya t enan se enriquecieron. A los dems, a la deuda y al paro-
precariedad se suma la degradacin de los servicios pblicos, at rapados ent re los
recortes y la externalizacin. Esperanza Aguirre
4
y compaa t ienen muy claro para
quin gobiernan y sus mayoras elect orales en el ayunt amient o y la Comunidad
de Madrid permit en una polt ica no slo neoliberal sino t ambin neoconservadora,
por ej emplo, t achando a los t rabaj adores en huelga de insolidarios. Aqu es muy
import ant e que no consigan separarnos en vagos y t rabaj adores y para ello, la
frmula del 99% de 15M es esencial.

* Entrevista realizada a travs de correo electrnico por Jos Luis De LA FLOR.
3
Ver: http://www.trafcantes.net/index.php/editorial/catalogo/utiles/Spanish-neocon ( Consult ado
el 5 de j unio de 2012) .
4
Esperanza Aguirre es miembro del Partido Popular y desde 2003 la Presidenta de la Comunidad de
Madrid.






















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Puede ser que ya est del t odo claro y sabido, aunque no lo vea as, que el libro como
soport e mat erial y como obra, y el ensayo como gnero lit erario, hayan perdido t odo
su valor en el mundo de las ciencias sociales. Tal vez el problema, por eso, ya no
sea discut ir sobre est os hechos ni sobre su signifcado; sino sobre si la situacin es
la deseable y si hay posibilidad alguna de int ervencin. No obst ant e, a mi ent ender,
no parece estar lo sufcientemente dilucidado por qu se llega a esta situacin, como
tampoco si es un desenlace inevitable o el fn de una historia, algo as como estar
plant ados sin ms en una era posensayo y poslibro en est e microcosmos del saber.
Ms obedient e del legado weberiano que del marxist a, al menos para darle
una respuest a a mi inquiet ud act ual, he t endido a invert ir la relacin: ent ender lo
que sucede con el libro y el ensayo, con la lect ura y la escrit ura, como result ado de
un cambio paulat ino de ment alidad ent re los miembros de las ciencias sociales. Un
cambio que queda patentizado en la fgura de lo que llamo el invest igador social
efciente. Es un cambio de ment alidad que supone, por t ant o, un cambio t ico. Es un
cambio t an crucial que merece una explicacin, en la cual el acervo de invest igacin
de las propias ciencias sociales, su saber- hacer, t iene un papel decisivo.
Cual esprit u del capit alismo, como proceso cult ural, ent iendo las
circunstancias que hacen de caldo de cultivo a la modifcacin de prcticas que
se observa ent re los invest igadores sociales y que a algunos nos causan t ant a
sorpresa. Tant o lo que sera el largo agot amient o del ensayo o el aceleramient o del
ocaso de la virt ud ensayant e, durant e los lt imos aos; como el raudo declive de la
eleccin del libro como forma por excelencia para comunicar y como ideal supremo
de realizacin intelectual, cobran para mi sentido dentro de un previo ambiente o
at msfera favorecedora. Es un cambio cult ural profundo el que explicara, o del cual
derivaran, las t endencias sealadas. Cabe argir, ciert ament e, que se t rat a de unas
t endencias globales, que no hay nada de mist erioso ni digno de invest igacin en
t odo est o, mas, sin embargo, es enigmt ico el proceso part icular que experiment an
las ciencias sociales, ms an cuando se supona que est aban resguardadas de la
EL LIBRO, EL ENSAYISMO Y LAS CIENCIAS SOCIALES
EN UN MUNDO GLOBAL Y POSCOLONIAL
roDolfo Masas nEz*
FI ERRO, Alfredo, Humana ciencia. Del ensayo a la invest igacin en la Edad Moderna,
Ant hropos, Barcelona, 2011.
PARDO, Jos, El libro cientfco en la Repblica de las Letras, Consej o Superior de
Investigaciones Cientfcas (CSIC), Madrid, 2010.



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llamada cult ura- mundo, t al como la ret rat a Gilles Lipovet ski.
1

Es cierto que el investigador social efciente no est solo y tambin es cierto
que, segn las sociedades de que se t rat e, vara su presencia ( poblacin) y su
gravit acin en las correlaciones de poder acadmico. Lo que se ve, sin embargo,
es su expansin, una presencia cada vez ms avasalladora y triunfante. Es un
fenmeno y proceso global, y adems part e de la colonialidad del saber y del poder.
Desde hace algunos aos estoy tratando de caracterizar a este sujeto y procesos
de manera integral, no solo como unas cuestiones de intelectuales o cientfcos,
sino como la sit uacin de unos suj et os y procesos econmicos y polt icos.
Podra decir, t odava de manera conj et ural, que, respect o del libro y del
ensayo, el investigador efciente desarrolla, abriga y fomenta un discurso sobre la
lectura y la escritura efciente. Es una lectura racionalizante y administrativa, con
fnes instrumentales hacia unos rditos concretos. Lee masivamente porque esa
es la frmula de la mej or formacin acadmica y del reconocimient o en su campo.
Como cree que el conocimiento tiende a caducar cada vez ms velozmente, se
sumerge en la lect ura act ual que es sinnimo de lo ms recient e. Dej a de leer a los
clsicos de las ciencias sociales, puest o que es presa de una lect ura urgent e para no
quedar rezagado. Se puede deducir, pero tambin comprobar, que el representante
de la lectura efciente en ciencias sociales fomentar entre los estudiantes la lectura
fragmentaria, el artculo, la fotocopia especfca, la bibliografa famante.
En su obsesin product iva, est e invest igador social encuent ra en la docencia
un obst culo, pues preferira ser un invest igador puro. Todo parece indicar que,
t icament e, t endi a valorar ms la prct ica de la invest igacin por la invest igacin,
dej ando at rs, o para ot ros, una proyeccin social. Congruent e con t odas las
ant eriores caract erst icas, sera el invest igador que opt a por los mt odos de
produccin int elect ual ms fruct feros, unos disposit ivos y art ilugios que report en
gilment e product os y, sobre t odo, sost engan una product ividad ascendent e o al
menos constante. Es por ello, entre otras razones, que cuando escriba elegir el
lenguaj e direct o, una especie de lenguaj e expedit ivo y clnico, bast ant e previsible,
escasament e lit erario, y el t ext o cort o en ext ensin. Cae por su peso que sea el
art culo el format o mat erial y el gnero, si se puede llamar as, ms propicio para
todas sus esperanzas.
El investigador efciente es un sujeto pragmtico, pero posedo por unas
mximas de conduct a que const it uiran un et hos: quien no publica no exist e,
el fn de la investigacin es la publicacin. Son unos mandatos defnitorios y
cont undent es en su prct ica int elect ual y social como invest igador, t ant o que, a mi
j uicio, t rast ocan la relacin ent re conocer y difundir, ent re descubrir y aport ar. Es
una nueva postura, respecto de unos medios y unos fnes, desconocedora de ese
1
LI POVETSKI , Gilles y SERROY, Jean, La cult ura- mundo. Respuest a a una sociedad desorient ada,
Anagrama, Barcelona, 2010.


























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llamado de at encin que hace muchos aos hiciera Paul Feyerabend
2
acerca del
espacio ( arena) de la justifcacin de las iniciativas cientfcas: la investigacin no
poda justifcarse en el cada vez ms autopoitico campo de la ciencia. La ciencia
pasa por el escrut inio de la sociedad.
De ser ciert as t odas est as conj et uras sobre t al esprit u invest igador, lo
que est ara cuaj ando sera una relacin inst rument al, burocrt ica, no volunt aria y
ms cont ingent e, con el t ext o escrit o. Es decir, con la escrit ura y respect o de las
plat aformas posibles en que un t ext o pueda plasmar. Se est ara consolidando una
relacin diferent e a la usual y hast a ciert o punt o cannica en las ciencias sociales,
t endent e a foment ar unas ciencias sociales ms cercanas a las Humanidades y las
Letras. As, cmo no pensarlo: Es este investigador un escritor? Podra serlo?
Quisiera serlo? Qu cambi, de modo que esto result as? Qu le deparan a
las ciencias sociales este tipo de desplazamientos y prcticas? Qu ocurri con
el ensayo y el ensayista en las ciencias sociales? No es posible una convivencia
pacfca y ms bien complementaria entre ensayo y ensayista, y entre ensayar e
investigar cientfcamente?
Dos libros recientes han solidifcado los fundamentos de varias de mis
preguntas y refexiones, pero tambin me han conducido a pertinentes dudas
y retrocesos, un poco a matizar mis impresiones iniciales: El libro cientfco en
la Republica de las Let ras de Jos Pardo, y Humana ciencia. Del ensayo a la
invest igacin en la edad moderna, de Alfredo Fierro. Son dos t ext os, sin ningn
t emor a decirlo, que enriquecen la discusin en cuest in. Ambos est n escrit os por
acadmicos de dos lugares muy dist int os de Espaa, y adems de especialidades
diferent es. Pardo es hist oriador e hist oriador de la ciencia, mient ras Fierro es
psiclogo y flsofo. Adems dira que conforman dos generaciones diversas.
Son dos libros de apariencia muy dispar, t ambin. Uno es un libro muy
pequeo en pginas y en t amao, t iene apenas 13, 5 cm. de largo y 10 cm. de
ancho, y cont iene t an solo 51 pginas. El ot ro es un libro voluminoso, de un format o
familiar ( 19, 5x12, 5 cm. ) y de 415 pginas. Vist os por su gnero lit erario, son
magnfcos ejemplos de ensayo aunque, tal vez, dentro de dos variantes diferentes
del mismo. El de Jos Pardo es un t ext o narrat ivo con un lenguaj e preciso, no
adjetivado, nada lrico. Es un trabajo de historiador cientfco, pues tiene entre
manos reconstruir un periodo largo de la ciencia europea, entre el siglo XVI y el
XVIII (La Republica de las Letras) de la manera ms objetiva y neutral posible. El
de Alfredo Fierro es un ensayo denso, es una refexin flosfca e histrica donde
sigue al pie de la letra la propia defnicin y el propio canon que del ensayo propone.
En efect o, es un libro sobre el ensayo pero, ms que eso, sobre la escrit ura durant e
la conformacin de la ciencia en la Edad Moderna. Se t rat a de un ensayo sin lugar a
equivocacin, t ant o ms cuant o que no es neut ral sobre las conveniencias de est e
gnero entre intelectuales y cientfcos.
2
FEYERABEND, Paul, La ciencia en una sociedad libre (1978), Siglo XXI Editores, Mxico, 2008.



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Si hubiera que indicar lo que a mi ent ender y debido a mis int ereses hace
comparables y complement arios est os dos t rabaj os, dira que es porque ambos
aut ores t rat an de las vicisit udes de la comunicacin, de eso que se llama ciencia
y cientfcos, durante la modernidad (una perspectiva de larga duracin). Pero, al
hacerlo, t rascienden a una cuest in ms general y complej a como son los procesos
permanent es de const ruccin del campo de la ciencia, en los t rminos de Pierre
Bourdieu
3
. El problema de la comunicacin es el serio y esencial problema de la
difusin del conocimiento, tanto de los medios predilectos y efcientes para hacerlo
( libros o revist as o t rat ados, por ej emplo) , como de la ext ensin de esa difusin
(entre cientfcos u otros actores sociales). A lo que se aade una decisin sobre el
t ipo de lenguaj e y la forma narrat iva a adopt ar. Si se ve t odo est o con cuidado, en
el asunt o de la comunicacin se j uega agudament e el fut uro de la ciencia, incluidas
las ciencias sociales, ciert ament e. Fut uro aqu no solo es la supervivencia de la
ciencia, sino en qu forma, a qu precio y baj o qu ident idad se hace o se hara
efect iva la misma.
De acuerdo con est a percepcin, Pardo habla ms del libro que de la escrit ura
cientfca; del libro, segn l, en su momento ms glorioso. Y Fierro habla ms del
escribir, especialment e del lugar del ensayo, y de ese fenmeno complej o que es
la act it ud ensayant e, durant e la cientifzacin de la cult ura y de los int elect uales.
En un plano ms general, ambos part icipan as del debat e act ual por esclarecer el
porvenir del t ext o escrit o ant e el avance elect rnico. Siendo dos libros hist ricos,
estn engarzados en el presente. Pensara que un presente crtico y dudoso sobre
el libro en general, pero ms sobre el libro y la escrit ura en la ciencia, que es su
gran acicat e.
Pero a m me interesaron y sorprendieron por unas razones ms puntuales,
relativas a mis refexiones y conjeturas, como ya lo haba expresado. De la lectura
de Pardo obtuve la fuerte sospecha de que la historia del libro cientfco es ms
cont ingent e y menos lineal de lo que se cree. La impresin, es que se t rat a de
una hist oria con crisis, una hist oria cclica en que, para mayor sorpresa, las cosas
parecen repetirse. Pardo nos inmuniza, as lo veo, de una concepcin absolutizada
y naturalizada del libro en el campo de la ciencia. El libro nos lleva al campo y el
campo a sus actores, los cientfcos.
El hecho es que, de una manera o de ot ra, t odo
empuj aba a los miembros de la Republica de las Let ras
a frecuentar el cada vez ms rico y variado mercado
de la palabra escrit a, en donde la let ra impresa no era
ni mucho menos la nica forma de expresin, pero
s la que ms haba crecido en aceptacin y efcacia
comunicat iva. Por supuest o, la part icipacin ms
3
BOURDI EU, Pierre, Homo academicus, Polit y Press, Cambridge, 1988. BOURDI EU, Pierre, Los
usos sociales de la ciencia, Nueva Visin, Buenos Aires, 2000. BOURDI EU, Pierre, El ofcio de
cientfco. Ciencia de la ciencia y refexividad, Anagrama, 2003.


























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deseada en ese proceso era la de escribir y publicar
libros; pero para aquellos cuya sit uacin no lo haca
posible, t ambin se poda part icipar comprando,
regalando, prest ando, pidiendo, heredando y hast a
robando libros
4
.
I nt erpret el periodo de La Republica de las Let ras como el paraso del llamado
libro cientfco. Son tres siglos en que este soporte material de comunicacin se
impone ent re est udiosos y sabios. A su paso, se const it uye una serie cardinal de
prcticas cientfcas, como son estilos de escritura, modos de lectura, formas de
produccin, circulacin y formas de gozo, como dice este historiador. El libro est
en el centro de lo que se conoce como cultura cientfca. No duda Pardo en decir
que es un pilar bsico en la const ruccin de la Republica de las Let ras o que en la
Edad Moderna europea el libro es la seal ms clara de ident idad de la ciencia en
esa poca.
Por eso, comunicar experiencias ( y hacerlo
de modo adecuado a las expect at ivas de los agent es
implicados) se convirt i ahora en una prct ica esencial
para el triunfo y la visibilidad social de la flosofa
experiment al; y por eso cobraron t ant a import ancia
los dos soport es fundament ales que aseguraban est a
comunicacin: las cart as y los libros
5
.
La historia del libro cientfco, segn Pardo, hacia fnales del siglo XVIII
at raviesa el cierre de un ciclo. Ahora est e libro t iene que aprender a convivir con
ot ros format os. Se parece a una crisis por agot amient o. Una especie de sat uracin
como result ado del mayor cont act o del campo de la ciencia con ot ros campos
sociales, y debido t ambin a unas exigencias nuevas de part e de la sociedad,
interesada por seguir consumiendo y aprendiendo del saber especializado.
Esa es la razn fundamental por la que la
aparicin de la obra por fascculos, fnanciada a base
de una suscripcin previa, marc el fnal de una era
para el libro cientfco y el principio de otra distinta. En
ella, el libro cientfco diversifcar formas y formatos
( revist as, t rat ados, libros de t ext o, manuales) que
si, por un lado, compet an ent re s, por ot ro lado,
colaboraran en la captacin de pblicos cada vez ms
amplios y variados para la ciencia
6
.
El trabajo de Alfredo Fierro tiene tambin un gran poder clarifcador, histrico
4
PARDO, Jos, El libro cientfcoop. cit., pp. 30- 31.
5
I bd., p. 27.
6
I bd., p. 48.



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y concept ual. Correspondient e con lo que ahora busco, consigue desarrollar con
profundidad cuat ro asunt os capit ales: una gnesis de lo que denomina los t res
gneros de la modernidad ( la ciencia, el ensayo y la novela) ; una elucidacin
del espritu de ensayista frente al de cientfco; una ponderacin del papel y la
importancia de la escritura, del escribir, entre estas dos fguras intelectuales; y,
desde un punt o de vist a ms ideolgico y t ico, una slida argument acin a favor
de una perspect iva de igualdad de condiciones ent re las t res prosas, una post ura
de equivalencia e igualdad de virt udes ent re est os t res gneros.
Al concebir t aj ant ement e a la ciencia, el ensayo y la novela dent ro de la
est irpe de la modernidad, Fierro nos propone una lect ura, a mi ent ender, menos
confictiva entre estas tres expresiones de la comunicacin. Al tener un mismo
origen compart en at ribut os, se parecen ms de lo que creemos. No son unas
ent idades absolut ament e diferenciadas y hast a pueden dialogar y complement arse.
Son sus prosas mayores, originales suyas,
la ciencia, el ensayo y la novela, gneros t ext uales,
los t res, de carct er laico, no religioso o mt ico, y sin
propsit o direct o si acaso solo indirect o, connot ado-
de enseanza
7
.
Cada avance de la ciencia emprica ha t rado
consigo un forzoso retroceso del ensayo y de la
flosofa. Desde que hay astronoma y astrofsica
como ciencia, qu pinta un flsofo disertando sobre
ast eroides j upit erinos o calculndole la edad a nuest ro
sistema solar?
8
.
Es ciert o que en la modernidad se pronuncia una bifurcacin y una t ensin
ent re ciencia y humanidades. O ent re lo que se ha denominado dos cult uras,
una ms de cort e realist a desde un punt o de vist a epist emolgico y ot ra ms
hermenut ica
9
. Como ya afrm, no solo se estima una abismal diferencia, sino
que adems de ser post uras en el mundo ant agnicas, una es, o sera, superior a
la otra. As, en este razonamiento e ideologa, la ciencia sera superior al ensayo
o viceversa, segn se le vea. Pero en Fierro est o es ms difcil de est ablecer, sea
porque decant a t an prolij ament e las virt udes del ensayo y del ensayant e, como
porque logra convencer de que el espritu cientfco puede tambin realizarse a
part ir de o con un t alant e int uit ivo y conj et ural.
Ensayist a o ensayant e es ent onces
sencillamente el flosofo, estudioso, indagador, que,
7
FI ERRO, Alfredo, Humana cienciaop. cit . , p. 15.
8
I bd., p. 309.
9
MARDONES, J. M, Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Mat eriales para una fundament acin
cientfca, Ant hropos, Barcelona, 1991.


























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a falt a de argument os y evidencias indudables, al
t rat ar acerca de un asunt o, acomet e su t area por va
de ensayo, de refexin e indagacin de carcter
t ent at ivo y provisional, de manera un t ant o informal y
en discurso no dogmatizante ni sentenciador.
10

El profesor doctrinario no modifca un pice su
leccin jams; no la modifcara a lo largo de cien vidas
que le concedieran. El flosofo crtico, ensayante, por
el contrario, vara sin fn, sin limitaciones, en breves o
largos lapsos de t iempo
11
.
El ensayista y el cientfco, sin embargo, constituiran dos habit us en la
t eora de Bourdieu. Son dos sensibilidades ident it arias, fenmenos de formas
de apreciacin y de percepcin de las cosas. Son t ambin apuest as de funcin y
compromiso polt ico. Del libro de Fierro, deduj e que un fact or diferenciador es el
signifcado y la funcin de la escritura, o, mejor, del escribir en estas dos fguras
sociales. Sobre la lect ura t ambin deduj e lo mismo, porque mient ras que para el
ensayista leer es la conclusin de una exquisita seleccin de textos, en el cientfco
procede como el result ado de un est ado de la cuest in, de una lit erat ura acerca
de unos t emas en part icular.
El escritor es, por entero, su propio ofcio.
El escribo, luego soy equivale a exist o porque
escribo, soy mient ras escribo ; y const it uye no solo
justifcacin, sino fuente de signifcado, fundamento y
sust ancia de su exist encia. La conciencia del escrit or
recaba realidad obj et iva del escribo : si no escribo,
est oy muert o, est oy acabado
12
.
Pero los ensayos de Pardo y Fierro nos dej an con la sensacin de saber ms
sobre el desarrollo de est a misma hist oria y cuest iones que ellos nos reconst ruyen,
en los ot ros lugares del mundo. Mas, t ambin, si lo que a mi ent ender viene
ocurriendo en esos ot ros lugares del mundo, es lo que ocurre en el cent ro del
sist ema mundial del saber. Cabe la posibilidad de una hist oria del libro, la lect ura,
el ensayo y las ciencias sociales en y desde la subalt ernidad, y ot ra en y desde
el centro? Porque tampoco est del todo claro si la angustia, o quiz la prisa, por
lograr ser un investigador social efciente es la misma siempre, para todo el que
invest igue en ciencias sociales en la act ualidad. Caben mat ices t ambin respect o
de la intensidad del conficto entre ciencia y ensayo, y entre cientfco y ensayista,
pues hay lugares del mundo donde predomina una t endencia a la hibridacin y
10
FI ERRO, Alfredo, Humana cienciaop. cit . , pp. 85- 86.
11
I bd., p. 283.
12
I bd., p. 226.



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la fusin. Por eso deca que estos libros me hicieron retroceder y matizar. Slo
dent ro de una concepcin de lo hist rico como necesidad, es que t endra lugar
la desaparicin defnitiva e inevitable del libro y del ensayo, que llevara a una
especie de comunidad de las ciencias sociales ms paradigmt ica en los t rminos
de Thomas Kuhn. Es decir, homognea, consensual, sin diferencias.
* Rodol f o MAS S neZ es profesor asociado del Depart ament o de Ciencia
Polt ica de la Universidad de los Andes, con sede en Bogot , Colombia.


























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Not all t hat glit t ers is gold,
Half t he st ory has never been t old
1
La narrat iva hegemnica en el seno de la disciplina de las las Relaciones
I nt ernacionales est compuest a por una serie int errelacionada de concept os,
discursos y mit os que en su conj unt o son present ados como recapit ulacin
esencial de la hist oria de lo int ernacional. Result a evident e, sin embargo, que
est os concept os clave t ienen un origen predominant ement e occident al: desde el
mit o fundacional de West falia, pasando por el propio const ruct o del Est ado como
act or element al de la realidad int ernacional
2
hast a det erminados valores cent rales
de la disciplina ( soberana, ciudadana, derechos humanos et c. ) son inint eligibles
sin un conocimient o de la hist oria y la idiosincrasia hist rico- cult ural y sociopolt ica
occident al. Aciert a a sealar est a cont radiccin Must apha Kamal Pasha: Uno de los
rasgos ms persist ent es de las Relaciones I nt ernacionales occident ales se encuent ra
1
MARLEY, Robert Nest a, cit ado en Shilliam, Robbie. Non-West ern t hought and int ernat ional
relat ions en SHI LLI AM, Robbie ( ed. ) , I nt ernat ional Relat ions and Non- West ern Thought :
I mperialism, colonialism and invest igat ions of global modernit y, Rout ledge, Nueva York, 2011, p.
10.
2
La cent ralidad del act or est at al, esa megamquina que instaura un rgimen sobrecodifcador [
que] opera a travs de la estratifcacin, formando un agregado vertical jerrquizado resultando en
una integracin global (no local) que recorta o reduce la densidad de las conexiones horizontales
(Mumford, Lewis, citado en Karatzogianni, Athina y Robinson, Andrew, Power, Resist ance and
Confict in the Contemporary World: Social movements, networks and hierarchies, Rout ledge,
Nueva York, 2010, p. 58, t raduccin propia, igual que t odas las siguient es) , se t raduce en un
acercamient o predominant e por part e de la disciplina de las Relaciones I nt ernacionales a la
realidad que est udia como campo del encuent ro int erest at al: El t ema invest igado - la t radicin de
las Relaciones Internacionales- se defne de manera ms bien estrecha: se centra principalmente
en las int eracciones ent re Est ados soberanos. ( KNUTSEN, Torbj rn L., A Hist ory of I nt ernat ional
Relat ions Theory., Manchest er Universit y Press, Manchest er, 1992, p. 2) Sin embargo, la vigencia
del est at ocent rismo se ve ( o al menos debera verse) ms y ms cuest ionada t ant o desde la
vertiente espacial (la defensa exclusiva y excluyente de la validez del modelo del Estado-nacin
como forma de organizacin poltica del territorio resulta como poco complicado) como frente a la
evolucin de fenmenos histricos -la globalizacin- que invitan, al menos, a pensar el mundo y
los espacios de encuent ro que se dan en l en ot ras cat egoras que la del Est ado y la nacin.
MODERNIDAD, BSQUEDA DE SENTIDO Y
RESISTENCIAS: MS ALL DE LA HERMENUTICA
DEL PODER
anDrEas haCkEr lozar*
Karatzogianni, Athina y Robinson, Andrew. Power, Resistance and Confict in the
Cont emporary World: Social movement s, net works and hierarchies. Nueva York:
Rout ledge, 2010, 324 pginas.
Ladi, Zaki. Un monde priv de sens. Paris : Fayard, 1994, 333 pginas.
Shilliam, Robbie ( ed. ) . I nt ernat ional Relat ions and Non- West ern Thought :
I mperialism, colonialism and invest igat ions of global modernit y. Nueva York:
Rout ledge, 2011, 272 pginas.



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en su rechazo a aceptar su propia peculiaridad
3
. Pero mayores implicaciones para
el desarrollo de la disciplina que las derivadas de esta incapacidad autorefectiva se
esconden det rs de la mirada reservada por part e de las Relaciones I nt ernacionales
al Ot ro: lo que Robbie Shilliam denomina miopa del horizonte de investigacin
4

se explicara a t ravs de la insist encia de la disciplina en dej ar de lado relat os no-
occident ales sobre los fenmenos globales, marginarlos o at ribuirles la funcin
en la t radicin Orient alizadora de cont ribucin ext ica al canon est ablecido
5
.
El autor identifca una necesidad de provincializar el pensamiento sobre la forma
occident al de vivir la modernidad, hast a ahora t omada como punt o de referencia
universal
6
para dar paso a discursos alt ernat ivos que complement en est a visin.
La visin aport ada por la obra de Shilliam ser complement ada ms
adelant e por dos obras que, a pesar de su aparent e disparidad t emt ica, pueden
leerse de manera relacionada: La t odava act ual Un monde priv de sens ( 1994) ,
en la cual Zaki Ladi ofrece una explicacin de la deslegit imacin sin precedent es
de las palabras suscept ibles de const it uir los punt os de part ida simblicos de
la accin colect iva
7
sint omt ica de la incapacidad occident al de art iculacin de
nuevos horizont es de expect at ivas (Koselleck); y fnalmente Power, Resist ance and
Confict in the Contemporary World: Social movements, networks and hierarchies
( 2010) de Athina Karatzogianni y Andrew Robinson, un anlisis (principalmente)
del potencial de las formas de organizacin poltica horizontales a las cuales
cerrando el crculo los aut ores s at ribuyen la capacidad de erigirse en agent es
de creacin y t ransformacin.
(Des)provincializando miradas y discursos
By a gigantic act of faith we assume that the chronology in which we ft (with
diffculty and distortion enough!), the events and changes of that tiny part of the
eart h [ . . . ] which we call West ern Europe, is also t he chronology of mankind
8
Para dar cont enido universal a las Relaciones I nt ernacionales sera indispensable
t omar en cuent a voces que hast a ahora slo han sido present adas como obj et os
de est udio ( pasivos) , pero no como suj et os pensant es y act ivos. El ext rao
pero revelador silencio
9
que rodea las experiencias ( en primera persona) no-
3
PASHA, Must apha Kamal, Untimely refections , en Shilliam, Robbie ( ed. ) , Op. cit ., p. 217.
4
SHI LLI AM, Robbie, Op. cit ., p. 4.
5
A pesar de que el excepcionalismo occident al est basado en el hist oricismo, t ambin se
fundament a sobre la eliminacin hist rica, t ant o de su propia genealoga como de las genealogas
de otros. Lo no-occidental aparece en escena solamente para confrmar la legitimidad de su
propia muerte o marginacin []. As, lo no-occidental slo puede estar presente como ausencia.
En cuant o reaparece, bien para est ablecer la legit imidad o la universalidad de Occident e y sus
proyect os, bien como consecuencia de la generosidad occident al, a menudo t oma la forma de la
curiosidad ant ropolgica o de la t olerancia nominal de la diferencia sin cont emporaneidad. PASHA,
Must apha Kamal. Op. cit ., p. 218.
6
SHI LLI AM, Robbie, Op. cit ., p. 3.
7
LA DI , Zaki, Un monde priv de sens, Fayard, Paris, 1994, p. 264.
8
NI SBET, Robert , Social Change and Hist ory: Aspect s of t he West ern Theory of Development ,
Oxford Universit y Press, Oxford, 1969, p. 241.
9
SHI LLI AM, Robbie, Op. cit ., p. 1.


























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occident ales no es frut o de la ignorancia, sino que sost iene una det erminada
visin hast a ahora hegemnica de ent ender el mundo desde la pt ica de las
Relaciones I nt ernacionales: Sepult ado baj o el relat o hegemnico de las Relaciones
I nt ernacionales se encuent ra la hist oria t ort urada de ocult amient o y silencio de
mundos ext ra- europeos
10
. La fnalidad de este silencio forzado es la perpetuacin
de un dilogo manipulado del que desaparecen experiencias ( y consecuencias)
incmodas, igual que su causa se encuent ra en las evident es disparidades en
las relaciones de poder a ambos ext remos del dilogo: slo as cabe explicar la
remarcable [...] ausencia del reconocimiento sustantivo del nexo entre el poder y
las reivindicaciones de universalidad
11
.
La principal aport acin no- occident al a la disciplina de las Relaciones
I nt ernacionales est a es la t esis principal de la obra edit ada por Robbie Shilliam
reside en sealar que si bien la modernidad occident al se fundament a sobre los
procesos de creacin del sist ema de Est ados y del sist ema capit alist a global,
este relato no es universal (sino que ha sido universalizado a la fuerza) ya que
la modernidad global, es decir la vivida por la mayor part e de los pueblos del
mundo, ha sido const it uida precisament e por la experiencia del imperialismo y del
colonialismo, product o de la modernidad occident al. El hecho de que la condicin
colonial ha supuest o ms bien el camino hist rico normal que el excepcional hacia la
modernidad
12
rompe t ant o los discursos del progreso hist rico lineal como algunas
de las dicot omas ms relevant es de las Relaciones I nt ernacionales occident ales:
qu decir y como t rat ar de incorporar, por ej emplo, la cont raposicin sociedad-
anarqua ante la llegada de los conquistadores occidentales a las Amricas? Ciertos
concept os y relat os cent rales de la disciplina slo se mant ienen en su cent ro; los
intentos de universalizacin/exportacin a la periferia nicamente son posibles si
se rechazan, marginan o acallan las voces del Ot ro, ignorando al mismo t iempo
que un compromiso con el t erreno del pensamient o no- occident al no t iene porque
abocar en un ej ercicio de provincialismo, en la misma medida que un compromiso
con el pensamient o crt ico europeo t ampoco t iene porque serlo
13
.
Sin embargo, una de las consecuencias de la desaparicin del conficto
det erminant e de la realidad int ernacional que represent durant e medio siglo la
Guerra Fra, as como del nuevo impulso a la globalizacin que supuso el fn de la
era bipolar, es la creciente difcultad de la civilizacin occidental de presentarse
como cont enedor geocult ural de la experiencia universal de la modernidad
14
. La
modernidad como proyect o hist rico est int rnsecament e ligada a la experiencia
occident al:
10
PASHA, Must apha Kamal, Op. cit ., p. 219.
11
I bdem, p. 222.
12
SHI LLI AM, Robbie, Op. cit ., p. 5.
13
I bdem, p. 24.
14
I bd., p. 3.



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dos complejos organizativos distintivos son de particular importancia
para el desarrollo de la modernidad: el Est ado- nacin y la produccin
capit alist a sist emt ica. Ambos t ienen sus races en las
caractersticas especfcas de la historia europea y encuentran
pocos paralelismos en periodos ant eriores o en ot ros escenarios
cult urales. Si, en est recha conj uncin, desde ent onces se han propagado
alrededor del mundo, est o se debe ant e t odo al poder que han generado.
Ningunas ot ras est ruct uras sociales ms t radicionales han sido capaces
de cont est ar est e poder y de mant ener complet a aut onoma fuera de
las t endencias del desarrollo global. Es la modernidad un proyect o
dist int ivament e occident al en t rminos de los est ilos de vida foment ados
por estas grandes agencias transformadoras? A esta pregunta, la
respuest a rot unda ha de ser s
15
.
Pero la recepcin de esta experiencia evidentemente ha sido infuenciada
en gran medida por actores locales que se resistieron, amoldaron o utilizaron el
legado occident al para perseguir su propia agenda
16
. As, el signifcado mismo
del concept o modernidad adquiere una mult iplicidad de mat ices: la conclusin del
capt ulo de Sayed Khat ab acerca del pensador islmico Sayyid Qut b es reveladora
a este respecto: La cuestin [] no es la palabra modernidad o democracia
como tal, sino el verdadero signifcado de estos conceptos clave. Qutb cree que
el I slam no se posiciona cont ra la modernidad o la democracia. El I slam puede
modernizarse y aceptar lo nuevo proveniente incluso de fuera de su propia
t radicin. Qut b no ent iende la modernidad en t rminos de una rupt ura con el
pasado. [] A diferencia del pensamiento occidental, el pensamiento islmico
sobre la modernidad tambin signifca una renovacin con el pasado, un retorno a
los valores originales del I slam
17
.
La identifcacin incondicional del sistema Westfaliano con el orden mundial
moderno (y la implcita conclusin del nacimiento de la modernidad en los confnes
de una Europa que habra encont rado la solucin endgena pero ext rapolable a
la volat ilidad de sus equilibrios de poder) ocult a no slo las pert inent es pregunt as
acerca de la t ica de un sist ema en cuyo seno se produj eron los innumerables
horrores (estos s, extrapolados!) de las guerras europeas del S. XIX y XX, sino
tambin la lgica violenta y opresiva de la expansin imperial/colonial de este
sist ema
18
; en est e relat o se encuent ra silenciado el dialect o de violencia y orden,
15
GI DDENS, Ant hony, The Consequences of Modernit y, Polit y Press, Cambridge, 1990, p. 174s.
16
Las instituciones de los Estados coloniales [ ] no operaban de la manera intencionada por sus
diseadores, sino que fueron apropiadas, contestadas y transformadas durante el propio periodo
colonial. COOPER, Frederick, Africa since 1940: The Past of t he Present , Cambridge Universit y
Press, Cambridge, 2009, p. 3.
17
KHATAB, Sayed, I nt ernat ional relat ions of modernit y in Sayyid Qut bs t hought s on sovereignt y.
The not ion of democrat ic part icipat ion in t he I slamic canon en SHI LLI AM, Robbie ( ed. ) , Op. cit .,
p. 106.
18
Baj o el supuest o ascenso occident al se encuent ran procesos de acumulacin primit iva, el comercio
de esclavos y la const ruccin de sist emas de plant aciones en las Amricas, desarrollo del comercio
global por part e de los poderes europeos y el lado ms oscuro del Renacimient o. Est os procesos


























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de procesos de colonizacin y extincin cultural, o de dominacin y resistencia
19
.
Aunque los t rminos de la incorporacin a la hist oria o al t iempo moderno
no son el result ado de la negociacin, del dilogo o del int ercambio, sino que
est n prefabricados
20
, la modernidad nace para unos y ot ros del encuent ro.
Est e encuent ro sent las bases de t odo sist ema ( sea polt ico, econmico o de ot ro
orden) que se pret ende global e inspir discusiones doctrinales (ejemplarizadas por
el debat e ent re Las Casas y Seplveda) que iban a marcar la realidad polt ica no
slo de las colonias, sino t ambin del viej o cont inent e. El proceso de const ruccin
de la ident idad de la met rpolis se conformaba y ret roaliment aba a t ravs de la
comparacin con y la exclusin del Ot ro: la clave de est e proceso es el despliegue
de la modernidad, originaria de Occident e que, a t ravs de su obst et ricia, se
ext endi a ot ro lugar. Ese ot ro lugar un no- lugar es lo no- occident al como
ext erior, dist ant e en el t iempo o el espacio
21
. Es precisament e en ese no- lugar
lej ano donde se produce la posibilidad del pensamient o ut pico ( ou- t opos; no-
lugar) cuya posibilidad ha sido ent errada en el mundo occident al, para aut ores
como Zaki Ladi, junto con el conficto ideolgico entre liberalismo de mercado y
socialismo de Est ado.
Occi dent e ant e su cr i si s de sent i do
The variet y and dynamic of polit ical ideas in t he past [ ] caut ion us not t o t ake
t odays polit ical st ruct ures so much for grant ed t hat we blind ourselves t o a fuller
array of alt ernat ives
22
El fn de la Guerra Fra ha supuesto as una de las principales tesis del mencionado
autor el agotamiento de la vigencia de la era de la Ilustracin y sus certezas
creadoras de identidad. La resolucin del conficto bipolar (entendido como proyecto
est ruct urant e de la realidad) plant a al mundo occident al frent e a su propia crisis
de fnalidad y centralidad, ante la falta de perspectivas a nivel individual (los
individuos se encuentran privados de todo horizonte de expectativas
23
) como a
nivel agregado. La intensifcacin de la globalizacin ha ampliado enormemente
el espacio colect ivo de referencia, pero nuest ros inst rument os de lect ura de ese
mundo se han agot ado enormement e t ambin, han result ado en el mej or de los
casos poco operativos, casi siempre inefcaces y a menudo estriles. Lo que Ladi
identifca como el gran drama de su tiempo resulta de la discrepancia entre la
abren paso al mundo moderno y sus proyect os. PASHA, Must afa Kamal, Op. Cit . , p. 221.
19
I bdem, p. 220s.
20
PASHA, Must afa Kamal, Op. cit ., p. 217.
21
I bdem.
22
COOPER, Frederick y BURBANK, Jane, Empires in World Hist ory: Power and t he Polit ics of
Difference, Princet on Universit y Press, Princet on, 2010, p. 16.
23
La falta de tal horizonte de esperanzas resultara, segn Ladi, en una ausencia de proyectos,
en una sequa absoluta de la imaginacin poltica: El fn de la Guerra Fra ha hecho desaparecer
el horizonte de esperanzas. Por tanto como espacio disponible ya slo nos quede el campo de
la experiencia, del inmediato cotidiano, un campo en el que se entrelaza con la mayor confusin
aquello que se es ( ident idad) , aquello que se hace ( accin) , aquello que se desea ( proyect o) .
Se deriva un inevitable desorden entre fnes y medios [] una discrepancia entre la accin y el
sent ido de la accin, ent re la proyeccin y el proyect o. LA DI , Zaki. Op. cit ., p. 170s.



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ruptura histrica que identifca y nuestra incapacidad para interpretarla.
Un fact or que est ruct ura del imaginario social a ambos lados del t eln de
acero fue la propia nocin de progreso t eleolgico: t ant o los perdedores como
los vencedores de la contienda, compartan una necesidad de fnalidad
24
y eran
grandes adeptos del culto al progreso; ese cabo identifcable, ese movimiento
hacia un mundo mej or hacia el cual deban converger el movimient o, la memoria,
la ident idad y sobre t odo la promesa de un mundo cualit at ivament e superior
25
. El
aut or seala, en est e sent ido, que una observacin de Gramsci sobre el modo de
produccin fordista (Es el mayor esfuerzo colectivo jams realizado para crear a
una velocidad inigualada y con una consciencia desconocida en la hist oria de sus
obj et ivos un nuevo t ipo de obrero, un nuevo hombre
26
), podra servir de defnicin
igualment e acert ada, del modelo econmico sovit ico. La esencia misma del
conficto intersistmico
27
, que ata los micro-confictos a la mega-historia
28
, dej a
una huella profunda que no se agot a en el mero reconocimient o de la superioridad
de un modelo sobre otro: lo importante est en reconocer que el fnal de la Guerra
Fra revela, acent a o coincide con un profundo movimient o de cuest ionamient o
de toda concepcin [] lineal.
El port ador de est a concepcin lineal y deposit ario de la promesa de progreso,
era evident ement e el nico act or capacit ado para act uar en la escena int ernacional,
el Estado. La fn de la Guerra Fra por tanto no slo marca una ruptura histrica,
sino que supone al mismo t iempo la crisis de los sist emas t eleolgicos y la crisis
del sistema internacional garantizado ante todo por los Estados
29
. Ya avanzaba Carl
Schmitt que los mecanismos de inclusin/exclusin y, por tanto, la discriminacin
entre amigo y enemigo constituye la base de lo poltico y la razn de ser del
Est ado
30
. El agot amient o de la dinmica ideolgica port aba en s los grmenes de
una deslegit imacin de la nocin de proyect o y a fort iori de proyect o colect ivo.
Revelaba de est a manera el agot amient o hist rico de la funcin de los Est ados de
24
I bidem, p. 48.
25
I bd. , p. 16.
26
GRAMSCI , Ant onio, cit ado en ibd. , p. 51.
27
Un conficto intersistmico [] tiene lugar entre dos sociedades, o grupos de sociedades, basados
en unas formas de organizacin social y poltica radicalmente diferentes e incompatibles [], es
una forma especfca de conficto interestatal e intersocietal, en el que a las formas convencionales
de rivalidad - milit ar, econmica y polt ica- se les suma una discrepancia global de normas polt icas
y sociales, lo que suele prest arles legit imidad. HALLI DAY, Fred, Las Relaciones I nt ernacinales en
un mundo en t ransfromacin, Cat arat a, Madrid, 2002, p. 209s.
28
LA DI , Zaki, Op. cit ., p. 40.
29
I bdem, p. 56.
30
La diferenciacin especfcamente poltica a la cual se pueden retrotraer las actuaciones y
mot ivaciones polt icas es la diferenciacin ent re amigo y enemigo. [] El enemigo poltico no
deber ser necesariament e malvado en lo moral o feo en lo est t ico; no t iene porqu act uar
como competidor en el orden econmico y tal vez incluso puede resultar ventajoso llevar a cabo
negocios con l. Sencillamente es el otro, el extrao [] y los confictos con l no podrn ser
resueltos ni por un conjunto de normas generales [] ni por la sentencia de un tercero. SCHMITT,
Carl, Der Begriff des Polit ischen: Text von 1932 mit einem Vorwort und drei Corollarien, Duncker
& Humblot , Berln, 1996, p. 29.


























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encargarse en exclusiva del nuevo curso mundial
31
, el fnal, si se quiere, de la era
hegeliana.
Resuelt a la dilect ica a favor de la vict oria del liberalismo de mercado, se
pierde gran part e de las referencias para seguir el camino. Tras la Aufhebung del
conficto
32
, desprovist os de t imn y privados de Telos
33
, sin inst rument os de
anlisis tras el desmoronamiento de las viejas certezas se produce una indefensin
ant e un mundo en el cual se han divorciado el sent ido ( ent endido como exist encia
de proyecto o fnalidad) y el poder (es decir, la disposicin de los recursos para
la accin); un mundo en el cual mientras el poder se mundializa, el sentido se
fragment a. Dej ando de lado ciert as previsiones erradas ( o al menos cuest ionables)
34

Un monde priv de sens, publicada en 1994, a pesar de suponer uno de los primeros
int ent os de anlisis acerca del orden mundial en la post Guerra Fra, mant iene
una ms que notable vigencia, especialmente a la luz de la ms absoluta falta de
rumbo del agonizante proyecto europeo que ha aforado en el contexto de la crisis
econmica (?) a partir de 2008. La descripcin de un escenario en el cual ningn
act or puede t an siquiera imaginarse hablar de proyect o social. A part ir de ahora
se t rat a como mucho de conservar y ya no de conquist ar
35
, result a dolorosament e
act ual. La agona del pensamient o polt ico aplicado, la ausencia de proyect o ms
all de la justifcacin del propio poder y la consecuencia que de este hecho se
deriva en el 2012 ms, si cabe, que en 1994 para las sociedades occident ales,
se traduce en un activismo estril guiado por anlisis de coste y benefcio a corto
plazo y dictado por las exigencias de la inmediatez espectacular:
[Los planes gubernamentales] a veces piensan en el futuro, pero
nunca consiguen pensar el fut uro. Exist e por ej emplo una diferencia
esencial ent re el hecho de llevar a cabo una reduccin ms o menos
planifcada del tiempo de trabajo con el objetivo de contener el aumento
del paro y el de inscribir este proceso en un proyecto que se esfuerze
por pensar y simbolizar la posicin de los individuos en una sociedad en
la cual el t rabaj o ya no sera un absolut o
36
.
De est a manera el discurso liberal, el modelo que sali vict orioso de la lt ima
gran cont ienda ideolgica se present a como un discurso de mnimos que huye
de lo t rascendent al: at ado al aqu y ahora de las exigencias del mercado, se
propone gest ionar at emporalment e. En est a limit ada ambicin encuent ra t ant o
31
LA DI , Zaki, Op. cit . , p. 57.
32
Segn Laidi hay que t omar en serio las t esis de Fukuyama, t rat ndolas desde una perspect iva
flosfca y no slo poltica -o polmica-. En el fondo, Fukuyama tiene razn: el fn de la Guerra
Fra marca el fn de la Historia teleolgica y hegeliana fundada sobre una promesa sostenida por
el Est ado. I bdem, p. 286.
33
I bd., p. 20.
34
Vase por ejemplo las afrmaciones de que Europa ha agotado su necesidad de Imperio (ibdem,
p. 114) o que los confictos interestatales clsicos de dimensin estrictamente geoestratgica
sern destronados por los confictos sociales internacionalizados (ibd., p. 256) .
35
I bd. , p. 167.
36
I bd., p. 166.



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su justifcacin como su modo de empleo: La lgica liberal sugiere tocar la
organizacin del poder sin tocar el sentido. Su hegemona ideolgica se apoya
sobre el hecho de que rechaza paradjicamente toda idea de hegemona total
sobre la sociedad. El liberalismo se present a como un est ado nat ural y no como
ideologa, difcultando as la contestacin de sus principios
37
.
Grietas bajo la superfcie: el discurso hegemnico frente a la creciente
desl egi t i maci n de sus est r uct ur as
Not hing is t oo small t o be a sit e of social ant agonism. St ruggles over apparent ly
inconsequent ial issues can be crucial because t hey are st ruggles about who
makes t he rules
38
An est amos lej os de poder vislumbrar las consecuencias de est as evoluciones
para el sist ema de Est ados; lo que sin embargo ya es una evidencia es el crecient e
dfcit de legitimacin de las instituciones de gestin que han dominado la post
Guerra Fra pero que cada vez se muestran menos capaces de reducir riesgos
en estos tiempos de pacifcacin imperfecta y seguridad inencontrable
39
. La
crt ica del discurso dominant e en Occident e, art iculado principalment e a t ravs
del binomio Est ado- nacin y capit alismo, no slo aparece a t ravs de las t cnicas
propuest as por Robbie Shilliam: t ravelling t heory
40
y t ranslat ion
41
, es decir, lej os
de los confnes del espacio y tiempo occidental, sino que bajo la uniformidad del
pensamient o polt ico impuest o por la democracia de mercado nunca se ha dej ado
del t odo de experiment ar con ot ras formas de ent ender las relaciones sociales,
de entender lo poltico. El viejo eslogan-deseo antiglobalizador Ot ra polt ica es
posible, que hace una dcada no era ms que una promesa sin fundament o,
comienza a convertirse en tangible incluso en las metrpolis del mundo occidental.
Athina Karatzogianni y Andrew Robinson tratan de dotar de herramientas tericas
a los movimientos sociales y de resistencia que ya se estn confgurando y aquellos
otros que estn por venir: No estamos fjando las normas del poder, sino que
proponemos un modo de ver diferentemente, junto a una tica afrmativa de deseo
afect ivo
42
, adviert en desde el prefacio.
Lo que sigue es un complej o anlisis de los movimient os de resist encia
37
I bd., p. 222s.
38
SCOTT, James, cit ado en KARATZOGI ANNI , At hina y ROBI NSON, Andrew, Power, Resist ance and
Confict in the Contemporary World: Social movements, networks and hierarchies, Rout ledge,
Nueva York, 2010, p. 13.
39
ARON, Raymond, cit ado en Ladi, Zaki, Op. cit ., p. 152.
40
Tanto en el pensamiento clsico griego e islmico el acto de la teorizacin se encontraba
est rechament e asociado con el viaj e y la dislocacin de uno mismo de su propio cont ext o con
el fn de ganar perspectiva crtica []. La produccin de saber sobre diferencia cultural y social
nunca supone una comparacin de ent idades diferenciadas; es en s mismo una prct ica - una
produccin- de int er- relaciones. SHI LLI AM, Robbie ( ed. ) , Op. cit ., p. 20.
41
Y si las ideas viaj an requieren t raduccin. La t raduccin t ambin supone un act o generador
de produccin de saber y no simplemente un acto tcnico de produccin de fdelidad flolgica
de sent ido a t ravs de lxicos diferenciados. Las ideas no viaj an solas sino que siempre son
arrast radas a t ravs de proyect os polt icos. I bd.
42
KARATZOGI ANNI , At hina y ROBI NSON, Andrew, Op. cit ., p. xi.


























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al hegemnico orden econmico- polt ico a t ravs del est udio de las formas de
organizacin de sus protagonistas para llegar a la conclusin que bajo la superfcie
uniforme siempre ha habido propuest as de modelos de vida radicalment e
enfrent ados al est at us quo y que, segn los aut ores, los discursos en los que
se apoyan est os modelos est n ganando t erreno. Aplicando las herramient as
conceptuales desarrolladas por Deleuze y Guattari y bebiendo de las diversas fuentes
del pensamient o polt ico europeo ms radical ( desde el marxismo het erodoxo o
la Escuela de Frankfurt pasando por las diversas variant es del anarquismo el
mut ualismo de Kropot kin, el legado sit uacionist a o el inmediat ismo de Hakim Bey
hast a t ext os purament e act ivist as rescat ados de los archivos de los movimient os
sociales autnomos) los autores analizan sublevaciones de mayor o menor
importancia, (o incluso afrmaciones de inconformidad expresadas a travs de
un det erminado est ilo de vida)
43
t ant o aquellas que con ciert a frecuencia asolan
las capit ales occident ales de Los ngeles, pasando por Londres, hast a At enas
como aquellas ot ras que t an lej anas se ven ( desde un sent ido t errit orial como
concept ual) , como la guerrilla en Afganist n.
Analizando el microcosmos de las relaciones entre los protagonistas de los
diversos fenmenos cont est at arias los aut ores diferencian ent re est ruct uras, por un
lado, rizomticas (en lenguaje deleuziano) o horizontales (aplicando el vocabulario
ms convencional de los movimientos sociales) y las formas arborescentes/
j errquicas
44
por el otro. En el propio hecho de organizarse sin lderes, los autores
identifcan nuevas potencialidades de accin colectiva capaces de inspirar otros
discursos: frente a las crticas de inoperancia y de difcultad manifesta de articular
un discurso coherent e se sit an innumerables vent aj as prct icas ( por ej emplo en
el campo ant irrepresivo) y concept uales: all donde los post ulados dogmt icos
sirven para machacar el pensamiento bajo una imagen [] de lo mismo y lo
similar
45
y la representacin media todo pero no moviliza ni mueve nada
46
, las
nuevas reivindicaciones obtendrn su fuerza precisamente de la negacin de la
represent acin e incluso de le negacin de la propia reivindicacin:
No pedir nada ( ni siquiera derechos) pues la derrot a est en la
reivindicacin misma. Se t rat ara ent onces de romper sin pedir,
reivindicar sin negociar. . . no hay formulas proposit ivas, es ridculo darlas.
Tampoco quedarse en la resist encia: ninguna rupt ura polt ica puede ni
debe defnirse a travs de la pura negatividad;no resistimos, sino
43
No exist e t area ms urgent e que la reconst it ucin de una espacio simblico ent re el campo de la
experiencia cotidiana y el trazado de un nuevo horizonte de esperanzas. LADI, Zaki, Op. cit ., p.
267
44
Se puede dist inguir ent re la lgica del capit al como una mquina virtual de axiomizacin y el
capit alismo o el sist ema- mundo como ensamblaje o acuerdo especfco. Cuando nos referimos
al sist ema- mundo o al sist ema dominant e nos estamos refriendo a un ensamblaje especfco en
el cual priman las lgicas j errquicas. Cuando nos referimos al capit al o al Est ado, nos est amos
refriendo a una lgica social. El capital y el Estado (articulados juntos) conducen el sistema
dominant e, pero no son idnt icos a l. KARATZOGI ANNI , At hina y ROBI NSON, Andrew, Op. cit . ,
p. 12.
45
DELEUZE, Gilles, cit ado en ibdem, p. 7.
46
I bd. , p. 8.



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que creamos otra cosa, otro pensamiento, otra prctica, organizada y
perdurable, que cont rola sus propios t iempos
47
.
De est a manera las redes difusas
48
, informales, dist ribuidas de manera t ransversal
49

se convierten tanto en una herramienta como en un fn en s mismas: su articulacin
es al mismo tiempo mtodo y programa. Arrancar zonas y momentos de encuentro
e int ercambio ( lase, por ej emplo, cent ro social o asamblea de barrio. . . ) es
lo adelant a Hakim Bey y lo recogen los aut ores un logro import ant e en un
contexto espacio-temporal en el que las megaciudades son confguradas como
reas jerarquizadas de paso y prestacin de servicio.
Consideraciones fnales
Las ideas vuelven a ser peligrosas
50
Desde el fnal de la Guerra Fra Occidente vive un rechazo de la utopa
51
que se
deriva del autorretrato dibujado por la democracia de mercado como fuerza cuya
validez ha sido demostrada por el fracaso del comunismo, [lo cual ha llevado] a
rechazar implcitamente la tensin creadora entre el campo de la experiencia y el
horizonte de expectativas. Dicho de otra manera, [la democracia de mercado] no
aspira ni a alcanzar un nuevo objetivo ni a articular un nuevo horizonte de sentido.
Simplemente busca reforzar la viabilidad de la realidad existente
52
. Pero en el
ext rarradio de su vigencia incont est ada ya se t rat e de las regiones del mundo
no-occidentalizado o en los extrarradios excluidos de las capitales occidentales
esta pretensin de querer imponerse sin tener que justifcarse genera tensiones
polt icas
53
. Las cat egoras cent rales de la modernidad occident al, aquello que
Giddens denomin grandes agencias t ransformadoras
54
el Est ado- nacin y
el sistema capitalista, estn fundamentadas sobre modelos de organizacin
jerarquizados y especializados arborescentes, retomando la terminologa
acuada por Deleuze y Guattari que se ven conceptualmente cuestionadas
por una serie de episodios cont est at arios que t odava no est n en posicin de
suponer una alt ernat iva real al modelo dominant e, pero que lej os de buscar la
confrontacin directa han comenzado a dar la espalda a lo mismo y lo similar
y han emprendido un viaj e hacia ot ras direcciones. Lo que encuent ren por el
47
DOMI NGUEZ, Mario, Post - polt ica y ciudadanismo, FEL, Madrid, 2010, p. 74.
48
El Est ado puede incorporar cualquier ident idad. Lo que no puede t olerar es que las singularidades
formen una comunidad sin afrmar una identidad, que los seres humanos se encuentren sin
condicin represent able de pert enencia alguna. AGAMBEN, Giorgio, cit ado en KARATZOGI ANNI ,
At hina y ROBI NSON, Andrew, Op. cit ., p. 21
49
I bdem, p. 267.
50
SEMPRUN, Jaime, Prcis de rcuprat ion, dit ions Champ Libre, Paris, 1976.
51
LA DI , Zaki, Op. cit ., p. 64.
52
I bd.
53
I bd.
54
GI DDENS, Ant hony, Op. cit ., p. 175.


























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camino va a confgurar su futuro igual que va a infuenciar el viejo mundo: las
concepciones diferentes de la humanidad, de la solidaridad [] erradican la certeza
de los const ruct os hegemnicos
55
. Erradicar determinadas certezas tericas,
cont ingent es a un det erminado cont ext o espacio- t emporal pero t rat adas como
axiomas universalment e aplicables
56
, aparece, ent re las murallas prot egidas de
las Relaciones I nt ernacionales, como una posibilidad radical
57
.
De est a manera las obras mencionadas coinciden, de manera ms o menos
explcit a, en una crt ica al discurso hegemnico
58
que hoy domina la disciplina de
las Relaciones I nt ernacionales. Sus aut ores abren la puert a a la posibilidad de
cont est ar est e orden en el campo ideacional, donde sit an la mayor debilidad del
entramado del Estado-nacin-capitalismo: las amenazas ms desestabilizadoras
probablemente no vendrn tanto de un Estado con pretensiones hegemnicas []
sino ms bien de la circulacin rpida de det erminados valores
59
pronost icaba, a
principios de la post Guerra Fra, Zaki Ladi. En est e sent ido: You can fool some
people somet imes, but you cant fool all t he people all t he t ime
Andreas HAcKeR LOZAR es doct orando de Relaciones I nt ernacionales en la UAM.
55
PASHA, Must apha Kamal, Op. cit ., p. 222.
56
Hist ricament e la dominacin occident al del mundo se ha basado en la combinacin del poder
mat erial y la pret ensin de t ener sent ido. I ncluso aunque t ienda a difumarse, est a propensin a
la universalidad no ha desaparecido del campo polt ico occident al. LA DI , Zaki, Op. cit . , p. 195.
57
PASHA, Must apha Kamal, Op. cit ., p. 262.
58
Athina Karatzogianni y Andrew Robinson enmarcan los lmites del discurso hegemnico entre
la legitimacin directa del Estado/capital y sus falsos crt icos: El estrato de los incluidos []
consist e de un regist ro de grupos que forman relaciones con el sist ema dominant e a t ravs
de la lgica de la suma de axiomas. Conforman el campo en el cual son creadas ideas como
liberalismo, socialismo, derechos humanos, sociedad civil, cosmopolit anismo, sociedad civil global
y la humanizacin del sistema dominante. [] A menudo conforman lo que podra llamarse el
Est ado blando de las inst it uciones del bienest ar y las est ruct uras represent at ivas formales,
que se distingue del Estado profundo que expresa la propia lgica estatal. Al teorizar aquellos
vinculados a est e est rat o producen reformulaciones alt ament e inclusivas del sist ema dominant e
que, de ser aplicadas, aliviaran muchos de sus aspect os ms salvaj es, pero sin superar su
estructura bsicamente jerrquica y alienada. [] A pesar de la importancia de esta lgica social
en un amplio abanico de lit erat uras acadmicas, la consideramos bast ant e marginal de cara a las
luchas globales, porque aquellos que adopt an est e punt o de vist a carecen del poder const it ut ivo
para actuar como agentes de actualizacin de un proyecto distinguido. Su importancia estructural
est decayendo. KARATZOGI ANNI , At hina y ROBI NSON, Andrew, Op. cit ., p. 23s.
59
LA DI , Zaki, Op. cit ., p. 258s.



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Frent e a la pregunt a, qu es la
globalizacin? son muy pocas las
personas que pueden dar una
respuest a alt ernat iva a las populares
nociones de inmediatez en la
comunicacin, la gran accesibilidad a
casi cualquier t ipo de informacin, la
conspicua reduccin de las dist ancias
al viaj ar o la expansin de los mercados
y empresas t ransnacionales a lo largo
y ancho del globo. Que est as nociones
sean de conocimient o comn y est n
fuert ement e arraigadas en la mayora
de los habit ant es del planet a se
debe a que cont ienen ciert as dosis
de verdad sin embargo, ninguna
encierra la t ot alidad de los element os
que el concept o de globalizacin
abarca y mucho menos su verdadera
naturaleza.
Por medio de est a breve pero
enriquecedora obra, el hist oriador y
politlogo Hugo Fazio Vengoa intenta
ofrecer un marco de aproximacin
al concept o de la globalizacin,
as como, indicar su relevancia
como herramient a heurst ica para
ent ender las rpidas y voraginosas
t ransformaciones de la realidad social
cont empornea. Segn el aut or,
el desafo consist e en encont rar
una manera para convert ir a la
globalizacin en una cat egora social;
est o es, por un lado, lograr darle un
signifcado preciso y til que pueda ser
operacionalizado en investigaciones
empricas y, por el otro, alcanzar un
nivel convenient e de abst raccin para
ser generalizado y aplicado a las ms
diversas experiencias hist ricas.
Haciendo uso de una prosa
ent ret enida y un vocabulario variado,
el aut or logra expresar sus ideas y
argumentos de una manera fuida,
an cuando, el nivel de difcultad de
los argument os const ruidos puede
result ar un t ant o abrumador para
alguien que se acerca por primera
vez al tema. No obstante, a pesar
del desasosiego que puede provocar
int ent ar comprender la t esis principal
del aut or, la lect ura de est e libro
puede generar ciert o asombro en
la manera como cambia nuest ra
perspect iva para observar lo global
e indudablement e aliment a nuest ra
imaginacin en aquellos moment os de
refexin donde sintetizamos posibles
explicaciones sobre los fenmenos
sociales del mundo.
El cont enido principal de est e
escrit o se puede encont rar en cuat ro
secciones que conforman el grueso
del t rabaj o. I nicialment e, en La glo-
balizacin: ent re la palabra y el con-
FAZi O VenGOA, Hugo, Qu es l a gl obal i zaci n? Cont eni do,
ex pl i caci n y r epr esent aci n, edi ci ones Uni andes, Bogot , 2011.
Juan Sebast in BARRETO BARRETO*
rEsEas



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cept o, Fazio explica el origen etimo-
lgico e idiomt ico de globalizacin.
A continuacin, el autor realiza un
int eresant e ej ercicio, siguiendo a Jan
Aart Scholt e, donde cont rast a negat i-
vament e la palabra globalizacin con
concept os que poseen una connot a-
cin especfca, pero que pueden ser
descuidadament e usados como sin-
nimos de la palabra que ocupa nuest ro
est udio. As, t rminos como: int erna-
cionalizacin, liberalizacin, universa-
lizacin, occidentalizacin, norteame-
ricanizacin, desterritorializacin y
supraterritorializacin son explicados
escuet a pero profundament e, con t al
de sealar que ninguno da cuent a de
la amplia gama de cont enidos que el
concept o de globalizacin ent raa.
La segunda part e t it ulada La
globalizacin y las ciencias sociales
expone la pluralidad de signifcados
que exist e en las diferent es disci-
plinas sociales y muest ra cmo en
la mayora de campos se ha logra-
do ciert o consenso y ent endimient o
compart ido en cuant o al concept o de
globalizacin. De est a manera, eco-
nomist as, polit logos, int ernaciona-
listas, flsofos, historiadores, soci-
logos, ant roplogos, comunicadores,
gegrafos y j urist as int ernacionales
proponen la nocin de globalizacin
que han const ruido desde sus dis-
t int os campos de experiencia usan-
do su propio enfoque, dndole as al
concept o connot aciones part iculares
que no son ext rapolables a los de-
ms campos. I nmediat ament e, Fa-
zio, anota que la disparidad de ideas
rinde diferent es consecuencias en los
mbit os de est udio y, por lo t ant o, la
represent acin del fenmeno se t or-
na una t area imposible. De cualquier
modo, el aut or reconoce el mrit o
de esta multiplicidad de defniciones
puesto que visibilizan las diferentes
caras de est e proceso.
A cont inuacin, el aut or
plant ea dos cuest ionamient os
vit ales para ent ender la propuest a
que expone post eriorment e. En
primer lugar, Fazio cuestiona la
epist emologa social en general,
pues permanece infuenciada por un
fuert e nacionalismo met odolgico
donde priman las experiencias de las
sociedades nacionales, difcultando
as el desarrollo de nuevas miradas
que t rasciendan est e axioma y
permit an concept uar lo global dent ro
de su misma globalidad
1
. La segunda
crt ica es que el fenmeno social de la
globalizacin ha sido inscrito dent ro
de la prolongada t radicin int elect ual
de los desarrollos lineales dent ro de
un esprit u hist oricist a
2
, reduciendo
su int erpret acin a un est adio ms de
la humanidad en su avance progresivo
hacia un mayor desarrollo.
Como consecuencia de
est as crt icas el aut or anot a que
la globalizacin requiere de una
narrat iva que d cuent a de lo global
desde la misma globalidad, que
rompa con la concepcin hist oricist a
predominant e y, por lt imo, que
incluya event ualment e dent ro de
su misma narrat iva a la t ot alidad
de regiones donde est as dinmicas
cobran vida y se expresan
3
.
Luego de reconocer que ms
1
FAZI O VENGOA, Hugo, Qu es la
globalizacin? Cont enido, explicacin
y represent acin, Ediciones Uniandes,
Bogot , 2011, p. 85.
2
bidem p. 85.
3
bid. p. 92.
































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bien han sido pocos los aut ores que han
dirigido sus esfuerzos a desentraar
la verdadera esencia del fenmeno
en sus respectivas disciplinas, Fazio
comienza a desarrollar su visin
de la globalizacin en el t ercer
acpit e t it ulado Globalizacin:
represent aciones, t iempo y espacio.
Como dimensiones consus-
t anciales del fenmeno de la globa-
lizacin aparecen, ( 1) una represen-
t acin novedosa del mundo y ( 2) la
experiment acin de diferent es reali-
dades espaciales y t emporales. As,
dir Fazio, la globalizacin ent raa
la propagacin de una nueva ment a-
lidad, que incluye dent ro de un mis-
mo regist ro lo local y lo global don-
de cada individuo interioriza esta
relacin pues puede localizarse en
un plano de ext erioridad frent e a un
hecho local y t iene que reconocerse
como part icipant e direct o de una par-
t e de est a ecuacin debido a que se
encuent ra proyect ado en el mundo
4
.
Segn el aut or, est a art iculacin
afanza un cosmopolitismo novedoso
que slo puede ser global en oposi-
cin a los proyect os cosmopolit as del
siglo XVIII y XIX que propendan por
un cosmopolit ismo universalist a.
La globalizacin t ambin es un
tipo de proceso que se realiza en una
pluralidad de t iempos y espacios. Sin
embargo, el aut or necesit a explicar
la nocin que t iene sobre est as dos
condiciones de exist encia de lo social.
En lo referente al tiempo, Fazio dir
que se refere al tiempo histrico,
el cual no es un regist ro que se
organice segn una medida uniforme
de espacio ni dispone de una cadencia
4
bid. p. 109.
con int ervalos equivalent es
5
. Para
ilustrar este concepto, Fazio apela
al hist oriador alemn Reinhart
Koselleck el cual explicar que: el
t iempo hist rico est conformado
por una superposicin de varios
est rat os t emporales los cuales se
const ruyen a part ir de una amplia
gama de experiencias. As mismo,
el aut or apela a Braudel quien dir
que el t iempo hist rico se expresa
como duracin, o sea, const it uye una
cualidad int rnseca de los fenmenos
sociales.
Por lo t ant o, en palabras de
Fazio, el tiempo histrico no puede
ser concebido como un regist ro nico
y genrico, puest o que su movimient o
incluye mlt iples indicaciones
irregulares de t iempo. De est a premisa
se desprende su carct er variable
en t rminos de rit mos, velocidades,
densidades y ext ensiones. El t iempo
en la hist oria consist e, en el fondo,
en un entrelazamiento de diferentes
dimensiones, est rat os y dinmicas
t emporales que ent ran en resonancia.
En cuant o al espacio, st e
t ambin se encuent ra desvinculado
del lugar como en la int eraccin ent re
ausent es separados por una gran
dist ancia. Con respect o a est o, se
explica que el t errit orio es dist int o al
espacio, pues el primero es un lugar
geogrfco especfco, mientras que
el segundo es un mbit o donde se
desenvuelven det erminados t ipos de
relaciones e int eracciones sociales y
por eso el espacio social puede t ener
diversas expresiones.
Especialment e en est a
5
bid. p. 111



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parte de la obra, Fazio hace uso de
t rminos t radicionalment e propios de
la j erga de los mat emt icos o fsicos:
t opologa, geomet ra, sincrona,
espacialidad, t emporalidad ent re
ot ros, facilit an al lect or la creacin
de imgenes ment ales que ayudan
a comprender mej or los argument os
present ados. Recurriendo a est as
palabras el aut or nos dice que la
globalizacin t iene una represent acin
espacial topolgica, esto signifca
que las int erpenet raciones se
represent an como una desordenada
y desigual concat enacin de disimiles
espacialidades, las cuales son
port adoras de dist int os grados de
int ensidad, cobert ura y radio de
accin
6
. En sntesis, Fazio afrma
que los espacios en la act ualidad,
part icularment e aquellos donde se
realiza la globalizacin, son unos
fenmenos de naturaleza ms
t opolgica que geomt rica, donde
concurren por igual ciert os element os
de homogeneidad y cont inuidad con
het erogneas discont inuidades y
redes con fujos estrechos y laxamente
vinculados.
La explicacin sobre qu se
ent iende por t iempo hist rico y
espacio social est mot ivada por
ver cmo est os t rminos pueden
correlacionarse con la globalizacin y
as brindar una propuest a concept ual
del fenmeno. Segn Fazio los
concept os kosellekianos de espacio
de experiencia y horizonte de
expect at iva const it uyen una de
las propuest as ms logradas para
la comprensin de la naturaleza del
t iempo y del espacio hist rico en los
dist int os periodos del ser humano.
6
bid. p. 112
De est a manera dir que el espacio
de experiencia es un t rmino de
naturaleza espacial que entreteje el
espacio con el t iempo y el pasado con
el fut uro, originado en las diversas
t rayect orias vividas por los individuos
y colect ivos, en resumidas cuent as,
el pasado colect ivo represent a el
pasado act ual. Por su part e, el
horizonte de expectativa es una
cat egora de t iempo y es all donde se
abren en el fut uro nuevos espacios de
experiencia, es decir, un fut uro t rado
al present e.
Post eriorment e el aut or
correlacionar est os dos concept os
y sost endr que la globalizacin
comport a un espacio de experiencia
que se realiza y represent a como
una espacializacin del t iempo,
lugar donde se reproducen
snt esis de dinmicas diacrnicas
experiencias histricas especfcas
con proyecciones sincrnicas
simultaneidades u horizontalidades
espaciales. Esta experiencia
espacializada de t emporalidades
sust ancia la globalizacin en la
medida en que le confere un relieve,
unas prot uberancias, ese carct er
t opolgico, adems de evidenciar el
despliegue de su reproduccin en
una dimensin mundializada, que
incluye la variedad de it inerarios
hist ricos exist ent es y sus event uales
int eracciones
7
.
De ah que, la globalizacin
sea un fenmeno compart ido, pues
t odos los individuos y colect ivos la
experiment an, pero, const it uyendo
vivencias diferent es debido a la
cant idad de derrot eros que concurren
7
bid. p. 117.
































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en ella. De la misma manera, las
diferent es naciones, regiones y
localidades se art iculan en el int erior
de est a globalidad mundial sin perder
su relevancia, ms bien, se sincronizan
excesivament e con diferent es rit mos
e int ensidades, en t orno a un acervo
de pat rones globales.
Por lt imo, en la cuart a part e
que lleva por t t ulo En t orno a un
mapa concept ual de la globalizacin,
el aut or reit era que el conocimient o
de los espacios de experiencia
y los horizontes de expectativa
se ha enfocado en las sociedades
nacionales, por lo cual, es menest er
impulsar un nuevo aparat o cat egorial,
una nueva perspect iva que t rascienda
el nacionalismo met odolgico y d
cuent a de lo global desde la esencia
misma de la globalidad. Para lo
ant erior, es necesario emprender
una renovacin en la mirada de
los asunt os sociales, un punt o de
vista desterritorializado que se
libre de las rest ricciones locales y
nacionales para comprender el fujo
de los acont ecimient os globales y la
mult idimensionalidad del fenmeno
y fnalmente, una metodologa que
permit a int egrar los dist int os niveles
y escalas de anlisis que concurren en
el desarrollo de sit uaciones locales.
Podemos ver en est a obra ese
t ipo de perspect ivas y propuest as que
int ent an renovar los axiomas ms
arraigados en las ciencias sociales
y que son esenciales para darle aire
y posibles soluciones a los debat es
ms import ant es en el campo de
las Relaciones I nt ernacionales. Por
ej emplo, pensando en el Gran
Debate de la Globalizacin expuesto
por David Held y Ant hony McGrew
8

se podra disolver la oposicin ent re
globalist as y escpt icos ant e el
reconocimiento de la insufciencia que
present a seguir t omando como unidad
principal al Est ado en el anlisis de la
globalizacin, ya sea para defender su
predominio o para indicar la erosin
de su poder y soberana.
Podramos afrmar que la
import ancia de est e libro radica
en la concepcin flosfca de la
hist oria que present a y los desafos
met odolgicos y epist emolgicos
que dirige hacia las corrient es
predominant es de la disciplina de
las Relaciones I nt ernacionales.
Tener en ment e la simult aneidad
de t emporalidades en el mundo, no
slo permite visibilizar las diversas
nociones de modernidad que exist en,
sino t ambin superar la causalidad
como explicacin cientfca a las
dinmicas y fenmenos del mundo
int ernacional.
Ya para fnalizar, me gustara
invit arlos a leer est e pequeo libro.
Siempre he pensado que los escrit os
breves, concisos y sust anciosos
suponen bast ant es vent aj as frent e
a aquellos ms ext ensos y lent os en
rit mo, ya sea porque el valor nut ricional
es ms concent rado o porque podemos
cont inuar rpidament e con alguna
ot ra obra que despiert a nuest ro
int ers. En cualquier caso, la lect ura
de est e t ext o result a imprescindible
para t odos aquellos que quieren
saber ms sobre la globalizacin
como concept o y fenmeno; para
8
David Held y Ant hony McGrew, The Great
Globalization Debate: An Introduction en
The Global Transformat ions Reader, Polit y
Press, 2003, 2 edicin.



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aquellas personas que comienzan a
explorar est e fascinant e t ema y, en
general, para cualquier est udiant e de
Relaciones I nt ernacionales a quien
muy probablement e algn profesor,
amigo, familiar o conocido podr
pregunt arle casualment e: Qu es la
globalizacin?
* Juan Sebast i n Bar r et o Bar r et o
es Polit logo por la Universidad de
los Andes de Bogot . Act ualment e se
desempea como asist ent e graduado
en el Depart ament o de Ciencia
Polt ica de la Universidad de los Andes
y adelant a est udios de maest ra en
est a misma inst it ucin.





























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Tras ms de diez aos desde su
primera publicacin en it aliano
1
,
Minnesot a Universit y Press publica
baj o el t it ulo de Polit ical Spaces
and Global War una t raduccin
conj unt a de dos obras de Carlo
Galli, Spazi Polit ici. Let moderna
e let globale ( I l Mulino, Bologna,
2001) y La guerra globale (Laterza,
Roma, 2002) . Gracias a la excelent e
t raduccin de Elisabet h Fay que
consigue en buena medida la difcil
t area de t ransmit ir la complej idad de
estilo y de razonamiento del autor
it aliano, y gracias al amplio ensayo
introductorio del editor Adam Sitze,
part e de la obra de Galli result a por
fn accesible al pblico anglfono.
En una obra a la vez sinttica
y replet a de referencias t ericas y
textuales, el autor italiano traza, con
su estilo sutil y agudo, un horizonte
de pensamient o genealgico que
ofrece una est imulant e respuest a al
desafo que se plant ea como obj et o
de invest igacin: dar cuent a de qu
t ipo de relacin se inst aura ent re
espacio y polt ica en la edad global
cont empornea; o lo que es lo mismo,
explicit ar la dimensin espacial que
subyace en las cat egoras polt icas
modernas y cont emporneas t ales
1
Y a diez aos exactos de su traduccin
en lengua cast ellana: GALLI , Carlo,
Espacios polt icos. La edad moderna y la
edad global, Nueva Visin, Buenos Aires,
2002.
como est ado, soberana, democracia,
libert ad, o Europa y comprobar su
valor heurstico a la luz de los cambios
de la era global
2
.
Para dar respuest a a su ret o,
Galli ve necesario proceder a t ravs
de un anlisis genealgico de la
relacin ent re espacio y polt ica a lo
largo de la hist oria del pensamient o.
Solo as se podr llegar a dilucidar las
complej as y cont ingent es dinmicas
de espacializacin de la poltica
y de politizacin del espacio que
caracterizan la edad global. En este
marco, la perspect iva abiert a por la
obra de Galli cobra import ancia gracias
a est a lect ura hist rico- crt ica de la
relacin espacio- polt ica, t emt ica
cent ral para muchas ramas de las
ciencias sociales y para las relaciones
int ernacionales en part icular.
Polit ical Spaces and Global
War se organiza segn el intento
deconst ruct or que se propone el
aut or. En los diferent es capt ulos,
Galli pasa en resea crt ica algunos
paradigmas t ericos fundament ales
desde la edad premoderna hast a
la cont emporaneidad global, en su
especial relacin con la dimensin
espacial. Hay que dest acar que, en su
perspect iva, Galli apuest a clarament e
por una visin de largo y amplio
2
GALLI , Carlo, Polit ical Spaces and
Global War, Minnesot a Universit y Press,
Minneapolis, 2010, p. 7.
GALLi , car l o, Pol i t i cal Spaces and Gl obal War , Mi nnesot a Uni ver si t y
Pr ess, Mi nneapol i s, 2010, pp. 279.
Paolo COSSARI NI *



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alcance, ms que por los det alles
historiogrfcos o contextuales;
pone de relieve ms las direct rices
t ericas y los cambios est ruct urales o
concept uales de larga duracin, que
las referencias t ext uales o los anlisis
sociolgicos part iculares
3
.
En est e cont ext o, Galli
evidencia desde el principio las
hipt esis que est ruct uran su anlisis
genealgico: el espacio es una
dimensin int rnseca de la polt ica;
las represent aciones espaciales
derivan de una situacin geogrfca
e inst it ucional que varan segn las
pocas; la modernidad ent ret iene una
relacin part icular con la espacialidad,
lo cual hace que sus propias
categoras polticas se confguren
como element os cont ingent es y
geomet ras inest ables
4
. Adems,
ot ra int uicin fundament al que
result a ser, por ot ro lado, el punt o de
part ida t erico de su invest igacin
es la idea de que las represent aciones
espaciales modernas que defnen la
polt ica y, al revs, sus cat egoras
polt icas que const ruyen espacios,
ya no son sufcientes para describir y
comprender nuest ra poca global. Por
lo tanto, los esfuerzos de los tericos-
polt icos deben de est ar dirigidos a la
formulacin de nuevas cat egoras y
nuevas formas de pensamient o sobre
el espacio y su relacin con la polt ica.
3
Galli se coloca de est a manera en la
senda de los anlisis polt icos sobre la
compresin de las dimensiones espaciales
y t emporales abiert a por David Harvey.
Vanse HARVEY, David, The Condit ion
of Post modernit y: An Enquiry int o t he
Origins of Cult ural Change, Basil Blackwell,
Oxford, 1989; I NNERARI TY, Daniel, El
fut uro y sus enemigos. Una defensa de
la esperanza polt ica, Barcelona, Paids,
2009.
4
GALLI , Carlo, Polit ical Spacesop. cit . , p.
6.
Sin la volunt ad de recapit ular
en det alle el cont enido de la obra,
hay que remarcar una vez ms
algunas int uiciones de fondo:
debido a que los espacios polt icos
modernos surgieron como respuest a
a unas crisis en concret o la crisis
de las formas polt icas clsicas y de
la edad media
5
, est os espacios se
han confgurado de forma precaria y
cont ingent e; o lo que es lo mismo,
la peculiar espacialidad de la polt ica
moderna ( el est ado, la soberana, las
formas de represent acin, et c. ) se ha
dado de manera no necesaria y se
ha const it uido en t ant o y en cuant o
respuest a a unos desafos precisos,
punt uales, cont ingent es. Y si Galli se
avent ura en una genealoga de las
lgicas y las dinmicas de la edad
global, es porque, a oj os del aut or,
t ambin las formas polt ico- espaciales
contemporneas se caracterizan por
su innecesariedad y su cont ingencia
est ruct ural.
Ahora bien, en est e marco
genealgico del orden t erico- espacial
cont emporneo, es imprescindible
t ener en cuent a la profunda vinculacin
que exist e ent re Galli y Carl Schmit t
( 1888- 1985) . En est e sent ido, result a
part icularment e t il el amplio ensayo
int roduct orio a la obra aqu reseada,
del editor Adam Sitze, en el que el
profesor norteamericano perfla el it er
int elect ual art iculado y penet rant e del
aut or it aliano, con especial at encin
a la relacin con Shmit t
6
. No cabe
5
Crisis y t ransformaciones polt ico-
espaciales causadas por diferent es
fenmenos t ales como la Reforma
Prot est ant e, la Revolucin Copernicana
y el descubrimient o de Amrica, I bdem,
ps. 16- 17.
6
Hay que dest acar que Carlo Galli es uno
































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duda, de hecho, que la obra de Galli
result ara difcil de comprender sin
una referencia al aut or alemn.
La t esis general de Galli sobre
Schmit t es que el alemn despliega
un pensamient o profundament e
genealgico y crt ico de la
modernidad, en la medida en que
ent rev en el origen del pensamient o
moderno sus propias cont radicciones
y su superacin. En est e sent ido,
del mismo modo que Schmit t
hace una crt ica genealgica de la
modernidad, Galli se relaciona a la
cont emporaneidad global: lo que se
propone el it aliano es invest igar la
relacin ent re la capacidad int elect ual,
t erica y polt ica del ser humano y su
espacialidad int rnseca, dest acando
la cont ingencia est ruct ural que
caracteriza el mundo poltico.
De hecho como subraya el
aut or es a est a cont ingencia a la
que la t eora y la prct ica polt ica han
ido dando soluciones a lo largo de la
hist oria. En est e sent ido, la respuest a
de la modernidad la flosofa poltica
de Thomas Hobbes in primis ha
sido la const ruccin, a t ravs de
deducciones geomt ricas, de espacios
est at ales, divididos en una dimensin
int erna y una ext erna: fuera del
de los int rpret es ms reconocidos en el
cont ext o it aliano e int ernacional de la obra
de Carl Schmit t . Vase su obra Genealogia
della polit ica. Carl Schmit t e la crisi del
pensiero polit ico moderno, Bologna: I l
Mulino, 1996. Adems hay que subrayar
que el autor ha sido a la vez espectador y
act or de la vuelt a de Schmit t al cent ro del
int ers del pensamient o polt ico it aliano
e int ernacional. Galli se posicion en
gran medida en cont ra de la apropiacin
intelectual que la izquierda italiana hizo
del pensador alemn, declarando que el
pensamient o de Schmit t y sus cat egoras
ya no nos sirven para comprender las
dinmicas globales
est ado est n los ext ranj eros, los
enemigos y el ej rcit o; dent ro est n
los ciudadanos, los delincuent es y la
polica. Es la apuest a por el espacio
liso, a la vez universal y excluyente,
que garantiza la paz
7
.
Sin embargo, en cuant o
respuest a a una crisis premoderna,
la art iculacin polt ico- espacial
de la modernidad se defne como
sist ema de precario equilibrio,
int rnsecament e inest able y
profundament e indet erminado
8
.
Es ms, result a ser un sist ema que
cont iene en s mismo sus propias
cont radicciones, sus aporas y su
negacin: dent ro de la espacialidad
est at al se dan las condiciones para el
surgir de universales modernos de
t ipo social ( la sociedad civil nacient e) ,
econmico ( el libre comercio mundial)
y moral ( el deber kant iano) que se
confguran como factores de ruptura
de la espacialidad bien defnida
del est ado y que, t ericament e y
prct icament e, lo t rascienden.
En est e sent ido, t ambin el
pensamient o dialct ico con su
teora de la confictualidad para ir
ms all del est ado liberal y el
pensamient o romnt ico y nacionalist a
con su idea de pert enencia a una
naturaleza concreta de un espacio
nacional encaj an con est a visin
de precario equilibrio espacial
9
. Es
ms: para Galli es propiament e la
inest abilidad del sist ema moderno que
produce primero los t ot alit arismos
y despus la globalizacin. Por un
7
GALLI , Carlo, Polit ical Spaces op. cit . ,
ps. 36- 46
8
I bdem, p. 57. En ingls en el t ext o.
9
I bdem, ps. 69- 81. En ingls en el t ext o.



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lado el t ot alit arismo es ent endido
como una implosin del sist ema
moderno, mient ras que por el ot ro,
la globalizacin no se puede sino
ver que como una explosin de la
modernidad
10
.
En est e cuadro, con las lt imas
dcadas del siglo XX, sobre todo a causa
de los cambios econmicos, polt icos
y t ecnolgicos la desregulacin de
la circulacin de los capit ales, la cada
del bloque comunist a y la revolucin
digit al ent ramos en la poca global
en la que hay una prdida del sent ido
de muchas de las cat egoras polt ico-
espaciales modernas. Interior/
exterior, pblico/privado, y universal/
part icular, dej an de ser los vect ores a
t ravs de los cuales se est ruct ura la
realidad cont empornea. Al revs, la
edad global se caracteriza en primera
inst ancia por ser un espacio amorfo
que se defne en trminos de crisis,
contradiccin, movilizacin global, y
glocalidad
11
.
La globalizacin, es ms,
se caracteriza por su propia
confictualidad: la guerra global. Una
confictualidad que ya no responde
a los principios schmit t ianos, sino
que se caracteriza por ser una
guerra sin espacios, un guerra sin
espacialidad
12
. Y si, en est e sent ido,
los at ent ados t errorist as del 11 de
sept iembre represent an para el aut or
la primera manifest acin de la guerra
global, Galli penet ra con radicalidad
en las cont radicciones del present e:
a t ravs del anlisis de las act uales
10
I bdem, ps. 87, 103, 114.
11
I bdem, p. 113 y 116. En ingls en el
t ext o.
12
I bdem, p. 182. En ingls en el t ext o.
vaguedades entre guerra y paz,
ent re los enemigos y los criminales,
entre confictos territoriales y
desinstitucionalizacin, en fn, entre
poder polt ico y poder econmico, el
aut or it aliano evidencia el carct er
ult imo de la cont emporaneidad: la
globalizacin es, en s misma, un
mundo de guerra
13
.
As que, en lnea con la
relevancia schmit t iana, la obra de Galli
abre un horizonte de anlisis terico-
genealgico de la edad global, que se
present a a nuest ro j uicio como
absolut ament e necesario para t odo
estudioso de la globalizacin y de sus
dinmicas. Ms bien, frent e a la gran
cant idad de est udios empricos o de
rea que se producen en el mbit o de
las Relaciones I nt ernacionales, Galli
nos dej a ent rever ot ra posibilidad
de anlisis y ot ra va para ent ender
no solo las dinmicas globales,
sino en primer lugar nuest ras
maneras de acercarnos a ellas. El
aut or it aliano, en ot ras palabras,
aprovecha los cambios espaciales
para somet er a prueba t ambin el
orden t erico e int elect ual de la edad
moderna y cont empornea. A pesar
de parecer un anlisis merament e
t erico, la obra de Galli nos ayuda
a redireccionar nuest ros implcit os
sesgos hermenut icos en el est udio
polt ico de las dinmicas globales,
nuest ros mt odos y procesos
cientfcos, aportando una amplitud
de mira hist rico- crt ica.
En conclusin, hay que
dest acar la import ancia de est a
t raduccin a la lengua inglesa de
unas obras escritas hace ya diez
13
I bdem, p. 162.
































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aos. Diez aos dan para mucho, s.
Y sin embargo la act ualidad de est as
pginas va ms all de la cont ingencia
del presente y se inscribe quizs con
similit udes y diferencias en la senda
de una serie de pensadores it alianos
de especial int ers t erico- polt ico,
que a lo largo de est os lt imos aos
han cont ribuido al desarrollo de una
perspect iva crt ica para las t eoras de
las relaciones int ernacionales
14
.
* Paol o cossar i ni es doct orando
en Ciencia Polt ica en la Universidad
Aut noma de Madrid.
14
NEGRI , Ant onio, I nsurgencies:
Const it uent Power and t he Modern
St at e, Universit y of Minnesot a Press,
Minneapolis, 1999; AGAMBEN, Giorgio,
Means wit hout End. Not es on Polit ics,
Minnesot a Universit y Press, Minneapolis,
2000; ESPOSI TO, Robert o, Biopolit ics and
Philosophy, Minnesot a Universit y Press,
Minneapolis, 2008.
Revista acadmica cuatrimestral de publicacin electrnica
Grupo de Estudios de Relaciones Internacionales (GERI)
Universidad Autnoma de Madrid, Espaa
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ISSN 1699 - 3950
R e l a c i o n e s
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