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La Llama en las Tradiciones Indgenas Actuales de los Andes

La llama es un animal muy importante en la vida de los pueblos andinos. Como animal domstico es una especie multipropsito, ya que, adems de ser usada como animal de carga para el transporte de productos, su carne es ampliamente consumida en los mercados rurales y urbanos. Su fibra es usada en la fabricacin de vestidos, cuerdas, lazos y bolsas para el almacenamiento de productos agrcolas, y el estircol es utilizado por la familia del pastor como fuente de energa para la cocina y como abono de los campos de cultivo. Es tambin el animal preferido en los sacrificios para los dioses, especialmente para pedirles lluvias que permitan regar los campos y obtener buenas cosechas. El sacrificio de la llama (Guaman Poma de Ayala) El sistema exclusivo de produccin de las llamas es el pastoreo. En general, los animales son explotados en forma extensiva, y su alimentacin depende nicamente del pastoreo de praderas nativas. Varias veces al ao, los pastores forman largas caravanas de 30 a 300 animales, y viajan con ellas cargadas desde el altiplano a los mercados de los valles bajos, trayendo a su regreso alimentos que no se encuentran localmente. A pesar de que han pasado 500 aos desde la llegada de los espaoles, distintas creencias andinas han perdurado, venerndose muchas de las deidades antiguas, que en ciertos casos se han fundido con las nuevas. A la madre tierra o pacha mama y a los cerros tutelares o apus se les respeta ampliamente en los Andes, ofrecindoseles regularmente sacrificios o "pagos" de llamas u otras plantas y animales, segn sea la ocasin. La llama blanca es una de las ms importantes, ya que este color es considerado smbolo de la pureza y de la cercana al mundo superior. Los pastores andinos celebran la ceremonia sealakuy en agosto o pia killa, el mes encolerizado, la cual est dedicada especialmente a las llamas. En sta, se marca y decora o "enflora" a cada una de las llamas con borlas de color bendecidas en las orejas, o con pintura roja taku, mientras se les habla suavemente. Este acto se celebra con mucho simbolismo: en su ejecucin se elevan plegarias a los apus locales y se les hace ofrendas para asegurar la fertilidad y la prosperidad de los rebaos, renovndose las relaciones entre el pastor y sus deidades. En algunos lugares, los rituales de marcado estn directamente asociados a los "ojos de agua", manantiales o pukios, desde donde se cree surgen los camlidos.

Llama sacrificada. Lago Titicaca. El suay es una actividad ceremonial que los pastores realizan cuando uno de sus vecinos ha sufrido la prdida de parte de su rebao de llamas a causa de enfermedades, heladas o por la accin de otros animales como pumas y zorros. Esta ceremonia consiste en regalarle cachorros de llamas al pastor para que su rebao vuelva a aumentar; ste, a su vez, har lo mismo en retribucin, en caso de que otro pastor se encuentre en las mismas condiciones adversas. La Llamerada es un baile tradicional peruano que est relacionado con una de las actividades ms importantes de la economa agropecuaria altiplnica, la cra de la llama. Este baile, cuyos pasos recuerdan el trnsito rtmico de las caravanas de llama, alude a la domesticacin de los primeros camlidos de la zona andina y, al mismo tiempo, a las largas caravanas de llamas que llevaban sal y otros productos para ser intercambiados. En la cosmovisin de los grupos pastoriles andinos, la llama presenta diferentes connotaciones. Un mito de origen de la llama recogido en comunidades aimar, seala que stas seran seres humanos transformados, por lo cual se les guarda profundo respeto y son consideradas hermanos. Otro mito entre los grupos de pastores de los Andes es el Mito de Yakana, segn el cual una de las constelaciones formadas por los espacios oscuros entre las estrellas de la va lctea est constituida por la Llama o Yakana y su cra. Ellas beben el agua del mar y la orinan en el mayu o va lctea, para que caiga a la tierra en forma de lluvia, explicndose as el ciclo del agua. Por ltimo, debemos sealar que entre los pastores andinos las aves estn ntimamente relacionadas con las

llamas, representando el alma de los camlidos domsticos. Este hecho hace que las aves sean consideradas como favorecedoras de la fertilidad del ganado, por lo que en las ceremonias donde los pastores le piden a sus divinidades que los rebaos aumenten, se suele hacer ofrendas consistentes en pjaros embalsamados. Por eso, a las llamas se les suele nombrar con denominaciones de aves, tales como suri (avestruz), kiyu (perdiz), parina (flamenco) o wallata (ganso).