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Vicente Javier Snchez Huicochea Telesecundaria

La pubertad y la adolescencia Ideas principales.

El concepto de adolescencia.
Los cambios fsicos que se producen en la pubertad son muy importantes, porque hacen posible la participacin de las muchachas y muchachos en las actividades adultas. Pero, al mismo tiempo, no debe identificarse, sin ms, la adolescencia con la pubertad, porque mientras que esta es semejante en codas las, culturas, la adolescencia es un periodo de la vida ms o menos largo que presenta variaciones en los diferentes medios sociales. La adolescencia constituye un captulo de la psicologa evolutiva relativamente reciente, y las primeras obras sobre el desarrollo infantil no se ocupaban de ella.

El libro de Prez (1878, 1886); que podemos considerar como la primera obra extensa dedicada al desarrollo, termina a los siete aos, y el libro de Prever (1882), mucho antes. En 1898 un criminalista italiano. Antonio Marro, publico un libro sobre la pubertad, que tuvo una cierta influencia. Sobre todo a travs de su traduccin francesa. Fue el psiclogo norteamericano Stanley Hall el que propicio estudios psicolgicos sobre la adolescencia, que se plasmaron en un artculo programtico de Burnharn (1891) ven otros varios como el de Lancaster (1897) todos ellos publicados en el Pedagogical Seminary que Hall diriga. Finalmente en 1904 Hall publico una obra monumental sobre la adolescencia, de coca de 1,400 pginas, qu abri definitivamente el camino al estudio de la adolescencia v a que se convirtiera en un captulo necesario de la psicologa del desarrollo. Hall se basaba en todo tipo de fuentes y utilizaba ampliamente los cuestionarios. Hacia los aos veinte de este siglo se inicia en Alemania una corriente de inters por la adolescencia, impulsada por Charlotte Buhler (1922), que utiliza como material diarios de adolescentes, un tipo de produccin literaria muy frecuente a esa edad. Para Stanley Hall la adolescencia es una edad especialmente dramtica y tormentosa en la que se producen innumerables tensiones, con inestabilidad, entusiasmo y pasin, en la que el/la joven se encuentra dividido entre tendencias opuestas. Adems, la adolescencia supone un corte profundo con la infancia, es como un nuevo nacimiento (tomando esta idea de Rousseau) en la que el joven adquiere los caracteres humanos ms elevados.

Pero la importancia y la realidad de la adolescencia ha sido puesta en duda por otros investigadores. En 1928 la antroploga Margaret Mead public un estudio sobre la adolescencia en Samoa, centrado sobre la entrada de las muchachas en la sociedad. En l trataba de mostrar que la adolescencia no tiene por qu ser un perodo tormentoso y de tensiones, sino que eso se debe a que los jvenes se tienen que enfrentar con medio social que se les presenta lleno de limitaciones y los adultos no les proporcionan los instrumentos adecuados para ellos. Ello pondra en duda la generalidad de las ideas de Hall, y sealara que los conflictos adolescentes son un producto social y no una caracterstica habitual del desarrollo humano. Sin embargo, otros autores que han revisado sus estudios, en los que se defiende el relativismo cultural, los han criticado con dureza, como Freeman en 1983. Algunos autores han sealado que los cambios en las condiciones de vida que han tenido lugar en las sociedades occidentales son los responsables de las dificultades con las que se enfrentan los adolescentes. Moreno (1990) resume esos cambios con referencia a la situacin legal de los jvenes, a su papel dentro de la familia y a la educacin.

El aspecto ms llamativo es la prolongacin de la duracin del periodo de dependencia de los adultos. Norman Kiell (1964), en un libro que lleva por ttulo La experiencia universal de la adolescencia, ha recogido infinidad de testimonios literarios sobre la adolescencia, basados en recuerdos autobiogrficos, diarios y cartas, producidos en pocas muy diversas, tratando de mostrar que los fenmenos que consideramos tpicos de la adolescencia han estado presentes siempre y o son de hoy. Acepta las ideas de Ausubel (1954), quien escriba: La adolescencia es un estadio diferenciado en el desarrollo de la personalidad, dependiente de cambios significativos en el estatus biosocial del nio. Aristteles, el gran pensador griego que formulo por vez primera ideas que continan debatindose desde entonces. En varios lugares de su obra, como en la Poltica o en la tica a Nicomano, se ocupa Aristteles de la educacin de la juventud. En el captulo 12 del libro 2. De su Retrica, escrito 330 aos antes de nuestra era, mientras se va ocupando de los caracteres de las distintas edades del hombre, Aristteles hace una descripcin de las caractersticas de los jvenes. Algunas caractersticas de los jvenes segn Aristteles.
Los jvenes son por carcter concupiscentes y decididos a hacer cuanto puedan apetecer. Y en cuanto a los apetitos corporales son, sobre todo, seguidores de los placeres del amor a incontinentes en ellos. Tambin son fcilmente variables y enseguida se cansan de sus placeres, y los apetecen con violencia, pero tambin se calman rpidamente; sus caprichos son violentos, pero no grandes, como, por ejemplo, el hambre y la sed en los que estn enfermos. Tambin son los jvenes apasionados y de genio vivo y capaz de dejarse llevar por sus impulsos. Y son dominados por la ira, ya qua por punto de honra no aguantan ser despreciados, antes se enojan si se creen objeto de injusticia. Y aman el prestigio, pero ms aun el vencer, porque la juventud tiene apetito de excelencia, y la victoria una superacin de algo. Y son ms estas cosas que no codiciosos, y son menos avariciosos porque aun no han experimentado la indigencia.

Aunque aparentemente las concepciones de la adolescencia puedan verse como contradictorias o incompatibles, se encuentran algunos rasgos comunes en todas ellas, y lo que las diferencia es un nfasis mayor en unos o en otros aspectos. La adolescencia est caracterizada porque durante ella se alcanza la etapa final del crecimiento, con el comienzo de la capacidad de reproduccin y, junto con ello, se inicia la insercin en el grupo de los adultos y en su mundo. El estudio de la adolescencia es, un excelente banco de prueba para comprobar las interacciones entre lo biolgico y lo social, pues ambas cosas aparecen extraordinariamente e inexplicablemente ligadas y se influencian de mltiples maneras. Para entender la universalidad y el carcter de la adolescencia y su naturaleza biolgica o culturalmente determinada, puede ser interesante tener algunos datos sobre cmo se produce y se desarrolla esta etapa de la vida en especies animales prximas a la nuestra. Jane Goodall, una de las ms activas investigadoras sobre la vida de los chimpancs describe con estas palabras la adolescencia en estos animales Como para los seres humanos, la adolescencia es, para muchos chimpancs, una etapa difcil y de frustraciones, y posiblemente lo sea ms en ambas especies para los machos que para las hembras. El chimpanc macho llega a la pubertad entre los siete y ocho aos de edad, pero an est muy lejos de haber alcanzado su plenitud; pero solo unos 20 kilos, es decir, unos 30 menos de lo que pesar una vez totalmente desarrollado. Ya que puede dominar e incluso atacar a la hembras, pero ha de mostrarse muy cauto en sus relaciones con los machos adultos para evitar agresiones que podran resultarles muy perjudiciales. Resulta curioso ver las descripciones que hace esta investigadora de la vida de los chimpancs en la reserva Gombe cuando explica el apoyo que el chimpanc adolescente recibe de su madre y las relaciones que se establecen entre ambos.

A partir de la adolescencia, el macho joven tiene que tener cuidado con los adultos, que ya no le van a ver con los ojos favorables con que ven a las cras ms jvenes, sino que empiezan a considerarlo como un posible competidor. Es esos casos, el joven lo nico que puede hacer son alardes de fuerza que suelen aplacar su frustracin. A pesar de todo, los adolescentes buscan la compaa de los adultos y tratan de hacerse amigos de ellos. De esa manera aprenden las conductas que les sern tiles posteriormente, y esto es ms necesario en el caso del macho que de la hembra, ya que en los chimpancs no existen los padres, pero s que est bien definida la madre y, por lo tanto la hembra adolescente puede aprender conductas de su propia madre, mientras que el macho tiene que hacerlo de otros machos con los que explcitamente no existe ningn parentesco. Hacia los 13 o 15 aos los jvenes comienzan a participar con plenitud de derechos en la jerarqua de los machos. A partir de ese momento, como seala Goodall, el periodo de aprendizaje haba terminado; de ahora en adelante su ascenso dentro de la jerarqua del grupo dependera de su inteligencia y su tesn individual y no de la lentitud de su desarrollo fsico. La hembra chimpanc empieza a entrar en el perodo de adolescencia hacia los siete aos de edad, aunque todava tardar dos aos ms en menstruar y en atrer a los machos adultos, y es a partir de la edad de nueve aos cuando empieza a tener relaciones sexuales, aunque curiosamente en la poblacin examinada por Goodall hasta dos aos despus, por lo menos, de la aparicin de los signos que atraen a los machos no observ que dieran a lugar ningn hijo, lo cual resulta beneficioso, ya que a los nueves aos las hembras no han alcanzado la plenitud.