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La crisis del dominio colonial

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crisis de dominio colonial
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LA CRISIS DEL ORDEN COLONIAL ESPAÑOL

Hacia fines del siglo XVIII, la metrópolis colonial atravesaba problemas económicos y políticos, entre ellos, la derrota de sus ejércitos en las guerras europeas. A partir de entonces, aumentaron los conflictos y dio comienzo la crisis del orden colonial, que se resolvió mediante un proceso de características revolucionarias. Los indicadores de la crisis Desde las primeras décadas del siglo XVIII, la Corona española había comenzado a desatender a sus colonias en América. Profundamente endeudada e involucrada en las guerras europeas, no sólo se hallaba imposibilitada de abastecerlas de los productos manufacturados que éstas requerían, sino también de defenderlas ante las posibles agresiones extranjeras. Los principales indicadores de la crisis por la que atravesaba el orden colonial español fueron: • La imposibilidad del gobierno metropolitano para continuar controlando eficazmente su Imperio. • El crecimiento de la autonomía económica de las colonias americanas, a partir del desarrollo de la producción de cacao, cueros, tinturas, etc., y del comercio clandestino de esos productos, tanto con extranjeros, como entre ellas mismas. • La relativa autosuficiencia defensiva, desarrollada a partir de la construcción de astilleros y, en algunos casos, de la formación de milicias criollas, ante agresiones inglesas. • La presión de otras potencias europeas, especialmente Inglaterra, que buscó por todos los medios expandir su comercio con las colonias americanas, principalmente a través de las redes de contrabando que tenía establecidas en ellas. Las reformas monárquicas frente a la crisis Con el objeto de superar el estancamiento económico, modernizar la economía y las principales instituciones y, a la vez, recuperar el control sobre las colonias, el rey de España Carlos III –de la familia de los Borbones– aplicó un conjunto de reformas políticas y económicas, que los historiadores denominaron reformas botánicas. Varias fueron las medidas llevadas a cabo por el gobierno español en el territorio americano y que afectaron al orden colonial. Entre ellas, las más importantes son: La subdivisión del territorio: Con la intención de facilitar el gobierno y la defensa de sus posesiones americanas, la Corona creó nuevos virreinatos y redujo la extensión de los ya existentes. A los antiguos virreinatos de Nueva España y Perú, se sumaron el de Nueva Granada, en 1740, y el del Río de la Plata, en 1776. Ampliación y reorganización de la fuerza militar: La Corona no tuvo ni el dinero, ni la disponibilidad de hombres para mantener, en América, una fuerza militar numerosa, bien equipada y compuesta enteramente por españoles. Es por esto que, en 1760, se otorgaron a criollos y mestizos los mismos beneficios que poseían los oficiales españoles, como un medio para reclutar una mayor cantidad de hombres. De este modo, quedó constituido un ejército regular, compuesto por una porción importante de criollos. Reorganización del comercio colonial: Desde comienzos del siglo XVIII, el gobierno español fue introduciendo modificaciones en el sistema de monopolio y de puerto único. Los cambios apuntaban a evitar las enormes pérdidas que ocasionaba el contrabando. En 1768, la Corona dictó el Reglamento de Comercio Libre entre España y las Indias, abandonando el monopolio de los puertos de Cádiz y Sevilla. También se habilitaron nuevos puertos en España y en América, se redujeron los aranceles aduaneros, incrementándose con ello la cantidad de mercancías que ingresaban a las colonias y, en 1795, se permitió el comercio de las colonias con países extranjeros por medio de navíos españoles debidamente registrados. Todas estas medidas, si bien facilitaron en parte el comercio legal no fueron suficientes para impedir que el contrabando continuara. Expulsión de los jesuitas del continente americano: La orden religiosa de los jesuitas hacía desarrollado, junto con su acción evangelizadora, una economía casi autónoma de la Corona; poseía grandes extensiones de tierras en las cuales estableció sus haciendas y plantaciones. La formación intelectual de los jesuitas les otorgaba un lugar privilegiado como transmisores de conocimientos. Con el objetivo de acabar con su creciente poder político y económico, el gobierno de Carlos III decidió su expulsión del territorio americano. En 1767, se retiraron de las colonias alrededor de 2500 sacerdotes, muchos de los cuales habían nacido en América. Al quedarse con las propiedades de la orden religiosa, la Corona española obtuvo importantes recursos materiales, pero generó el resentimiento y la oposición de numerosos sectores de la población americana. Descentralización del cobro de los impuestos: Mediante la Ordenanza de Intendentes, en 1786, la Carona dividió cada virreinato en intendencias. El funcionario a cargo, el Intendente, era nombrado directamente por el Rey y recibía como pago un porcentaje de la recaudación de impuestos. De este modo, esta dejó de estar en manos de particulares autorizados por la Corona y pasó a ser responsabilidad directa de sus funcionarios. Reformas y rebeliones en el siglo XVIII Los cambios efectuados por los Borbones, en su búsqueda de mayor control sobre la sociedad americana, provocaron diferentes movimientos sociales de protesta, protagonizados por algunos de los sectores subalternos de la sociedad colonial. Las principales reacciones se iniciaron ante el aumento de los impuestos y lograron aglutinar a diversos sectores sociales, que se unieron para reclamar la modificación de las medidas implementadas por las autoridades. Si bien, en su gran mayoría, éstos movimientos fracasaron, pusieron de manifiesto la gran hostilidad que existía hacia la política llevada adelante por las autoridades españolas, así como las grandes diferencias existentes entre los sectores que participaron. Entre las acciones más representativas, se encuentran las rebeliones indígenas lideradas por Túpac Amaru y Túpac Katari y la rebelión de los “comuneros de Nueva Granada”.

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