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BIBLIOTECA CLSICA GREDOS, 94
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DILOGOS
IV
REPBLI C A
INTRODUCCiN. TRADUCCiN Y SOTM
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EDITORIAL GREDOS
Asesor para la seccin IIriega: C.UUlS G.....ctA GUA.!..
Segn las nor mas de la B. C. O. , la t rad uccin de est e volumen ha sido
revisada por AlBERTO D EL P07-O ORTIZ.
: EDITORIAL GREDOS. S. A.
Snchee Pacheco, 81, Madrid. Espaa. 1988.
P R1MERA EDI CiN, mayo de 1986.
1. " reimp resin, enero de 1988.
Depsito Legal : M. 5251988.
ISBN 84-249- 1027-3.
Impreso en Espaa . Printed in Spain.
Grficas Cndur, S. A. , Snchez Pa checo, 81, Madrid, 1988. - 6162 .
REPBLICA
INTRODUCCIN
l. LA COMPOSICN DE LA REPUBLlCA.
Muy probablemente la Repblica t sea la obra ms
importante de Platn. En ella se nos presenta la teora
t Traducimos por Repblica el t i tu lo griego Politeill. 1..0 hacernos
no si n escrpulos, ya que lo que modernamente entendemos po r ere-
pUblicu no gu arda prcticamente relacin a lguna co n lo que Platn
entiende por /K' li te(a. vocablo con el cual S" ,dicTe princi pa lme nte
a un t ipo de organi:tacin politica que, entre ot ra s caraci ert sncas. pue
de poseer la de .ser mon rquica. Proc".jemos asi, no obstan te, porque,
al margen de no disponer de ningu na otra ,,:o;presin i ndiscut iblemente
eq uivalente. en el lector de habla his pa na est demas iado arraigada
la t ra d icin dd t it ulo RepUblica pa ra esta obra de Platn , como para
pro:lo:nd",r modi ficarl a ahora sin riesgo de confus iones . Meno r toler an-
cia empero gua rdamos co n ot ra tradicin -la de ve rte r la pa labra
pl is po r eciudad s-c-, ya que en tal caso no tenemos que vrnoslas
co n un t it ulo (po r el mismo mo tivo no t raduci mos, de ntro de la obra,
politd a po r erepubhc a s). De por si, en efecto, res ult ar ta e xtrao que
se describieran las leyes y la const it ucin pol iti<,:a de una ciuda d, ya
que se habl a de ele yes s y <le . const it ucin o de un a enti dad pol ti ca
cuando es ta enti dad fo rma una unidad autnoma, en tanto que habi-
t ualment e una ciudad for ma parte de una entidad supe r ior, a saber,
de un Estado. Claro que en este punt o se nos recordar que, en el
case de algunos pueblos ant iguos, en t re ellos el griego, en el terr-ito-
rio de cada Esta do existe slo una colonizacin urb an a, que da el nomo
brc al Estado , para decirlo con la s palabras de H. B ENGSr ON (Griechi
sche Ge.'chi,hle, 3. ed. , 1965, pg. 77). Pero es to no es ciert o respect o
del Estado a teniense, fundado sobre la base de cuatro ciu dades
l. La estrucl f4ra de la obra
A menudo ha n sido dist inguidas ci nco secciones en
la composicin de la Repblica: una integrada slo por
el libro l . que const it uye un verdadero dilogo socr -
All encont ramos toda una concepcin antropolgica de
la cual ha derivado no slo uno de los conceptos acerca
del hombre que ms a rraigo ha n tenido en Occi dente.
sino tambin un pu nto de parti da pa ra la evolu cin de
la psicologa. a la cual tambin apor ta r icos retrat os
psicolgicos que configuran los primeros in tentos teri -
cos de caracte rologa , Y no en lti mo trmino. ci er ta-
mente, debemos colocar su teor a de la educaci n y su
_ _concepci n de la soci edad.
Pinsese, por otra pa rte, que el tratamiento de ta l
mu lt iplicidad tem tica no agota, ni con mucho, lo que
Pla tn ten a pa ra decirnos - ni siqu ie ra en el momento
mi smo de la composici n de la obra- sobre cada un o
de esos temas. como lo podemos deduci r de un some ro
examen de lo que en obras anteriores haba dicho sobre
esos tpicos, lo cual est a menudo implicado en la
Repblica.
Por estos motivos no resulta po sibl e da r cabida e n
esta Introducci n a un est ud io que pretendiera abar-
ca r oaun mu y sint ticamente. la tota lidad o siqui era una
buena parte de los punt os que me recen un a llamada de
ate nci n al lect or. pa ra que se detenga sobre ello s al
enfrent ar el li bro. De es te modo, nos limitaremos a in-
cl uir aqu - a dems de algunas cons ideraci ones sobre
la composicin de la obra- obreves estudios sobre tres
de los principales temas que surgen en su lectura; y a no
tes de esos est udios presenta re mos una sntesis del con-
te nido. con el propsito de facilita r al lector pri ncip ia n-
te el buen man ejo de una ob ra de tales dimens iones,
10 I I \ ,- DI LOGOS
1'",t i"' tl -,
metaf sica de las Ideas en algunos de sus pr inc ipales
aspectos, y. por primera vez, estratifica da mediante una
jerarquizaci6n que coloc a a laIdea def Benen su c s-
AlUel t ico de su j uventud y madu-
rez recibe f undamr:ntacrnn rnetaltsica, a t ravs de la mi s-
ma Idea defBien. All se --enunci a por primera vez en
Greci a una tcora de la que , junto con su desa-
r rollo por Ari stt eles, influy decisivamente en la a xio-
mtica euclidean a. Tambin po r primera vez se formu-
lan all planteamientos teolgicos (recur dese que la p ri-
mera apari ci n li tera ria que conocemos de l vocablo thec-
logia es la de Rep. 11 379a) y se bosquej a una preceptiva
est tica que, como toda su propuesta pol tica , conti na
siendo mot ivo de pol mica toda va a fines del siglo xx.
E.noe. Maraln. Problintos y Trtanot osj. y qu e inclu a ciudades tan
di stan tes en tre si 0;010<) Ramnunt e. Es tir'ia, Acamas y Eleusis. adem<s
de la propia Alenas. Cuando Platn se ref ie re slo a la ciudad de Ate
nas. como al co mreneo de la Repblica {1 327bl. emplea ms bien la
pa labra sl y, no pli s. Y aunque esto aparentement.. slo vale PAra
Atenas, import a, po rque Atenas es la p/i s viva que Plat n crit ic a.
Ms apropiado se r ia t raduci r politeta por const it uc in. que por
repblica . Asi a veces la obra a rist ot li ca Potueta alhinuil:m es cono-
cid a como [a Cons ti tuci n de los ulenietlSes. (aunque t ambi n, acor
de con el laun, . la Repblica de lus "'teni enses . ). Pero el moderno
vocablo econs utucin n - lampoco da la idea exacta que sugie re el grte-
ijO , con la Que <:onge nia ms la d.,fi nidn de Hegel ; - est ru ct u rec j u
del poder de l Est ado . 539). Una estructuraci n, por
lo de ms, viva y s ujeta a modificaciones histr icas: la Pol iteia de los
ate nienses . de Arh ttele s ncs presenta lo Que denomina once trans-
formacio nes. de la orga nizacin poltr ca de Atenas. Tamb in la . Pol i
lelll de Platn si bien co ncent ra sus esfue rzos en la descripcin & 1
rgi men poltico que cons idera como ms prximo al ideal. no deja
de re tratar someramente otros cualro rrgi menes (t imocr ad a, aligar
quta, de mocracia y ti ranial. Que son p reslentaoo s como otras tantas
fases de s u fata l co rrcpcze. (Sobre los co nceptos de poiis )' po lil d ll
no s hemos extendido en e1 . Ensayo prelimi na r . a l Crun, 3. ed., Bue-
nos Aires, 1984. y en el aruculo . Atenas y s u const itucin en la poca
clastca e, en Id A, 'UUlriQ de fi/V50fll [uridica )' 50cial 2 [Buenos Aires,
1983].)
INTRODUCCi N 11
12 DILOGOS INTRODUCCiN 13
ca cuyo tema es la j ust ici a; otra, compuesta por los li-
bros Il al IV, donde se t raza el proyecto poltico propia-
mente dicho de Platn; un a te rcera que incl uye los li-
bros V a VII, y que es la sec cin ms es trictamente filo-
sfica de la obra; una cuar t a qu e conforman los libros
VIII y I X, en la que se exponen los dive rsos tipos de
constituciones pol tica s posibles, con su probable ori-
gen y de senlace, y los tipos cor respondientes de hom-
bres que suponen; fi nalmente, la seccin que constituye
el libro X, can una suer te de apndice sobre la poesa
y un mito es catolgico que corrobora lo dicho acerca
de las recompens as que reci be el justo.
Aunque la obra tiene unidad, se advierten cambios
de argumentacin, interrupciones o regresos a pu ntos
ya tratados, de un modo tal, que sugie ren qu e Platn
ha sentido necesidad de tratar nuevamente algo o de
recomenzar la obra sin supr imir lo anterior o de inte-
rrumpir el t ratamiento de un punto pa ra aclarar otro,
etc. Entre los casos ms ll amativos podemos mencionar
el evidente hiato entre los libros I y 11, tras el cual (con
las palabras crea haber puesto fin a la conversacn)
se prosigue un dilogo qu e pareca concluido, pero con
nuevos interlocutores, que continan en es te papel has-
ta el final de la obra. Al comienzo del libro V se produ-
ce una interrupcin de Adimanto, pero, a diferencia de
otras interrupciones, sta no hace avanzar l a discusin
anterior, sino que, a propsito de un punto apenas ro-
zado ante s (la comunidad de mujeres y de nios), cons-
tituye una digresin, que slo cede lugar luego ante la
problemtica filosfi ca ms impor tante de la obra. El
tema iniciado al final del libro IV (la descripcin de los
tipos de organizaciones polticas) queda as relegado has-
ta que se retoma al comienzo del lib ro VII I. Finalmen-
te, cuando uno pensara, al t rmino del libro I X, que
slo debera esperar a COnti nuaci n un mi to escetol gi -
ca , al comienzo del X Platn vuelve sobre la poes a
- de la que se haba ocupado ampliamente en 11-111- ,
en una exposicin que no guarda re lacin con 10 que
ha antecedido ni con lo que le seguir.
2. La cronologa absolu.ta
Para explicar aunque sea parcialmente hechos como
los que acabamos de ejemplificar, se han elaborado cuan-
do menos t res hiptesis: 1) ha habido. en vida de Pla-
tn, dos ediciones de la Repblica: una que vio la luz
no ms tarde del ao 390 a. C. y que comprenda el li-
~ bro I ntegro, lo esenci al de los actuales I1-IV, el co-
mi enzo del V Yalgunas pginas relativas a la educacin
superior, que hoy tenemos en los libros VI y VII ; Yuna
segunda edicin, alrededor del 370, en la que el mate-
rial fue reelaborado. quedando de la maner a en que lo
conocemos hoy ' b"; 2) el libro I fue publicado como ob ra
independiente, con el ttulo Trasimaco, al rededor de l 390,
antes qu e el Gorgias, que signifi c una reelaboraci n
Lbi . En apoyo de esta tesi s se citan, bs icament e: I} un testimonio
de AULO GELIO, Noches Alkas XIV 3, donde nos dice que, cn su Cirope-
dia, Je nofonte se opuso a la Repblica t ras haber ledo los apro xima-
dament e dos libros que fueron divulgados en pr imer lugar", y la com-
probacin de J. Hi rmer de qu e. en la edicin an tigua de l a Repb li ca.
compuesta de seis libros, los dos pr ime ros correspondan a al go ms
de t r es lib ros de las ediciones actuales; 2) el r esumen que de la Re p-
blica se crce h allar en las primeras pginas del Timeo, y que contn-
dr a slo la resea de los libros II hast a mitad del V; 3) las al usiones
del Busiris de hcrates a las mismas part es de la obra. Pe ro cabe re-
plicar a 1): el testimo nio de Auln Geli o puede val er mejor pa ra avalar
una hiptesis como la qu e n""otros preferimos; a 2}: ya R. HIRZEL (Der
Dia/og, 1, Leipxig. 1895, reimpr. 1963, p gs. 256257, no ta) demost r
qu e en el Tmeo no se alude a la Repblica sino a una conversacin
ficti cia; y C. Ritt cr y A. Riva ud consolidaron est a demostracin; a 3):
para lo tocante al Busi ris, nos remi timos a la refu taci n que hace A.
DIS {elntroducton a la Rpublique, Les Belles Lenres, pgs. CXXVII I-
CXXXIV).
14 DI LOGOS INTRODUCCi N IS
del tema - mejor desa r rol lado-c. por lo cual Plat n op-
t por integra r el Trasima co en una obra de mayore s
alcances. que es la que ha llegado hasta nosotros; 3) la
Repblica fue compuesta a lo la rgo de dos dc ada s a
pa rt ir , aproximadamente. del 390; no necesari ament e la s
pa rt es concl uidas de la obra fueron edit adas en segu ida
de se r escrit as. y su orden ha sido el mismo que conoce-
mos nosotros, con la excepcin de que aparentemente
los li bros VIII y IX fueron compuestos a co nti nuacin
de l IV. y slo ms t a rde los V VII y el X.
Es esta tercera hi p tesi s -que fue C. F. Hermano
el pri mero en sostene rl a. en 1839, aunque no exacta-
mente en los mismos trminos en que aca bamos de
formula ri a- la que aqu aceptamos, dado que nos sirve
para explicar la s dificu lt ades que hemos visto sin la pre-
cariedad de las otras do s. La idea ms arriesgada que
present a es la de qu e los libros V a VII fuero n re dac ta-
do s despus de los VUI y IX; Yaun no se tr ata de una
conjet ura forzosa. Desarrollemos. pues, est a hi ptesi s.
El li bro I no debe haber sido compues to antes del
ao 390: en esto concordamos con las dos hiptesi s que
rechazamos; su est ruct ura. en efecto, no es la mi sma
qu e la de los primeros di logos llamados socr ricos s:
ni siquiera puede dec irse que sea est rictame nt e apo r ti-
co, puesto qu e la refutaci n de la tesis formulada por
Scrates apa rece slo a l comienzo del libro 11. en forma
de objeci on es. Es diffc il es ta blece r si Platn lo compu-
so como int rod uccin a la obra, contando ya con un pla n
pa ra toda e lla , o si lo escribi pe ns ando en edit arl o in-
de pendientemente. Nosotros nos ind inamos po r una con-
jetu ra en cierto modo inte r media: Platn habr a tenido
el propsi to, al es cr ibi r este primer libro, de componer
un a obra de una exte nsin no mayor que el Gorgas so-
bre la j ust ici a, sobre la cual ya ten a en ment e, al ter mi-
nar el libro 1, objeciones como la s qu e al comienzo de l
11 formulan Glaucn y Adimanto, y rplicas a st as co-
me las que les hace en el lib ro IX, pasan do por una
ca racteri zacin de la just icia similar a la que traza a l
final del I V (aunque probablemente sin la concepcin
de un a lma t ri partita. que parece corresponder a a lgn
mome nto posterior a l Fedn). De este modo, los lib ros
11 al IV habr a n implicado un a doble innovaci n con
respec to a l plan inicial de la obra: la tesis del a lma tri-
part ita, po r un lado. y, sobre todo, la idea de busca r
e n la sociedad un concepto de just icia vlido tambin
pa ra el individuo, idea que permite impulsa r la inda ga-
cin acerca del mejor Es tado posi ble, y qu e implica for-
jar un proyecto poltico. Ambas concepciones, por tan-
to, surgiran poste riormente al pr imer viaje a Italia y
a Sicilia (388/387) y a la composi cin del Fedon y del
Banquet e (ca. 385), unos ci nco afia s despus de escri-
to el lib ro I. Estas conjeturas no implican nece saria-
me nte una edicin separada de estas partes de la obra ;
aunque, si confiramos en el t e ~ ! i m o n i o de Aula Oe-
Iio 1'", cabra pensa r que, con lo ya redac tado, ha podi-
do tener luga r, si no una edici n en sentido es t ricto.
si una difusin ent re los miembros de la Academia y
otros a migos de Platn sufici ente como para qu e el co n-
tenido de los li bros I-IV fuera ya conocido en peq ueos
ci rc ulas de Aten as. Sobre la ba se de tales conjet uras
nos a t rever-amos a decir que . cuando Plat n escribi
los libros 11 a IV, modific susta ncialmente el plan que
tena para la obra, ya que sta pas a proponer una
ut opia pol t ica, y seguramente Platn pens ent onces
un desarrollo ms all del libro IV, que incl uyera la
descr ipc in de la s di versas for ma s de gobiern o y de los
t ipos humano s cor res pondientes , y un final mitolgi co-
escat olgico a la manera en qu e lo ha ba hecho en el
Gorgias y en el Fedn. De est e modo, la compos icin
de los libros VIII y IX no hab ra tardado en seguir a
11., ef. nota ante rior.
16 DILOGOS INTRODUCCIN 17
la de los U-IV. En cambio, la de los V a VII tiene
que haber sido poster ior a los aos 379/377, ya que
- como Wilamuwilz fue el primero en advertir- en VII
540a-b Platn afirma que el filsofo t iene acceso a la
Idea de l Bien pasados los cincuenta aos de edad, afir-
macin que obviament e no habra hecho si l mismo
no estuviera en esa situacin. Y esa referencia al cono-
cimiento de la Idea del Bien es impre sci ndible no slo
para la alegora de la caverna, sino tambin pura la del
sol; y sin duda el lib r o V guarda uni dad con los VI-VII,
a l menos desde el planteamiento de la exigencia de sa-
ber si la organizacin polt ica propuesta es posible y
cmo; lo cual conduce a la caracterizacin del filsofo
y al tema de su educacin. Ciertamente, no podemos
calcular los aos que han podid o separar a esta parte
de la obra de la s an teriores ya que no nos atrevemos
a proponer fec has para la composicin de los libros Il
al IV, y por consiguiente tampoco de los libros VIII y
IX. En cambio, po demos afirmar que fue en la dcada
de los setenta cuando se redact la parte filosficamen-
te ms importante de la obra (los libros V al VII), y
seguramente antes de fi nali zar dicha dcada se comple-
t la ob ra con el libro X, en don de se antepuso al mito
de El', probablemente ya planeado antes, un nuevo ata-
que a la po esa. Por las palabras de Platn (econsidcro
qu e hemos fundado el Estado de un modo enteramente
correcto al no acepta r de ninguna manera la poesa
imitativa A vosotros os 10 puedo decir, pues no iris
a acusarme ante los poet as trgicoa) se tiene la impre-
si n de que, despus de la difu sin de los libros IIV
a que aludira Aulo Oel o, poetas o intel ect uales reac-
cionaron ante las crt icas que Platn haba hecho a la
poesa en los li br os II-IlI. Platn ha debido percibir, a
travs de esas reacciones, debili dades en sus argumen-
tos, yeso explcarta que considerara necesario edco-
nar ms pagmas an sobre el tema, ahora desde una
perspectiva ontolgica.
Por consiguiente, la composicin de la Repblica ha
de bi do extenderse a lo largo de un perodo de quince
o veinte aos: a partir ap roximadamente de l 390 a. C.
hasta no mucho antes del 370.
3. La cronologa relativa
Mucho ms simple para nosotros se presenta el pro-
blema de establecer la cronologa de la Repblica en
relacin con otras obras del Corpus Platonicum, porque
al presente existe casi unanimidad respecto a su ubica-
cin dentro de ste. En efecto, si t omamos en cuenta
las cronologas propuestas por veinticinco o treinta de
los ms importantes platonistas e historiadores de la
fil osofa griega, veremos que entre ellos reina unanimi-
dad en considerar, como anteriores a la Repblica. to-
dos los escritos llamados juveniles y algunos de ma-
durez como el Fed n, y, como posteriores, el Parmni-
des, Teeteto, Sofista, Poltico, Plebo, Timeo, Critias y Le-
yes (aunque difieran en el orden de estos escritos de
vejez). Para la casi totalidad, tambin el Fedro es poste-
rior; las excepciones a esto son Gomperz (1902), Shorey
(1933) y Guthrie (1975). Para la inmensa mayora, el Euti-
demo, Crtilo y Banquete (junto con el Fedn) sonante-
riores: el Crtilo es posterior slo para Gomperz. Corn-
ford (1927), Shorey y Guthrie (1978), mientras el Ban-
quete es posterior slo para Cornford (quien es el nico
en tener t ambin por posteriores el Men xeno y el Euti-
demo) y para Cr ombie (1962). Es to muestra que slo en
los casos del Fedro y de l Crtilo hay mayor discusin,
y aun as, slo entre una minora de investigadores. Por
cierto que en esto habl amos de Rep. U-X, ya que en cuan-
to a la composicin, muy anterior, del libro I no hay
94. - 2
18 DILOGOS
INTRODUCCIN 19
co nsenso. Noso t ros creemos qu e s te ha precedido al
Gorgias y. por cons iguiente, al Me nn y a los di logos
de madurez, en lo cua l coincidimos con qu ienes lo con-
ciben como obra sepa ra da, pero no lo anteponemos a
nin gn otro dilogo juveni l, por la d i s ~ i n t a composicin
a que nos hemos referido. Por consiguiente, podramos
pro poner un ordenamiento de esta ndole:
l .o Dilogos de j uvent ud (incl uyendo el Menxeno, no Go r-
gias ni Men,,)
2. Rep. I
3.
0
Gorgia.s. Menn
4. Eu tidemo, Crtilo. Banquete, Fedn (no necesa riamen-
te en este orde n)
S, Rep. U-X
6. Fedro
7.
0
Dilogos de vejez.
4. Los per sonajes y 5U pa rticipaci n en el dilogo
La Repblica es un dilogo q ue tiene la pa rt iculari-
dad de no int roduci r dire ct amente en escena a los per-
sonajes que ma nt ienen la conve rsacin a lo la rgo de la
obra, sino de pre senta r primeramente un narrador: Es -
ta modalida d la compa rte con otr os escritos plat nicos,
como Cnnides, Lisis, Protgoras, Eutidemo, Fedn, Ban-
quete, Teetet o y Parm nides. Pero a diferenci a de los
c ua t ro dilogo s menci onados en lt imo t rmino, el re-
la tor es el pro pio Scrates, protagon ista de la obra. Tarn-
b i n se dife renci a del Prot goras y Eutidemo en que.
en es tos escri tos, Sc rate s comienza , en un ca so, con-
ve rsando con un amigo. en el otro con Crit n, a quienes
se diri ge luego el relat o. Como en Crmides y Protgo
ras, en Rep. I. Scra tes es in ici alme nte el nico persona-
je , po r lo qu e debe ent ende r se que diri ge su relato di -
rectamente a l lector. Este proc edimiento no ha vuelto
a ser usado por Platn. Los libros JI-X estn anudados
al pr imero , de modo que forman parte del rel a to ini cia-
do en s te .
A pa r tir del enc uent ro, que narra Scrates, ent re s-
te y Polema rca, se sit a la escena en casa del a nciano
Cfalo. padre de Polemarca. que era un met eco -o sea,
un ext ranjero con resi de ncia permanente en Aten as-e-
que habitaba en El Pireo, pu erto de Atenas, donde se
conce nt raba la mayor parte de los me tecos dedicados
al come rci o o a la industri a. El t rozo filosfico ini ci a l
de la obra no s lo pre senta conversando con Scra tes
acerca de la vejez, en sa broso di l ogo imitado ms tar o
de por Cice rn. En el mo mento en que Scrates pone
nfasis sob re el concepto de justicia, Cfalo se ret ir a
de escena y es sus ti tuido como inte rlocutor po r Poleo
marco. Pero la man sa aceptacin por st e de las obje-
ciones de Sc rat es. qu e lo hacen contradeci rse, desatan
la ira de Trasrnaco, quien ir ru mpe en escena de una
manera que hace pensar en el momento en que, en el
Gorgias 48t h, Ca licles desaloja del papel de inte rlocu-
tor a Polo. Como all Calicl es, Tra stmaco asu me el pun-
to de vista de un sofist a oligrquico que j ustifi ca la ley
de l m s fue rt e. Presumibl emente se tra ta del maest ro
de orator ia que es crit icado en el Fedro. Pronto Tras -
maco es amansado por Scrat es y termina re signado
a su derrota. Al trmino del li bro I desaparece como
in te rlocutor, aunque no slo permanece presente, si no
qu e su punto de vista es tenido en cuenta ms de una
vez en las argume nt aciones en pro y en cont ra (cf . 11
358a-e, 367-368, V 4S0a-b, VI 498c, VIII 545a , IX 590d).
Hay otro pe rsonaje que interviene fugazment e en el li -
bro 1, Cht ofon te , quien lo hace en favor de Tr a stmaco.
y que en la vida real ha desempead o un pa pel po l tico
en At enas, especialment e en la r evi sin constitucional
del ao 411. En el libro 1 son mencionados tambi n Ni-
c rato - hijo de l general Nicias-c-, Lisias y Eut idemo
20 DILOGOS
INTRODUCCIN 21
-c hermenos de Polemarco-c . un discpulo del orador Is -
crates. Carmnt ides, y los hermanos mayores de Pla-
t n, Glaucn y Adimanto; pe ro ninguno de ellos toma
parte en la convers acin. No obstante, a partir del libro
II Glaucn y Adimanto s convierten en los nicos in-
t erlocutores de Scrates. Al comienzo de ese libro, la
fuerza de sus argumen tos y el consiguiente desconcier-
to ficticio de Scrates nos recuerdan las ltimas ob je-
ciones de Simias y Cebes , en Fed n 84c-9Ic. Pero luego
quedan reducidos al papel de interlocutores que, con
su asentimiento. permiten a la argumentacin avanzar
0 , con la manifestacin de su incomprensin {eno en-
tiendo, S crates), da n lugar a una aclaracin impor-
tant e. Son notables tambin algunas int ervenciones su-
yas en las que Platn, tras decir con solemnidad algo
rel evante, se vale de ellos para expre sar una ch a pli-
nesca autoirona (p. ej., en VI 509c: jPor Apolo! [Ou
elevacin demonfaca!]. A di ferencia de los dilogos ju-
veniles - incl uyendo ahora ent re ellos Rep. 1- , los in-
t erl ocut ores de Scrates no quedan confundidos por la
a rgume nt aci n de ste, sino que ponen su buena fe en
inte nta r comprender las ense anzas que los acercan a
la verdad.
n. RESUMEN DEL CONTENIDO DE LA REPBLICA
Lreao
32Sc Discusin preliminar sobre la vejez
Cfalo: el carc ter , no la vejez, es la causa de los ma-
les de que se que jan los ancianos: la ri queza puede ayu-
dar al hombr e sensato a ser justo.
33 lc Ceuo: la justi cia es la devolucin de lo que se debe
Scrates: pero se puede devolver lo que se debe con
justi cia o no .
332d Polemarca.' es el beneficio a amigos y perjuicio a enemigos
Scr ates : pero si se perjudica a un caballo; se le vuelve
peor respecto de su excelencia (aretl); dado que la jus t i-
cia es la excelenci a del hombr e, al perj udicar a un hom-
bre se lo vuel ve ms injust o, y as! se harta justici a pro-
duciendo injust icia.
338c Trasimaco: es lo que conviene al ms fuert e
Scrates: pero as como un mdico dispone no 10 que
le conviene a l sino lo que convie ne al enfermo, el go-
bernant e debe disponer 10 que conviene a los gobern a-
dos. Cada ar te aporta un beneficio par ti cular: e! de! m -
dco. la sal ud, el del mercenario el salario. Si el mdico
gana di nero al cur ar, no se beneficia con el arte mdico
sino con el arte del mercenario que aade al suyo. As
el que gobierna no obti ene ningn beneficio de su arte,
sino de uno adiciona l.
348c Trusmaco: la injustici a es excel encia y sabidura ,--
Scrates: pero en cualquier arte el sabio no trata de
avent ajar a otro que lo conoce, sino al que lo desconoce.
y el j usto no quiere avent ajar al justo, sino al no-j usto.
Por lo tanto es el justo quien se parece al sabi o y bueno,
no el inj usto.
352d La justicia es la excelencia del alma
Cada cosa tiene una funcin (rgon) que slo ella cum-
ple o que ella es la qu", la cumple mejor. Las funci ones
del alma son atender, deliberar, etc., y su excelencia es
la j usticia, de modo que el alma justa cumplir su fun -
ci n y vivir bien, no as el alma injust a.
LIBRO II
357a Glaucn: la justicia no es vista como un bien en s mismo .
Bienes que deseamos por s mi smos, que deseamos
por sus consecuencias y que deseamos por ambas cosas.
La justicia es colocada por la ma yor a en la segunda cla-
se, como al go en s mismo penoso, y s610 deseable por
sus consecuenci as.
22 DILOGOS INTRODUCCi N 23
LIHRO IJI
398c Pautas para las melodas
Comu las armonas han de adapt arse al tex to, no se-
r n quejumbrosas ni re lajantes: las nicas ace ptables son
la doria y la frigi a. No se ne ces ita rn instr umentos de
muchos son idos.
379a Pautas para hablar de Dios (peri theologias) en los textos
Hay que r epresenta r a Dios ta l como es: bue no, y por
ende qu e no pue de se r ca usa del ma l. No ha de pe rmi t ir-
se qu e los poe tas presenten a dios es haciendo mal o transo
formndose : lo exce lente no es suscepti ble de modifica-
cin; tampoco mint iendo, pues la verdade ra me ntir a es
odiada por dioses y hombres, y la mentira en pa labras,
que es til a los hombres , no se r a til pa r a un dios,
I
gim nasia y la medici na i
Debe cambiar el r gimen de vida de los atletas act a- I
les. que du ermen demas ia do; se excluir el pescado y I
la carne he rvida, pe ro sin estar pendi ente del r gimen. I
Slo los ricos, que no cumplen una fu nci n en la soc e-
Pautas para los ritmos
Slo de ben per mitir se los r-itmos qu e sean pro pios
de un modo de vivir ordena do y valeroso; el pie y la
mel oda debe n adecu arse al te xto y no viceversa.
386a Pautas para hablar de los hombres en los tex tos
Los poetas no deben presentar a los hroe s lamen-
tndose po r la mu erte; ta mpoco como pres as de risas
o e nsalzan do la buena mesa.
392c Pautas para la diccin de la poesa
La narracin pu ede ser si mp le (dit ir ambos), por me-
dio de imit aci n (tr agedi a, come dia) o po r ambas cosas
a la vez (pica) . Los guardianes no de ben ha cer imita cio-
nes, ya qu e cada uno es apto pa ra una sola ta rea, Pero
si imitan, deben imitar slo ca racteres vali en tes, mode-
ni dos , piadosos , etc . Usar n el t ipo mixto de narrat iva,
con una part e breve de imitaci n.
39ge
403c La
358e Glaucn: la justi cia no es cultivada voluntari amente
Los hombres sufren ms al ser vctimas de inju sti -
cias que lo que disfrutan al comet erlas ; por eso la justl-
c a consiste en un a cuerdo par a no sufrir ni co me te r
injusticias. Slo cult iva la ju st icia el qu e es impotente
pa ra comet er injust icia. Mito de Glges.
362d Adimanto: es pref erible la injusticia a la jus ticia
Cuando los injustos so n ricos pueden repara r c ua l-
qui er delito y librarse de los mal es del ms all. Incluso
se p uede per suad ir a los d ioses.
368a Scrates : nacimien to del Estado sano ....:-:,..
Se bus car la justicia en el Estado (plis) prime ra-
mente, y luego en el individuo. El Es tado nace cuando
el individuo no se autoabast ec c sino que necesita de otros.
por lo cua l se asocia con los de ms, Es tas necesidades
son: 1) de ali mentaci n, 2) de vivienda :Y 3) de vestimen -
ta. Los expe r tos en cada act ividad produci r n pa ra to-
dos los dems, reci biendo a ca mb io los productos qu e
necesi tan. Se llevar una vid a au stera.
~ 372d Trnsito hacia el Esta do enfermo
GlaUCn: una sociedad de cerdos no se r a di stinta.
Scrates : pues en tonces habr que aadir cocineros, m-
dico s, msicos, mo distas, cte. Se r un Es tado enfe r mo
o lujoso, cuyo te rrit orio debe agr andarse a costa del ve-
ci no : or igen de la gue r ra y de l ej rci to . El ejrcit o debe
ser profesional.
374e Cualidades que deben tene r los militares
Sern selecc ionados como militares o gua rdianes los
que posean agude za, rapidez , fue rza y va lenta ; de be n
ser mans os con sus compatri otas y feroces con sus e ne-
migas.
~ 376c La edu cacin de los guardianes. La msica: los tex tos
Hay que re cha zar la mayor-a de los mitos de Home-
ro y Hesodo, que presentan a los dioses como c rimina-
les o combatiendo entre si.
LII' RO IV
419a La feli cidad de /0. c 1 Q ~ e gobernante y la socie dad
Adimanto: los gobernantes, teniendo todo en su rna-
no pa ra ser dichosos , no podrn as! disfrut ar como los
de otros Estados. Sc rates: no debe mos mi rar a la feli ci-
dad de los gua rd ianes , sino a la de toda la soc iedad.
,
dad, pueden pasarse el tiempo con los mdicos; el a rte-
sano no t ie ne tie mpo pa ra tratamientos la r gos.
410b Poder educat ivo de la gimnasia y la msica
I Ambas educan el al ma: la gimnas ia, su lado fogoso
(lhymoeidsA y si se combina con msica, que cuhiva
la du lzura, prod uce, en luga r de la fuerza bruta, la
vale ntla.
412b Pruebas de los etmdidatos a gobernantes
Los q ue gobiernen se r n los que tengan la conviccin
(dg ma) de que lo que debe n hacer es siempre lo que
m s convenga al Es tado. Tres clases de pruebas: 1) en-
ca rgar los de tareas que facili ten su olvido de esa convic-
cin: 2) impone rles t ra bajos. s ufri mientos y competen-
cias, y 3} llevarlos a luga re s ter ror ficos y luego a otros
placenteros.
.414 Mito de las clases
Todos los ciudadanos han sido criados y educados
por la t ierra, que es su madre y nodriza; po r tanto, t o-
dos son hermanos entre si . Pero en la compos icin de
unos (guard ianes gobe rnantes) entr el oro, en la de: ot ros
(auxil iares) la plata y en la de otros (labradores y artesa-
nos) el bronce y el hier ro. Puede darse el cas o de que
un hombre de oro genere uno de bronce, y que uno de
hierro genere :1 uno de oro; en todos los ca sos hay que
llevarlos al sec tor que les corresponde.
. 416a Comunidad de los guardianes
Para ser como perros de rebao, no como lobos que
devoren a las ovej as , los guard ianes no de ben cont ar con
bienes pr ivados, salvo de pr imera nece sidad, y ha rn sus
comidas en comn.
25 INTRODUCCiN
437b
421d La pobreta y la riqueza de los ciudadanos
No debe haber gente ri ca ni pob re, ya que, si es r ica,
no se ocupar de su tr abajo. y si es pob re, no pod r
realizarlo bien. Y s i en una gue r ra se combate contra
un Est ado en que hay r icos y pobres, se les ofrece r
a stos la fort una de los ricos a ca mbio de su alianza,
ya que en este Es tado no interesa la riqueza.
427d Las partes de la excelencia en el ESIUdo
Para sa ber si se hall a la jus tici a en el Es tado, basta-
r con examina r s i es tn pr esentes las otras tres par tes
de la excelencia : la sabidurla (sophia' la moderaci n
(sphrosjtle) y la velenua (andrea). El Estado es sa bio
no por el conocimiento de alguna cuest in particular,
sino por el de su totalidad. que es el apropiado para
la vigilancia que est presente en los guardi ane s. El Es"
tado es valiente si lo es aquella parte suya que va a la
gue rra por su causa. El Estado es moderado cuando go-
bernantes y gobernados coi nci de n en qu ines deben go-
bernar: asl la me jor part e gobi erna a la peor.
432b La justicia en el Eedo biel'! fundado
/ Es lo que resta para que el Estado alca nce la exce-
lenci a: consiste en que cada uno haga lo que le co rres-
ponde en el Es ta do.
436a l S partes del afm
Estn prese ntes en el individuo las mi smas clases
que en el Estado ? Hablamos de gneros dis ti ntos , cuan-
do decimos que por med io de uno aprende mos, por otro
somos fogosos y po r otro anhel amos placeres ?
436c El principio de cont radiccin
Una misma cos a no prod uce ni pad ece efectos COI)-
rra r os en el mismo se nt ido. con respecto a lo mismo
y al mismo tiempo; no debemos confundirn os cuando
una cosa parece una y resulta mltiple.
LDs po nes del olma (continuaci n)
Si alguien. t iene sed, es debido a la pa rt e irracion al '
(O/gislol1) y apetitiva tepithymetik n] del alma , pero puede
no quere r bebe r a causa del razonamiento tlogisms]: La
/' .(, ,1
.
.
DILOGOS 24
26 DILOGOS
INTRODUCCtN 27

)
fogosidad (t hymsj pasa a veces por semejante a la ape-
t iti va, pero cua ndo uno se encoleriza contra los propios
deseos se ve que no es a s; tampoco se i dent ifi ca con
la parte rac ional (Iogist ik nj, ya que uno puede ent us ias-
ma r se ir racionalment e y ser llamado al orden por la r a-
zn. Por tanto, son t re s gneros d istint os .
44lc Funciones dt las partes del almo.
Asl como el Es tado es j usto cuando las tres clases
hace n cada una lo suyo, lo mis mo con el individuo: al
raciocinio cor res ponde mandar y a la fogosidad ser su
servidor y aliado . El individuo es valiente cuando la fo-
gosidad se a l ie ne a 10 pres cri to por la razn, es sabio
por la parte racional y es modera do por la amistad y
co ncordia de estas partes entr e st.
U BRO V
451d Naturaleza y tareas de la mujer
En cuant o a la naturaleza difieren ent re si un hom-
bre ca rpintero y otro mdico, no un hombre mdico y
LUla mujer mdica: las dotes naturales estn similarmcnrc
dlst rib uidus en el hombre y la muj er; sl o difieren en
qu e la mujer es ms dbil. Por lo ta nt o las mujeres de-
ben rea liza r las mismas tareas que los hombres y r eci -
bir la misma educacin,
457e Comunidad de mujeres y de ni fios
Ninguna mujer coha bitar en privado con un hom-
bre; las mu je res sern comu nes a 1000S los hombres.
Por partici par de las mismas t areas, llegarn a la unin
sexua l; se celebrarn mat rimonios sagrados entre los me-
jo res guardianes y las mejo res guar dianes. Los hijos se-
rn comunes y no sabrn quines son sus padres; su edu-
cacin se r confiada a magistrados, se parndose a los
mejurt"S.
. 462a Car cter comunitario de la soci edad
El mayor mal para el Es tado es lo que lo divide y
el ma yor bien lo que lo une. Por ende, debe haber una
comunidad de placer y dolor: todos los ci udadanos de-
ben poder regocijarse y ent ris tecer se por las mi smas co-
sas (por decir todos ' mio' a lo mismo).
'469b La y las luc has entre griegos
Los gr iegos nu ha rn escl avos a otros griegos, sino
slo a los b rbaros. En las guerras ent re griegos no se
despoja r a los cad veres, e",ce pto de sus ar mas, y s tas
no sern ofrendadas en los te mplos ; no depredarn los
ca mpos ni ince ndiarn las casas de los venci dos.
47lc Glaucn: es posib le que tal orgal'lh ac" pol tica exista?
Sc rates: se ha indagado qu es la jus t icia y el hom-
bre jus to par a proponerl os como paradigmas para nues-
tros ac tos, no para demost ra r que su exis tencia es pos]-
blc. La pr axis alcanza siempre menos la ver dad que las
pa labras. Ms bien hay que demostrar cmo se puede
fundar el Estado ms prximo al desc rito. La cond icin
es que los filsofos rei nen en los Est ados o los gobe r-
nantes filosofen.
474b El filsofo
Los que ama n a lgo lo ama n en su total idad y no
en una parte; as! el 'a mant e de la sabid ura' tphiloso-
p /w s) es aqud que gus ta de lodo estudio , siu hart a rse
nunca. Pero hay que distingui r el 'verdadero filsofo' del
que es ' pareci do a un filsofo'.
4-:;;;:-'ws filsofos ., las Ideas
Lo Bello, lo Justo. lo Bueno y todas (as Ideas son
una cada una, pe ro, al aparece r en comunin con accio-
nes, cuerpos y unas con ot ra s, cada una parece mlri -
ple. Los verdaderos filsofos, a diferencia de los parec-
dos a filso fos, no confunden la Idea con las cosas que
,. _ de ella parti ci pan.
476J'0 EI ob jeto del conocimiento y el objeto de la opinin
) El que conoce, conoce algo que es (n), no puede co-
nocer lo que no es (mI! A lo que es cor responde el
conocimie nto cie nt fico a lo que 110 es corres-
ponde la ignoran cia. 'remben el que opina debe opinar
sobre algo y no sobre lo que no es , pero la opi nin {d-
xa) es algo ms oscuro que el conocimiento y ms claro
28 OJUKOQS
INTRODUCCtN
29
UB'-O VIl
{f;17b', Al egor(a de l a caverna
l' La cave rna es el mb ito visible en que vivimos y el
.-/ fue go en ella es el sol: afuera est el mbi to inteligible,
las Idea s, y el sol es. la Idea del Bien. El arte de volver
el alma desde las tinieblas hacia la luz es la cd u_cadon,
que la ignorancia, y por ende corresponde a algo nter-
medio ent re lo qu e es y lo que no es: la multiplicidad,
p. ej ., de cosa s bellas es a lgo inter medi o entre la esenci a
(ousa) y el no ser ( l O mr ei",ai j. Los que gustan de ella
son amantes de la opinin no filsofos.
;'1
LIBRO VI
j
4863 El alma filosfica
El a lma fil osfica susp ira sie mpre po r la tota li da d
Int egra de lo divino y de lo humano. Desde temprano
es j usta y mansa , bien dot a da de memo ri a y facilidad
de aprender.
487d Dificultade s del eje rcici o de la verdadera [ilosota
Cuando las cualidades del alma filosfica [valenta,
moderacin, etc.) se nutren mal, ar ra ncan al alma de la
filosofa . Los que corrompen a los filosfos no son los
sofi stas sino los acusadores de stos, que son los ms
gra ndes sofistas: la multi tud en la asamblea, teatro, e tc.
Los sofis ta s no ensean pr ivadamente otra cosa que las
convicciones que la multi t ud se forja cuando se congre-
ga. Son muy pocos los que tratan dignamente con la fi-
losofa , y, al no ver nada sano en la pol tica, se alej an
de s ta.
497a La iu ve ntud y la filosofa
Cuando los adolescentes abordan la fil osofa, al lle-
gar a su parte ms dr cn. la rel ativa a los conceptos
abs tractos (ro pe ri tous Igous). la abandonan. En la ado-
lescencia hay que dar les una educacin apropiada a la
eda d, y, slo cuando la fuerza corpora l decli na, hacerl os
ocupar se de la filosofa .
49ge posibili dad de pers uadir a la mul tilud
La multil ud est mal dispue sta con la fil osofla por-
que nunca ha visto un filosf o como el descrito, pero
se puede persuadi r de que lo dic ho es verdad.
502c El ob jeto del estudio su.premo
Hay que pro bar a los guardianes en la prct ica de
los es tudios superiores, pa r a ver si son capaces de ll e-
506,
S09d
gar hasta el objet o del estudio supremo, la Idea del Bien,
que es algo superior a la just icia.
Aft!gorla del sol
Las cosas m lt iples son vistas, las Ideas pensadas.
Lo que es el sol en el mbito visible respecto a la vist a
y de lo que se ve, es la Idea de l Bien en el mbi to inteli -
gible (noEts Ipos) respecto del intelect o (nmi s) y de lo
que se intel ige, o sea, de las Idea s. Asl como el sol e po r-
ta a las cosas visibles la propiedad de ser vistas y tamo
bin su vida, as! la Idea del Bien confie r e a las Idea s
el poder de ser conocidas pero adems el extsnr (I naiJ
y la esenci a (ouso.', aunque el la mism.. no sea esencia
s ino que est ms all de la esencia.
Al egod a de la lnea
Dividida una linea en dos secciones des igua les, y <:0. '
da una de ellas en otras dos, tendremos, en la seccin
visible. una s ubsecc i n de imgenes (somb ra s, renejos)
y otra de la cua l en la pri mera hay imgenes (seres vi-
'0'0 $, artefact os]. A su vez, en la primera subsecct n de
la parte inteligible, el alma se sirve de supues tos
rhsei5J, sin marchar has t a un pr incipio) s ino ha-
cia la conclus in. En la otra subscccin parte de supues-
tos, pero avanza por medi o de Ideas hasta l legar al pri n-
ci pio no supues to (a")'pl hetos La seecln vissble
se conoce mediant e la opinin y, dent ro de ella, la sub-
seccin de imgenes po r l conjetura (e; kas(aJ y la otra
po r la creencia (ptst S' la inteligible es conocida
medi ante la int eli gencia (not4sJ: dent ro de ella la subsec-
ciIl inferior mediant e el pen samiento discursivo (J id
no a}, super ior por el intelecto (" IlS).
30
DILOGOS
INTRODUCCtN 31

522c
526c
528a
52Se
530d
G
, los gobernantes, una vez educados de ese modo, deben
gobernar.
Es tudios dcl Jilsofo: 1) uritmrico.
Para escapar al mbito de l devenir (gnesis) y capaa r
la esenci a el guard in debe estudiar ari t mtica, que ele-
va el alma y la obliga a discu r rir (dialgesthai) sobre los
Nmeros en st.
2) geometr a plana
Aunque los ge met r-as hablan de 'cuadrar' , 'a plicar',
etc., como si sus discursos ap unta ran a la pr axis, la geo-
met r-a se dir-ige al conocimiento de lo que es sie mpre.
3) estereometria
El estudio del slido en si mi smo ha s ido emprendi-
do hasta ahora dbilmente; el Estado debe promoverlo.
4} astronomla
No hay que ocuparse de ella con la vista , ni aunque
se mir e haci a arri ba, sino con la int eli gencia: los astros
que se ven slo sirven como ejemplos pa ra el es tud io
de los que no se ven, en s u veloc ida d, figu ra y re laciones
verdadera s.
5) armona
Lo mismo en el caso de la teora matemt ica de la
msica: a part ir de los acordes que se oyen hay que ele.
var sc al examen de los nmeros armnicos y de los q ue
no lo son, lo cual es ti l para la bsqueda de lo Bello
y lo Bueno.
La Dialct ica, estudio supremo
los estudios anteriores slo son un pre ludio a la d ia-
lc tica, que slo pueden alcanzar los capaces de da r y
r ecibir razn de la esenci a. Tal como el pri sionero llega
al t rmino de lo visible cuando puede ver el sol, el d ia.
l ctico arriba al trmino de lo inteligible cuando COIr
templa la Idea del Bien. El mt odo dial <: tico es el nico
que marcha has ta ella cancel ando los supuestos.
Relamo a la ategoria de la lnea: epi stemolgico
El conocimiento relativo a las cuat ro subsecciorics
son: ciencia (epis tf!me), pensami ent o dis cursivo, creencia
y conjetura; a estas dos co n conjunto, opinin, y a las
dos pri mera s en conjunto, int eligencia Es ta se
refi ere a la esencia, y la opi nin al deveni r. Esencia : de-
veni r :: inteligenci a: opinin , y a su vez cienci a: creencia
:: pensamiento d iscursi vo: conjet ura.
534b Formacin de fes dialcticos
Estudi arn desde nios. A los veinte aos se elegir
a los ms inteligentes y durante diez aos se les har
tener UTllI visin en conj unt o (synops s] de lo que en for-
ma di spersa es tudiaron cuando nos. A los trei nta anos
se selecc ionar a los ms ca paces de prescindir de los
sen tidos y de marchar hacia lo que es en s i, y se les
ha r descender a la cave r na pa ra ejercitar se en lodo ti-
po de t rabajo. A los ci ncuent a se los forza r a contcm-
plar la Idea de! Bien, y a, tomndola como pa radigma,
alte rnarse durante el resto de sus vidas en e! gobierno
del Esta do.
LIBRO VIII
543c Las ci nco de consti tuci ones potucas
El r gimen correcto es el descrito, la aristocracia. Hay
cuatro regmenes (poli teiai deficientes: la timocrucia o
tima rqua . la oligarqua. la democraci a y la tirana. Y
hay otros tanlos rtpos de hombres. de cuyo comporta-
mi ento nacen aqullos.
545d Lo. cor rupci n del mejor Estado de las Musas)
Ni s iquiera los mejore s guardianes podrn controlar
por completo la fecundidad y est erilidad ajust ndose al
' nmero geomt r ico toral'; de este modo se proc rea r
en momentos no propicios y nacern nios no favorccl-
dos por la nat uraleza, que se rn inferiores a sus pad res,
) cuando les toq ue gobe rnar descu idarn la m sica y
la gimnas ia. As su rge la t imocracia.
547d Lo. tim ocracia
Llegar n al gobierno hombres ms fogosos y ms ap-
tos para la guerra que par a la pal o Lo que prevalece
32 DILOGOS INTROD UCCi N 33
571a El hom bre ti rnico
En el hijo del hombre democr- tic o hay deseos repri-
midos, que, a m s de innecesa r ios , son con tr arios a toda
nor ma; los forjado res de t iranos es timulan s tos ; asilas
opinione-s morales anteriores son sometidas por otras que,
cuando es t inte rior ment e regido de modo democrt ico,
slo se liberaban durante el s ueo; no se arredrar ante
crimen alguno.
576b Primera prueba de la superioridad del justo sobre el injusto
El hombre ti r n ico es el ms inju sto y, si llega a go-
berna r solo mucho tiempo, es el ms desdichado: es el
que menos hace lo que quiere; es t forzado a la adul a-
cin y al servilis mo.
580d Segunda prueba
Segn la parte del alma que predomine, hay t res ti-
pos de hombres: el filsofo. el ambicioso y ti amante
del lucro. Subyacentes a cada uoo de estos tipos hay
t res clases de placeres. El filsofo es el que mayor expe-
riencia t iene en estas tres cla ses. Por lo tanto, su modo
de vida es el ms agradable.
en este r gimen, con la fogos idad, es el deseo de impo-
ners e y se r vene r ado.
548d El hombre timocrt ico
Ajeno a las Musas. ama el poder y los honore s, de
jove n desdea la riqueza, mas no de adulto. Es hij o de
un padre bueno que vive en un Estado mal organ izado.
y que alienta en l lo raciona l. Pero su ma dre y cr iados
cult ivan en l lo apetit ivo, pues anhel an tener ms ri-
qu eza y poder y cr it ica n a s u padre. En es te confl icto
llega a un compr omiso. y cede el gobi ern o de si a lo
fogoso.
550c La oigarquia
Rgimen basado en la la sacin de fort una s; e n l mano
da n Jos r icos . Surgen porque los hombre s que an s iaban
hono res terminan por volver se amigos de la riqueza y
llevar a los ricos al gobi emo. Son en realidad dos Esta-
dos: uno de los ri cos y uno de los pob res .
t 5533 El hombre oligrquico
El hijo del hombre t imoc r tico primero imita a s u pa-
dre, pero, al verl o luego procesado y privado de su for-
tu na, deja de lado la amhicin y fogosi dad que pr evale-
cian en su alma y se vuelve hacia el lucro. Su part e ra-
cional slo mira cmo acrecentar su riqueza. Repr ime
los desees de placer para no gas tar su fortuna.
~ 555b La democracia
Su r ge cuando los pobres ven que los gobernant es oli-
grqu icos no valen nada y que slo gobiernan por debi-
lidad . En este rigimen abunda la libertad de pa lah ra y
de hacer cada uno lo que le da la gana.
- 558<: El hombre democrti co
Hay desees necesarios, qu e hay que satisfacer para
no morir, y deseos innecesar ios. En el hijo del hombre
oligrquico se produce una pugna ent re ambos tipos de
de seos, Si ninguna de ambos rpos es auxiliado desde
fuera, el hombre democrt ico vive de un modo que no
es contrario a la libertad ni a toda norma. .
-r--,
562a Lo.
/
UlUl.O IX
ti rana
El deseo insaci able de libertad pierde a la democ ra-
cia (como e! deseo insacia ble de ri queza pierd e a la oli .
garq uta). Los ri cos que son des pojados de su fortuna
luchan cont ra el pueblo; ste pone a su cabeza un indivi-
duo que se desembaraza viole ntamente de sus enemigos,
Al pri ncipio, cI tir ano libera de deudas a los pobres y
les da c rr as. pero, cuando se reconci lia con algunos
enemi gos y extermi na a los dems, promueve guerras
pa ra most rarse como conductor y para qu e los impucs-
tos empobrezcan a los ciudadano s y no puedan ocupar-
se de conspira r contra l. Se llenar de enemigos, y ser
od iado por muchos.
94. - .'
34 DI LOGOS I NT ROOUCCI N 35
I
j
583b Tercera prueba
El es tado en que no se .sufre es intermedio entre el
placer y el do lor . Pe ro cuando se ignora el verdadero
placer se loma por placer la ces acin del dolor. Cuando
el alma sigue a la parl e filos fica , cada una de las par-
t es hace lo que le corresponde y obtiene los placeres
que le son propios. El hombre ti rnico, e n ca mbio, su-
met e la parle ra ciona l a la apetitiva. Por ende, el ti r ano
vive del modo ms des agradable y el r ey del ms agru-
dable. El tir ano est alejado del verdadero placer en una
canti da d que es el t ri ple del tri ple.
588b Lo. just icia es ms ventajosa que la injusticia
El que comete inj ust icia esclavi za lo mejor de s , y,
si la ocult a y no la expa. se vuelve ms perverso.
L IBRO X
595a La poesa imi tativa alejada de la verdad ) ,
Hay muchas ca mas, pero una sola Idea de Cama, mi-
randa a la cual el ,ar tesano fabrica las 'camas mltiples:
y a su vez el aunque no una ca-
ma real. Hay, pues, tres ca mas: 1) la que exist e en la
na tu raleza y que es creada por el ' product or de na tur-a-
lezas' (phytourgs), o sea , Dios; 2) la que hace el art esano
td rni ou rg s}, o sea, el ca rpint ero; 3) la que hace el pino
tor, que es el imitador. Y no la imita como es, sino como
le par ece segn de dnde la mire . Lo mismo los poe tas:
son imitadores de imgenes de la excelenci a, sin ac ce-
der a la verdad.
62c La poesa cultiva la parte inferior del alma
Una misma magnitud parece distinta segn de dnde
se la vea, perturbando as! al alma . A esta perturbacin
se opone la parte rac ional, que es , por lo tanto, dist inta
y super-ior a la par te perturbada. En es ta y utras luchas
int eriores del alma, la poesa colabora con la pa r te infe-
rior, que es la prefer ida por los poetas para imitar.
68c La inmortalidad del alma
El ma l de una cosa es lo que la cor rompe. Pero los
males del alma (la injusti cia, la cobarda, etc.] no la des-
truyen . Nunca la perversin de una cosa des truye a ot ra.
sino slo la propia perver sin. De modo que si los males
propios del alma no la pueden des truir, menos an po-
drn los males propios del cuerpo, que son ajenos al al-
ma. y si el alma no per ece ni a causa de un mal propio
ni de uno ajeno, es inmortal.
612b Ias recompensas del justo
I Aunque la j usticia vale en s misma y no por sus con-
I sec uencias, goza de la mejor reputacin entre los dioses
I
y hombres; pues a los dioses no se les escapa quin es
justo y qu in inju sto. Y si e! justo es amado por lus dio-
ses , le sucede lo mejor, en vida o t ras la muerte. Lo mis-
.1me con los hombr es: 'tarde o temprano reconoce n la jus-
lh t ici a de! justo. j
614b Mito de Er
Tras mor ir, las almas son juzgadas y, segn eso, pe-
san mil aos de cas tigo bajo t ierra o. mil de delei tes en
e! ciclo . Y al prepararse pa ra renacer, no cs elegida ca-
da alma por el demonio que gua a su destino, sino que
ellas mismas escogen sus de mon ios. Deben elegir ent re
modos de vida mu y distinto s, y luego su demonio debe
conducir su ejecucin. En la eleccin pesan los hbitos
de la vida anter ior. En es tos modos de vida no hay nin-
gn rasgo del al ma, porque s ta cambia segn el modo
de vida elegido: en eso rad ica su r iesgo.
1Il. TRES TEMAS DE LA REPBLlCA
1. La teoria de las Ideas y los conceptos universales
,
Que la teor a de las Ideas ha surgido a pa r t ir de una
problemtica moral de origen socrtico, ya fue indica-
36 Dl.LOGOS
INTRODUCCi N 37
I
do po r pr imera vez po r Arist teles, en testimonios, por
lo dem s. dudosos (Met. 1 6, 987 b YXIII 4, 1078b), pe ro
en ese pun to conf ir mad os por los dilogos juveniles de
Pla tn . En st os, se des taca, frente ai'-telat ivismo impe-
la C.: la b squeda -de--un
patrn supraindividua l Que"pueda dar normas a los' ac-
tosrScr ates simbolizaba este pa trn supr atndtvdual "
en que re sponda a las consult as de in-
dividuos y de gobiernos sobre lo que deba hacerse. En
efecto, la pregunta sobre qu es la valentta (Laques 19Od),
la moderacin (Cnnide s 159a), la pi ed ad (Euti frn Sd),
ct c.. que tambi n Jenofonte pone en boca de Scrates,
aparece como genui name nte socr ti ca, y no remi te a un
uni versa l abstract o, como lo entendi Arist teles, si no
ms bien a la realidad di vina , en comunica cin con la
cual -en el reconoc mtent o de la propia ignorancia )'
en el acata mi ento de los mand at os divinos- se gene ra
la cua lidad moral de nuestros act os, con lo cua l Dio s
viene a ser la fuente de la perfecci n o excelencia (a re-
u humana. "
Ciertamente, en los dilogos j uveniles, Platn no di -
ce que sea divina , y muy pl>cas veces que sea realidad
tousia: Eut. l l a, Hipias Mayor 3D2c), pero s insist e en
que se tra ta de un patrn sup ra in dividual. y as no acep-
ta que el interlocuto r con teste con la mera refe rencia
a una instancia part icular como valenta e s pe rrnane-
cer en el pu est o enfre ntndose a l enemigo, sin huir - (La
ques 190e), piadoso es lo qu e ahora hago (Eut. Sd},
"bello es una vir gen bell a (H ip. Ma. 288a). No por e so
es e n Pla tn un concepto univer sal, ni siquie ra a l el abo-
rar sobre esa ba se la teor a de las Ideas l .
1 Cf. C. RlY.>S, P/a/a'$ Theory al 1detl5 (2." c:d., Oxforn. 1953), pgi-
na 225, y la critica de R. S. BWCK e n Pla/o s Phaedo (L.mdl"<'"s, 1955).
Apn dice VII, p gs. 174 181.
A no dudarlo, la pregunta por la va lent a pi de deci r
qu es lo mismo en todos esos casos .. (Laq ues 191e,
d. Eut. Sd), o sea, lo comn a todas las instancias part i-
culares a las que damos el nombre de ' valientes' . Pero
si esto se interpreta a la ma nera del universal a r is tot-
lico, como una caracterstica que se halla efectivamen te
en cada una de esa s cosas part iculares, se malentiende
el pensamiento socrtico-platnico, ya que para ste, por
ejemplo, la accin de Eu t ifr n de de nunciar a su pa dre
no es de ningn modo piadosa, por lo cua l la unive rsali-
zacin de actos como se no podr-a resultar nunca en
la piedad. Es probab le qu e, en esa primera etapa de: ,
Platn , lo piadoso, lo j usto, erc., fue ra n simplemente idea-
les t icos, como dec a Srenzel v". Con viene nota r, no
obs tante ,' que el inmediato antecedente de tales pat ro-
nes morales era el dios socrtico, y que, en la eta pa
sigu iente de Plat n , tales valores o cualidades fo rman
el mbito de lo divino, por lo cual cabe dudar de si la
et apa ju venil ha qu eb rado en ese sentido la cont inuidad.
Si es cor re ct a nue stra interpretacin de que el pa-
trn supraindividual para Scrates era el dios, al obe-
decer cuya s prescripciones perfecciona mos nuest ra
alma , esta concepcin hab a de estar subyacente en la
t esis plat nica juvenil de la exce lenci a o arett - cuyas
caras eran la j usticia, la piedad, etc.- , sin reflexiones
sobre su status ontolgico: por esa fe en lo a bsoluto se
rac iona lizaba la pa radigma il cidd renl " es fe ra ti ca,
no su cond icin ontolgica. Y en ese se ntido, an loga-
mente al dios soc rtico, lo pi adoso en s (donde el en
s . auto, subraya el con t raste con las inst ancias part i-
cula res) es de a lgn modo la ca us a de que los ac tos hu-
manos sean piadosos: stos t ienden a ser como lo pia-
lh>o Emwicklung da P/a/on u chen D!alek/ik (2.- ed. re--
producida d.. la de 1931, Darmst adt, 1961), pg. 15. er. la cri tica de
BLUCK. oro cit.. Al'. VIII, pgs . 184 y 186.
38 DILOGOS INTROIJ UCCIN 39
,
doso en s, podramos decir parafraseando una termt-
nologa posterior en Platn.
Claro que all opera tambin otro tipo de ejemplari-
dad, que tiene que ver con el lenguaje y su poder de no-
minador. En efecto, Eutifrn dice que su accin es
'piadosa', mientras Melero afirma que la conducta de
Scrates es 'impa'; y se tr ata de poner coto a este arbi-
trario uso del lenguaj e, que constituye uno de los pila-
res del relativismo sofista. Por e so dice Platn: Ens -
ame qu es la forma es pecfica (ida) misma [de 10
piadoso], a fin de que, diri giendo la mirada hacia ella
y sir vindome de ella como paradigma, pu eda yo decir
que es pi adoso aquello que sea de esa ndole en lo que
t o cualquier otro hace (6e). Pues es t clar o que ni
Euti frn ni Meleto, a l usar trminos como 'piadoso' e
' impo' , dirigen su mirada a un patrn suprandivtdual
que fu ncione,..como paradigma. Y que es to no es una
,\
in stancia general a universal ya 10 dice el uso del voca-
blo 'pa radigma'. Se t rata del paradigma del leng uaje c o-
rrecto, pero es paradigma del leng uaje porque antes lo
es de la conducta moral.
Cabe objetar que aqu, de todos modos, estamos freno
t e a al go universal; pues no se trata de una universali-
dad formada a partir de actos como los de Eut ifr n,
pero s de una formada a partir de acto s como los de
Scrate s y de todos aquellos - por pocos que sean- que
actan teniendo lo piadoso en s como paradigma. Pero
naturalmente slo es pos ible saber cules son los actos
realmente piadosos una vez conocido 10 piadoso, y no
al revs. (Y de todas maneras lo piadoso es s iempre tras-
cendente a los actos piadosos, ya que no es una in stan-
cia resultante de ellos sino su modelo.) Hay, pues , un
len guaje corre ct o y un lenguaje ncorrectof El Ienguaje
correcto es el que atiende a la reali dad {ous a; e f. Crti-
[o . "
Cont r a r iame nte a lo que nosotros esperar amos, s in
embargo, al ll ega r a su teor a de las Ideas, en Fed n
y Rl?:pblica, Platn se inclina por una concepcin me-
socr-tica l del lenguaje: hay muchas cosas bellas,
muchas buenas, y as, con cada multiplicidad, decimos
que exist en y las di stingu imos con el lenguaje (Rep.
VI S7b). De este modo, Platn se atiene ahora al uso
comn del lenguaje, y mentando una universalidad for-
mada a partir de cosa s no r ealmente piadosas, justas,
etc .. sino simplemente cosas a las cuales damos el nom-
bre de piadosas, justas, et c., aunque a veces no nos
parezcan pi adosas, ni justas, etc . A qu se debe este
cambio en el pensamiento platnico? Precisamente "; (
nacimiento de la teor a de las Ideas, anuda da al surg- .
miento de una probl emtica ,epis temolgica .
Cmo se conoce 10 piadoso en s, lo bell en s? Si
I la mayora de la gente confunde lo bello con la s cosas
bell as y 10 piadoso con los actos pi adosos, es porque
)
la va cognosci tiva hacia lo bello y lo piadoso no es la
mi sma que la que conduce a las cosas bellas y piadosas ,
y sin duda ms difcil. Pero a es t os objetos en s pode-
mos acceder con la inte ligenci a (n'os), mi iras que 10.<;
se nt ids Y"'l<Copi riiii- (dxa) que se basa en ellos slo.
nos permiten toma r contacto con instanci as par t icula-
, res. Aqu s, en forma explcita, se pl ant ea la cues t in
'\ o ntolgico-exis tencia l: los objetos del conocimiento de-
be n exi stir, puesto que no es posible conocer lo que no
es; pero no han de tener la misma ent idad que los sensi-
bles, ya que s tos se presentan de modo di verso y conti -
nuamente cambiante, mientras aqullos apa r ecen como
permanentes e idnti cos a s mi smos. La mayor clari-
dad cognoscitiva de los objetos inte ligibles co rres pon-
J En efecto, Scrat es reservaba, por ejemplo, el nombre de 'juez'
a quien r ea lmente haca justi cia , no a todos los que lo juzgaron (Apolo"
gia 40a, d. 18a).
40 DILOGOS 4 1
de a una superioridad ontolgi ca: son lo que es real-
mente [to nMs n), lo que es plename nte (l pan tel s
6n) y. en fin , lo n ico que merece el nombre de ..reali-
dad . o esencia s La real ida d de los objetos - o pi-
nables - no es negada, pero !>f devaluada: se hallan en
un mbito intermedio entre el se r y el no ser, entre la
f rea lidad y la nada: son 10 que se genera y lo que deviene
1 (para ambos casos ro gignmenon), y nunca alcan zan a
. \ se r verdaderamente, po r lo cual , ms qu e el nombre de
realidad .., merecen el de devenir o gnesis . (gne-
sis). Adems. los objetos intel igib les re ciben la de no-
minacin de . 10 divino e in mort al - (nombres ya de lo
peiron de Anaximanrl ro en 12 B 3). mientra s los
nables s const ituyen . 10 huma no y morta l - 4.
Es as unto de discusin si Pl atn si t u a estos dos
ti pos de ob jetos en mundos di st intos, los opinables en
es te y los in teli gibles en el ms all. Plat n mi smo nun-
ca habla de dos mundos distintos a l ref eri rse a ambos
ti pos de obje tos: en Rep. VI-VII cont rasta un mb i to
in teli gible ( no t n lpon) con uno ..visible - u - opna-
ble ,. ); ciertamente en el Fedro 247c menciona un ..m-
bito su pracclestial (hyperourimion lpon) como mora-
da de la realidad que realment e es , pero den t ro de
un mit o. Y dent r o de ot ro en el Fedn 74a-76c dice que
el hombre ha adquir ido el conoci miento de las Ide as
ante s de na cer, cuando an no pese ta cuer po 6: una ex-
plicacin del carcter a prior i -esto es , independi ente
Sanos pcnnitido aqur mezclar la diferenciacifl del Fed" 8Qab
ldonde, en rigor, no se habla de lo ' opina ble' sino de lo 'no-inteligible',
G"<!lon) con la de Rep. V 478 a-e.
En reali da d Platn nunca hab la del mbit o opinable, pero en
la alegoria de la linea divide s ta en una seccin int el igib le . y en
olra _opinable (VI 510a, VII 534cl.
Hemos intent ado un a de smi t olog il.acin de eso) pasajes en
191>8, en El . Fed" . de Platn (3. " cd., Buenos Aires, Eudcba, 1983),
p g s. 63 y si go
de la experienci a sens ibl e- del conoc imient o intel ec-
tual. a la que nun ca ms volvi a recurrir. En cambio,
en su propia desmitologizacin de la caverna, Platn di-
ce que, una vez arr ibado el fi lsofo al mbito in teligible
y contemplada la Idea del Bien, se le forza r a deseen-
der j unto a los pri s jon ero s , en lu ga r de lo que aho ra
hace, es to es, quedarse contemplndol a, come si ya en
vida es t uviera residiendo en la Isla de los Benaventura-
dos (Rep. VII 517b-519d).
Ahora bien, no seria ext rao que, en est e giro dado
en la a su concepcin de la j uventud, haya in-
fl uido el contacto profundo que con la matemt ica ha
te nido presumib lemente a t ravs de Arquitas e n su via -
je a Ita lia . Porque indudablemente los objet os rnatem-
neos le ofrec an tod a una es fera extramora l a la qu e
poda tener acceso con -el intelect o, y que no poda deri -
va r de la mult iplici da d sensible , Cuando pensamos el
cuadra do ma temt ico, lo pensamos perfecto, de un mo-
do que no ha llamos en ningn objeto cuadra do exis te n-
te ni en el mej or cuad rado que dibujamos; o para dec ir-
10 con ot ro ejemplo que Plat n po ne antes que el del
cuadrado, el conocimiento que tenemos de la igualdad
matemtica no proviene de cosas conc re t as que vemos
como iguales (leos , piedras, etc.] , sino de lo I gual en
si, a lo cual deben aqullas que se las llame ' iguales' ,
Las cosas e n si (o eIdea s , como se suel e denomina r lo
h v"erdadera realida d pa ra el Platn maduro,
que sigue usando los trmi nos id a y etdos, pero no ya
como eforma espec fica e] incluyen ahora, pues, objetos
matemticos, adems de valores morales. Pero; una vez
ampliado de ese modo su mbito, encontrndose en las
cosas en si lo que se at iende para de nomi na r a las cosas
concreta s, ya resultaba inevi table extende r poco a poco
ese mi smo carcte r a todos los objetos designados en
el lenguaje (mediante adjet ivos, sus t antivos o verbos).
As en el Fed n se hab la de la Grandeza, la Sa lud , la
42 OI LOGOS INT ROl>UCCl6N 43

Fuerza (65e), la Unidad y la Dualidad (lOlc), etc. En Rep.


X 596ab se aaden Ideas de artefactos, como la Mesa
y la Cama; y en la revi sin crit ica del Parm nides se
nos informa que Platn ha teni do dudas en aceptar Ideas
ta les como las de Hombre, Fuego y Agua. y ha tendido
a rec haza r Ideas de Pel o, Basu r a y Fango ( J30c), pero
que deb a marchar en esa di reccin.
De aqu re s ulta com prensib le que Pla tn preste aho-
ra mayor atenci n a l lenguaje vulgar y acepte que sea
a partir de ste que se da la referenci a hacia Ideas. pues-
lo que el en sanchamiento del mbito de Ideas se ha o ri -
ginado en el exame n de l lengu aj e ordina rio, y ya no res-
ponde, co mo antes, a un idea lis mo pur amente t ico.
/ De cua lq uie r manera, las Idea s no son, ta mpoco aho-
ra, conceptos un iver sal es hipos tasiados -como cr ey
Ari st tel es-e, result antes de una inducci n practicada
en todas las cosas que reciben el mismo nombre. No
se lle ga a la Idea del Cuadrado buscando caracterst i-
cas comunes a todos los cuadrados que vemos, sino, a
la inve r sa, se di buja n cuadr ados mira ndo al Cuadrado
en s, y lo mismo con todos los objetos de la naturaleza
y los fabricados por el hombre 1. Es decir, se confi e re

car cter t ico a todo el deveni r, que adqui ere as un
signo-- ma rcadamcnte teleolgico. Par a explicar est o y
proveer dcuna mayor unid ad al mbit o de las Idea s,
Platn des taca de ent r e e llas la del Bi en, que hasta e n-
tonces s lo haba tenido ca rcte r moral , y que pasa a
ostenta r una posicin metaf sicamente privilegiada. En
el Ped n se ha blaba de . 10 bueno co mn a todas la s
cos as (98a), .10 bueno y necesario que en ve rdad co-
necta y conserva todo (99c). De aqu se pasa a la Ide a
1 Ntese la diferenci a ent re . Ia Cama en de Rep. X y el Crn-
lo 389a-<,. donde an eidas e idia signi fican cca rcter- o . forma espe-
clfic...: el ca rpint ero fa bri ca una la nza dera mir ando a _aQudlo Que
pu r natu raleza sirve pa ra lejen --es deci r, su funcin- , y asl " aplica
la mis ma forma espec ffica a todas las qu e fabrica.
del Bi en, que en la alegora del sol provee a la s Ideas
de su existi r y de s u es encia , aunq ue el Bi en no sea
esenci a (oustat. sino a lgo que se e leva m s a ll de la
esencia en cuanto a dignidad y potencia (VI 509b). Al
decir Platn que el Bien es t ms a ll de la ousia q uiere
indi car una jer arqui zacin ontolg ica, aunque es eviden-
te que la expresin literaria co n que la sea la no le sa-
t isface, ya que en seguida hace un comenta r io irnico
y nu nca ms toca el punto .
En qu senti do el Bien conf iere a las Ideas el ser_.
y la ese ncia? Aqu nos at revemos a s uger ir
fu era por la Idea del Bien, las Ideas s sehabr an con- ;
vertido en universales (como' de hecho pasaron de algn
modo a se rl o. a l supr imirse la Idea de l Bien en los di -
logos de vej ez). La Idea del Bien s ignifica fu ente de per-
fecci n de las dems Ideas. Gracias a ella, las Ideas son1
Idea s, existen como ta les y so n lo per fecto en cada ca- o
so, aquello a lo cual aspiran las cosas part icular es.Z
2. La Dialct ica en la alegora de la lnea
El hecho de q ue las al ego r as del sol, de la lnea y
de la caverna sean presentadas una inmed ia ta mente des-
pus de la otr a, a s co mo el que las tres contengan una
comparacin del mbito. visible con e l mbito inteligi-
ble, conspiran cont r a la percepcin de los di stintos en-
foq ues que Pla tn hace en cada caso, e inducen a s
a cons iderar la alegora de la l nea como ontolgica, es
dec ir, r eferi da primordial mente a objetos o entidades
metafsic a s, a s imil it ud de la del sol, en lugar de episte-
molg ica o referi da a formas del conoc imiento. Sin duda
ya en la a legora del so l hay un a specto epis temolgico,
puesto que se d is tingue lo visible y sensible en gene ral
de lo intelig ible. Pe ro el n cl eo de esa alegora es meta-
fs ico: el papel de la Idea del Bie n es el de dadora de l
44
OILOGOS INTRODUCCi N 45
ser y de la ese nci a. Sobre los mo dos de conocer uno
y ot ro mbito no se ext iende all Pl at n, sino que le bas-
la con la cara cte r izacin genera l de que la vis ta en un
caso y el in telecto (nos) en el otro son los podere s u
r ganos del conoc imiento.
La sit ua ci n cambia en la a legora de la l nea. l a
l nea es t divid ida en dos secciones y cada un a de stas
en dos subseccones. a cada un a de las cua les corres-
ponde un mod o de conocimiento: inteligencia. pensa-
miento disc ursivo {di no ia], en el mbito inteli gibl e,
c reenci a {pi st is] y conjetura (ei kasa) en el mbito visi-
ble. y en c uan to a l mbito in te ligible. omos habl a r en
l de ciencias como la s Ma tem t icas y la Dia lc tica . y
de hecho e l prop sit o primordi al de la alegora pa rece
se r la deli mitaci n de la Dial ct ica respec to de las Ma-
temticas. Est e propsito reapa rece en la al egora de
la caverna , aunque all el moti vo central resulta se r pe-
daggico y pol t ico.
Las inte rpretaciones ontologiaantes de la alegora de
la li nea ti enden a cons idera r a la s dos secci ones y cua-
tro subsecciones de stas como pobladas por distint a s
clases de seres, la segunda de las cua les corresponderla
a las entidades matemt icas inte rmedias a ludidas por
Ar ist tel es en diversos pa sajes, como, po r ejemplo, M et.
1 6, 987b: a l iado de las cosas se ns ibles y de las Ide a s,
[Plat n] a firma que exis ten las cosas matemt icas (l a m a-
Iht malikJ, dife rent es, por un lado, de la s cosa s sens i-
bles, en que son ete r na s e inmviles, y, por otro, de las
Idea s, en cuanto son una pluralidad de cosas semejan-
te s, mientra s que para cada cosa ha y un a sola Idea .
Esta inter pret acin - sostenida ent re otros por James
Adam- no se apoy a, cierta mente, en ninguna expresin
pl atn ica referida a la segunda subseccin de la lne a,
sino bsi cament e en dos hechos: 1) el de que en la terce-
ra subs cccin se habla de los animales qu e viven e n
nuest r o der redor, as f como todo lo qu e crece, y tambin
el gner o nt egro de cos as fa bricadas po r el hombre ..
(5IOa), es decir, de objetos o seres, y 2) el de que el pen-
sa miento discursivo (dinoia). propi o de la segunda sub-
seccin, es ca racter izado como a lgo inte r medio entre la
opi nin y la in teligencia .. (511d) 8.
Abara bi en, el ca rc te r de inter medio.. que Pla tn
a signa a un modo de conocimiento como la di no a no
pe rm ite de ningn modo inferir que el obje to re spect i-
vo sea una ent idad intermedia ent re los objetos de los
ot ro dos modos, sino slo que configura un enfoque epis-
te molgicamente di st in to. Es c ierto que Plat n da ejem-
plos de objetos de conocimiento 'de la te rce ra subsec-
cin, a sa ber, los sere s vivos)' los a rt efac tos, y los de
la cuarta subsecci n, las sombras de los objetos de la
te rcera y sus reflejos, o sea, las imgenes. Pero a l pa-
sa r a la seccin inteligible habl a de un modo distinto:
en una pa r te lo se a, en la segunda subsccui n], el al-':-
ma, si rvindose de la s cosas antes imitadas como si fue-
ran imgenes , se ve forzada a indagar .a pa r tir de su-
pu estos, marcha ndo no hast a un principio sino haci a
un a conclusin; en la ot ra pa rte [esto es , en la prime ra
subsecc nl, avanza hasta un pr inci pio no-supuesto par-
t iendo de un supuesto, y sin recurri r a imgenes - a di-
ferencia del otro caso-, efec t ua ndo el camino con Ideas
mi smas y por medi o de Ideas .. (5 IOb). Como no se men-
ciona n obj e tos especf icos de cada subsecci n de la pa r-
te inte ligible, el tex to da lugar para qu e se int er pret e,
con Natorp, que las hypotheses o sup uestos sea n Idea s
y sta s cor responda n por lo tanto a la segund a subsec-
cin; o bien, con Kurt van Fr it z, a qu e el pr inci pio
no-sup uesto sean las Ideas y stas cor respon dan a la
I Cf. AJM. M, The Rep ublic, Fl, Apndice 1 al Ibrc VII, pgs. 159-163.
Una discusin de es te t pico se halla en H. CHERNISS, The Riddle 01
,Ile Early ACIldemy, B"rkeley, 1945, pgs. 75-78. Cf. tambin Roes, l'la
10'S l 'hn , ry of ld eas, pgs. 59-67, y J . E. R AV EN, PlalO's Thougll1 in the
Maki>w, Cambridge, 1965, pgs. 155 y si gs.
46 DILOGOS INTRODUCCIN 47
primera subseccin (y los objetos de la segunda seran
imgenes de los de la primera), afirmacin que por cie r-
to no hace Platn) 9,
Que el "principio no-supuesto no sea todas las Ideas,
sino slo una, la del Bien, no 10 di ce so lamente el singu-
lar. sino el pasaje epis temolgico de la alegora de la
caverna, VII 533b534a, que es el exacto equivalente de
lo dicho en la de la ln ea, como lo atestiguan los trmi-
nos usados: supuestos, "pr inci pio, Dial ctica, d ar
cue nta, etc. En cuanto a los supuestos". el mismo Pla-
tn suministra ej emplos : lo impar y lo par, las figuras
y tres clases de n gulos (SlOe). Pues bien, estas cosas
son para Platn cosas en s, Ideas, aunque el matemti-
co no se percate ni le interese. El matemtico habla del
cuadrado y de la diagonal que dibuja, di ce Pl atn, pero
piensa en el Cuadrado en s y la Diagonal en s (510d- e),
o bi en en los Nmeros en s (VII 526d); no los piensa,
por ci erto, como cosas en s, sino, sin preocuparse por
su status ont olgico, por el cuadrado perfecto y la dia-
gonal perfecta, a los cuales el cuadr ado y la diagonal
dibujados imitan defectuosamente. La palabra nypothe-
ss, supues to, indica siempre en Pl at n un ocultamien-
to, un enmasca ramiento de algo, en es te caso de la Idea,
bi en que el matemt ico no est ocultndola consciente-
me nte . Por eso dice Platn que el matemt ico no puede
da r cuenta de ella, o sea, explicarl a, fundamentar la.
En qu consiste la expli cacin o fundamentacin que
Pla tn reclama? Se trata de dar cuent a del ser pe r-
9 P. NnoRP, Platons l deent chre, 3. cd., Darmstadt , 1961, pginas
192 193, K URT VON FRIT]., Platon, Theaeiet und di e antike Mathemati k,
2. ' ed., Darms t adl, 1969. pgs. SS y sigo Hemos of r eci do una di scusin
ms detallada en el trabaj La infl uenci a de Pl atn y Aris t t el es e n
la axi omtica en Nova Tellus 2, Mxic o (en prensa).
Sobr e el e r ro r de int erpretar los obj et os de la dinoia como imgenes
de los objetos del nos, d . H. C Il ERNISS, not a a PLUTARCO. Moralia 1002a
(XlII I, pgs. 4041 de Loeh), y . Lafr ance on Doxa, en Dialogue XXII, ,
1983, pg. 143 Y nota 12.
fectas estas cosas en s que el matemt ico ignora. Esto
se logra a la luz de la Idea del Bien, que no es otr a
cosa que el principio de perfeccin de las Ideas. Por
eje mpl o, el filsofo examina el c rc ulo perfecto (es de-
cir, par te de un supuesto, 51b) que el matemtico
necesita concebir pa ra operar con l, y ha lla una gran
diferencia ent re el crculo perfecto y los crculos que
el matemtico dibuja, as como una relacin de causali-
dad entre aqul y stos: el c rculo perfecto es aquello
por lo cual llamamos 'crculos' a los c rculos que dibu-
jamos, aquello por 10 cual stos son crculos, y por eso
es cons idera do el Crculo en s, la Idea de Crculo. Es te
pr ocedimiento se repite ante los divers os supuestos ,
por lo cual afirma Platn que el a scenso dialct ico se
practica con Ideas mi smas y por medio de Ideas (51Ob).
De esta manera el mtodo dialctico ... marcha cance-
lando los supues tos (VII 533c), o sea desenmascarando
stos, ha sta que finalmente, al arribar al Bien, fuent e
de la perfeccin de la s Ideas, se tornan inteli gibles
j unto a l (VI Sll d); o sea, el filsofo puede dar cuenta
de ellos.
Por consiguiente, en la segunda subscccin. el peno
samiento discursivo o dinoia se enfrenta a las Ideas,
tal como hace el intel ecto o nos en la primera: la di -
noa es un pensamiento menos claro que el nous, y que,
po r lo tanto, no advier te que se trata de Ideas; por ello
Platn enti ende qu e para la di noia las Ideas no son
Ideas sino supuestos. La Dialctica usa 'e l nous y ac-
cede as al fundamento epist emolgico de las Idea s de
obj et os matemticos. De este mo do, la Dialctica es la
cie ncia de la s cie ncias, o mejor (dado que en l tima ins-
t ancia Platn prefiere reser var el trmino ci encia pa-
ra la Dia l cti ca), es la ciencia que fundamenta a la ma-
te mt ica. Naturalment e, es te pa pel epistemolgico no
es el nico que cabe a la Dia lctica, pero es el que Pl a-
t n le confiere en la alegora de la ln ea.
48
DILOGOS
INTRODUCCIN 49
\
3, Platn y el totalitarismo
Aunque la parte filosficamente ms importante de
la Rep blica es la qu e versa sobre el filsofo y su edu-
cacin y sobre la filosofa y su objeto, las Ideas, se tra-
ta de una ob ra bsicamente destinada a presentar un
proyecto poltico para una sociedad mejor. Este proyec-
to nunca fue llevado a la prctica, pero ha tenido una
singula r fortuna en la historia del pensamiento: ha sido
imitado, discutido, el ogiado y combati do, disfrutando
en sus l nea s generales de una permanente actualidad
qu e no ha sido reconoci da a ningn otro filsofo. Es to
se debe. sin du da, a la cons tante bsqueda de for mas
polt ica s que ha caracterizado a l hombre a lo largo de
tantos siglos. Y esa razn explica, tal vez, que el exa-
men de la propuesta platnica haya sido a menudo efec-
tuado de una manera ah istrica, desgajndola del con-
te xto hi strico en que fuera forjada, y t ransportndola
al del mo mento de dicho examen; lo cual es legt imo,
si lo que se trata es de analizar su ap licabilidad, pe ro
malinterpreta la concepcin platni ca en su verdadero
significado.
Pro to t pi co de esta situacin es el lib ro de Karl Pop-
per The Open Society an d lt s Enemies '0, publicado
tras la segunda guerra mundial con el convenci miento
de qu e a partir de entonces la ci vilizaci n occidenta l
tenia del ante de s un futuro de progreso y prosperi-
dad, con t al de que supiera contrar restar a las fuerzas
tot ali ta r ias que se op ondrian a ta l avance histrico, cu-
yos principales n menes serian Platn y Ma rx ''. Elli-
IQ Nos ref",riremos a la 4. ' edici n de 1962, Londres. Rou tl edge
& Kegan Pau l (hy t raduccin es paola: La sociedad abierta y sus ene -
migas, Ba rcelona-Buenos Aires. 1981).
. t Como se ha hecho not ar, en ms de un punto la cr-tica de Popo
pe r a Pla tn coinci de con las de dos dest acados marxist as britnicos:
Benj ..min Farri ngton y Geo rge Thcmson,
bro desat una larga polmica en el mbito de los es tu-
dios platni cos, a pesar de no se r su autor un hel eni st a
ni un es tudioso de la filosofa griega - razn por la cual
el pr imer volumen de la obra, consagrado a Pl a tn, es t
plagado de errores metodolgicos y de concepto- o La
explicaci n de t al resonancia pue de estar, ms que en
el hecho de que Popper gozara de prest igio internaci o-
nal en la espec ialidad de filosof a de la ciencia, en otro
hecho: el de que de a lguna manera parece haber tocado
tpicos que, dentro de la obra de Platn, puede n susci-
t ar la du da de lect ores de distintos niveles y que at ae
a he lenis ta s ms a ll de su propia es fera. Es por este
motivo por lo que haremos aqu a lgunas someras refle-
xiones sobre tres de es os tpicos, prescindiendo de to-
da referencia a los esquemas y supuestos de que parte
Popper " .
a) EL PRIVILEGIO DE LA CLASE SUPERIOR . - La Rep bli-
ca presenta, en realidad, dos utopas: el Estado sano
(JI 369a-372 e) y el Estado lujoso o afie brado (372e
en adelant e), segn se atienda slo a las necesidades ele-
mentales del hombre o se busque el placer m s all de
stas. En el primero nicamente hay ofi cios manuales
y comerciales, en el ms absoluto igu alitari smo y sin
que siquiera Platn hable de gobierno, porIo cual sl o
podemos suponer un orden nat ural. Con la bsque da
de satisfac ci n de deseos superfluos se complica la vi-
da interna de la pli s y nace la guerra, y con ello la
necesidad de un gobier no y de un ejrcito, y a su vez
de all la a paricin de una clase gobernante y de una
clase milit ar. Lo que decide esta divisin es el pr inci pio
12 Hemo s analiza do al gunos de eso s supuestos en Violen eja y es.
In<clums, Bu enos Aires, B squeda, 1970, pgs. 7884 y 87 n. 70. Natu-
ral mente, son muc hos ms de t res los tpicos que, en tal sentid o, pre
senta Platn en la Repblica, por lo que nuest ra selecci n puede peca r
de arbi tr aria.
94. - 4
50 DILOGOS INTRODUCCI N 5 1
de que cada individuo es apto po r natural eza para reali-
zar una sola ta rea , que ri ge tambi n y sobre lodo pa ra
los ofic ios man ua les y comerci ales, aunque stos son
englobados en una nica tercera cl ase. debido al esfuerzo
de Platn por hacer coinci dir las pa r tes de la soc ieda d
con las del al ma. que so n: la raciona l. la fogosa y la
apet it iva . Es to lleva incl uso a sust it uir a los la brado-
res y a rtesanos , como integrantes de la terce ra cl ase.
e n In 4 15a. por los negociantes, en IV 434c, es deci r.
converti r los en un a clase no-productiva: lo cual concue r-
da mu cho ms con la t r ipa n icin del al ma. ya que la
pr imera clase gobierna medi ante la razn, y la segunda
combate mediante la fogos idad, mi ent ra s los la brado-
res y a rtesanos no cumplen su funcin mediante los ape-
titos, y s, en cambio, los negociantes (ya que la apeti tt-
vidad de la tercera clase es vista por Platn bsicamen-
t e como eaf n de lucr o" cf. IX 58 tb-c). De este modo,
la divisin es no toriamente ps icologis ta; pa ra poder ha-
blar de cl ases . en se nt ido mod erno, t endramos que
hall ar, si no grupos socoecon micos como aristocracia,
burguesa y proletaria do, a l menos sec tores de r icos y
pobres, o a l menos de opresores y opr imidos.
Pero el caso es que Plat n excl uye en su proyecto
poltico que haya ricos o pobres (IV 42 Id-422a) y ta m-
bi n que exista un a clase privi legiada (IV 420b, VII 5 19c
ss .), e impone a la cl a se gobe rna nte un a vida asctica
y comuni tar ia, sin bienes privados sa lvo los de pr ime ra
necesidad (111 4 16d ss. ). de mane ra que, no por cont ar
con la fue rza se asemeja rn a lobos en luga r de a pe-
rros [gua rd ianes] ... a amos sal vaj es en lugar de a asi s-
tent es benefactores (I Il 416a-b) ". Mal, pu es, podran
IJ Popp er arguye que la cla se gobemante posee el privilegi o de
la educacin; pero l mismo reconoce que Plat n <slo se i nteresa por
los gobernantes (pg. 47). Pl atn piens a que l a multitud debe ser pe ro
sua dida , y puede serlo si ve algu na ver. a un verdadero filsofo (VI
49l!d.500b). Por consig uien te, l:Tee qu e basta con que se formen autn-
se r es tos filsofos gobern antes cons ide rados opre sore s,
cua ndo ya desde el li bro I (342a), y a t ravs de toda
la obra, se hace valer e l princi pi o de que los gobern an-
tes deben gober nar no en beneficio propio sino en c l
de los gobe rn ados.
l o que de todos modos podra cuest iona rse es el he-
cho de que, segn parece desprender se de 11 374b-376c,
los gober nantes procedan de la clase militar . Es te pun-
lo es t ratado por Pla tn de una forma cont radictoria
o cuando menos ambigua, ya que el mito de los meta les
(111 4 15a-c) establece, con forme a l pr inci pio de las dis-
tinta s aptit udes nat urales pa ra cada act ividad, que la
compo sici n de la nat uraleza de los gobernantes sea
diferent e de la de los militares. En cua lquier caso, y
apart e de la distancia que abiertamente toma Platn re s-
pecto de regmenes ettmccrttcos - como el de lacede-
monia, el cual pone en el gobierno hombres por natu-
ral eza aptos para la guerra antes que para la paz, (VII I
547c), es bi en explicita la correccin que efec ta en VII
536e respecte de 111 412c en cuanto al momen to de la
vida en que se de be se leccionar los gobe rnantes: hay
que elegirlos desde nios. En tal caso, pierde se nt ido
la suposici n de que se los escoge entre los milit ares,
y en la cont radicci n o ambigedad anterior se impone
la alternat iva ind icad a en el mito de los met al es I ~ .
b) LA ESCLA VITUD. - Dice Popper: - el pri nci pio de
que cada clase debe ocuparse de lo suyo signifi ca, breo
neos Filsofos pa ra que la soci edad funcione de bdam..nte. La rec r ta
<le que el pue blo debe se r ed ucado es. como ""bemos, moderna.
l' I'opper d ice una y o t ra vez que no cabe la pos ibil ida d de cam-
biar de una cl ase a ot ra, aunque en el mito d.. lo, metales se indica
hien clerarneote la necesidad de dicho ca mbio, cuando corresponde
(4ISb-c). l nforrnado ac erc a de es te pasaje, insiste: Pero en 434bd, e
incluso ms claramente en 547a, est a licencia es rel irada . (pg. 225
11. 31). Por cier to que nada es reti rado; slo se enf ati1.a el pri ncipio
tie que cada uno debe realizar la tarea par a la que es nat uralmente apto.
52 DIALOGOS
I NTRODUCCiN 53
ve y llanamente, que el Estado es justo si el gobernante
gobierna, el trabajador trabaja y el esclavo si rve como
esclavo (pg. 90, subrayado de Popper). Pe r o en qu
se basa es ta afi rmacin? En 11 369d-371c, Pl atn enume-
ra cuidadosamente los tipos de individuos que son ne-
ces arios en el Estado sano: labr adores, albailes,
tejedores, zapateros y otros artesanos que cuidan de ves-
tir el cuerpo, carpinteros , herreros y otros artesanos que
fabrican herramientas, boyeros, pastores y cuidadores
de los diversos tipos de ganado, servidores a cargo de
la importacin y exportacin de bienes, marinos, mer-
caderes, comerciantes y asalariados con "fuerza COf-
poral suficientemente para las tareas pesadas. En el
Estado enfer mo" se aaden toda clase de cazadores
e imitadore s, poetas, r apsodas, actores, bail a rines, em-
pr esarios. pedagogos, nodrizas, institutrices, modistas,
peluqueros, confi ter os, cocineros, mdicos y mili tares
(373b-374c) . En ninguna parte se me ncionan esclavos.
En un importante ensayo sobre el tema, Gregory Vlas-
tos declara, frente a una r plica - simil ar a la nuest ra-
de John w ild: esto es formalmente cierto: Platn no
habla de esclavos como constituyendo una de las t r es
mere o eid de la pl is. Pero Wild no cuenta con la posi-
bilidad de que Platn podra admitir esclavos en la so-
ci edad sin pensar en ell os como una parte propia de
la polis 1\ Y luego de analizar a lgunos pasajes con
que Popper (pg. 47 y pg. 224 n. 29) arguye en favor
del esclavismo en Pl at n, Vlastos encuentra s lo un pa-
saj e que podra ser aducido en tal senti do, aunque haya
sido pasa do por alto por los acusadores de Plat n, y
sl o ci tado po r uno de su s abogados, Ronald Levinson:
el de IV 433d 1": lo que co n su pre senci a hace al Es-
13 Does Sl avcry exist in Plaro's Republic? (Ensayo de 1968 in-
cluido en ['Ialunic S t udies, Princ cton, 1973. pg. 141).
'" Ibid., pg. 145. Aunque. en la 4. ' edici6n. POPP':R ha aad ido
una rpli ca extensa contra LEVINSON(qu ien le haba consagrado un Ji-
tado bueno consis te, tanto en el nio como en la muje r ,
en el esclavo como en el libre y en el artesano, en el
gobernante como en el gobernado, en que cada uno ha-
ga lo suyo, si n mezclarse en los as untos de los dems.
Aqu no nos parece cuestin de discuti r. como hacen
Levnson y Vla stos, si Platn se olvi da de que est
hablando del Es tado id eal y se refiere, por un momen-
to, a la soc iedad de su tiempo. A nuestro juicio se trata,
ms bien, de si lo que se quiere saber es si Pla tn incl u-
y o no esclavos en su pr opues ta poltica , o bien si
Platn era ant i-esclavista. Porque a 10 segundo hay que
re sponder con una negativa tajante: Plat n no fue una
excepcin a su tiempo, al menos en ese senti do, aunque
en otros (p. e., en lo r efer ente a la mujer) s lo haya
sido. Pero t ambi n lo pr ime ro debe ser contes tado na-
gativa mente: es obvio que si Platn hubiera contempla-
do la exi s tencia de es clavos en su polis, ha bra pensado
en una act ividad qu e reali zaran aunque sl o fuer a la
de hacer tareas pesada s, que descar ga en los asala ria-
dos. En la economa de Atenas los es cl avos desem-
peaban un impor t ant e papel, evidente a cualquier
a teniense : por qu prescindi Platn de ellos en la eco-
noma de su plis? Sin duda, porque no existe una acti-
vidad propia por nat uraleza de los es clavos (el se rvir
como esclavos es el modo en que Popper elude el pro-
blema o lo ignor a ; y que reempl azaran a los hombres
libr es en la s acti vidades propias de s tos habra sido
incompatible con el car cter racional del proyecto po l-
t ico platnico 17).
bro entero, In Deens e o/ Plato. Cambridge. Mass., 1953), tampoco en -
(' lrlces ha atendi do al pasaje que casi viene a concordar con sus pro-
pias palabn . s.
17 Por lo de m s. pu est o que la escl avitud exist a efe ctivamente en
Grecia. no se ve en qu se estari a oponiendo Plat n a la hist oria. Del
infec undo movimie nt o anti-esclavista_ al qu e Popper confie re rele-
vancia, no tenemos ms que nfimos test imonios de esa poca.
54 DlAL.OGOS INTRODUCCiN 55
e) LA CENSURA DE LA eoesn. - Aunque este punto no
es tra tado por Popper - quien alude a l slo de paso-,
consideramos de importancia detenemos muy brevemen-
te en l, por cuanto const it uye la piedra del escndalo
para muchos de los lectores de la Repblica, y es sin
duda el ms difcil de los tres a los que aqu pasamos
revista.
Nuestra exp eriencia moderna de gob iernos t ot ali t a-
ri os nos hace proclives a identi ficar la censura slo all
don de est instit ucionalizarla, y a pasar por alto, empe-
ro, el poder censor en sus fo rmas veladas, como cuando
se nos recor ta una infor macin o se escamot ea una rea-
lidad; formas veladas que, en la s ltimas dcadas, han
comenzado a ser des enmascaradas por soc ilogos, psi-
clogos y filsofos en lo que a los modernos mass-media
concierne. Alguna vez habr que aplicar ese procedimien-
t o a la historia griega .
Platn, por cierto, gusta de la poesa y lo confie sa ;
pero, con mayor clari da d an que Jen fanes y Herdoto,
sabe que Homero ha educado a toda Greci a, en cuant o
a creencias religiosas y prcticas morales. Probablemen-
te ignora que Homero ha entrado en la historia gr iega
con la repres in de la religin y de la mitologa popula-
re s - y ha callado, esto s Platn 10 sabe , las referencias
consiguientes a Demter y a Dioniso-, pero tiene bien
presente que Scrates - y antes que l Anaxgoras. Pro-
tgora s y Eur pides- ha cado vctima de una int ole -
rancia ideolgica amparada en Hornero. La extensa sec-
cin II 377b-III 402c cons tit uye un mi nucioso examen
de los posib les elementos que, en Homero y otros poe-
t as la, habran mot iva do lo qu e Platn entiende como
13 Extendi do tambin a ri tmos y mel od as. Res pecto de la prohi-
bicin de innovacin en msica. VU STOS -san. ct., pg. 145, n. 18-
seala que exist a una conviccin gene ra lizada de que la moral ate-
niense se haba det erioraJo tra s las guerras Mdi cas. y que Platn
def or macin religios a y moral de los atenienses. Que
el examen sea correcto o no, aqu impor ta poco, porque
lo que querernos de tectar es su actitud, que tiende a
lib erar a los gobern antes de su Estado ideal de las ata-
duras ideolgica s qu e la t radicin potica impl antaba
en la menta lidad de sus contemporneos. Na turalmen-
te, no justificamos ese t ipo de censura. Pero, si se trata
de llegar a la verdad, re cl amamos equidad: si se juzga
a Platn, que se ha ga lo mis mo con Homero.
NOTA SOBRE LA TRADUCCION
Para la presente traduccin no s atenemos bsicamen-
t e a las edici ones de James Adam y John Burnet, ambas
de 1902. Pr c ti camente en todas las diver gencia s que
estas dos ediciones pres entan entre s, nos hemo s deci-
dido por la s lecturas de Adam. En las escas as ocasiones
en qu e nos apartamos de Adam -c-casi todas en el libro
IV- , dejamos constancia del hecho en notas al pie de
pgina.
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,
SCRAT ES
1
Ayer baj al Pi reo, junto a Glauc n, hijo de Art st n. 327"
para hacer una plegaria a la diosa 1, y al mismo tiem-
po con deseos de cont emplar cmo hac an la fiest a, que
ent onces cel ebraban por primera vez. Ciertamente, me
pareci hermosa la procesin de los lugare os, aunque
no menor brillo mostr la que llevaron a cabo los tra-
cios. Tras orar y cont emp lar el espect culo, marchamos b
hacia la ciudad ', Entonces Pol ema rca, hijo de Cfa lo,
a l ver desde lejos que pa rt amos a nuest ra casa, orde n
a su esclavo que corrie ra y nos ex ho rta ra a es pera rlo.
y el escl avo lleg a as irme el ma nt o por detrs, y dijo:
- Polema rco os exhorta a espe ra rlo.
Me volv y le pr egunt dnde esta ba su amo.
- AlU a t rs viene, esperad lo -c-respondi.
- Bue no, lo es pe ra remos - dijo Glacc n.
y poco despus lleg Polernarco. y con l Adimanto, e
el hermano de Glaucn, y Nc rato, hijo de Niel as, y
algunos ms, como si vinieran de la procesin.
1 En 354a se a lude a la diosa tracia Bentli s como patr ona de la
fiesta; el eseo li" (GREEP'lE 188) afi rma que Bt'ndis es llamada por er res
Artemisa. JENO-'ONT E (He/. 1 4, 11) habl a de un templo en el Pi rco dedi.
cado a Ar t emi sa y Bendis.
l l a ciudad (sl y), o sea. Aten;].s, cuyo puer to era el Pireo.
58 DILOGOS REPl1HU CA 1 59
Entonces Po lemarcodijo:
- Conje t uro, Scrates, que emprendis la marcha ha -
cia la d ud ad .
- Pues no ha s conjeturado mal -cont est.
-y bie n. no ves cuntos so mos nosotros?
- Clar o qu e si.
- En t al caso, o bi en os volv is ms fuer tes que no-
sot ros, o b ien permaneceri s aqu.
- Sin embargo. resta una posibilidad - repliq u-:
la de que os persuadamos de que es necesa ri o dejamos
marchar.
- Y podra is convencem os, si no os escuchamos ? '
- De ni ngn modo - respondi Glaucn .
- Entonces haceos a la idea de que no os escuchamos.
A eso aadi Adimanto:
J2S d -Pero realmente no sabis que, a l caer la tarde.
habr carrera de antorchas a caballo en honor de la
di osa?
- A ca ballo? Eso si que es nuevo -exclam- . Los
competidore s mantendrn las antorchas a caballo y se
las pasa rn unos a ot ros ? A ese modo te refieres?
- As es -contest Polemarco- . Y despus celebra-
r n un fest iva l nocturno, que es di gno de verse. Una
vez que cenemos. pues, sa ld remos y prese nciaremos el
fest iva l. y a llf nos hemos de reunir con muchos jvene s
b y di aloga remos. Ouedaos y dejad de lad o cualquier ot ra
cosa.
y Glaucn dijo:
- Pienso que tend remos que queda rnos.
- Si eso piensa s, conve ndr que as lo hagamo s.
Fuimos entonces a casa de Polemarca , y all nos en-
cont ramos con sus hermanos Lisias y Eutidemo, as co-
mo tambi n con Trasmaco de Ca lcedonia, Carm nti des
de Pean ia y Clitofonte, hij o de Ar istnomo . En la casa
es ta ba tambin Cfa lo, el pa dre de Polemarca, qui en me
e pareci muy ave je ntado, pu es haca mucho ti empo que
no lo vela. Est aba sentado en un silln provi sto de un a
a lmohada para reclinar la cabeza, en la que lleva ba una
corona , da do-que acababa de hacer un sacr ificio en el
atrio. Y nosot ros nos sentamos a su lado; haba a ll. en
efec to, a lgu nos asientos colocados en crcu lo. En cuan-
to Cfalo me vio, me sa lud con estas pa labras:
- Oh Scrates, no es frecuente qu e bajes a l Pireo a
vernos. No ob st an te, tendr a que ser frecue nt e. Porque
si yo t uviera an fuerza s como pa ra camina r con faci li-
dad hacia la ciudad. no sera necesario que vinieras hasta
aqu, sino que nosotros Iramos a t u casa. Pero ahora d
eres t qu ien de be venir aqu con mayor asidui da d. Y
es bueno que sepas que. cuanto m s se es fuman pa ra
mi los pl acere s del cuerpo. tanto ms crecen los deseos
y pl aceres en lo que hace a la conversacin. No se t rata
de que deje s de reunirte con estos jvenes. sino de que
ta mbin ve ngas aqu con nosot ro s. como viejos amigos.
A lo cual repuse:
- Por ciert o, Cfalo. que me e s grato di al ogar con
los m s ancianos. pue s me parece necesa rio enterarme f
po r ellos. como gente que ya ha avanzado po r un cami-
no que tambin nosotros tal vez debamos recorre r. si
es un camino escabr oso y difcil , o bi en fc il y tran si ta-
ble. Yen pa r ti cular me agradara conocer qu te pa rece
a t i - dado que te ha llas en tal edad- lo que los poetas
llaman ' umbral de la vejez' J: si lo decl aras como la
pa rt e penosa de la vida . o de qu ot ro modo.
- Por Zeus, Scra tes - excl am Cfalo-e, te d ir cul 329
es mi pa rece r. Con fr ecuenci a nos reunimos a lgunos qu e
tenemos prct icamente la misma edad. como para pre-
se rva r e l a nt iguo proverbi o 4; y al es tar j untos . la me-
y o ~ l a de nosotros se la menta, echa ndo de menos los pla-
) cr. iada XXI 60, XXIV 487.
Segun l e y ADAM. es el proverbi o citado en el Fedro 240c: _el
que nene ci erta edad se compadece cid que tit:n., la misma edad .
60 DILOGOS REPBLICA I 61
._,
ce res de la juvent ud y re memorando tan to los goces se-
xuales como las borrache ras y fest ines, y otras cosa s
de ndole similar, y se ir ri ta n como si se vieran priva-
dos de grandes bienes. con los cua les hab an vivido bien,
mient ras ahora ni siquiera les pa rece que vi ven. Algu-
b nos se quejan tambin del t ra to ir respetuoso que, debi-
do a su vejez. reci ben de sus fa miliares, y en base a
esto declaman contra la vejez como causa de cuantos
males padecen. Pero a m , Scrates. me parece que ell os
toman por causa lo que no es causa ; pues si sa fuera
la causa, tambin yo habra padecido por efecto de la
vejez las mismas cosas, y del mismo modo todos cuan-
tos han llegado a esa etapa de la vida. Pu es bien. yo
mismo me he encont rado con otros para qu ienes las co-
sas no so n as . Por ejemplo, cierta vez est aba junto al
poeta Sfocles cuando al guien le pregunt: _Cmo
e eres, Sfocles, en relacin con los placeres sexuales ?
Eres capaz aun de acostarte con una muje r?- Y l res-
pondi: Cuida tu lenguaje, hombre; me he liberado de
ello tan agradablemente como si me hubiera liberado
de un a mo loco y salvaje. En ese momento lo que dijo
me pareci mu y be llo, y ahora ms a1Il; pues en lo t o-
ca nt e a esas cosas, en la vejez se produce mucha paz
y li be rt ad . Cuando los apetitos cesan en su vehemencia
y a flojen su te ns in, se real iza po r completo lo que dice
d Sfoc les: nos desembarazamos de mult itudes de a mos
e nloqueci dos. Pe ro respecto de t ales quejas y de lo que
concierne al trato de los fa milia res, hay una sola causa,
Scra tes, y que no e s la vej ez sino el ca rcte r de lo s
hombre s. En efec to, si son mode rados y tolerantes, tam-
bin la vej ez es una molest ia mesurada; en caso con-
t ra r io, Scrates, ta nt o la vejez como la juventud resul-
tarn dif ci les a quien as sea.
y yo, admirado de l as cosas que hab a dicho Cfalo,
quera que cont inuara hab lando, de modo que lo in ci t ,
dici ndole:
-Cfa lo, creo qu e, cuando hablas, muchos no te da- e
r n su a probacin, si no que conside rarn que a t i te
es fci l sobrellevar la vejez, no en razn de tu car cter,
sino en razn de poseer abundan te for tuna ; pues pa ra
los r icos, se dice, existen muchos modos de cons ola rse.
- Lo qu e dices es cier to - respondi--: no da rn su
aprobacin. y razn tienen, aunque no ta nta como c reen.
Pero aq u viene al caso la frase de Temts tocles. a quien
inj uri aba un ser ifio y le deca que no deba su renombre B Oa
a s mismo s ino a su pa tr ia. Te mstoc les le re spondi:
..Ni yo me hara famoso si fuera de Snfo. ni t aunque
fueras de Atenass ' . Es ta frase viene bien para aque llos
que no son ri cos y pasan penosamente la vejez, porque
ni e l hombre razonable soportara con mucha facilidad
una vejez en la pobreza, ni el insensato se volver a a
esa edad tolerante por ser rico.
- Dime, Cfalo - le pregunt- : has heredado la ma-
yor parte de lo que posees o la has acrec entado t ?
-Quieres sabe r, Scrates, qu es lo qu e he acre-
ce ntado yo ? - dijo a su vez Cfalo-. En cuestin de b
hacer dinero he resultado intermedie ent re mi abuelo
y mi padre. En efecto, mi abuelo, CU}'O mi smo nombre
llevo yo, he re d una fort una poco ms o menos simila r
a la que poseo actualmente, y aument su ca ntidad muo
chas veces; en cambio, mi padre, li san ias, la disminuy
a una cant idad inferi or a la act ual. En cuanto a m, es-
t ar conte nto si no la dejo a mis hijos menor en cant i-
dad, sino siquiera un poco mayor qu e la que hered.
- El motivo por el cual te lo preguntaba - dije-,
e s el de que me pareca que no amabas dema siado
Parf r asis de lo que cuenta HERllOro en VIII 125: cua ndo Te-
mstoclcs re gres de Lacedemon ia, Timdemo de Afidn as prete ndi
insult arl e di cien do que los honores que habla recib ido en
nin no eran para l sino pa ra Atenas. Ternl sl ocles le n"plic: eTlenes
r azn: si yo hubiera sido de Belbina no se me habrfa honrado enlre
los es partanos, ni a ti, hombre, aunq ue f ueras de Atenas .
62 Ill LOGOS REPBLICA I 63
e las riquezas. y as obran por lo general los qu e no las
han adquirido por si mismos. Los que la s han ad quiri -
do, en ca mbio. se apegan a e llas doblemente que los
dem s. Por un lado, en efec to. t al como los poetas a ma n
a sus poema s y los padres a sus hijos. a n loga mente
los que se ha n enriquecido ponen su celo en las rique-
zas, como oh ra de ellos: y por otro lado, como los de-
m s. por la ut ilidad que les prestan. Son gent e di fci l
de tratar. por no estar di spuestos a habla r bien de nada
que no sea el din ero.
- Es ve rdad -dijo Cfalo.
d -Sin duda - anad- . Pero dime an algo ms: c ul
es el mayor benefi ci o que crees haber obtenido de po-
scer una gran fortuna?
- Algo con lo cual. si 10 digo. no persuadir a mucha
gente - respondi. Pues debes saber, Sc rates, que, en
aquellos momentos en que se avecina el pensa miento
de que va a mori r, a uno le ent ra miedo y preocupacin
por cosas que antes no teni a en me nte. As, pues, los
mitos que se na rran acerca de los que va n al Hades ,
en el sent ido de que a ll debe ex piar su culpa el que
ha sido inj usto aq ul, antes movan a ri sa, pero ento nces
~ atormen tan a l al ma con el temor de que sean ci ertos .
y uno mismo, sea po r la debilidad provocada por la ve-
jez, o bien por hall a rse ms prximo al Had es, pe rcibe
mejor los mitos. En esos momen tos uno se llena de te-
mores y de scon fianzas, y se aboca a reflexiona r y exa-
mi na r si ha comet ido alguna inj ust icia contra a lgui en .
As , el que descubre en si mismo muchos actos inj ustos,
fr ecuen temente se despi erta de los sueos as us tado, co-
mo los nios, y vive e n una des dichada expectati va . En
33111 cambio, a l que sa be qu e no ha hecho nada injust o le
acompaa siempre una agradab le es pe ra nza, una buena
' nodriza de la vejez', como dice P ndaro. Pues en efecto,
Scrat es, bell ament e ha dic ho ste que a aquel qu e ha
pa sado la vi da ju st a y piadosame nte,
10 acompaa, alimentando su corazn,
lUl a buena esperanza, nodriza de la veiei ,
la cual mejor gua
el verstil juicio de los mortales 6.
Algo admira bleme nte bien dicho. Es en este respecto
que cons ide ro de mucho valor la posesi n de las rique-
zas, no para cualquier hombre, sino pa ra el se nsa to. En b
efecto, la posesin de riquezas contribuye en gra n pa r te
a no engaar ni ment ir involuntariamente, as como a
no adeudar sacri ficios a un dios o dinero a un hombre,
y, po r consiguiente, a no mar charse con temores haci a
el Hades. Las ri quezas, por supues to, tienen muchas
ot ras ventajas: pero comparando unas con ot ras, Scra-
te s, no cons iderara a las me nci on ada s como las de me-
nor importancia para que la ri queza sea de mxima uti -
Iidad a un hombre inteligent e.
-Habl a s con pa labras muy bellas, Cfalo - dije- o(;
Ahora bien , en cuanto a esto mismo que ha s me nciona-
do . la justici a. decl a rare mos, como t, que en todos
los casos cons iste en dec ir la verdad y en devolver lo
que se recibe ? O bien st as son cosas que a lgunas ve-
ces se hacen just a mente y otra s veces inj ust ament e ? Me
re fie ro a casos como ste: si algui en rec ibiera a rmas
de un a migo que es t en su sano juicio, pero si s te
enloq ueciera y las reclamara, cualquiera esta rl a de
ac uerdo en qu e no se las debe de volver, y que aque l
qu e las devolviese no sera j usto, ni tampoco si quisiera
deci r toda la verdad a quien est uviera e n tal esta do.
- Es cierto lo que dices -c-as t n . d
- Por cons iguiente. no se puede defi ni r la j us tici a
como el decir la verdad y devolver lo que se ha reci bi do.
- Si que se puede , Sc rates - re plic sbit amente
Polcmarco- ; al me nos , si debemos creer a Sim nides.
~ PfNUARO, fr . 214 SCHR6DER (91 de or igen inciert o, I' UIlCII). .. _------ - - - - - - - - - - - - - - - - - - -..-
64 DILOGOS REPBLICA 1 65
- Bueno, en tal caso a vosot r os os entrego la argu-
mentaci n - dijo Cfalo- , po rque yo de bo ocuparme
de la s of rendas sagradas.
- Pues entonces - pregunt Polemarca-, no soy yo
tu heredero?
- Clar o que s - contest r iendo su padre-, y se mar-
ch a hacer las ofrendas.
e Ent onces in terpel a Polemarca:
- Puesto que eres el heredero de la argumentacin,
di qu es lo que Simnides afi r ma cor rectamente acer-
ca de la j ust icia.
- Que es just o devolver a cada uno lo que se le
debe: me parece que, al deci r esto, habla muy bien
- respondi.
- Cier tamente - dije-, no es fci l dudar de lo que
dice Sim nides , pues es un varn sabio y divino. No
obstante, qu es lo que quiere deci r, tal vez t lo sepas,
Polema rc a, mas yo lo ignor o. Por que es evidente que
no se refiere a aquello de que acabamos de hablar: el
caso de devolver a alguien que, no estando en su sano
juici o, recl ama lo qu e ha ent regado en depsito. Sin em-
bargo, eso que se ha deposi tado es algo qu e se debe,
332a no es as ?
- As es.
- Per o est claro que no se debe devolver a algu ien
qu e lo reclama sin estar en su sano j ui cio.
- Es verdad.
- Ent once s es otr a cosa lo que quiere deci r Si m ni-
des , segn parece, con eso de que lo justo es devo lve r
lo que se debe.
- Otr a cosa, por Zeus -excl am-, l pi ensa que los
amigos de ben obra r bien con sus amigos , nunca mal.
- Compre ndo - dije-: el que ha de devolver oro al
b que lo ha depositado, no devuelve lo que debe si la
devolucin y la recepcin se t ornan pe rj udici ales , y s-
lo si son amigos tanto el que reci be como el que devuel -
ve. No es eso lo qu e afirmas que dice Simnides?
- Por ci erto que s.
- Pero cmo? A los amigos hay que devolverles lo
que se les debe?
- A no du da rl o, lo que se les debe - respondi
Polemarco- . Eso s, creo que lo que se debe al enemigo
es lo que corresponde al enemigo: algn mal.
- Entonces - repliqu- me parece que Simnides
habl poticamente , con enigmas, acerca de lo que es
justo. Pues entenda, segn me parece, que lo justo es e
devolve r a cada uno lo qu e cor responde, y a esto lo de-
nomin ' lo que se debe' .
- Y qu otra cosa piensas?
- En nombre de Zeus! -cxcl am- . Si a lguien le
preguntara: Sim nides, el arte que se llama medicina,
a quines da lo que se debe y corresponde y qu es
lo que da?" Qu cre es que respondera?
- Que es evide nt e que la medicina da remedios, ali-
mentos y bebidas a los cuerpos - contest Polcmarco.
- y el arte llamado culinario, a quines da lo que
se debe y corres ponde y qu es lo que da ?
- Da el condimento a la comida. d
- Bien. Y qu es lo que da el arte que podra lla-
marse just icia, y a qui nes lo da ?
- Si es ne cesa ri o ser consecuent e con lo dicho antes,
Scrates, diremos que da r be neficios a los amigos y
perj uici os a los enemigos.
- Por consiguiente, Simnide s llama justicia al ha-
cer bien a los amigos y mal a los enemigos.
- As! creo.
- Y quin es el m s capaz de hacer bien a los ami -
ga s enfermos y mal a los enemigos en lo referente a
la enfe r meda d y a la salud ?
- El mdico.
94. - 5
--_._-_.. _ - ~ . ~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - r - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
66 DIALOGaS RRPlJBLICA 1 67
e - Y a los navegantes, en lo referente al peligro del
mar
- El timonel.
- Veamos ahora el caso del j ust o; en qu asunto
y en qu funcin es el m s capaz de beneficiar a los
amigos y perjudicar a los enemigos?
-En combatir con stos y aliarse con los otros en
la guerra, cre o.
- Aceptmoslo. En cuant o a los que no es tn enfe r-
mos, el m dico no es til, querido Polemarca.
- Es ci erto.
- y pa ra los que no navegan, el timonel no es t il.
- As es.
- En t al cas o, para los que no estn en guer ra t am-
poco es til el justo.
- Eso no me parece en absoluto cierto .
31'a - Es til la just icia, pues, tambin en la paz?
- S, es til.
- Pero adems en la paz es til tambin la agricu ltu-
ra . No es as?
- En efec to.
- En lo concerniente a la provisin de fr utos ?
- S.
- Y la tc nica de fabricar calzado?
- Tambin es t il.
- En lo concern iente a la provisin de sandalias , pen-
' 0.
- Sin duda .
- Veamos ahora; en Jo concerniente a qu benefi -
cio o a la provis in de qu afirmaras qu e la justicia
es til en la paz ?
- En lo conc er niente a los contra tos , Scr ate s.
- Llamas 'contratos ' a las asoci aci ones o a qu otra
cosa ?
- A eso precisamente, a las as oci aci ones.
- En ta l cas o, asociarse con el justo en la colocacin /,
de una ficha de juego es mejor y ms t il que con un
j ug ador 7.
- No, con un jugador.
- Y en la colocacin de lad rill os y piedras , asoci ar-
se con el j usto es ms til y mejor que con un cons truc -
tor ?
- De ni ngn modo.
- Pero entonces, si es mejor asociarse con un ci t a-
rt sta que con un justo respecto de los sonidos que pro-
duce n las cuerdas de la Jira , respe cto de qu es mejor
as oci arse con el j usto que con el ci tarista ?
- Respecto del di nero , me parece.
- Excepto tal vez, Pol emarca, en cuanto se haga uso
del dinero: cuando se debe comprar o vender en socie-
dad un caballo, es entonces ms til el entendido en c
caballos , oo es as ?
- Parece qu e s.
- y cuando se t rata de un barco, el construc tor de
na vos o el piloto?
- De ac ue rdo.
- Pero si es as , cundo se da el cas o de que, si
se debe usar en sociedad plata u oro, el justo resul te
ms til que los dems?
- Cuando se lo deposita pa ra que es t seguro, S-
crate s.
- Cuando ~ 1 0 se lo utiliza para nada, si no que se
lo conserva ntegro, quieres deci r?
-c-Cier- tamente.
- O sea, cuan do el dinero no es til se da el caso
de que la j ust ici a es t il ? d
7 El jueg o de fichas , pe/Ida o petleuli kt, es dif erenciado en Ir
364c del de dados (DODDS, Pleto's Gorgias, pg. 197). Como dicen JC
sob re la base de VI 487c, parece tratarse de un jucgo en el cual, co n
la colocacin hbi l de u na ficha, se pued e bloquear el avance de l con-
trari o.

68 I>Il. OGOS REPUBUCA I 69


- Parece se r 'as .
_y cuando es nece sario conservar una podadera. tan-
l O en comn como privadamente. lo til es la j ust icia;
pero cuando se la usa no es til la vit ivinicultura ?
-Por cierto.
_ y as! tambin di r s que cuando es necesario co n-
servar un escudo y un a li ra y no utili zarl os par a nada,
es lo til la justicia, en ta nto que , cuando se los usa ,
lo t il ser. r espectivament e. el a r te de la infanter a o
el de la msica?
-c-Necesa r-i arnente.
_y acerca de toda s las dem s cosas, la j ust ici a e s
int il dur ante el uso de cada una, y t il cuando no se
las ut il iza?
- Pa rece qu e s.
f. - Pues entonces, mi amigo, no se r a la jus t icia algo
muy vali oso, si slo resulta t il en cuanto a las cosas
int ile s. Pero examinemos esto: el ms hbil para gol-
pea r , sea en el pugilato o en cualquier otra clase de
lucha, no lo es t ambi n pa ra es t ar en guardia cont ra
los go lpes?
-Efect ivamente.
- Del mismo modo, aquel q ue es hbil para estar e n
guardia cont r a una enfermedad, no es tambi n el ms
capaz de producirla s in que otros la advie r tan?
- A mi me parece que s.
~ 1 l 4 < > - Ms an; el que es buen guardi n de un campa-
mento militar. es el mi smo que sabr apoderarse de l os
pl anes mili tares y otras cosas del enemigo.
-c-Cier-tamente,
- Por consiguient e. quien es hbil para guardar a lgo
es hbil ta mbi n para robarlo.
- As parece .
-En ese caso, si el justo es hbil para guardar dine-
ro, tambin es hbi l pa r a r obarl o.
- Asl a l menos, lo muestra el a r gumento -dijo Pole-
marca.
- Pa rece, pues, que el j usto se reve la como una suer-
te de lad rn; y me da la impres in de que es o lo has
aprendido de Homero. s t e, en efecto, es tima a Aut6-
lico, abuelo mate rno de Uli ses, y d ice que se ha des- b
tacado entre todos los hombres - Pcr el la t roc inio y el
jurernentov ". De es te mod o parece que. para ti, como
para Homero y para Si rnnides, la justicia es un modo
de roba r , bien que para provecho de los a migos y per-
j uicio de los enemigos. No es eso lo q ue dices?
- No, por Zeus! Pe ro ya ni yo mi smo s lo que dije.
De todos modos, s igo creyendo q ue la j ust ici a consiste
en benefi ci a r u los amigos y perjud icar a los enemigos .
- y los que dices que son amigos, son los que a e
ca da uno pa recen buenos, o bi en aquellos que son bue-
nos aunque no lo parezcan? Y lo mi smo re specto de los
injus tos.
- Lo natura l es a mar.a los que se cons ide r a buenos.
y odiar a los que se considera malos.
- Pero no se equivocan los ho mbr es ace rca de esto,
y as les parece que muchos son b uenos, a unque no lo
sean, y les s ucede tambi n -con muchos lo contr a ri o?
- SI, se equivocan.
- En tal caso, para ellos los buenos son ene migos
y los malos, amigos.
- En efecto.
- No c bstame, para ell os es j usto benefi ci ar a los
malos y perjudicar a los buenos. d
- As parece.
- Sin emba rgo, los buenos son j us tos e incapaces de
obrar inj us tamente .
- Es verdad.
3 C. Odisea XIX 396. Entrecomil lamo s slo la cita text ual.
70 mALOGOS REPBLI CA 7 1
- Segn tu argumento. pues, es justo hacer mal a
los que en nada han obrado injust amente.
- De ni ng n modo. Scrates; es el argumento lo que
parece est a r mal.
- En t al caso, es j usto pe rj udica r a los injustos y
benefici ar a los j ustos.
- Est o parece mejor que lo ot ro.
- Entonces, Polemarco, suceder a muchos - 3 cuan-
tos se equivocan acerca de los hombres- que para ell os
e ser ju st o perjudica r a los am igos, ya que son malos.
y benefi ci ar a los ene migos , pues son buenos. Y as a r- ri-
bamos a lo cont ra r io de lo que decl amas afirmaba S i-
mn ides.
- As sucede. efectivamente - contest Pol ema rco-.
Pero retractmonos; pues es probable que no hayamos
cons ider ado correc tamente al amigo y al enemigo.
-y cmo los hemos cons ide ra do, Polema rco ?
-Al a mi go, como el que parece bue no.
- y ahora cmo nos ret ract are mos ?
- Considera ndo amigo al que parece bueno y lo es,
JJ5a mient ras que al que parece bueno pero no lo es, esti-
ma remos que parece amigo sin se rl o. y ha re mos la mis-
ma consideraci n acerc a del enemigo.
- Segn ese argument o, el bue no ser amigo, par e
ce, y e l malo enemi go.
- S.
- Propo nes, po r ende, aad ir a lgo a nuestr a primera
cons ideracin de lo j usto, cuando decl amas que e ra j us-
to hacer bien al amigo y mal al en emigo: ahora quieres
que , adems , di gamo s que es j us to hacer bien al amigo
que es bueno y pe rjudi car a l enemigo que es malo. Eso
es lo que propones ?
b - Ciert amen te; as me parece que queda bien dicho.
- En tal caso, es propio de l hombre j usto pe rj udi -
ca r a a lgn homb re ?
- Sin duda: hay qu e perjudicar a los malos y enemi-
gos nuestros.
- Ahora bien , a l pe rj udicar a los caballos se vue l-
ven stos mejores o peores ?
- Peore s.
- Peores respect o de la exc elencia de los pe rros o
respect o de la de los caball os ?
- Respect o de la de los caba llos.
- y al ser perjudicados los per ros, se vuelven peo-
res respecto de la exc elenci a de los perros, no respect o
de la de los caba llos.
- Es for zoso.
- En cua nt o a los hombres, amigo mio, no di remos,
an logame nte , que, si los pe rjudicamos, se volvern pea- e
res respecto de la excelencia de los hombres ?
- Ciertame nte.
-Y no es la j ust icia la exce lenci a humana ?
- Tambin esto es forzoso.
- Entonces ta mbin aq ue llos hombres que sean per-
j udic ados se volvern necesariamente inj ustos.
- As pare ce.
- Aho ra bi en : pueden los msicos, por medio de la
msica, ha cer a otros ignorant e s en msica?
- Imposible.
- y los entendidos en caballo s pueden, po r med io
del conoc imiento de ca ba llos. ha ce r a otros ignorantes
en caballos ?
- No.
- y por me dio de la j ust ici a, los j ustos pueden ha-
ce r injustos a ot ros? En resumen, los buenos pueden d
hacer ma los a otros por medio de la excelencia?
-c-No, imposible.
- En efecto, no es funci n del ca lor enfr iar, sino de
su co nt ra rio.
- As pa rece.
72 DI LOGOS RE POB Ll CA I 73
- Ni. humedecer es funcin de la sequedad, sino de
lo cont rario de sta.
- Sin duda.
-Por ta nt o no es fu ncin del bueno perjudicar, si no
de su cont rari o.
- Parece que si.
- Pero acaso el justo no es bueno?
-Claro que s.
. -c-Bnton ces. no es funcin de l justo perjudi ca r. Pole-
ma rco, sea a un ami go o a otro cua lquiera, sino de su
cont rario, el injust o.
e - En t odo me parece qu e d ices la verdad . Scra te s
-repuso l.
- En tal caso, si se dice que es j ust o dar a cada uno
lo que se debe. y con ello se quiere sign ificar que el
hombre ju sto debe pe rjudicar a los enemigos y benefi-
ciar a los amigos, diremos que no es sabio hab lar as,
pues equiva le a no decir la verdad, ya que se nos ha
mostrado que en ni ngn cas o es j us to perjudicar a al-
guien.
-Convengo en ello - dijo Pol emarca.
- Por consiguiente. t y yo comba tiremos j untos con-
tra cualquiera que di jera que ha n hablado as Simni.
des. Bia nte, PHaco ' o a lgn ot ro de esos va ro nes sa -
bios y bienaventura dos.
- En cuanto a m , es toy di spuesto a par ticipar del
combate.
336<1 - Pero sabes de quien me parece que es ese dicho
segn el cual es j us to benefici ar a los amigos y perjudi-
car a los e nemigos? - le pregu nt e.
En el Pro/ti goras 341a se menciona n los 'nombres de Tales, PI
taco, Biante, Soln, Cleo bulo, Misn )' Ouil6n como los de los sab ios
qu e pronunciaban sen tenci as breves (. Iaconilaba n), y a los qu e nro-
GENES LAE RCIO conoce como los sie tes sabios. (1 40), aunque sustltu-
yendo el nombre de Mis6n por el de Periandro (1 13).
- De quien?
- Creo que es de Peria ndro. de Perdl ca s. o bien de
Jerjes o de Ismenias el tebano ID, o de a lgn ot ro hom-
bre rico que se cre a con un gran poder.
- Lo que di ces es muy cierto.
- Pues bien -c-dije->, si se ha mostrado que ni la jus-
ticia ni lo j usto son as , que ot ra cosa puede decirse
que sean?
Entonces Trasmaco -cquien. mientras dial ogbamos. b
ha ba intent a do varias veces adue a rse de la conversa-
cin, pero haba si do impedido en ell o por quienes esta-
ban sen tados a su lado y queran escucharl a nteg ra-
ment e- , e n cuanto hicimos una pausa tras deci r yo
aquell o, no se contuvo m s, y, agazapndose como una
fiera, se abalanz sobre nos otros como si fuera a despe-
daz arnos. Tanto Polemarco como yo nos estremeci mos
de pnico, pero Tra stmaco profiri gritos en medio de
todos, clamando:
- Qu clase de idiotez hace presa de vosotros des de e
hace rato. Scrates? Y qu juego de tontos haci s uno
con otro co n eso de devolveros c umplidos entre voso-
tros mismos ? Si realment e qu ieres saber lo que es ju s-
to, no preguntes sola mente ni te envanezcas refuta ndo
cua ndo se te responde. sabedor de que es ms fcil pre -
guntar que responder, sino responde t mi smo y di que
es pa ra ti lo ju st o. Pero no me vayas a decir que lo j us to
es lo necesario, lo provechoso, lo til , lo ventajoso y
10 Per tan dr o Iue tirano de Corinto entre el 627 y 586 a. e ., y DI-
GENES LAuClo (1 94 IOOj lo pinta como un pr.......naje crimina l. La i nva-
sin de Grcce por el rey pe rsa Jerjes en el 480 a. C. es aducida por
C-alicles (en el Gorgias 483d) para respalda r su tes is -ad nnc a a la
de Trasfmaco- de que la just icia es el p redominio del m s fuert e.
Ta mbi<!' n en el Gorgias 471ad, se menciona a un rey Perdicas de Mace-
donia, padre de Arquelao, joven de amhidll desmedida y de mayor
imporlancia en realid ad, en la hi storia de que su padre.
El rebano Ismenla s es mencionado en Merl n 90a como un ambicioso
qu e se aca ha de hacer rico con poCOS cscr pulos.
74 DI L OGOS REPBLICA I 75
lo convenie nt e; sino dime con cl a ri da d y exactit ud qu
es lo que significa. pues yo no he de tolerar que diva -
gues de semej ante modo.
Al orl o qued azorado y Jo contempl con pavura;
y creo que si no hubiese sido que yo lo mir a l ante s
q ue l a mi, habra perdido el habla . Per o e n el mome n-
ro en qu e comenz a exaspe rarse por la conversacin.
~ yo hah a sido el pri me ro que lo contempl. de modo
que luego me fue posible responderle. y le dije, no sin
un lige ro temblor:
- No seas duro con nosot ros, Trashnaco. pues tanto
Polemarca como yo, si erramos en el examen de es tas
cues t ione s, has de sa ber que er ra mos sin que rerl o. Pues
si estuviramos busca ndo oro, no crea s que quer r amos
hacernos cumplidos el uno a l ot r o en la bsqueda,
echa ndo a perder s u hall azgo; men os an, buscando la
just ici a, cosa de mucho mayor va lor que el oro, nos ha-
ramos conces iones uno al ot ro, in sensatamente, sin e s-
fo r za rnos al mxi mo en hace rl a aparecer. Cr eme, ami-
go. Lo que sucede es que no somos capaces de hacerla
aparecer. As es mucho m s probable que sea mos como
337a padecidos por vosotros, los hbi les, en lugar de se r
ma lt ratados.
Tras escucharme, Trasmaco se ech a rer con gran-
des mueca s 11, Y di j o:
-Por Hrcules ! Es ta no es s ino la habitual iron a
de Scr ates, y yo ya pr edije a los presentes que no est a-
n as di spues to a r es ponder , y que, s i alguien te pregun-
taba a lgo, haras como q ue no sabes, o cualq uier otra
cosa, a nt es que responder .
11 El adjeti vo verbal aqu usado. j<l Td'l io1l, es exp licado po r el
escolias ta (GREENE 129). qui en se remite a Od. XX 301, donde Ulises
elude un guIpe de Crcs po y so nde nl'dniu n. Dice el escoliast a que
ha bla una plan ta de Cer dea que forzaba a hacer una mueca, como
de ri sa , al que la cum la.
- Eres sabio, Tras maco -c-r es pond -c . Bi en sabas
que, s i pregu ntabas a alguien cunto es doce, y al pregun-
ta rl e le prev inieras: - No me vayas a dec ir , amigo, que b
doce es dos vece s seis ni tres veces cuatro ni seis veces
dos ni cuat ro veces tres, porque no he de tol erar que
me digas ta les idiotece s, sera claro para t i, cr eo, que
nadi e responde r fa al que inquiri e ra de ta l modo. Pero
s i te pregunta ra : .a qu apunta s. Trasmaco? A que
no responda ningun a de las cosas sobre las que me has
prevenido, ni s iquie ra s i a lguna de ellas fuer a la correc-
ta, hombre asombroso, s ino que debo deci r a lguna dis-
ti nta de la cor rect a ? O a qu o tra cosa te refie-
res ? Qu contes tar as a es to? e
- Es t bueno! -c-exclam : como si es te cas o fuera
semej ante a aq ul!
- No veo por qu no -c-respond-c-. Pero, aun cuando
no fu era se mejante, s i a l inter rogado le pa rece que es
semejant e, piensas que dej ar de r esponder lo que le
parece a l, prohib moselo nosot ros o no?
_Y asf ha s de obr a r tambin t ? Responde r s al-
guna de las cosas que te he prohibido?
- No me asombra ra s i, despus de 'exa mtnarlo. opi-
nara que es as.
- Y si yo te mostrara o tra r espuesta , adems de d
todas sas, acer ca de la j ust icia, mejor que ellas? Qu
pena merecerlas?
-Qu o t ra pena que la que conviene a al guien que
no sa be? Y sin duda lo q ue convie ne al q ue no sabe
es aprende r del q ue sabe. Yo tambin mer ecer a esa
pena.
- Eres g racioso; pero adems de a prender , paga rs
tambi n d ine ro.
- En cua nto lo tenga, ci er tamente.
- Lo ti enes -dijo Gla ucn- . Si es por el di nero, Tra-
smaco. habl a. Todos nosot ro s aportaremos por Scrat es.
76 U ,( I.OGOS REPBLICA [ 77
" - Veo d aro todo -protest Trastmaco-,- . Lo hacen
pa ra que Scrates consiga lo ha bitual: que l no respon-
da. sino que, a l responder otro, tome la pa labra y lo
refut e.
- Y cmo podra alguien responder. mi excelente
a migo -seal-, cua ndo, en pr ime r lugar, uno no sa-
be, y despu s, si piensa algo, un hombre nada insi gnifi-
cante le prohbe que hab le de las cosas que est cans-
331la de rando? Ms natural es que ha bles t; ya qu e dice s
sabe r y t e ~ e r a lgo que deci r. No te ni egues. pues. sino
hazme el pl ace r de contestar y no rehses ensear a
Glaucn, que est aqu dispuesto. y a los dems.
Una vez que dije es to, t anto Glaucn como los de-
ms le pidi eron que no se negase. Y era evidente que
Trasmaco es taba deseoso de hablar para ganar en pres-
t igio. porque creta conta r con una re spuesta excelent e;
hac a como si qui siera lograr que yo fuera el que res.
pendiese, pero termin por ac ceder . y en seguida dijo:
b - Esta es la sabidura de Scrates: no estar dis-
pue sto a ensea r. sino a aprender de los de ms yendo
de un lado a otro. sin siquiera darles las gradas.
- En lo de qu e a prendo de los dems dices verda d
Tra smaco -ccontest -c. Pero e n cua nto a lo que dices
qu e no lo agradezco. ests equi vocado, pues re t ri buy o
en la forrna que puedo; y slo puedo hace rl o en elogios ,
po rque dinero no tengo. Y con cunto cel o cumplo con
ello cuando me pa rece que a lguien habl a bien, has de
sa berlo inmedi atamente. despus de que respondas .
e Cn..'O, en efecto. que hablars bien. .
-c-Escucha, pues - di jo Trasfmaco-. Afirmo que lo
j us to no es ot ra cosa que lo que conviene a l ms fuerte .
y ahora por qu no me elogias? Pero no, no est s dis.
puesto a ello.
-Primerament e debo comprende r qu quieres decir,
pu es an no lo s . Afi rmas que j usto es lo qu e con.
viene a l ms fue rte. Y es to, Tras maco, qu signi fica?
Porque sin du da lo que afi r mas no es , por ejemplo, que
si Pol idamante, el pa ncraciasta, es ms fuerte que noso-
Iros, y le conviene -en lo concernie nt e a l cuerpo- la
ca rne de bu ey, es te a limento es tambi n conveniente y d
j us to pa ra nosotr os, que somos ms dbil es que l.
- Me repugnas, Scrates : inter pre tas la definicin del
modo que ms pu eda s di storsionarla.
- Pero, mi excel ente a migo, de ni ngn modo: e xpre-
sa ms claramente lo que quieres decir .
-Acaso no sabes que en algunos Es tados el gobier-
no es tirnico, en otros democ r t ico y en ot ros ari sto-
c rt ico?
- Cmo no he de saberlo?
-y no es el gobierno el que ti ene la fuerza en cada
Est ado?
-Sin duda.
- Bien. De este modo, pues, cada gobierno implanta
las leyes en vist a de lo que es conveniente para l: la ~
de moc racia. leyes democrticas; la ti ran a, leyes t ir ni-
cas, y as la s dems. Una vez impl antadas... manifiestan
qu e lo que conviene a los gobernantes es j usto para los
gobernados, y al que se aparta de esto lo castigan por
infringir las leyes y obrar injusta mente . Esto, mi buen
amigo, es lo que quiero decir ; que en todos los Estados 3394-
es j usto lo mi smo: lo que conviene a l gobi e rno est able-
ci do, que es sin duda el que tiene la fuerza, de modo
ta l qu e, para quien razone correctamente , es justo lo
mi smo en todos lados, lo que conviene al ms fue rt e.
- Ahora he comp rendido lo que que r as decir; si es
verdad o no, t rata r de comprende r lo. Entonces, Tra s-
maco, t ambin t ha s respondi do que 'j ust o' es lo con-
ven iente, au nque a m me haba s prohibi do que contes-
tara eso; si bi en a lo dicho en ese momento a ades
h ahora qu e lo es para el ms fue rte. b
-Un a adido pr obablemente insignifi cant e - dijo
burlonamcntc Trasmaco.
78 DILOGOS REPBLI CA I 79
- Toda va no est claro si es i mportante. Pero Jo que
est cl aro es que hay que exami nar si lo que dices e s
cier to. Porque estoy de acuer do en que lo j usto es a lgo
co nveniente, pero t ha s aadido a esto la afinnaci 6n
de que es conveniente para el ms fuert e. y esto lo ig-
noro, y debo examina rlo.
- Examnalo - res pondi.
- Eso har . Dime a hora: no a fi rmas t ambi n que
es j ust o obedecer a los gobernantes?
- Cier tament e que lo afi r mo.
e -c-Veamos, pue s: son infali bl es los que gobiernan en
cada Estado, o pueden equivoca rse ?
-No ca be duda de que pueden eq uivoca rse.
-Por ende. cuando se abocan a implantar leyes. un as
las implantan correctamente. ot ras incorrectamente.
- Eso creo yo.
-Ahora bien, impl antarlas correctamente significa
imp lanta r la s que les convienen a ellos mi smos, c inco>
rrect amente la s que no les convienen. As lo ent iendes ?
- As 10 entiendo.
- Pero una vez implantadas, los gobernados deben
acatarlas, y eso es lo j ust o.
- Cla ro que sl!
d - En t al caso, es jus t o no slo hacer lo que conviene
al ms fuerte. de acue rdo con tu argument o, sino tam-
bin es justo lo contrario, hace r lo que no le conviene.
-Qu dic es ? - exclam Trasmaco.
- lo mi smo que t , me parece. Pero examinmoslo
mejor . Por un lado hemos acordado que, cuando los go>
bernantes ordenan a los gobern ados qu e hagan ciertas
cosas, a veces se equivocan respecto de lo qu e es mej or
para s mismos; por otro lado, hemos concorda do en
que es just o que los gobern ados hagan lo que les orde-
nan los gobernantes. No hemos convenido amba s cosas?
- Pienso que si.
- Piensa tambin que has estado de acuerdo en que ~
es j us to hacer lo que no conviene a los gobernantes
-que son a la vez los ms fuer te s- cuando los gober-
na nt es, sin qu ere r, ordenan algo malo para s mismos;
y dices que para los gobernados es j usto ha cer lo que
los gobe rnantes han ordenado. Entonces, sapient simo
Trastrnaco, no result a as forzosamente que es justo
hacer lo contrario de lo que t dices ? En efecto, de lo
que afirmas re sulta, sin duda, que se ordena a los ms
dbiles que ha gan lo que no conviene al m s fuerte.
- S, por Ze us , Scra t es - excl am Pol emarco- ; es 340a
cl arsimo.
- Cla rsimo, si t lo a te st igua s - di jo Clitofonte, to-
mando a su vez la palabra.
- Y para qu hace falt a un testi go ? Si el mismo
Trasmaco est de acuer do en que los gober na ntes a ve-
ces ordenan algo ma lo para s mi smos. y que para los
gobernados es j ust o hacer eso que les ordenan. #
- lo que Tra smaco consider j ust o, Pol ema rca. fue
lo qu e los gobe rnantes manda n hace r.
- S, pero ta mbin consider j us to, Cli tofont e, lo que
conviene al ms fuer-te. Y adems de cons iderar ambas "
cosas, est uvo de ac ue rdo en que a veces los m s fuertes
ordenan que 10 qu e no les convie ne a ellos mi smos sea
hecho por los gobernados, qu e son los ms dbil es. Y
una vez acord ada s ta les cosas, en nad a sera m s just o
lo qu e convie ne al ms fue r te que lo qu e no le convi ene.
- Pero lo que conviene al m s fuerte -replic
Clitofonte- signific aba para Tra slmaco lo qu e el ms
fuer te enten diera que le con viene: esto debe se r hecho
por el ms dbil, y esto es lo que consider como lo justo.
- Sin embargo, no fue eso lo que dijo -prot est Po-
lemarco.
- No import a, Polemarca - d ije ent onces yo-; si aho- e
ra Trasrn aco afirma esto, se lo admitiremos. Dime. pues,
80 Dll.OGOS RE I'BLl CA 8 1
<
d
Trasrnaco: e ra esto lo que quer as decir a l hablar de
lo j usto, a sabe r. aquello qu e a l ms fuerte le parezca
que es lo que ms le convie ne a el. sea Que le convenga
realmente o no? Esto es lo qu e quieres decir?
- En absoluto dira eso: crees que llamara ms fuer-
le al qu e se equivoca. cua ndo se equivoca?
-Cier tamente, yo pens qu e que ras deci r eso cuan-
do estuv iste de ac uerdo en que los gober nantes no eran
d infalibles, sino que tambin se equivocaban.
- Eres un t rampo so en tus argumentos, Scra tes
- cont est - o Veamos, por ejemplo. llamas mdi co al
que se equivoca respec to de los enfermos. en cua nto se
equivoca en eso? ,Ocalculador a l que se equivoca en
el clculo. en el momento en que se equivoc a. en cuanto
a esa equivocaci n? Cla ro que usamos la expresin ' el
mdico se equivoc' o ' el calcu lador o el gramtico se
equivoca n'. Pero ca da uno de stos , en realidad, en la
medida que es aq uello por lo c ua l 10 de nomina mos a s,
e ent iendo que jams se equivoca. De este modo, en se nt i-
do es tricto - ya que qu ieres que hablemos estr icta-
men te- n ing n a r tesano se equivoca, puesto qu e el que
se equivoca al carecer del conocimiento respectivo se
equivoca en algo en que nu es a r tesano. Y a si como el
artesano o el experto, ningn gobe rn ante se equivoca
cuando es gobe r nante , aunque todos di gan que se equi-
voc el mdico o se equivoc el gobernante. Int e r preta
pues, de esa forma ahora lo que respond entonces. Pa-
ra decirlo en el sentido ms est r icto de los t rrn i-
341.. nos, el gobernante. en tanto es gobernante; no se equi-
voca, y al no equivocarse establece 10 mejor para si mis-
mo , y esto es lo que debe hacer e l gobernado. De mudo
tal que, como afi r m desde un pri nci pio. decla ro que
es j usto hace r lo que conviene a l ms fue r te .
- Bue no , Trasmaco - dije- Sigo pa reci ndote un
t rampo so?
- Sin la menor duda - respo ndi.
- Crees. pues, que a l preg untarte como te pregunt
lo haca con la mala intencin de desprestigiarte en tus
argumentos?
-Lo s muy bi en. Pero no ga nars nada. ya que que-
dar al descubi e r to que quieres desprestigiarme. y. una
vez puest o al descubie rto. no podrs ejercer violencia b
en e l a rgumento.
- Ni lo intentara, bendito amigo. Per o para que no
nos suceda otra vez lo mismo, deter mina de cul de es-
ta s dos maneras te refieres al qu e gobiern a y que es
ms fuerte: si en la fo rma comn de ha blar o si en el
sentido es tricto de los t rminos, seg n el c ual aca ba s
de enuncia rl o. a sa be r. aquel a quien. por ser el ms
fue rte , ser justo qu e el ms dbil haga lo que conviene.
- Me refi ero al que gobierna, en el sent ido ms es-
tricto de los t rminos. Ur de nuevas t ret as y aprovecha
lo dicho para de sprest igia nne, si puedes: yo no te 10 he
- de impedir, pero no se rs capaz.
- Acaso crees que he enl oq uecido a l punt o de in-
tentar tonsurar un le n y urdi r tretas contra Trasmaco?
- Lo acabas de intentar, sin poder est o tampoco.
- Sufici ente, dejemos eso. Dime ahora: el mdico, en
el sentido es tricto del trmino, como acaba s de decir,
es un mercader o el que cura a los enfer mos? Habl a
del ver dade ro mdico.
- Es el que cura a los enfermos.
- y el piloto? El verdadero pi loto, es un ma r ine ro
o es el que manda a los marin eros ?
- El que mand a a los mari neros.
- En su caso. pues, no es el hecho de que navega
en una nave lo qu e se toma en cuenta, y no por eso
debe se r llamado mari ne ro, dado que no se lo llama pi-
loto por navega r s ino por el a r te de gobe rna r a lo!'> ma-
r ineros.
-Es verdad.
<)4 , _ (;
82
DI LOGOS REPBUCA I 83
- Y a cada uno' de es tos t ipo s que he menci onado
hay algo que le conviene.
- Por supuesto.
_ Y no es acaso e l ar te apto pa ra buscar y provee r
lo que conviene a cada uno?
-Apto para eso, efectivame nte.
- Y a cada un a de las artes conviene ot ra cosa que
el ser lo ms completas po sible ?
e - Qu quieres decir con eso?
- Lo siguien te: si me pregun t aras si al cuer po le bast a
ser como es o si t icne necesidad de a lgo, y yo te respon-
di e ra: eSn duda. es t necesi tado; preci samente po r e so
se ha inventad o ahora el a r te de la me dicina: po rque
el cuerpo es defi ci ent e y no le basta ser como es, ha
sido or gani zado este ar te. de mod o qu e pueda procurar-
le las cosas que le ccnvienen s, no te pa rece que al ha-
bl ar as hablarl a correct amente?
342<1 -Correc t amente -convino Trasmaco.
- Veamos a hora , es el arte de la medici na defici en-
te ? Hay algn a r te que tiene necesidad de perfecci n,
as como los ojos t ienen necesidad de la vista y la s ore-
jas del odo, para 10 cual se debe contar con algn a r te
que examine lo qu e es conveniente para ver y pa ra or
y se lo procure ? Aca so en el arte mismo hay una ci er ta
deficienci a, y cada ar te necesit a de otro ar te que exa rnl-
ne lo que es conve niente para aq ul. y otro, a su vez,
para que atienda a ste, y as hasta el inf in ito? D aqu l
b examinar qu es lo que le convi ene a s mismo? No
ser que no tie ne necesidad ni de s mi smo ni de ningn
ot ro arte para examina r lo que conviene a su deficien-
ci a , ya que en ningn arte existe defi ci enc ia o nece si -
dad alguna, y que a un ar te no cor re sponde busca r otra
cosa que lo que conviene a aquello de lo cua l es a r te,
dado que e l arte mi smo es realmente incl ume e incon-
ta minado, y, mient ras es ar te, en sentido est ri cto, es in-
tegramente lo que es ? Examinmoslo en sentido est r e-
to: es as o no?
- Es as.
- En tal caso, la medicina no exa mina lo que con- e
viene a la medici na , sino al cuer po.
- SI, efectivamente.
- Ni el a rt e de la equitacin examina lo que convie-
ne a ese a r te sino lo que conviene a los caba llos, y nin-
guna ot ra a r te exami na lo conveni ente a s mi sma , ya
que no est necesi t ad a de nada, sino slo examina lo
que conviene a aque llo de 10 cual es ar te.
- As pa rece.
- Ahor a bien, Trasmaco, la s a r te s gobiern an y pre-
valecen sobre aque llas cosas de las cua les son a r tes.
En esto tambin nos pusimos de acuerdo, bien que
con bastante fa stidio por par te de Trasmaco.
-c-Ni ng n conoci miento arte sana l exa mina ni di spo-
ne lo que conviene al ms fuerte sino lo que conviene
a l m s dbil, a l gobernado po r aqul. d
Trasmaco ta mbin te rmin por reconocer esto, no
sin a ntes intenta r disputar la cuest in. Y cua ndo lo re-
conoci, dije:
- Aca so a lgn mdico, en la medida en que es m-
dic o, examina y dispone lo <lJ1e conviene al mdico, no
al enfer mo? Hemos quedado de acuerdo, en ef ect o, en
que el mdico, en sent ido estrict o, es un gobern ante dc
cuer pos y no un mercader. No lo hemos acordado?
Trasmaoo asint i.
-y el piloto, en sentido est ricto, es gobernant e de
mari ne ros, y no un ma riner o. e
Tambin aquf es tuvo de acuer do.
- Per o ta l pilo to-gobe rn ante at ender y dispondr lo
que conviene no al piloto, sino al mari ne ro-gobern ado.
Lo admit i a duras penas.
- Entonces, Traslmaco, en ningn tipo de gobierno
aquel que gobie rna, en tanto gobern ante , exami na y dis-
pone lo que le conviene, sino lo que conviene al gobe r-
nado y a aquel pa ra el qu e emplea su arte, y, con la
84 DI LOGOS REPBLI CA 85
vista en s te y en lo que a ste conviene y se adecua.
dice todo lo que d ice y hace todo lo que hace.
343.. Cuando estba mos en un punto de la d iscusin en
que e ra manifiesto para todos que lo que Tras maco ha-
b a d icho ace rca de lo jus to se haba conve r ti do en 10
contrar io, ste, en lu gar de responder, exclam:
-Dime, Sc rates: tienes una nodri za ?
- Yeso por qu lo dices ? No ser a mej or conte s-
tanne que pre gunta r esas cosas?
- Porque se nota que te deja con las narices moquean-
do cua ndo necesi ta s q ue te las ha ga sonar; y s i tuvieras
nodriza. el la te habr a ensenado a reconocer ovejas y
past or.
- Cmo es eso?
b - Porque c rees que los pastor es y los boye ros at ien-
den al bien de las ovejas y las vacas, y las engordan
y cuidan mirando a otra cosa que al bien de los amos
y al de ellos mismos; as como tambin estima s que los
gobernantes de los Es tados - los que gobiernan verda-
der ament e- piensan acerca de los gobernados de otro
modo que lo que se ha estableci do respecto de las ove-
j a s. y que los atienden da y noc he de ot ra manera que
de aquella que les a provechar a ell os mi smos. Y has
e ido tan lejos en lo concerniente a lo j usto y a la j us-
ti ci a, a lo injusto y a la inj usticia. que desconoces q ue
la j ustici a y lo j us to es un bi en en reali dad ajeno a l q ue
lo pr act ica . ya que es lo conveniente pa ra el ms fuerte
que gobierna , pe ro un perjuicio pr opio del que obedece
y s irve; y que la inj ust ici a es lo cont rario y gobier na
a los ve rdade ramente ingenuos y jus tos. y que los go-
bernados ha cen lo que conviene a aquel que es ms fuer-
te . y al se rv irl e hacen feli z a s te, mas de ningn modo
d a s mismos. Es ne ce sario observar , mi muy cndi do
amigo S cr at es, que en todo sent ido el ho mbr e justo
tiene menos que el injusto . En pr imer lugar, en los con-
tratos ent r e uno s y ot ros. all donde ste se asocia con
aqul. al disolver se la asociaci n nun ca ha ll a rs que el
j us to tenga ms que el inj usto. sino meno s. Des pus,
en los as untos concernientes al Es tado, cuando se es ta-
blecen impuestos, aunque sus bienes sean igua les, e l j us-
to paga ms, el injus to menos. Pero cua ndo se t rata de
cobra nza s, aquel no reci be nada. ste cobra mucho. Y t
cuando cada uno de e llos ocupa un cargo. a l jus to le
toca . a fa lta de o tro perjuicio, vivi r mi se r ablemente por
descuidar s us asuntos particula re s, s in obte ner proveo
cho a lguno de los a sun tos pblicos. e n razn de se r j us-
to; y adems de eso. es aborreci do por s us pa r ientes
y conoci dos. por no es tar dispues to a hacerl es un se rv -
c e al ma r gen de la j us ticia. Al inj usto le s ucede todo
lo contrario. Hablo de aquel al que hace un momento
me refer a . que es capaz de alcanzar los ms grandes
privilegios. A ste debes observar , si e!'> que quie re s J44<l
discernir cunto ms le conviene pe rsonal me nte se r in-
justo que j usto. Pues bien, lo aprenders de l modo m s
fci l s i ll egas a la inj usticia ms complet a. la cual hace
feli z al m ximo al que obra inj ustamente y m s desd i-
chados a los que padecen injustici a y no es t n d ispues-
tos a se r injustos. Esto es la t iranla. que se apodera
de lo ajeno. no poco a poco, s ino de un solo golpe, ta nto
con enga o como con violencia. t r tese de lo sagrado
o de lo piadoso, de lo privado o de lo pblico: c uando b
a lgu ien es descubierto. t ras obrar injustame nte en uno
solo de esos casos, es ca stigado y vit uperado. pues los
que comete n tal es delit os parciales son llamados sacr -
legos. secuestradores. asalt a ntes. estafadores o ladrones.
Cuando a lgui en. en cambio, adems de secuest ra r la s
fortuna!'> de los ciudadanos, se cuestr a tambi n a s tos ,
es cl aviz ndo los. en lugar de aquellos denigrantes cali fi-
cat ivos es llamado 'feliz ' y ' bienaventur ado' no slo por
los ci udadanos . sino por todos aquellos que se han en- e
te rado de toda la injusticia que ha comet ido. En efecto,
los que ccnsur an la injus ti ci a la censur an no por temor
86 DILOGOS REPBLI CA I 87
a come te r ob ra s inj ustas. sino por mi edo a padecerlas.
De este modo. Scrates, la injusticia. cuando llega a serlo
suficientemente. es ms fuerte. ms libre y de mayor
autori dad que la justicia; y ta l como dije desde un co-
mienzo. lo j usto es lo qu e conviene al ms fuert e, y lo
injust o 10 que aprovecha y conviene a s mi smo.
d Una vez dichas estas cosas, Traslmaco pen saba mar-
charse. como si fuera un baero que nos hubiera volca-
do sobre nuestros odos un c nta ro re plet o de sus a rgu-
mentos. Pero los qu e estaban presentes no se lo permi-
ti eron , sino que lo obligaron a pe rmanecer 'i a rendir
cuentas de lo dicho. Yo mi smo le ped con insistenci a:
- Divino Trasmaco, vas a marchar te tra s arroja r-
nos un discurso, an tes de ensearlo adecuadament e o
de qu e aprendamos si es as o de otro modo? Crees
e que es un asunto insignificante e! de in tentar det er-mi-
nar el modo de vida que cada uno de nosot ros podr a
llevar para vivir una vida ms pr ovechosa ?
_Y yo acaso pienso en otra cosa que sa ? - bram
Tra sfmaco.
- Parecla que si, o al menos que nada te import aba
de nosot ros, ni qu e te preocupaba que furamos a vivir
peor o mejor, desconoc iendo lo que dices saber. Pero
anmate, mi buen ami go, a inst ruimos; no se r para ti
)454 una mala inversin lo qu e hagas en nuestro benefi cio,
siendo tantos como so mos. En lo qu e a m toca, te dir
que no es toy conven cido, y que no creo que la injustici a
sea ms provechosa que la j ust icia, ni aunque aqulla
sea permit ida y no se le impi da hacer lo que quiera.
Admitamo s, mi a migo, qu e exis t e e! hombre injust o y
que pu ede obrar injust a ment e, sea en forma ocult a o
combatie ndo a cara de scubierta . Pero a un a s no me pero
suado de que es ms provechosa qu e la justicia. Y e sto,
b segurame nte , tambin le ha sucedido a al gn ot ro de
no sot ros, no slo a ml. Persud enos adec uadamente, mi
bienaventurado amigo, de qu e no a rgumentamos corree-
tamente cuando estimamos m s a la justici a que a la
inj ust icia.
-Y cmo he de pe rsuadirte ? Si con la s cosas qu e
he dicho no te ha s persuadido, qu puedo hace r ccnti-
go an? Acaso llevar mi argumento ha sta tu alma ha-
ci ndotelo t raga r? u.
- No, por Zeus !, teso no! Ms bien, en pr imer lu-
ga r, has de mantene r aque llas cosas qu e di ga s, y si la s
cambias en a lgo, cmbia la s abiertame nte y no nos en-
gaes. Ahora , Traslmaco -consideremos nu evamente e
lo dicho antes-, pu edes ve r que, tras habe r defi nido
a l ver da dero mdico, no ha s pe nsado que era nece sario
despus vigila r con preci sin lo que concierne al verda-
dero pa stor, sino que c rees que s te apacienta a las ove-
jas, en t anto pastor, sin mirar a lo qu e es mejor para
las ovej as: como un invitado a un banquet e que est
dispues to para el festn, o como un mercader, para ven-
de rlas; per o no como pastor . Pu es el arte de! pastor d
no cuida sin duda de ninguna ot ra cosa qu e dc aquella
con respect o a la cua l est organi zada , a fin de procu-
rarl e lo mejor, ya que, en cuan to a si misma, el ar te
del pastor ya est suficientemente provist a mien t ras na-
da le falte para ser ar te del pastor. Del mi smo modo
estoy convenci do de que es forzoso est ar de acuerdo en
que todo gobierno. en tanto gobierno, no at iende a nin-
guna otra cosa que a l sumo bien de aquel que es su
gobe rnado y est a su cuidado, t rtese de l gobiern o e
del Estado o de mbit os pa rt icul a res. Pero t crees
acaso que los que gobier nan los Estados lo hacen volun-
taria me nt e ?
n Traslmaco retoma la bu rlo na imagen do.' la nod riza, presenta.
da en 34)a. En efec t o, el verbo e...l i I ' ~ m i . que traducimos ebacer t ra-
ga r >, es usado, co mo nota ADA. M, en relacin con la alime ntacin de
los ni os pr la nodri 1a , Asl ARISTfANES, Caballeros 71 6: _Tambin.
como las nodrizas, lo alimentas ma l; despu s de mast icar el al ime nt o.
le haces t ragar un poco.
88 DI LOGOS REPBLICA 1 89
- No es a lgo que meramente creo, por Zeus!, sino
qu e bi en lo s.
- Pero Trasfmaco - prosegu-, no te pe rcatas de
qu e, en cuanto a los ot ros tipos de gobierno. nadi e est
di spuesto volunta r iamente a goberna r, sino que dema n-
da un salario, por pensar que de l gobernar no obtendr
beneficio para si mi smo sino pa ra los gober nados?
34M En efec to. dime esto: no es carla una de las a r tes d is-
t inta de las ot ras po r tener un poder di st into? Respn-
deme . bienaven t urado amigo, no en contra de Jo que
piens as. pa ra poder proseguir.
-Claro qu e carla una es di stinta por eso ! - repuso
Trasmaco.
- y no nos aporta ca rla arte un beneficio particular
-no comn a todas las artes-o tal como la medicina
aporta la salud, el pilotaje la segu ridad al navegar , 'j
as las dems ?
- De ac ue rdo.
- Yen cuanto a l a rt e del me rcena ri o, aporta un sa-
b laro, ya que ta l es su peculiari dad. Ahora llama s a
una misma a rte medicina y pil otaje ? O bien, si es que
quieres delimitar con preci sin los t rminos, como pro-
pusi ste, en caso de que, al coma ndar un a nave, un pilo-
ta se sane, porque le hace bien na vegar en el mar, lla-
ma r s a l pilotaje ' medici na ' ?
- De ningn modo.
- Ni ta mpoco a l a rte de l mercenario, creo, lo lla ma-
rs ' medici na ' porque a lguien sane mi ent ras ga na su sa-
lari o.
- Por ci ert o que no.
- Ni a la me dici na la llamars ' ar te del mercena-
rio' porque el mdico ga ne un salario cuando cur a a
otro.
e - Tampoco.
-y acaso no hemos concordado en qu e cada arte
tiene un beneficio part icula r ?
- Sea.
- En ta l caso, cua lqu iera que sea el benefici o que
aprovecha a todos los a r tesanos en comn, es patente
que lo obt ienen de algo que en comn adicionan a l ejer-
cicio de cada a r te.
- As pa rece.
- Ahora bien, diremos que, a l ga nar un sa lar io, los
artesanos se benefici an con el ejercici o del a rt e del mer-
cenari o que adicionan al de cada ar te .
No sin disgusto lo admi t i.
- Pue s entonces, no es de su arte particular que ca-
da uno obt iene ese be neficio que es la recepcin de l d
sala r io, sino que , si consideramos las cosas con el ri go r
que corresponde, la medicina produce la salud, el arte
del mercenario produce un salario, el de la arqui tectu-
ra una ca sa; y el del mercenario que se aade a ca da
una, un sala r io; y as en toda s la s dems artes, ca da
una rea liza su funcin y benefici a a aquello con respec-
to a lo cual est organizada. Y si no se le aa de sa lari o,
se beneficiar el artesano con su arte?
- Parece qu e no.
-No produce beneficios, entonces, cua ndo cumple ~
su fu nci n grat ui tamente?
- Creo que s.
- Pues bi en, Tras maco, ahora es evidente que nin-
gn a r te ni gobierno or gani za lo qu e le benefi ci a a si
mismo, sino que, como decamos antes, orga niza y dis-
pone lo que benefici a a l gobernado: a tiende a lo qu e
conviene a aquel qu e es el ms dbil, no a l qu e es e l
ms fuerte . Por eso mismo, querido 'I'r aslrnaco, deca
hace un momento que nadi e est dispuesto vol unt ari a-
mente a gobe r nar y tomar en sus manos y cor reg ir las
defi ciencia s aj enas , sino que para ello recl ama un sala-
rio; porque aq uel que va a ejerce r adecuadame nte su
ar t e jam s hace o dispone - si dis pone de ac ue rdo con .l 47a
su arte- lo mejor para s mismo sino para el gobe r na-
-,
,
,

90
DILOGO S RE PBLICA I 91
do ; y pa ra eso es nece sario, segn parece , as ignar una
r emuneraci n a los que est n prest os a gobernar. sea
plata u honores. o un cast igo, si no estuviera dispuesto
a gober na r.
-Qu quieres dec ir con eso, Scrates ? -pregunt
Glaucn-. En cuant o a los dos t ipos de remuneracin,
lo perci bo. pero de qu cast igo hablas y cmo lo inclu-
yes en las cl ases de re muneraciones, no lo comprendo.
- Por que no comprendes la remuneracin de los me.
b JOTes - respond-, por la cual gobi erna n los ms a ptos.
cuando estn dispuestos a gobernar. Acaso no sabes
que el amo r a los honores o a la plata es con siderado
reprobable. y qu e lo es real mente ?
- Eso s lo s.
- Por ta les mot ivos. pues, los hombre s de bien no
est n dispuestos a gobe rn ar con miras a las r iquezas
ni a los honores. No quieren, en efec to, ser llamados
me rcena ri os por exigir a bier ta ment e un salar io para go-
be rn ar, ni ser llamados ladrones por apoderarse de ri -
quezas oc ult amente, por si mismos, desde el gobierno.
y tampoco po r caus a de los honores, pues no aman los
e honores. Por eso es necesario que se les imponga com-
pulsin y castigo pa ra que se presten a goberna r; de
alll es probab le que sea cons ide rado vergonzoso el avan-
ce volunta rio haci a e l gobie rno, sin agua r da r una com-
pulsin . Ahora bien, el mayor de los castigos es ser go-
bernado por a lguien peor, cuando uno no se presta a
gobe rna r. Y a mi me pa rece que es por temor a ta l cas-
tigo que los ms ca paces gobiern a n, cuando gobiernan.
y entonces acuden al gobierno no con la idea de que
van a logra r a lgn beneficio para ellos ni con la de qu e
lo pasarn bi en a ll, sino compulsivame nt e, por pensar
que, de otro modo, no cuenta n con sustitutos mejores
d o similares a ellos pa ra cumpli r la funcin. En efecto,
si llegara a haber un Estado de ho mbres de bien, proba-
blemente se desat arla un a lucha por no gober nar, tal
como la ha y ahora por gobernar, y all se to rnara evi-
dente que el verdadero gobe rna nte , por su propi a natu-
ra leza, no at iende realmente a lo que le conviene a l,
sino a l gobern ado; de manera que todo hombre inte li-
gente prefer ir a ser beneficiado po r otro antes que ocu-
pa rse de beneficia r a otro. Por todo esto, de ni ngn mu-
do est oy de acuerdo con Tra st maco en que lo just o es ~
lo que conviene a l ms fuer te. Pero est o lo e xamina re-
mos en otra oportunidad. Aho ra me pa rece mucho me-
jor exa mina r lo que di ce Trasma co cua ndo a fi rma que
el modo de vida del injusto val e ms que e l del just o.
En lo que loca a ti , Glaucn, c ul de ambos modos
de vida eliges? Cul de las dos afirmacione s te parece
ms val edera ?
- Creo -dijo-, que el modo de vida del justo es ms
provechoso.
-T ha s escuchado cuntos bienes acaba de enu - l4S<l
mera r Tr-asfmaco en el modo de vida del injust o ?
- Lo he escuchado, pero no me ha convencido.
-Quie res que lo persuadamos, si podemos descu-
bri r de qu modo hacerlo, de que no dice la verdad ?
-Cmo no he de que rerlo? -excl a m Glaucn.
- Pues bien, si nos cont rapusi ramos a l. efec tuan-
do un recuento - frente a l suyo- de cu ntos bienes ofre-
ce el se r j usto, y l a su vez replicara y nosotros a l.
ha bra que enumerar los biene s y conta r cun tos men-
cionamos de cada lado; y por e nde necesita r amos j ue- b
ces qu e deci dieran. Si hacemos el examen, e n cambio,
po nindonos de ac ue rdo entre nosotros, como a nt es, no-
sotr os mismo s seremos a la vez jueces y oradores.
- Es muy cierto.
- Cul de los dos procedimientos prefieres ?
- El segundo.
- Pues ento nces - dije-, Tr-a sfmaco, vuelve a l co-
mienzo, y respnde nos : afirma s qu e la completa inj us-
ti ci a es ms provechosa que la justici a plena?
93 REPUBLICA I
bella y vigorosa y que le a tribui rs todo lo dem s
qu e atrib uimos a lo j us to, ya que has tenido la a uda- J4Qa
cia de coloca r a la injustici a en la sec ci n de la e xcelen-
ci a y de la sa bidur a.
- Adivinas perfectamente la verdad.
- Sin emba rgo, no debo vacila r en prosegu ir el exa-
men del argumento, al menos mientras suponga que lo
que di ces es lo que piens as. Pues me da la impresin.
Trasmaco, de que ahora realmente no br omeas, sino
que dices lo que crees acerca de la verdad de estas cosas.
-y qu diferenci a te hace el que lo c rea o no ? M s
bi en refuta mi a rgumentacin.
- No hay ni nguna diferencia. Pero trata de res pon- b
der tambin a esto: te parece que el hombre justo quiere
supe ra r en algo a ot ro justo?
- De ni ngn modo, pues en tal caso no se r a t an en-
cantador y cndido como es.
- y tampoco est dis pues to a supe ra r a la accin
just a ?
- Tampoco.
- Considera r a valioso, en cambio. supera r al inj us-
to, y creer a que eso es j us to, o pensara que no es j ust o?
- Creer la que es justo superar a l inj usto y lo consi-
derarla valioso, pero no lo logra d a .
- Est o lt imo no es lo que pregu nt , sino slo si el
justo no cons iderar a va lioso ni quer r-a supera r a l e
j us to, ma s s a l inj usto.
- SI, as es.
- Yen lo que hace a l Injust o, aca so cons ide ra r a
valioso aventajar al j usto y a la accin just a ?
- y cmo no . si preci samente es el qu e conside ra
valioso superar a todos?
- Po r cons iguiente, el injusto luchar para avent a-
ja r al hombre inj us to y a la accin injust a , de modo
de lograr mucho ms que todos.
- As! es.
llI l. OGOS ~ ~ 92
- ~ - - - - - - - - - -
<: - Cla ro que lo afi rmo - replic Trasmaco-, y t am-
bi n he dicho por qu .
- y bien, vea mos de qu mod o hablas de esas dos
cosas: ca lificas a una de 'excelenci a ' y de ' ma logr o' la
otra?
- Si.
- Por ta nto, ca lificas a la j us t icia de 'exce lencia' y
a la inj ust icia de ' ma logro'?
-c-Pr oba blemente, mi gracioso amigo. pue st o qu e d i-
go que la injustici a da provecho y la j us t ici a no .
- Pues e nto nces qu afinnas ?
- Lo contra r io.
- En tal caso es la j ust icia mal ogro?
d -c-No, ms bi en una genui na candidez.
-y a la injustici a la llamas mala predisposicin?
-c-Nc, sino buen sent ido.
- y tambin crees, Traslrnaco, que los injustos son
inteligentes y bu enos ?
-SI. al menos los que pueden obrar de modo com-
pl etamente injust o, y que tienen el poder de someter
a Est ados y a pueblos enteros. T piensas, tal vez, que
me refiero a los corta do res de bolsas; incl uso esto da
provecho, t ambi n, si pasa inadve rtido, pero lo que es
di gno de menci n no es eso, sino las cosas de que aca bo
de habl a r.
~ - No, me doy bi en cuenta de lo qu e quieres decir,
pero a n me asombra que coloques a la injustici a en
la seccin de la excelenci a y de la sa bidur a, y a la justi-
cia en la secci n cont rari a.
- Sin emba r go, a s las coloco, por cier to.
- Es to es ahora a lgo ms slido, mi amigo, y ya no
es fcil poder contestarlo. Si hubies es afirmado, en efec-
t o, que la inj ustici a da provecho , per o concor daras con
otros en que es maldad y algo ve rgonzos o, podramos
replicar hablando conforme al uso habi tual de estas pa -
labra s. Per o ahora Ca patente que di rs que es una cosa
94 DILOG OS REPflLl CA I 95
- Afirmemos esto, entonces: el justo no trata r de
-ave ntajar a su semeja nte, sino a s u cont rar io; mi ent ra s
d el injust o trata r de ave ntajar t anto a su se mejante
como a su contrario.
- Muy bien dicho.
- Aho ra bien. el injus to es inteligent e y bueno; el jus-
to ni una cosa ni la otra.
- Efect ivamente.
-Por cons iguiente. el injust o se parece a l inteligen-
te y al bueno, mi ent ras el j usto no se parece a stos .
- y cmo no ha de parec rse les aquel que es como
ell os, en tanto el otro no ?
- Muy bi en. Por lo tanto ca da uno de ellos es ta l
como aquellos a quienes se parece?
-Pero no VL'O de qu otro modo podra ser!
- Est bi en, Trasmaco, llama s ' msico' a alguien,
te y a ot ro ' no-msico' ?
- S.
- Y cul de ellos dices que es inteligente y a cul
llamas tonto?
-Por supues to. digo que el msico es inteligente y
qu e el no-msico es tonto.
- y en lo que un o es intelige nt e es tambin bueno,
mi ent ras que en ese sent ido e l tonto es ma lo.
- As es.
- y res pec to del mdico ha bla remos del mismo
modo.
- Del mismo modo.
-y te parece, mi excel ente a migo, que un bue n m-
sico, al te mplar la li ra, quiere aventajar a otro msico
en cua nt o a poner tensas las cuer das o aflojarlas, y con -
sidera valioso aventajado en eso?
- No, claro.
- Per o que rr ave nta jar, en esa actividad, a qui en
no sea m sico.
- Forzosamente.
- Y en cua nto al mdico, cuan do prescr ibe un r - 350a
gimen de comidas y be bidas, te parece que qui e re ave n-
taj ar a un mdico o a la profesin de mdico ?
-Sin duda que no.
- Pero querr aventajar en eso a quien no sea mdico.
- Cla ro.
- Mira ahora. respect o de cualquier conoc imiento a ro
tesa nal o de la ausenc ia del mi smo, si te pa rece que
el conocedor de un a r te quiere log rar , en lo que hace
o dice. m s que otro conocedor de ese arte, en luga r
de obtene r lo mismo que su semejante en di cha activi-
dad.
-Parece r a forzoso que sea de la segunda manera.
-Y el que desconoce el arte? No tratarla de aveno
t ajar t anto al conocedor de dicho a rt e como igualmente b
al que lo desconoce?
- Ta l vez.
- Y el conocedor es sabio?
- Si.
- Y el sabio es bue no ?
-S.
- En tal caso, el que es bueno y sabio no qu er r aven-
tajar a su se mejante, sino a su contrario.
- As pa rece.
- El ma lo e ignora nte, en cambio, qu err aventajar
tanto a su se mejante como a su contrario.
- Es manifiesto.
- Pues bien, Trasmaco, e l inj usto nos pa reca que
quer a aventajar tan to a su cont rario como a su seme-
jant e. Aca so no decas eso ?
- Si.
- y vimos que el justo no quiere aventajar a su se- e
mejante, sino a su contra ri o.
- S.
- En ta l caso, el justo se parece al sa bio y bu eno.
el injust o al malo e ignorante.
96 DI LOGOS RE PBLICA 1 97
- Probab lemente.
-Per o nos hemos pues to de acuer do, adems, en que
cada uno de ellos es tal como aquellos a los que cada
uno se pa rece.
- En efecto. lo hemos acordad o.
- Por lo tanto, el j usto se nos ha revel ado como b ue-
no y sa bio, en t ant o el inj usto como ignorante y ma lo.
Tr as maco convino en todo es t o, pero no tan fc il-
d mente como lo narro ahora. s ino que lo hizo compeli do
y a regaadie nt es. con gran sudor , ms an por el calor
que hab a . Entonce s vi algo que n unca habta visto a no
les: Tras maco enroj ec a. Ahora bien. despus de que
hubimos co nvenido e n que la j us t ici a es exce le nci a y
sabidur a y la inj ust ici a , en cambio. malo gro e igno ran-
cia, d ije ;
- Bien, demos esto por establecido. Pero t ambin he-
mas d icho que la injust icia es vigorosa. Recuerdas, T ra-
smaco?
- Recuerdo - di jo-. Pero no estoy confo r me con lo
q ue acabas de decir, y tend r a ba sta nt e que habl a r de
e estas co sas. Claro que si 10 hicie r a, bien s que di r as
que est oy ar engando. De modo que, o bien me dej a s ha-
blar como quier o, o bien, si quier es preguntar, pregun-
ta, y yo te d ir est bien -como a las viejas que cuen-
ta n leyenda s-c. as int iendo o d is int iendo con la cabeza.
- Per o de modo que, en ni ngn caso, sea en con tra
de tu propia o pinin.
- Del modo q ue te plazca -dijo-, puesto que no me
per mites habla r. Quieres algo ms que eso?
-iEn nombre de Zeus, nada ms! Si obras as. h az-
lo. Yo pregunt a r.
-c-Pr egunta. pues.
- Te pregunt a re lo que te acabo de pregunta r , a fi n
35\ 11 de examina r la cuest in o rde nadamente: cul es la re-
lacin ent re la jus t icia y la inj usti cia . Hace un momen -
to ha sido dicho que la inj ustici a es m s poderosa y
/
ms fuerte que la j ust ici a. Pero a ho ra, a a d, s i la j ust t-
ci a es sabi dur la y excelencia. pie nso que se manifie s ta
fcilmente ms fu erte que la inj us t icia , pues to que la
inj us t icia es ignora ncia: nadie lo desconoc era. Mas no
deseo vale rme de a lgo ta n s imple, Tr as maco; prefiero
examinarl o de o tro modo: d ice s que un Estado pu ede
ser inj usto e inten ta r somete r injus tamente a otros Es- b
tados - o haberl os sometido ya- , e incluso manten er
somet idos baj o s muchos Estados ?
- Clar o! -c-contes t-c-. Y el mejor Es tado, que es el
inj us to, lo ll eva r a cabo a ntes q ue ningn otro y del
modo ms perfecto.
- Comprendo, porque s ta era tu tesi s -c-d ije-c-. Pe ro
respecto de ella examino lo siguiente: el Es tado que lle-
ga a prevalecer so bre ot ro, ha de mantener ese pode r
sin justi cia, o le ser forzoso conta r co n jus ti cia ?
- Si fuera como t acabas de decir, que la j us ticia e
es sabidu r a, tendra que conta r con justicia -e-respon-
d i- . Pero s i es como yo he d icho, con in justici a .
- Estoy encant ado, Tr aslmaco - di je yo-, porque no
te limi t as a a sent ir y disent ir con la cabeza . s ino que
t ambin r espondes tan br ill antemente.
- Lo hago pa ra complacer te - contes t.
- y lo haces muy bi en; pero ahora dime es to, tam-
bin para complacer me: te parece que un Estado o un
ejr ci to, o una banda de pi r a tas o de lad ro nes, o cual.
q uier o t ro grupo que se propus ie ra hacer en comn a l-
go injusto, podra tener xito s i comet ieran inj ust ici as
ent r e s?
- No, por cien o. d
-y si no la s comet ier an ser ia ms probable que
tuvie ran xito?
- Segur a mente.
-En efecto , Tra smaco, la inj us ti ci a produce e nt re
los hombre s di scor d ias, odios y disputas; la j ust ici a, en
cambio, conco r dia y amistad. No es as ?
94. _ f
98 DILOGOS
REPBLICA 1 99
,
- Aceptmoslo - contest&--, para no discutir conti go.
- Per o haces muy bien. mi excelente amigo. Y ahora
dime esto: s i la obra de la injustici a es crea r od io all
donde se enc uentre, a l surgir entre hombres li bres o
bi en entre escl avos. no ha r que se od ien y di sput en
r ent re s, de modo que sean incapaces de hacer j untos
algo en comn?
- Sin duda.
_ Y s i sur ge ent re dos per sonas? No discutirn y
se od iar n y llega r n a se r tan enemigos ent re si co mo
lo son de los j ust os ?
-Si, llega rn a se rlo.
_ Y esta propiedad la pe rde r la inj usti cia en caso
de que surja en un solo hombre, admirable Trasma co,
o en nada disminuir?
-En nada di sminuir -respondi.
-Por cons iguiente. sea que surja en un Est ado. en
una familia. en un ejrcito o en donde sea, aparece siem-
pre contando con la propieda d de produci r , primera-
3'>2<1 mente, la incapaci dad de obrar en conj unto, a r az de
las disputas y discordi as, y, en segundo lu gar, la exis-
tenci a de una enemistad tanto consigo mi smo como con
cualquier ot ro y con el j usto. No es as?
- As es.
_ y cuando se enc uent ra en un solo hombre, pi enso,
producir todas las obras que cor responden a su natu-
raleza. Pri meramente, la incapacidad para obrar, ponin-
dolo en conflic to y en desacuerdo consigo mismo, y, en
segundo lu gar, lo torna r hosti l t anto consigo mis mo
como con los justos. No es acaso as?
-S.
- Ahora bi en, t amb in los dioses son j ustos, no, mi
amigo?
b -Que lo sean - res pondi.
- En tal caso, Trasmaco, el injusto ser hostil a los
dioses, y e l j usto ser amigo de ellos.
- Dis fr uta del a rgumento si n te mor a mi rplica
- dijo-. Pues yo no te he de contradecir, para no vol-
ve rme od ioso a t us a migos.
- y bien -c-prosegut-c-, completa lo que qu eda del fes-
ti n respo ndindome como hasta ahora. Pues los justos
aparecen como ms sa bios, mejores y ms capaces de
ac t uar, mientras los inj ustos no pu eden hace r nada jun.
tos: y si decimos que a lgunas veces, aun si endo inj us- e
tos, hacen algo juntos en comn y con vigor, no di remos
la verda d en ni ngn sent ido. En efec to, si fueran com-
pletamente inj ustos, no se habran abstenido de enfren-
tarse ent re s, sino qu e evidentemente anida ba en ellos
algo de justici a, lo que les impe da atacarse entre s
mi ent ras cometan injusti ci as contra ot ros, y graci as a
ella han hecho lo que han hecho. Est o es, se han aboca-
do a ob rar inj ustamente cuando es t aban perjudicados
slo a medi as por la injusti ci a , ya que los qu e es t uvie-
ran completame nt e depravados y fueran complet ame n-
te inj ustos no hubiesen podido hacer nada. Que estas d
cosas sean as lo comprendo, pe r o no como t las expu-
sis te a l comienzo. Ahora debemos examina r si los jus--
tos vive n mejor que los inj ust os y si son ms felices,
que es lo que ant eriormente propusi mos. Por ci er to, eso
pa rece cl aro, a l menos as lo creo, a pa rt ir de lo que
hemos estado dici endo. No obstante, hay qu e examinar-
lo mej or, pues no es un te ma cualqui e ra, si no que con-
ci erne a cul es el modo en que se debe vivi r.
- Examna lo, entonces -dijo.
- Lo examinar -c-respond-c-. Dime, te parece que
hay un a funcin pr opia del caball o?
- Me parece qu e s.
- y lo que admites como fu nci n del caballo, al igual
que en cualquier otro caso, no es lo que slo aqul
hace , o lo que l ha ce mejor?
100 mLOGOS REPBLICA 1 101
-No comprendo -aleg.
- Vea mus de es te modo: puedes ver con otra cosa
que con los ojos?
-c-No, por cie rto.
- Y pued es or con ot ra cos a que con los odos?
- De ningn mod o.
- En ta l caso se r a correcto que dij ramos que ver
y or son funciones de esos rganos?
- Ciertame nte.
J5la -Ahora bien, podras corta r un sarmiento de una
vid con un cuc hillo o con un cincel o con ot ras he r ra-
mientas an logas?
- Si que podra !
- Sin embargo, me parece que con ninguna de ellas
se podarla la vid tan apropiadamente como con una po-
dadera. qu e ha sido fabricada pa ra ello.
-Es verdad.
- Ad mitiremos. en consecuencia. que podar la vid
es funci n de la podadera?
- Admitmoslo.
- Creo que ahora comprende rs mejor lo que te p re-
guntaba hace un momento, cuando inquira si la fu n-
c in de cada cosa es o no lo qu e slo ell a cumple o
lo que esa cosa cumple m s apro piadamente.
- Efect ivamente, comprendo, y me parece que eso
b e s la fu nci n de cada cosa.
- Bien. Y no te pa rece que ha y una excelenc ia para
cada cos a que tiene asigna da una fu nci n? Pero volva-
mos a lo dicho a nt es: no decamos que los ojos t ienen
una fu nci n ?
- S, t ienen una funci n .
-Y no tienen los ojos tambin una excelencia?
- Tambin.
-Per o a dems habla una [uncin de los odos ?
I "'"C'-S.
- .. "').Y por cons iguiente, tambin una excelenci a ?
.,... \
, :t> J" l
/!JJ
- S, tambi n.
- Y no sucede lo mismo respecto de todas las de-
ms cosas?
- lo mismo.
- y bien, acaso los ojos pod ran alguna vez cum-
pli r adec ua da mente su funcin, si no cuenta n con su
propi a excelencia, sino, en su luga r, con una fa lencia? e
- Claro que no! -ccontest-c-. Ya qu e segurament e
qu ieres decir que t ienen la ceguera en luga r de la
vista.
-Cualquera que sea su excelencia - repliqu-, pues
todava no pre gunto esto, sino si las cosa s que t ienen
una funcin la cumplen bien gracias a la propia exce-
lencia, pero mal con su malogro.
- Eso es cierto.
- Por cons iguente, tambi n los odos, privados de
su excelencia, cumpli r n mal su funci n .
- Por cierto.
-Y aplicaremos a tod as la s cosas el mismo argu- d
me nto?
- Me pa rece que s.
- Bien. Despus de eso, debemos examinar lo siguien-
te: hay funciones del alma que ninguna otra cosa dstt n-
ta de ella podra cumpli r. Por ejemplo, e l prestar aten-
cin, el gob ernar, el deliberar y todo lo de esa ndole:
se r cor rec to qu e atribuyamos estas funci ones a otra
cosa que a l al ma y diremos que son prop ia s de sta ?
- Las atribuiremos a l al ma.
- y respecto del vivir diremos que es un a funcin
del alma?
- Cla ro, por encima de tod o.
-El alma tiene, por ende, un a excelencia?
- As es.
- Y a lguna vez, Tra smaco, el alma cumpl r b en t
sus funciones si est privada de su propa excelencia,
o le ser imposible ?
102 DILOGOS
REPBLICA l 103
-Le. se r imposible.
-c-For zcso es, por cons iguiente, gobern a r y presta r
atencin ma l con un alma mala, y, con un al ma buena.
hacer bien t odas esas cosas.
- f orzoso.
_ y no habfa mos convenido que la j usticia es exce-
lencia. y la inj ust icia ma logro de aqu lla?
- En efecto.
- El a lma j usta. por ende. el hombre justo. vivir
bi en: el inju sto, en cambio. ma l.
-Segn t u argumento - dij o- es manifiesto.
35.... - Pero preci samente quien vive bien es feli z y bien-
ave nturado. a l cont rario del que vive mal.
-Asl es.
- Por 10 tanto, el just o es feliz y el injus to de sdi chado.
- Admit moslo.
- Ahora bien; no se obtiene provecho al se r desdi-
chado. sino al ser feliz.
- Cla ro !
- En tal caso, biena venturado Trastmaco, es ms p ro-
vechosa la j usticia qu e la inj ustici a.
-c-Bien, Scrates -dijo-. ya tienes tu fest n para hon-
rar a la diosa Bendis.
-A ti te lo debo, Tra stmaco -dije-, po r haber sido
tan amable conmigo y cesa r de irritarte. Si a pesa r de
b eso no lo di sfruto, no es por tu causa , sino po r la
m a. En efecto, t al como los glotones engulle n vor az-
mente cada nuevo manj a r que les sirven, antes de sabo-
rear el ante rior de modo adecuado, as me parece que
yo, antes de hallar lo que debamos examinar pri me ra-
mente, o sea, qu es lo j usto, lo he dejado de lado y
me he abocado al exa men de si lo justo es ignorancia
o sabidura y excelenci a: y luego, a l ocur rt r seme la cu es-
t in de si la injusticia es ms provechosa que la justi-
ci a, no he podido abstenerme de pa sar del asunto ante-
ri or a s te; de modo que el result ado del di logo es e
que ahora no s nada. En efect o, pu est o que no s qu
es lo j us to. mucho menos he de saber si es excelencia
o no, ni si quien lo posee es feli z o infeli z.
II.EPIH.lCA It 105
11
1574 Despus de habe r dicho estas cosas, crea yo ha be r
puesto fi n a la conve rsacin; pero, al parec er, haba si-
do slo el prel udi o. Glaucn, en efecto, quien sola ser
el ms val eroso de todos, en esta ocasin no consinti
la reti rada de Traslmaco y exclam:
-c-Scrates: quieres que parezca que hemos queda -
b do convenci dos o que verdaderamen te nos convenzamos
de que lo j usto es mej or que lo inj usto en tod o sentido?
- Yo preferira e-contest -e- convenceros verdadera-
mente, si de m dependie ra.
- En ta l caso - insist i Glaucn- . no haces lo que
quieres. Dime, pu es: no crees que hay una cl ase de b ie-
ne s que no deseamos poseer po r lo que de ell os resulta .
si no que nos agradan por s mi smos, tales como el rego-
ci jo y aq ue llos placeres inocentes . po r medio de los cua-
les nad a se prod uce en un momento post erior, sino slo
el di sfrute de poseerl os?
- Creo que s - respond.
e - Pero hay bi ene s que anhe lamos tanto por s rms-
ma s corno por Jo que de ellos se genera, tales como la
comprensin, la vista y la salud. Esas cosa s, en efecto,
nos agrad an por ambos mot ivos .
- AsI es . .
- Advie rt es un a tercera cla se de bienes, en la cual
se encuentran la prct ica de la gimnasia, el trat amiento
mdico que reci be un enfer mo, el ej ercici o de la medid -
na y cua lquie r ot ro ' modo de ga na r dine ro? Pues de es-
ta s cosas diramos que son penosas pero que nos bene-
fici an , y que no las deseamos poseer por s mi smas, J
sino por los sa la rios y dems bene ficios que se gene ran
de ellas.
- Es cierto - repus e-, es un a tercera clase de bie-
nes. Pe ro y despus que ?
- En cu l de esas t res cl ases - pregunt- colocas
a la j ustici a ?
- Pienso - respond- que ha br a que coloca rl a en )58<1
la clase m s bella, l.a de los bienes que anhelamos tanto
por s mi smos como por lo que de ellos se genera, al
menos para quien se proponga ser feliz.
- Pues la mayora no opina as - dijo-. sino que la
col oca en la clase de bienes penosos, que hay que cult i-
var con mi ras a obtener salarios y a ganarse una buena
reputacin, pero que, si fue ra por s mismos, habrla que
evitarlos, por ser desagrada bles.
- Ya conozco esa opinin -dije-, y hace rato que,
en base a ella, la justicia es ce nsurada por Tras maco
y alabada e n camb io la injust ici a. Pero yo he sido lerdo
en darme cuenta , segn pa rece.
-Escchame, entonces -dijo Glaucn- , pa ra ver b
si es ts de acue rdo conmigo; pues Traslmaco, me pare-
ce , se ha rendido demasiado pronto, encantado po r t i
como por una se r piente. Pero an no se ha hecho una
exposicin de una y ot ra a mi gusto. Deseo escucha r.
en efecto. qu e s cada una de e llas y qu poder tienen
por si mismas a l est ar en el a lma, con independencia
de los salarios y de las consecuenc ias que der ivan de
ellas. Es to es lo que har, si t ests de acue r do: reto-
mar el a rgumento de Tr- asfrnaco, y primeramente te e
di r qu es lo que se dice 'que es la just ici a y de dnd e
se ha originado; en segundo luga r , cmo todos los qu e
la cult ivan no la cult ivan volunta ri amente sino por ne-
106 DILOGOS REP BLICA 11 107
ce sldad . pero no por se r para ell os un bien; y en terc er
lugar. po r qu es nat ural que obre n as . ya que dicen
que es muc ho mejor el modo de vivir del inj usto que
el del j usto. En lo que a m conci e rne. Scra tes, no soy
de esa op inin. pero tengo la dificult ad de que los odos
se me at urden al escucha r a Tra smaco y a muchos otros,
en ta nt o que de nadie he escucha do el argumento que
d quisie ra olr e n favor de la j ust icia y de su supe r ioridad
sobre la inj usticia. Desea rl a escuchar un elogio de la
justici a en si misma y po r si misma; y creo que de ti.
ms que decualquie r ot ro, podr a aprende rlo. Por eso
habl ar poni endo toda s mis energas en defender el mo-
do de vida del inj usto; y despus de ello t e mostrar
de qu modo qui siera orte censurando la injust ici a y
al ab an do la j ust icia. Pero ahora mi ra si te place lo que
digo.
- Ms que cualquier ot ra cosa -c-respcnd-c-. Hay
e acaso a lgo sobre lo cual alguien con sentido comn
goza r la ms al hablar y esc uchar una y otra vez?
- Perfectame nte - d ijo Glaucn-; yeme hablar so-
bre aque llo que afi rm que lo hara en pri mer lugar:
cmo es la j usticia y de dnde se ha originado. Se di ce,
en efecto. que es po r naturaleza bueno el cometer inj u s-
tici as, ma lo el padecerla s, y que lo malo del padecer
inj ust icias supe ra en mucho a lo bueno del cometer la s.
De este modo, cua ndo los hombres cometen y padecen
inj us t ici as ent re s y exper imentan ambas sit ua ciones,
JS9<l aque llos que no pueden evita r una y elegir la ot ra
j uzgan ventajoso conce r tar ac uerdos entre unos hom-
bres y otros para no cometer injust icias ni sufri rlas.
y a part ir de all se comienzan a implanta r leyes y con-
venciones mut ua s, y a lo prescrito por la ley se lo llama
' legti mo' y 'justo' . Y ste , dicen, es el ori gen y la esen-
cia de la just ici a, que es a lgo int er medio ent re lo mej or
- que se r ia come te r injusticias impunemente- y lo peor
- no poder desquitarse cuando se padece injustici a-;
por ello lo j usto, qu e est en el medio de a mbas situa-
ciones, es deseado no como un bien, s ino estimado po r b
los que carecen de fuerza para comete r inj ust icias; pues
el que puede hace rl as y es ver daderament e hombre ja-
m s concer tara acuerdos para no comet er injusti ci as
ni padece rl as, sa lvo que es t uviera loco. Ta l es, po r con-
siguiente, la nat ura leza de la just ici a, Sc ra tes, y las
sit uaciones a pa r t ir de las cua les se ha orig inado, segn
se cuenta.
Vea mos aho ra el segundo punto: los que cult iva n la
j us t ici a no la cultiva n volunta ri a mente sino por impo-
tenci a de comete r injustici as. Esto lo percibiremos me-
jor si nos imaginamos la s cosas del sigu iente modo:
demos tanto al j us to como al injusto el poder de hace r e
lo que cada uno de ellos quiere, y a conti nuacin sl-
gmos los para observar adnde conduce a cada uno el
deseo. En tonces sorp renderemos a l justo tomando el mis-
mo ca mino que el injusto, movido por la codicia, lo qu e
t oda criat ura pe rsi gue por nat uraleza como un bien, pe.
ro que por convencin es violentamente desplaza do ha-
cia el respe to a la igual dad. El poder del qu e hablo se-
ri a efect ivo a l mximo si aquellos hombres adqu irieran
un a fuerza tal como la que se dice que ci e rt a vez tuvo
Giges, e l antepasado del lidio. Giges era un pastor que d
ser vla al entonces rey de Lid ia. Un da sob revino una
gran tormenta y un te r remoto que rasg la tie r ra y pro-
dujo un a bis mo en e l lugar en que Giges llevaba el ga-
nado a pa storea r. Asombrado al ve r esto; descendi a l
abis mo y hall , entre otra s mar avill as que narran los
mi tos, un ca ballo de bronce, hueco y con ventanillas,
a t ravs de las cuales divis adentro un cadve r de tao
mao ms grande qu e el de un hombre , segn pareca,
y que no t enia nada excepto un anillo de oro en la t
mano. Giges le quit el anill o y sali del abismo: Ahora
bien, los pasto res hac an su reunin habitual para dar
108 m I. OGOS REPBLICA II 109
al rey el informe mensua l conce rn iente a la haci enda
cua ndo lleg Giges llevando el an illo. Tras sentarse en:
t re los dem s. ca sualmente volvi el engaste del an illo
haci a el int e r ior de su ma no. Al suceder esto se torn
360<1 invisible pa ra los que esta ba n sentados a ll. quienes se
pusieron a ha blar de l como si se hu biera ido. Gige s
se asombr , y luego. exam inando el a nillo. dio vuelta
el e nga ste haci a a fue ra y torn a hacerse visi ble. Al ad-
ver t irlo. experi ment con el anillo pa ra ver si ten a ta l
propiedad. y comprob que as e ra: cuando giraba el
engas te haci a adentro, su dueo se hac a invis ible, y,
cua ndo lo giraba hacia afuera. se haca visible. En cuanto
se hubo cercio ra do de ello, maquin el modo de forma r
parte de los qu e fueron a la residencia de l rey como
b Inf ormantes: y una vez alli sedujo a la reina, y con
ayuda de ella mat al rey y se a poder del gobierno.
Por consi gu iente, si exis t iesen dos anillos de esa ndole
y se oto r ga ra uno a un hombre justo y otro a uno inj us-
to, segn la opinin comn no habra nadie tan ntegro
qu e perseverara fi rme mente en la just icia y sopor ta ra
e l abst enerse de los bienes ajenos, sin toca rl os, cuando
podr a tanto apoderarse impunemente de lo que quisie -
e ra del mercado, como. a l entrar en las casas, acost a rse
con la muje r que prefir iera, y ta nto mata r a unos como
libra r de las cade nas a otros, seg n su voluntad, y ha-
cer tod o como si fuera igu a l a un dios ent re los hom-
bres. En esto el hombre j us to no harta na da diferente
de l inj usto, sino que a mbos ma rcha r an por el mi smo
camino. E incluso se dir a qu e esto es una importante
prueba de que nadie es just o volunta r iamente, sino for-
zado, po r no conside rarse a la justicia como un bien
individua l. ya que all do nde cada uno se cree capaz
d de come ter inj ustici as , las comete. En efect o, t odo hom-
bre pi ensa que la injus tici a le brinda muchas ms ven-
t ajas individua les que la justici a , y est en lo ci erto,
si habl a de acue r do con es ta teor a. Y si algui en, dotado
de tal poder, no quis iese nu nca cometer injust icia s ni
ec ha r mano a los bienes ajenos , seria considerado po r
los que lo vieran como el hombre m s desd ichado y to n-
to. aunque lo elogiaran en pblico, enga ndose as mu-
tuamente po r temor a padecer injust icia. Y esto es todo
sobre es te pun to.
En cua nto a l j uicio sobre el modo de vida de los dos ~
hombres que hemos descri to, pondremos aparte al ms
justo del ms injusto; de ese modo podremos juzga r co-
r rectamente. Qu clase de separacin efect ua remos ?
La siguiente: no quitaremos al inj usto nad a de la injus-
ti ci a, ni al j usto nada de la justici a , sino qu e supondre-
mos a uno y otro perfectos en lo que hace a l comporta-
miento que les es propio. En primer luga r, e l hombre
injusto ha de actuar como los artesanos expertos. El
mejor piloto o el mejor mdico. por ejemplo, discrimi-
nan lo que es imposible de lo qu e es posibl e, en sus
re spectivas artes, para intentar la empresa en el lt imo 361"
caso, abandonarla en el pri.mero. Incluso si en a lgn
sent ido dan un pa so en fa lso. son capaces de enmendar-
lo. De es te modo, e l hombre inj ust o inte ntar comete r
delitos correcta mente, esto es, s in se r descubier to, si
quie re ser efec t ivamente injusto: e n poco es tenido quien
es sor prend ido en el acto de delinquir. ya que la ms
alta inj usti ci a cons is te en pa rece r j usto sin se rl o. Que
se confie ra al que es pe rfect amen te injust o la perfecta
inju st ici a, sin quita rle nad a, pero a la vez qu e se conce-
da al que come te las mayores injust ici as la mejor repu-
t aci n que, en cuanto a just icia, se le pueda procu rar.
y si da un paso en falso, que lo pueda enmenda r y b
se r ca paz de hablar de modo que conve nza de su ino-
ce ncia si es denunciado en alguno de sus de litos; o bien
ha cer violencia cuantas veces sea nece sari a la violen-
cia, por medio de su fuerza y su coraj e, o por med io
de sus amigos y de la for tuna que se haya pr ocurado.
Una vez supue sto semejante hombre, coloquemos en teo-
110
DILOGOS
REPUBLl CA It 111
I
rt e. j unto a l al homb re justo. simple y noble. que no
quiere. a l deci r de Esquilo. parecer bueno sino se rl o ' .
Por hay que quitarle la apa r iencia de jus-
e to; pues SI parece que es justo, su apariencia le repor ta-
r honores y recompensa s, y luego no quedar en claro
si es just o con mi ras a lo just o o con mir a s a la s recom-
pensas y hon ore s. Despoj moslo de todo. pues, excepto
de la j ust icia. y conci b moslo en la condici n opuesta
a la del ante r ior: que, sin cometer inj ustici a, posea la
mayor reputacin de inj usticia. a fin de que, t ra s habe r
sido puesta a prueba su consa gracin a la j ustici a en
no habe rse ablandado por caus a de la ma la reputacin
y de todo lo que de sta se deriva , pe rma nezca inal te ra -
d ble ha st a la mu ert e, pareci endo toda la vida inj usto aun
siendo justo, De es ta sue rte, llegado s a mbos al punt o
ext remo, de la justici a uno, de la injusti cia el otro se
po dr juzgar cul de ellos es el ms feli z. '
- Es maravilloso, que r ido Glau cn -c-excla m-; e l
modo vigor oso con que has pu lido a estos dos ho mb res
como si fue ran est atuas, para poder juzgarlos! '
- Hago lo mejor que pu edo -respondi-. Y me pa -
rece que, por se r ambos de tal ndole , no hay dificultad
alguna en desc ri bir qu cl ase de vida agua r da a cada
e un o. Hablemos, pues. y si lo que di go result a chocante
Scrates, no pi enses qu e soy yo quien hab la, sino aque-
110s que alaban a la inj us t ici a por sob re la justi ci a .
Ellos dirn que el j ust o, tal como lo hemos presentado,
se r azotado y tortura do, pue sto en pri sin, se le que-
3624 rua rn los ojos }', t ra s pad ece r toda cl a se de castigos
empa lado. y recon ocer que no hay que quere r se :
smo parecerlo. En ese caso lo dicho por Esquilo
se na mucho m s correcto si se refi ri era al inj usto. En
1 :'>iel e con/ Fa Tebas 592: pu",s (Anfiaro) no quiere pare-
cer el mejOr SIOO serlo _. Pocas lineas ms abajo, en 362a-b, Plat n
ella los versos 593.594.
efecto, dirn que el inj usto es el que e n rea lid ad se ocu-
pa de lo suyo a tenindose a la verdad y no viviendo se-
gn la apar ienci a: no quiere pa recer injusto sino se rl o,
cosechando en los surcos profun dos que atraviesan su
[corazn,
de donde brot an sus nobles propsitos, b
En pr imer luga r. a l pa rece r que es un j usto, gobierna
en el Estado; despus, se casa a ll donde le pl azca, da
sus hijos en matr imonio a quienes pref iera, y se asocia
concerta ndo contratos con quienes desee; y saca venta-
ja de todo esto, e n cuanto aprovecha el obrar injusta-
mente si n tener escr pulos. Cua ndo entabla una con-
tienda en forma privada o pblica, predomina y supera
a sus adversari os. y a l obtener ventaj a se enrique ce y
puede beneficiar a sus ami gos y perjudicar a sus ene- e
miga s, as como tambin ofrecer sacri ficios a los dio-
ses, consagrndoles ofre ndas en forma adecuada y mag-
nfica, y puede honrar a los di oses y a los hombres que
quiera, mucho ms que el justo; de modo que, con toda
probabilidad, le cor responde se r m s amado po r los dio-
ses que e l justo. As dicen, Scrates, que el hombre in-
just o es provisto tanto por los dioses como por los hom-
bres pa ra llevar una vida mej or que la de l j usto.
Una vez quc Glauc n di jo esta s cosas, me propuse d
responderle, pero su hermano Adim anto me pregunt:
-T no c rees, Scra tes, que el tema ha quedado
suficiente mente expuesto, ver dad ?
-Qu? Hay algo ms an? -c-exclam .
- Lo que no ha sido expuesto es lo que era ms ne-
cesar io exponer - respondi.
- Pues bien -dije- , como dice el prove r bio, que el
herma no ayude a l he rmano; de modo que, si a t u her-
man o le fa lt a algo, acude en su socor ro. Aunque lo ex-
puesto por l ha sido sufici ente para abati rme y torna r-
me incapaz de salir en auxilio de la justi ci a ,
112 DILOGOS REPBLI CA 11 113
e - No es ci e rto lo que dices - replic Adima nto- ,
a n tie nes que o r mas, pues es necesa ri o que examine-
mos los a rgume nt os opuestos a los que enunci Gla u-
en: los de quienes ajaba n la j us t icia y censuran la in-
j ust ici a. pa ra que resulte ms cl aro lo que me parece
quere r deci r Glau cn. Los pa dres dicen y exhor tan a
363a sus hijos cu n necesa ri o es ser j us to -y cuan tos vela n
por alguien-oaunque no es po r si mi sma por lo que ala-
ban la justici a. sino por la bu ena reputacin que de ella
se de ri va. con el fin de que, a l pa rece r que se e s j ust o.
se obtenga n cargos, casamientos convenient es y todo lo
que Glaucn acaba de descri bir. cosas que cor respon-
den a l j usto por su bue na reputaci n. Y en cuesti n de
fama. va n ms lejos en sus arg umentaci ones. Afirma n,
en ef ect o, que , al gozar de buena re pu tacin ante los
dioses, cuentan con los ab undantes bienes que, segn
dic en, los dioses confie re n a los qu e los reverencian.
As el nob le Hesodo habl a como Homero . Hesodo afi r-
b ma que los dioses hacen, pa ra los j ustos, que los
robles
porten bello tas en sus copas y abejas en el medio
y las ove as est n cargadas de lana 1
y mu chos otros bi enes que se a aden a stos. Y en fo ro
ma simila r se expresa Homero:
Tal como la gloria de un rey irreprochable y temeroso
[de los dioses,
que mantiene recta justicia. la negra tierra le aporta
e trigo y cebada, mient ras fas rboles se cargan de frutos,
el ganado pare S '1 cesar y el ma r 10 provee de peces l.
HEhfUlJo , Trahaos y J){a$ 232234,
1 Od. XIX 109 113. P].ln umite, ,,,, el ver so 110, <que impera so-
hre mu chos y varones_.
Museo y su hijo, po r su parte, conceden a los justos,
de parte de los di oses, bienes m s respla ndeci entes que
los de Homero y Hesodo. Segn lo que se na rra, en
efecto, (os lleva n al Hades, coronadas sus cabezas, le s
prepa ran un banquete de santos y les hace n pasar tod o d
el t iempo embr iagados, con el pensamiento de que la
ret r ibucin ms bella de la virtud es una borrachera
etern a. Y otros prolongan ms an que ellos las recomo
pensas con que los dioses ret ri buyen: dicen que , t ras
el varn po y fie l a sus juramentos, quedan hijos de
sus hijos y, de all en adelante , toda un a est irpe . Esta s
y ot ras cosas an loga s refieren en favor de la just ici a.
En cuanto a los sacr legos e injustos, en cambi o. los
sumer gen en el fango en el Hade s y los obligan a lleva r
agua en una cr iba ' , hacind olos portado res de mala
reputacin mient ras vive n y de t od os los cast igos que
Glaucn de scribi respecto de los justos qu e han adqui-
rido fama de inj ustos; y estos castigos -y no otros-
t ienen en cuent a al hablar acerca de los injust os. Ta l
es el elogio y ta l la censura de la j usticia y dela injus-
t icia.
Considera, adems, Scrates, otra especie de discur-
sos respecto de la just icia y de la injusticia, dichos ta n-
to po r poeta s como por profa nos. Todo s a una voz, en 36<4a
efecto, cantan a la sob riedad y a la j ust icia por ser a lgo
be llo, aunque tambi n di fcil y pe noso; la lnternpe ra n-
c a y la inj ust icia, en cambio, son a lgo ag radable y fci l
de adquir ir , vergonzoso slo para la opinin y la con-
ven cin. Af irman que la inju sti cia e s ms vent ajosa, po r
lo gene ral, que lo just o; y que los pe rve rsos son r icos
Alusin, segn ADAM y el LSJ , al casti go de las Danaides, que
es mencionado por pri mera vez en el pseudo-platn ico Ax{ocn 371e (GIl'
1 HMIE, Uri eo y la religin griega, trad. J. V AL MAMD, Buenos Aires, 1970,
pg. 192, n. 10). Sin l a refe re nci a a las hi ja s de Duao se ha lla ya
en Gorgias 493b.
94. - 8
114 DILOGOS REPBLICA JI 115
y cuentan con otros poderes, por lo cual est n di spues-
tos a cons ide ra rlos felices y a honrarlos ines crupulosa-
mente, t anto en pblico como en privado. y a subest i-
b mar e ignorar a quienes son dbiles y pobres. aun
cuando reconozcan que s tos son mejores que los ot ros.
Pero los re la tos que cuentan acerca de los dioses y de
la exce lenci a son los ms asombrosos de todos : los d io-
ses han acordado. a la mayora de los buenos, infort u-
nios y una vida desdichada. en tanto que a los malos
la sue rt e contrar ia. Sacerdotes mendica ntes y adivinos
acuden a las puertas de los ricos. convencindol os de
que han sido provistos po r los dioses de un poder de
reparar. mediante sacr ifici os y encantamientos acamo
e paados de festines placenteros. cualquier deli t o come-
tido por uno mismo o por sus antepasados; o bien, si
se quiere daar a al gn ad versario por un precio redu-
cido, trtese de un hombre justo lo mismo que de uno
inj usto, por medio de encantamientos y ligaduras mgi-
cas, ya que -c-segn afirman - han persuadido a los dio-
ses y los ti enen a su servici o. Como testigos de todas
est as narraciones ponen a los poetas. Unos confieren 1
a la maldad fci l acceso, de mod o que
tam bin en abun dancia se puede olcanrar a la perver-
tsidad
d fcilmente; el camino es liso )' ella mora muy cerca .
Frente a la exce lencia, en cambio, los dioses han im-
puest o e l sudor ", y un camino la rgo y escarpado.
Ot ros invocan a Home ro como te sti go de la persuasin
de los dioses por los hombre s, por que tambin l di jo:
1 Aqul no .. apartamos de Adam y segu imos los man uscritos. c on
Bu rner.
Trabajas y Dlas 787789. Aunqu e en el te xto de Hesodo la t ra-
du ccin ms conventemc de areN! pa rece se r la de Pao la vcncno. xi.
t o o. seguimo.. la interpretacin de Platn como excele ncia .
los dioses mismos son tam bin accesi bles a los ruegos,
por medio de sacrificios y tiernas plegarias,
con libaciones y aroma de sacri ficios los conmueven e
[los hombres
que imploran, cuando se ha cometido alguna transgresi n
[o alguna falta r.
Proveen. po r otra pa rt e, un frrago de li bros de Museo
y de Orfeo. descendientes de la luna y de las Musas,
seg n afirman, y llevan a cabo sacr ifici os de acue rdo
con ta les libros. Y persuade n no slo a individuos sino
a Estados de que, por medio de ofrendas y j uegos de
place res, se producen tanto absoluciones como pu r ifi -
caciones de c r mene s, tanto mientras vi ven como in- 36Sa
c1uso tras habe r muerto: y a es tas co sa s las llaman ' ini-
ci aciones', que nos libran de los males del ms a ll . A
los que no han hecho esos sacrificios, en cambio, agua r-
dan cosas te rribles.
Si se cuentan todas est as cosas, de talndole y ta nta
cant idad, acerca de la excelencia y del mal ogro. as
como del modo en que hombres y dioses la s es t iman,
mi quer ido Scrates -aadi Adimanto-, cmo peno
sa remos que, una vez escuchadas, afectarn las almas
de jvenes bien dot ados y capaces de revolotear, por
asl decirlo, de una a otra sobre todas estas leyendas,
y de infe ri r de ellas de qu modo se ha de ser y por h
dnde ha y que encami na r la vida para pa sarla lo mejor
posibl e? Probablemente, siguie ndo a Pnda ro, se dir a
si mis mo aque llo de
J Ene pa saje de la exhortacin de Fni x a Aquil es en ti. IX
497-501, citado de memoria aqul o no, guard a algu na s difere ncias con
los Mss. de Homero. de las cuales la m s not abl e se halla en el v.
497, don de el adjet ivo Slrepto( (emudables de nimos} es sus t itui do
por el extrao voc ablo istot (t raducimos . accesihles a los ruegos - ).
Es omitido el v. 498, ele virt ud, la fue r za y la honra de ellos es mucho
mayor. ,
DILOGOS
dolos por medio de sac r ifici os y ti ern as plegarlas - y
ofre ndas . lI ay que c reer a los poe tas en ambos puntos
o en ninguno de e llos. Si hemos de creerles, debemos
obrar inj us ta me nte y hacer sacri ficios por los cr menes
cometidos . Cier ta mente. si somos jus tos no sufrire mos
cas t igos de los dio ses, pero rechazaremos las ganancias
de la injust ici a. Si somos injustos, en cambio. obt endre-
mas esas gana nci as y, cuando cometa mos transgresio-
nes o faltas. implorando persuadiremos a los dioses pa-
ra evitar se r cas tigados. Se nos di r : Pero en el Hades
expiaremos la culpa de los delitos que hemos come tido
en esta vida y. si no nosot ros. al menos los hijos de nues-
tros hjcs. Sin embargo, mi amigo . responder ha-
ciendo sus c lculos, es mucho lo que pueden las 'ini-
ciaciones' y los dioses absolutorios. segn afi rman los
Estados ms import an tes y los hijos de di oses, conver- b
tidos en poetas y en intrpre tes de los dichos divinos.
quienes han revel ado que es tas cos as son as .
En tal caso, qu razn nos llevarl a an a preferi r
la justicia antes que la mxima injusti ci a. si podemos
pract icar s ta con un di sf raz.de respetabilidad y obrar
a nuestro gusto tanto en lo conce rn iente a los di oses
como a los hombres. tal como lo afi rma no slo la mulo
t itud sino ta mbin la li te ? Pues bien. Scra tes. una
vez dichas es t as co sas . por qu artificio es ta ra di s- e
puesto a venera r a la just ici a a lgui en que contara con
algn poder ment al o fsi co, o con riquezas O noble lina-
je, en lugar de echarse a rer a l or que se la el ogia ?
Porque incluso si algu ien pudiera demost ra r que es fa l-
so lo que hemos dicho y tuvi ese un conoci mie nto sats-
facror o de que la just icia es lo mej or, rendrta mucha
indulgenci a con los homb res injust os y no se encoler i-
zara con ellos: sabr a que slo por inspiraci n di vina
a uno le repugna come ter injusti cia. o bi en qu e s e abs-
t iene de ello por haber teni do acceso a la ci enci a; pero
que, en los dems casos, nadie es justo voluntariamente d

por cul de las dos vas ascender a la al ta ciudadela,
por la jus ticia o por las trapaceras tortuosas ',
para atrincherarme a lll y as l pasa r toda la vida ? Pues
se me dice que. si soy justo real ment e y no lo parezco.
no obtendr ventaj a al guna. sino penas y cas tigos mani-
fie stos; en ca mb io. si soy injust o y me proveo de una
reputacin de pract ica r la justici a. se dice que lo que
me espera es una vida di gna de los di oses. Ahora, pues-
e lo que. seg n muestran los sabios. elparecerpreya lece
sobre la _verdad y decid e eo cu_a nto a la felicidad, deb o
abocarme por-entei----aeso!i He de trazar a mi derredor
una fachada-extei' ior-que-forje una ilusin de virtud. y
arrastrar t ras de m al astuto y sutil zorro de l sapient si-
mo Arqulloco. " Pero, dir alguien, no siempre es fc il
al ma lo pasar inadvertido, Por nuestra parte responde-
remos que nada de enve rgadura es de fcil obtencin. No
d obsta nt e, si hemos de ser felices. debemos marchar por
el ca mino que trazan los pa sos de est os argumentos.
En cuanto a lo de pa sa r inadvert idos, nos reuni remos
en ligas sec retas y hermandades: y hay maestros que
ensea n a pers ua dir mediante un a sabi dura adecuada
a las asambleas populares o a las cortes judi ci a les. Co n
estos recursos persuadire mos en a lgunos casos. en otros
eje rceremos la violencia, para prevalecer sin sufrir cas-
tigo.Pero no es posibl e ocultarse de los diose s ni ha-
cerles violencia. Ahora b ien, si los di oses no ex isten
o no se mezcl an en los hechos humanos, por qu pre-
ocuparse en oculta rnos de ellos? Si existen y se preocu-
pan por nosotros, no sabe mos de e llos ni hemos odo
nada qu e proceda de a lguna ot ra pa rte qu e de las leyen-
das }' de los poetas que han hecho su genealoga: lo s
mismos poetas que dicen que los dioses son de t al Indo-
le que se les pued e hacer muda r de opi ni n convenci n-
5 Fr . 213 (90 de origen i nci ert o, PUECH).
REPBUCA 11 117
118 DILOGOS
\
REPBLICA 11 11 9
y que slo por coba rda. por vejez o por cu alquier ot ro
t ipo de debilidad, ce ns ura la accin inj usta, al ser inca-
paz de llevarla a cabo. Que es asl es evidente. ya que
el prime ro de tal e s censores que acceda al poder ser
el primero en cometer injust ici a s tanto cua nto le sea
posible. Y la causa de todo esto no es otra que aquello
de lo que parti el argumento que Glaucn, aq u pre-
sente, y tambin yo, te exponemos a ti . Scrates. a sabe r:
. Admi rable amigo: entre t odos cuantos recomendis
e la j ust ici a. comenzando po r los hroes a nt iguos cuyos
discursos se han conse rvado, hasta los de los hombre s
de hoy en da. jams a lguno ha cens urado la inj ust icia
o alabado la j us t ici a po r ot ros mot ivos que la reputa-
cin, los honores y ddivas que de ellas de ri van. Pero
en cuanto a lo que la justi ci a y la injusticia son en sf
mismas , po r su propi o poder en el interior del alma que
lo pose e, oc ulto a di ose s y a hombres, nadi e jams h a
demost rad o -ni en poe sa ni en prosa - que la injusti-
ci a es e l m s gra nde de los male s que puede a lberga r
el alma dent ro de si mi sma, ni que la j ust ici a es el
367<1 supre mo bien . Pues si desde un comienzo hu bi erais
hablado de este modo y desde nios hubisemos sido
persua didos po r todos vosot ros, no tendramos que vi-
gila r nos los unos a los otros pa ra no comete r inj usti -
ci as , sino que cada uno de nosot ros se r a el pro pio
vigilan te de si mismo, temeroso de que, al come te r in-
j ustici a, qued a ra conviviendo con el peor de los mal es.
Esta s cosas, Sc ra te s, y probablemente muchas otras
ms las podra decir Trasl ma co o cualquier otro a pro-
psito de la justicia y de la injusticia, invir t iendo grose -
ra mente, me parece, la propiedad de una y otra. En lo
b que a mi respecta, me siento obli gado a no ocult arte
nad a. Si habl o con toda la vehemencia que me es posi-
ble, es porque deseo escuchar de ti lo cont rario. Por
10 tant o, no s610 debes demost rar con tu argumento que
la ju st ici a es superior a la injusti ci a, sino qu produc e
- el ma l en un ca so, e l bien en el ot ro- sobre su porta-
dor cada una por s sola, despojad a de su reputaci n,
tal como Glaucn reclamaba . En efec to, si no supr imes
en a mbos casos la re putacin verdade ra y aades en
ca mbio la fa lsa. di remos que no el ogias lo ju sto sino
lo que parece ser j usto, y que no cens uras lo que es e
inj us to sino lo que pa rece se r inj usto, y que recomien-
das ser inj us to ocu lta me nte. Y tambin, que ests de
ac uerdo con Trasmaco en que lo j usto es un b ie n aj eno
para quien lo practica, ven tajoso para el ms fuer te;
lo inj ust o, en cambio, es vent aj oso y t il en si mismo,
pero desvent ajoso par a el ms d bil. Has convenido en
que la justicia es uno de los. bienes supremos, o sea,
de tos que merecen ser posedos por las consecuencias
que de ellos se derivan, pe ro mucho ms por si mismos,
como, por ejemplo, ver, escu char, comprender, est a r
sano. y todos aquellos bienes genuinos por su nat urale- d
z.a y no por lo que se juzgue de ellos. Elogia. pues, la
justi ci a por lo que por medio de ella se benefi cia el que
la posee - mient ras se perjudica por la inj usti cia- , y
deja a ot ros el encomio de hon ores y recompensas. Yo
admit irl a que ot ros e logiaran la j usticia y censura ra n
la injust ici a de ese modo, as como que a labaran o vitu-
pera ran los honores y recompensa s correspondientes,
pero no que lo haga s t, salvo que lo ordenes, ya que
has pas ado toda t u vida examinando slo esto. No slo e
debes de most ra r con tu a rgume nto, por ende, qu e la
j us t ici a es superi or a la injusticia, sino qu produce
- el bien en un caso, el ma l en el otro- sobre el porta-
dor cada una po r si sola, pas e inadve rt ido o no a los
hombres y a los dioses.
Yo siempre habla admi rado las dotes nat ural es de
Glau cn y de Adi manto, pero en esta ocas in, t ras escu-
cha rlos, me regocij mucho y exclam: 368a
- Oh, hijos de aquel varn, con razn el amante de
Glauc n os ha di stinguido a propsito de la ba tall a d: ,.). ; ~
~ - '.
120 DILOGOS Rl' PBLlCA J( 121
Mega ra. c uando dice a l comienzo de la elega que
compu so:
hijos de Ari sln, linaje divino de un varn renombrado.
y esto, mi s amigos. me pa rece bien dicho. Sin duda ha-
bis expe r imentado a lgo divi no. pa ra que no os hayi s
persuadido de que la injustici a es mejor que la j ustici a ,
cuando sois ca paces de habla r de ta l modo e n favor de
esa tesi s. Y me dais la impresin de que rea lmente no
b est is persuadidos de e lla. Pe ro el j uicio me lo forme
a parti r de vuestro modo de ser , ya que, si me at uviera
a vuestros argumentos, debe r a desconfia r de vosotros.
Ahora bi en. cuanto m s confo en vosotros, tanto ms
siento la difi cultad respecto de lo que debo hacer . Pue s
ya no s con qu recur sos cuento, y me parece una tao
rea imposib le. Seal de eso es, pa ra mi, que cuando crea
de mos t ra r, a l ha bl a r a Trasmaco, qu e la justicia es me-
jor qu e la injust icia, no os he sati sfecho . Per o tampoco
puedo dejar de ac udir en su defensa, ya que te mo que
sea sacr lego es ta r presente cua ndo se inj uria a la jusfi-
e cia y re nunci a r a defenderla mi entras respire y pueda
hacer me or. Por elJo lo ms valioso es prestar le ayu da
en la medida que me sea posible.
En tonces Glaucn y los de ms me pi dieron que ape-
la ra a todos mi s recursos, y que no abandonara la di s-
cusin sin indaga r previa mente qu es la just ici a, Qu
la inj ust ici a, y qu hay de cie r to acerca de las ventajas
de cada una de ambas. Yo dije a continuacin lo que
opina ba: .
- La invest igacin que intentaremo s no es senc illa,
sino qu e, segn me parece, requiere una mirada pene-
d n-ante. Ahora bien, puesto que nosot ros, cr eo, no somos
suficie nt emente hbiles pa ra ello - dije-, dicha inves-
ti gaci n debe realizarse de est e modo: si se presc ribi era
leer desde lejos let ras pequeas a quienes no ti enen un a
vist a muy aguda, y a lguien se pe rcata ra de que las mis-
mas letras se hallan en un tamao mayor en ot ro lugar
ms gra nde , pa recerte un regalo del ciel o el reconoce r
prime ra mente las letra s ms grandes , pa ra observar de s-
pus si las pequeas son las mismas que aq ullas.
- Muy bien, Scra tes -dijo Adiman to-, pero qu
hay de simila r entre eso y la indagaci n de la j ust ic ia? e
- Te lo dir -cconrest -c-. Hay una j ust icia propia
del indi viduo; y no ha y tambin una j usticia propia del
Estado?
- Cla ro que s -respondi.
- Y no es el Estado ms grande que un individuo?
-Por cierto que ms grande.
-Quizs entonces en lo ms grande haya ms j ust i-
cia y ms fcil de aprehender. Si qu eris, indaga remos
primeramente cmo es ella en los Estados; y de spus. 369<1
del mi smo modo, inspeccionaremos tambin en cada In-
divi duo, prest ando atencin a la simili tud de lo ms
grande en la figu ra de lo ms pequeo.
- Me parece que hablas correctamente -eexpres Adi-
manto.
- En tal caso - prosegu-, si contemplramos en reo-
r-a un Estado que nace, no veramos ta mbin la just i-
cia y la injustici a que nacen en l?
- Probablemente - respondi.
-Una vez logrado eso, no podremos espe ra r ver ms
fci lmente aquello que indagamos?
-Ciertamente. b
- Os pa rece que es necesa r io intenta r lle va r a cabo
esta ta rea ? Creo que no es un a t area peque a; exami-
nad lo mejor.
- Ya est examinado -repuso Adimant o- . No ha-
gas de ot ro modo.
- Pues bien - dije-, segn est imo, el Es tado nace
cuando cada uno de nosotros no se autoaba ste ce, sino
qu e nece sita de muchas cos as. O piensas que es otro
el origen de la fundaci n del Estado?
122 DI LOGOS REI' UBUCA 11
123
-No.
(' -En tal caso, cuando un hombre se asocia con otro
por una necesidad , con otro por otra neces ida d, habien-
do nece si dad de muchas cosas, llega n a congregarse en
una sola morada muchos hombres para asociarse y auxi-
liarse. No daremos a es te a lojamiento comn el nomo
bre de ' Est a do'?
- Claro que s.
- Ahora bien; cuando alguien intercambia algo co n
ot r o, ya se a dando o lomando, lo hace pensando que
es lo mej or para l mi smo.
- Es cierto.
- Vamos, pues - dije- , y forjemos en teora el Esta-
do desde su comienzo; a unque, segn parece, lo fo rj a-
rn nuestras necesidades.
-Sin duda.
d -En tal caso, la pr imera y ms importante de nues-
tras necesidades es la prov is in de ali mentos con vi st a
a exist ir y a vivir.
- Comple tamente de acuerdo.
-La segunda de tales nece sidad es es la de vivienda
y la terce ra es la de vestimenta y cos as de esa ndole.
- As es .
- Veamos ahora - continu- : cmo satisfar un Es -
tado la pro visin de ta les cosas? Para la primera , ha r
falta a l menos un labra dor; para la segunda, un cons-
tructo r; y para la tercera, un tejedor. No aadiremos
ta mbin un fabricante de calzado y cualquier otro de
los que a si sten en lo concernient e al cuerpo ?
-Ciertamente .
- Por ende, un Estado que sat isf aga las nec esidade s
mnimas cons tar de cua t ro o ci nco hombres.
~ - Es ma nifiesto.
-Ahora bien , de be cada uno de ellos contr ibuir con
su propio t rabajo a la comunidad de todos, de modo
que, por ejempl o, un sol o labrador sur t a de alimentos
a los cuatro y dedique el cudruple de t iempo y de e s-
fuerzo a p rovee r los de granos, a soc indose con los de-
ms ? O. por el cont rar io, no se preocupar de ellos
y produci r, slo para s mi smo, la cuar ta parte del gra- 370"
no en la en la cua r ta parte del t iempo, y pasa r las ot ras
t res en proveerse de casa, vest iment a y ca lza do, sin pro-
ducir cosas que compa r t a con los dems sino obrando
por s sol o en lo que l necesi ta?
y dij o Adimanto:
- Probablemente, Scrates, la primera alternativa sea
ms fci l que la otra.
-Nada insli to. por Zeus, es lo que dices ! -c-excla-
m-. Pues me doy cue nta, ahora que lo dices,
de que cada uno no tiene las mis mas dotes natura les
que los de ms, sino que es di ferente en cuanto a su di s- b
posicin natural: uno es apto para realizar una tarea,
otro pa ra ot ra. No te parece ?
-A m sL
- Entonces, se r mej or que uno solo ejerci te mu-
chos ofici os o que ejerci te uno solo?
-Que ej ercite uno solo.
- Per o e st cl aro, me parece, que, si se dej a pa sar
el momento propicio para una ta rea, la obra se estropea.
- Est claro, en efe cto.
_ y es, pienso, porque el t rabajo no ha de agua rdar
el t iempo li bre del t rabaj ador, como si fuera un pasa- e
t iempo, sino que es forzoso que el t rabajador se consa-
gre a lo que hace.
-Es forzoso.
- Por consiguiente. se pr odu cirn ms cosas y me-
jor y ms f ci lmente si cada uno trabaja en el momento
oportuno y acorde con sus a pt it udes naturales. libera-
do de las dems oc upaciones.
- Absolut amente ci erto.
- En tal caso, Adimanto, se necesitan m s de cuat ro
ciudada nos pa ra procurarse las cosas de qu e acabamos
124 DlAlOGOS REPBLICA lJ 12S
de hablar. Pues el labrador no fabrica r su arado. al me-
d nos si quiere que est bi en hecho, ni su azada ni la s de..
ms herramientas que conciernen a la agri cult ura: ta m-
poco el cons tructor. a quien tambin le hacen falta
muc has cosas, ni el tejedor ni el fab ri cante de ca lza do.
-Es verdad.
- He aqu. pues, a carpinteros, herre ros y mu chos
a r tesanos de esa ndole que, al conver t irse en nuestro s
asociados en el pequeo Estado. aumentarn su pobla -
ci n.
-Con seguri dad.
- Ma s no ser a muy grande incl uso si le aadira-
mos boyeros, pastores y cuida dores de los di versos
~ ti pos de ganado, para que el labrador tenga bueyes pa-
ra arar, y tambin para qu e los cons t r uctores di spon-
gan, junto con los labradores, de yuntas de bueyes para
el traslado de materi al es, y los tejedores y fa bricantes
de calzado de cueros y lana.
- Pues no ser un Estado pequeo - replic Ad -
man to-, si debe con tener a toda es a gente.
- y adems - dije-, ser a prctica mente imposible
fundar el Estado en un lugar de tal ndole que no tu vie-
ra necesidad de importar nada.
- Imposible.
-En ese ca so requerir tambin gente que se ocupe
de traer de los otros Estados lo que hace falt a.
- La requerir.
-Pero si el se rvidor encargado de eso va con la s
manos vaca s, si n portar na da de lo que necesitan im-
portar aq uellos Est ados para satisfacer sus propi a s
371<1 necesidad es, regresa r de ell os tambin con las manos
vacas. No te pa rece?
-A m si.
- Por cons iguiente, se debe producir en el pas no
s610 los bienes suficientes para la propia gente, sino tam-
bien del t ipo y cant idad reque ri dos por aque llos con los
cuales se nece sita intercambiar bienes.
- En ef ecto.
- Entonces tendremos que aumentar el nmero de
labradore s y dems artesanos del Est ado.
- Aumentmoslo.
-y tambin el nme ro de servidores a cargo de la
impo rt aci n y expo r tacin de bi enes. Son come rci an-
tes, verdad?
- Si.
- Por lo tanto, tambin necesit amos comerci antes?
- Por cierto.
- Y en caso de que este comercio se realice por mar,
ha rn fa lta mu chos ot ros hombres conocedores de la s b
t areas ma r ti mas.
- Muchos, sin duda.
- Ahora bi en, en el seno de l Estado mi smo. cmo
intercambia rn los ci uda danos aqu ell o qu e cada uno ha
fabr icado ? Pue s con vista s a eso creamos la sociedad y
fundamos un Est ado.
- Es obvio que po r medio de la ve nta y de la compra.
- De ah, por ende, surgir un mercado y un signo
monet ario con miras al intercambio.
- Cla ro.
- Yen caso de que "el labrador o cualqui er ot ro
artesano que lleva a l merca do lo que produce no llegue e
en el mismo momento que los que nece sitan intercam-
bi ar me rcadera con l, no dej a r de t rabajar en su
propio ofi ci o y permanecer se ntado en e l mercado?
- De ningn modo - repuso-, porque exis ten quie-
nes, a l ver esta situacin, se asignan a s i mi smos este
servicio. En los Estados correctamente administrados
son, en ge ne ral, los ms dbiles de cue r po y menos ap-
tos para ejerci ta r cualquier ot ro oficio. Deben perma-
necer en e l mercado y adquirir, a ca mb io de plata, lo d
126 DI LOGOS REP BLICA 11 127
que unos necesit an vender, y vender. tamb in a cambio
de plata, lo que otros necesi tan comprar.
- Esta necesidad . pues -dije a mi vez-e, da or ige n
en e l Estado a los mercaderes. O no llama mos ' merca-
deres ' a los que, inst al ados en el mercado, se encargan
de la comp ra y venta, y ' comerci a ntes' a los que come r-
cian viajando de un Esta do a ot ro?
- Por supuesto!
e - Hay an otros tipos de servidores, que no son muy
valiosos pa ra nuest ra soc iedad en inteligencia, pero que
posee n la fuerza corporal sufici ente para las tareas pe-
sadas. Porque ponen en venta el uso de su fuerza y de-
nomi nan ' salari o' a su precio son llamados ' asalari ados ' .
No es asi ?
-S.
- Lo qu e compl eta el Estado, pues, son, me parece.
los asala riados.
- A m tambi n me pa rece.
- En tal caso, Adimanto, nue stro Es ta do ha crecido
ya como para ser pe rfecto.
- Proba blemente.
-Cmo se ha lla r en l la j ust ici a y la inj us t icia?
y con cul de los hombres que hemos cons iderado so-
brevienen?
- No me doy cuenta, Scrates -contest Adiman to--.
31211 A no se r que sobrevenga en el trato de unos con otros.
- Ta l vez sea correcto lo que dice s - dije-, y ha y
que exa mina rl o sin re tr oceder. Observemos, en pr imer
lugar, de qu modo viven los que as se han or ga nizado.
Pr od uci rn ot ra cosa que granos, vino, vestimenta y
calzado? Una vez cons t r uidas sus casas, t rabaja rn en
ver ano desnudos y descalzos. En inviern o en camb io,
b a r ropados y calza dos sufici e ntemente. Se alimentarn
con harina de t r igo o ce bada, tra s amas a rl a y cocerla,
se rvirn ri cas tortas y panes sobre juncos o sobre hojas
li mpias, recosta dos en lechos formados po r hoj as des-
par ramadas de nueza y mir to; fe stej ar n eUos y sus hi-
jos be bie ndo vino con la s cabezas coronadas y cantando
himnos a los dioses. Estarn a gusto en compaa y no
tendrn hijos po r enci ma de sus recursos, pa ra preca- e
ve rse de la pobreza o de la gu erra.
Entoces Glaucn tom la pal abra y dijo:
- Pa rece que les das fes tines con pan seco.
- Es verdad - respond-; me olvidaba que tambin
tendrn condimentos. Pero es obvio que cocina rn con
sal, oliva y queso, y hervirn con cebolla y legumbres
como la s que se hi erven en el campo. Y a manera de
postre le s servire mos higos, ga rbanzos y habas, asl
como baya s de mirto y bello tas que tost arn al fuego, ti
bebiendo moderadamente. De es te modo, pasarn la vi.
da en paz y con salud, y ser natural que lleguen a la
vejez y transmitan a su descendenci a una manera de
vivir semejante.
y l replic:
- Si or ga nizaras un Es ta do de cerdos, Scrates, {les
darlas de comer otras cosas que sas?
- Per o entonces, qu es necesa ri o hace r Glaucn?
- inquiri.
- Lo que se acost umbra -c-respond- qu e la gente
se recueste en cama s, pi enso, pa ra no sufr ir mol est ias,
y coman sobre mesas manja res y postres como los que t
se di spone actua lmente.
- Ah, ya comprendo -c-dije-c-. No se trat a meramen-
te de examinar cmo nace un Estado, sino tambin c-
mo na ce un Estado lujoso. Tal vez no est mal lo que
sugieres; pues al es tudia r un Est ado de esa ndole pro-
babl ement e perci bamos cmo echan ra ces en los Esta-
dos la just ici a y la inj us ticia. A mi me parece que el
verda de ro Estado - el Est ado sano, por as deci rl o- es
el que hemos descr ito; pe ro si vosotros queris, es tudia-
remos t ambin el Es tado afi ebrado; na da lo impi de. En
ef ecto, para algun os no ba st arn las cosas me ncionada s, 373<1
128 DI LOGOS REPBLI CA J[ 129
segn parece, ni aquel rgi men de vi da. sino que qu e-
r rn a adir camas, mesas y todos los dems mueble s,
y t ambin manja res, perfumes. inci enso. cor tesanas y
go losinas. con todas las va r iedades de cada un a de es-
tas cosas. Y no se cons ide ra rn ya como necesidad es
slo las que menci onamos primeramente. o sea, la vi-
viend a, el vest ido y el calzado, sino que habr de poner-
se en j uego la pi ntura y el bordado. y habr qu e adqui-
r ir oro, ma rfi l y todo lo dem s. No es verdad?
b - S i -ccontest .
-c-Entcnces, no ser necesa ri o agrandar e l Estado?
Porqu e aq ue l Estado sano no es ya sufici ente, sino que
debe aumentarse su tamao y llena rl o con una mult i-
tud de gente que no t iene ya en vis ta la s necesidades
en el Est ado. Por ej emplo, toda clase de cazadores y
de imitadore s, tanto los que se oc upan de figuras y co-
lores cuanto los oc upa dos en la msica; los poetas y
sus auxilia res, tales como los rapsod as, los actores, los
bail arines, los empresarios: y los artesanos fa bricante s
e de toda variedad de art culos, entre ot ros t ambi n de los
que conci ern en al adorno femeni no . Pero necesita remos
tambin ms servidores. O no te pa rece que harn fa l-
ta pedagogos. nod ri zas, inst itu trices, modis tas, peluque-
ros, y a su vez confiter os y cocine r os? Y a n necesi ta re-
mos po rque rizos. Esto no exis ta en el Estado a nteri or ,
pue s all no hael a fa lt a nada de eso, pe ro e n ste se r
necesa r io. Y de be r haber ot ros t ipos de ganado en gran
cant idad pa ra cubr ir la necesi dad de comer carn e. Es-
t s de acue rdo?
- Cmo no hab r a de est arl o?
d -y si llevamos ese rgimen de vida habr mayor
necesidad de mdicos qu e an tes, ve rda d?
- Ver dad.
- y el territorio que era anterior mente suficiente pa-
ra ali mentar a la gente no ser ya suficiente, sino pe-
que o . No es a sl ?
- S, as.
- En tal caso debe remos amput a r el terr itor io veci -
no, si que remos contar con tie r ra sufici ente pa ra pasto-
re a r y cult iva r: as como nuest ro s veci nos debern ha-
cerl o con la nuest ra, en cuanto se abandonen a un a f n
ili mita do de posesin de ri queza s, sobrepasa ndo el
li mite de sus necesidades. I!
- Pa rece forzoso, Scrates -c-respondi Glaucn.
- Despus de esto. Glauc n. ha remos la guer ra? O
puede se r de otro modo?
- No, a s .
- Por a hora no diremos -aad- si la guer ra pro-
duce perjuicios O benefi ci os. sino s610 qu e hemos des-
cubier to el origen de la guerra: es aquello a partir de
lo cual. cuando surge . se producen las mayores calami-
dades, tanto privadas como pblicas.
-Muy de acuerdo.
- Entonces el Estado debe ser an ms grande. pe ro
no aadindole algo peque o. sino todo un ej rci to que 374<>
pueda ma rchar en defensa de toda la r iqueza propia
-combat ie ndo a los inva sores- y de aquellos que aca-
bamos de enumera r.
- Por qu ? -pregun t Glaucn- . No se bast a r n
ellos mismos?
- No -res pond - , a l menos s i t y todos nosotros
hemos convenido correctamente cuando modelamos e l
Estado. Porqu e has de recordar que nos pu simos de
acuerdo en que es impos ibl e que una sola persona eje r-
cite bien muchas a r tes.
- Es cierto lo que d ices -contest.
- Pues bien. no c rees que la lucha blica se hace b
con reglas propias de un arte ?
- Clar o que s.
- y acaso hemos de prest ar ma yor at enci n 'al ar te
de fabr icar calzado que al de la guer ra?
- De ningn modo.
'<4. - 9
130 DILOGOS REPBLICA 11
31
- Pero e l caso es que al fabrica nte de calzado le he-
mos prohi bi do que in tenta ra a l mismo t iempo se r la-
brador o tejedor o const ructor, s ino slo fabricante de
calzado, a fin de que la tarea de fabr icar calzado fue ra
bien hecha; y del mismo modo hemos asignado a cada
uno de los dems una tarea nica , respecto de la cual
cada uno estaba dotado na turalmente. y en la cua l
e deba t rabaj ar a lo la rgo de su vida, lib er ado de las
dems tareas, sin deja r pasa r los momentos propicios
para realizarla bi en. Y en el caso de lo concern iente a
la guerra no se r de la mayor impor tancia el que sea
bien efec tuada ? O acaso el arte de la gue rra es ta n
fci l que cua lquier labrador puede se r a la vez guerreo
ro, y tambin el fabricante de calzado y todo aquel que
se ejercite en cualquiera de la s otras artes, mientras
que. para se r un die st r o j ugador de fichas o dados, se
requiere practicar de sde nio. aun cuando sea tenido
por algo incidental ? O se r sufici ente haber tomado
ti un escudo u otra cualquiera de las a rmas y her ra-
mi entas de combate para convertirse. el mi smo da. en
un comba t iente de infant er a pesada o en cualquier otro
cue rpo de combate? Porque e n lo que concierne a la s
dems her ramientas, ninguna de e llas convert ir en at le-
ta o en artesano a quien la to me, ni se r de utilidad
a quien no haya adqu ir ido los conoci mientos propios
de cada arte ni se haya eje rc itado adecuadament e en
su manejo.
- De ot ro modo -dijo Glaucn-, se da r a a las he-
r ramient as un va lor excesivo.
- Por cons iguiente - cont inu-, cuanto ms mpor-
" ta nte sea la funcin de los guard ianes, t anta ms libera-
cin de las ot ras tareas ha de requerir, as como mayor
arte y aplicacin.
- As me pa rece -contest.
- y no se nece sit a tambin una naturaleza adecua-
da a la act ivid ad mi sma?
- Por supuesto.
-Nuest ra rarea se r a entonces. segn parece; si es
qu e somos capaces de ello, deci di r qu na tura leza s y
de qu ndole son las a propiadas para se r guardin del
Estado.
-Sin duda.
- Por Zeus! - excl am- _ Nada insi gnifi cante es el
a sunto del que nos hacemos cargo. No obsta nte, no de-
bemos tit ubear, a l menos en cuanto nuestras fue rzas
)0 permi ta n.
- No, no t itubearemos.
-Ahora bien, piensas que, en cuanto al ser guar- 37500
d an . difie ren la nat ural eza de un cachorro bien alimen-
tado )' la de un joven de noble cuna?
- Ou es lo que quieres decir?
-Que ambos, por ejemplo. deben poseer agudeza en
la percepci n, rapidez en la persecucin de lo percibi-
do, y tambin fuerza, si tiene que luchar con la pre sa.
-En e fecto, deben poseer todas esas cosas.
- Adems de valenta. si que remos que combat a n
bi en.
- Por cierto.
- Pe ro llega r a ser valie nte un caballo o un perro
o cua lquier otro a ni mal que no sea fogoso ? O no te has b
percatado de cun irre sisti bl e e inve nci ble es la fogosi-
dad, me rced a cuya pre senci a ni ngn a lma es teme rosa
o conquis ta ble?
- SI, me he percatado.
- Entonces est a la vista cmo deben ser las cua li-
dades corporales que debe posee r el guar din.
- S.
- Yen cuanto a las del a lma, es ob vio que el guar-
din debe ser fogoso.
- Eso tambin.
- Pero si tal ha de se r su nat uraleza, Glaucn - pre-
gunt- , no se comportarn como sa lvajes ent re sf y
fr ente a los de ms ci udadanos?
128 DI LOGOS REPBLICA JI 129
segn pa rece, ni aquel rgimen de vida. sino que que-
rrn a ad ir camas, mesa s y todos los de ms mueble s,
y t ambin manjares, perfumes, incie nso. cortesa nas y
golosinas, con todas las variedades de cada una de es-
tas cosas. Y no se considerarn ya como necesidades
slo las que mencionamos prime ramente. o sea , la vi-
vienda. el vestido y el ca lzado. sino qu e habr de poner-
se en j uego la pi ntura y el bordado, y habr qu e adqui-
rir oro. ma rfil y todo lo dems. No es verdad?
b - Si -contest .
-c-Entonces, no se r necesa ri o agrandar el Est ado?
Porque aq ue l Estado sa no no es ya suficiente. sino que
de be aument arse su tamao }' llenarlo con una mult i-
t ud de ge nte que no ti ene ya en vis ta las nece sidades
en el Estado. Por eje mplo. toda clase de cazadores y
de imitadores, tanto los que se ocupan de figura s y co-
lore s cuanto los ocu pados en la msica; los poetas y
sus auxiliares, tales como los rapsodas, los actores, los
bailarines, los empresarios; y los a r tesanos fabricantes
e de toda vari edad de a rtlculos, entre otros tambi n de los
que conciernen a l adorno femenino. Pero necesitaremos
ta mbin m s servidores. O no te pa rece que harn fal-
ta pedagogos, nodriza s, inst it ut r ices. modistas, peluque-
r os, y a su vez confi teros y cocineros ? Ya n necesi tare-
mos po rque ri zo s. Esto no exis t a en el Estado anterior,
pues alll no hacta falta nada de eso, pero en s te se r
necesa rio. Ydeber habe r otros t ipos de ganado en gra n
ca nt idad pa ra cubr ir la necesidad de comer carne. Es-
t s de acuerdo?
-Cmo no habra de esta rl o ?
d - y si llevamos ese rgimen de vida habr mayor
nece sidad de mdicos que antes . verdad?
- Ver dad .
- y el terr itori o que era anteriormente suficiente pa-
r a alimentar a la gent e no ser ya suficiente. sino pe-
queo. No es as?
- S, a s.
- En ta l caso debe remos amput ar el ter ri tori o veci-
no, si queremos contar con tierra suficiente pa ra past o-
rear y cult iva r; as como nuestros vecinos debe rn ha-
cerl o con la nu estra , en cuant o se abandonen a un af n
ilimitado de posesin de r iquezas, sobrepasa ndo el
lmite de sus necesidades. t:
- Parece forzoso, Scrates - respondi Glau cn .
- Oes pus de esto, Gla ucn, ha remos la gue r ra? O
puede se r de otro modo?
-No, asl.
- Por a ho ra no di remos -aadi- si la gue rra pro-
duce pe rj uici os o bene ficios, sino slo que hemos des-
cubier to e l origen de la guerra: es aquello a pa r ti r de
lo cual, cuando sur ge, se producen las mayores ca lami-
dad es, tanto privadas como pblicas.
- Muy de acuerdo.
-Ento nce s el Estado debe ser an ms grande, pe ro
no a adi ndole algo pequeo, sino todo un ejrci to que 314<>
pu eda marchar en defensa de toda la ri queza propia
-combat iendo a los invasores- y de aque llos que aca-
bamos de enumera r.
- Por qu ? - pregunt Glaucn- . No se bastarn
ellos mi smos ?
-No - respond- , al menos si t y todos nosotros
hemos convenido correctamente cuando modelamos el
Estado. Porque has de recordar qu e nos pusimos de
acuerdo en que es imposibl e que una sol a persona ejer-
ci te bien mucha s artes.
- Es cier to lo que dices -c-contest .
- Pues bi en, no crees que la lu cha bli ca se hace b
con reglas propias de un arte?
-Claro que s.
-Y aca so hemo s de prestar mayor at encin al a rte
de fabricar calza do que al de la guerra?
- De ningn modo.
<,) 4, - 9
130 DILOGOS REPBLI CA II 131
- Pero el cas o es que al fabricante de calza do le he-
mos prohibido que in tentara a l mismo t iempo ser la-
brador o tej edor o const r uctor, sino slo fabr icante de
calzado, a fin de que la tarea de fabricar calza do fuera
bien hecha; y del mismo modo hemos as ignado a ca da
uno de los dems una tarea nica, respecto de la cu al
cada uno estaba dot ado natural mente, y en la cu al
e deba trabajar a lo largo de su vida, liberado de las
dems t areas, sin dej ar pa sar los momentos pr opicios
para realizarla bien. Y en el ca so de lo concerniente a
la guerra oo se r de la mayor import ancia el que se a
bien efectuada? O acaso el arte de la guerra es t an
fcil qu e cualquier labrador puede se r a la vez guerr e-
r o, y t ambin el fabr ic ante de calzado y todo aquel que
se ejercite en cualquiera de las ot ras a r tes , mient ra s
que, para ser un di estr o jugador de fichas o dado s, se
requiere practicar desde nio, aun cuando sea tenido
por algo incidental ? O ser suficiente haber tomado
d un escudo u ot ra cualquiera de las armas y herra-
mientas de combate para conver t irse, el mi smo da, en
un comba tiente de infanter a pes ada o en cualquier otro
cuerpo de combate? Porque en lo que concierne a las
dems herramientas, ninguna de ellas convertir en atle-
ta o en artesano a quien la tome, ni se r de utilida d
a qu ien no haya adquirido los conocimientos propios
de cada arte ni se haya ejercit a do adecuadamente e n
su manejo.
- De otro modo - dijo Glauc n-,. , se dar a a las he-
rrami ent a s un va lor excesivo.
- Por consiguiente -ccontnu-c-, cuanto ms impor-
e tant e sea la funci n de los guardianes, t anta ms libera-
cin de las ot ras tareas ha de requer ir , as como mayor
arte y aplicacin.
- As me parece - contest .
- y no se nec esit a tambin una nat uraleza adecua-
da a la act ividad mis ma?
- Por supuesto.
- Nuest r a tarea sera entonces, segn pa rece; si es
que somos capaces de ello, deci di r qu naturalezas y
de qu indole son las apropiadas pa ra se r guar din del
Estado.
- Sin duda.
- Por Zeus! -ce xclam -c. Nada insignific ante es el
asunto del que nos ha cemos carg o. No ob stante, no de-
bemos t it ubear, al menos en cuanto nuestras fuerzas
lo permi tan.
- No, no t itubearemos.
- Ahora bi en, piensas que, en cuanto al ser guar- 375a
din, difi eren la naturaleza de un cachorr o bi en ali men-
t ado y la de un joven de noble cuna?
- Qu es 10 que quieres decir?
- Que ambos, por eje mplo, deben poseer agudeza en
la percepcin, rapidez en la persecuci n de lo percibi-
do , y tambin fue r za, si ti ene que luchar con la pres a.
- En efec to, deben poseer todas esas cosas.
- Adem s de valent a, si queremos que combatan
bi en.
- Por cierto.
- Per o llegar a ser vali ente un caball o o un perro
o cualquier otro animal que no sea fogoso? O no te has b
percat ado de cun ir resistible e invenci ble es la fogos i-
dad , merced a cuya presencia ningn alma es temerosa
o conquistab le?
- S, me he percatado.
- Ent onces est a la vista cmo deben ser las cuali-
dades corporales que debe pos eer el guardin.
- S.
- Y en cuanto a las del al ma, es obv io que el guar-
din debe ser fogoso.
- Eso tambin.
- Per o si t al ha de ser su naturaleza, Glauc n - pre-
gunt-, no se comportarn como salvajes entre s y
fr ente a los dems ciudadanos?
132 DILOGOS REPBLICA 11
133
- Por Zeus! e-exclam Glaucn- . Difcilmente no
lo sean.
o: - Sin embargo, es necesar io que sean man sos con
sus compa t r iot as y feroces fr ente a sus enemigos. De
ot ro modo. no agua rdarn a que otros los de st ruya n,
sino que ellos mismos sern los primeros en actuar.
- Es verdad -contest .
- En ese cuso - dije- , qu haremos? Dnde en-
cont raremos un carc ter qu e sea no la vez manso y de
gran fogos idad? Porque sin duda una na turaleza fogosa
es opuesta a otra mansa.
- Eso parece.
- Pero si est privado de a lguna de esas dos cualda-
des nunca llegar a se r un buen gua rdin. Y parece
d imposible qu e est n ambas. por lo cual el resultado e s
que es imposible qu e ha ya un buen guar din.
- Me temo que s.
Me qued un momento dudando, y. tras rev isa r e n
sile nci o lo dicho ante r iormente, di je:
- Con razn, amigo. estbamo s envue lt os en duda s;
pues hemos dejado de lado la comparacin que hab a-
mas pr opuesto.
- A qu te refieres ?
-No nos hemos dado cuenta de qu e, de hecho, cxt s-
ten na turalezas t ales como las que no poda mos conc e-
bir, que poseen aquellas cualidades opuestas.
- Dnde ?
- Se las ve tambin en otros a nima les. pero a nte to-
do en el que nosotros hemos paran gonado con el guar-
~ din . Seguramente ha s advertido el carcter que por
naturaleza t ienen los perros de raza: stos son mansi s i-
mas con los que conocen y a los qu e est n habituad os.
pero todo lo cont rario fre nte a los desconocidos.
- Ahora lo veo.
- Se tra ta, pues. de algo posible -cdeclar -,-, y nue s.
t ra bsqueda de un guar din de esa ndole no va contra
la naturaleza.
- No parece ir cont ra la natural eza.
- Ahora bi en. no te parece que, para llegar a se r un
verdadero guardin . se requi ere a n algo ms que Jo
di cho: a la fogosidad. aadir el ser filsofo por nat ura-
leza ?
-Cmo? - inquiri Glaucn- . No me doy cuenta. 376a
- Tambin esto 10 per cibi rs en los perros: algo dig-
no de admiracin en un an imal.
- Qu cosa?
-c-Oue, a l ver un desconocido, au n cuando no haya
suf ri do an tes nada malo de pa r te de st e, se enfurece
con l; en cambio, al ver a un conocido, a unque ste
ja ms le ha ya hecho bien alguno. lo recibe con a legra.
No te has maravill ado nunca de eso?
- Hast a ahora no haba prestado mu cha atenci n a
eso - respondi Glaucn-. pero es patente que obra
de esa manera.
- Bien, se es un rasgo e xqu isito de la na tura leza
del per ro, el de se r ve rdadera mente aman te del conoc i- b
miento. o sea, filsofo.
-De qu modo ?
- De es te modo: no di stingue un as pect o amigo de
un enemigo por ning n otro med io que por haber cono-
cldo el primero y desconocido el segundo. y bien. [c -
mo no habr a de se r amante de a prender qui en delimita
mediante el conocimiento y el desconoci miento lo pro-
pio de lo ajeno?
- No puede se r de ninguna otra manera.
- Y acaso no es lo mi smo - pr osegu- el ser aman -
te de aprende r y el ser fil sofo? '.
- Es lo mismo. en efecto.
-Admit iremos confiadamente. entonces, qu e. ta m-
bin en e l caso del hombre, si queremos que a lgui en e
Traduc imo s phi omaths (eamant e <.l e aprender e) y tr anslitera-
mos si mple mente philsph5 {eamartte de la sabid urt a -).
134 DILOGOS REPBLICA 11 135
sea man so frente a los famili are s y conoc idos debe se r
por nat ural eza fil sofo y a mante de apre nder?
- AdmitmosJo -c-respondi.
- Filsofo, fogoso, rpido y fuerte, por consiguiente.
ha de SeI'", por naturaleza. el qu e pue da llegar a ser el
guar din seori al de nuest ro Es ta do.
-Absolutamente en todo de acue rdo.
- Asf ha de ser po r na tural eza. Aho ra bien, de qu
modo de bemos cr ia r los y educarlos ? Y no nos se r til
d ese exa me n para divisa r aquello en vista de lo cual
examina mos todo: cmo nacen e n el Estado la justicia
y la injust icia? Lo digo pa ra no omit ir un concepto im-
portante ni extendernos ms de la cuenta.
y el hermano de Glaucn in tervino:
- Por mi parte - dijo- , espe ro que t al examen nos
sea t il para ese fin .
- Por Zeus! -c-repli qu -c. No de bemos entonce s
aba ndona rl o, incluso aunque el exame n resulte ms ex-
tenso.
- No, por cierto.
- Adelante , pues, y, como si estuviramos contando
mitos, mientras tengamos tiempo para ello, eduquemos
e en teora a nuestros hombre s.
- Hagmoslo.
- Y qu cl ase de educacin les da remos? No ser
difci l hall a r ot ra mej or que la que ha si do descubierta
hace mu cho tiempo, la gimnst ica para el cuerpo y la
msica para el a lma?
- Ser difcil, en efec to.
- Pues bien, ino comenzaremos por la ms ica a nt e s
que po r la gimnst ica ?
-Ciertamente.
- Y en la msica incluyes di scursos o no?
- Por mi pa rte s.
-Ahora bien, hay dos clases de di scur so, uno verda-
dero y otr o fa lso.v
- iAsl es!
- y no hay que educarl os por medio de ambas vn
cl a ses, y e n pri mer luga r por medio de los discursos
fa lsos?
- - No entiendo qu quieres deci r .
-No e nt iendes -pregun t- qu e primeramente con-
tamos a los nios mitos, y qu stos son en gene ra l fa l-
sos, aunque tambi n haya en e llos algo de verdad? y
ames que de la gi mnasia ha remos uso de los mitos.
- Es como dices.
- Por eso di je que debemos oc upa rnos a ntes en la
msica qu e e n la gimn st ica.
-Correcto -respondi Adimanto.
-Y no sabe s que el comienzo es en toda tarea de
suma importancia, sobre todo para a lguien que sea h
joven y t ierno? Porque, ms que en cualqui er otro mo-
es moldeado y marcad o el sello.coi
que ASe quiere' estampar a cada uno . ,
- As es.
- En tal caso, hemos de permit ir que los ni os es-
cuche n con tanta facilidad mitos cua lesquie ra forjados
por cual esquiera autores, y que en sus a lmas reci ban
opiniones en su mayor parte opuestas a aquellas que
pensamos debe r an tener a l llegar a grandes?
- De ningn modo lo permit iremos.
- Pri merament e, pa rece que debemos supervisar a
los forjadores de mitos, y admitirlos cuando estn bi en e
hechos y rechazarlos en caso contrar io. Y persuadire-
mos a las ayas y a las madres a que cuenten a los nios
los mitos que hemos admit ido, y con stos model are-
mos sus a lmas mucho ms qu e sus cue rpos con las ma-
nos. Respecto a los que se cuenta n ahora, habr que
rechazar la mayora.
-Cules son stos?
- En los mitos mayores - respond- podremos ob-
serva r tambi n los menores. El sello, en efec t o, debe
-',
, ,
/
136 DILOGOS REPBLICA 1I 137
ser el mismo. y han de tener el mi smo ef ec to tanto los
d mayores como los menores. Eres de otro parecer?
- No, pe ro no advierto cules son los que denomi -
nas 'mayores' , (
- Aquellos qu e nos cuenta n Hesodo y Homero. y
tambin ot ros poetas, pues son ellos quienes han como
pu est o los falsos mi tos que se han narrado y an se
na rran a los hombres.
- A qu mitos te refieres y qu es lo que censuras
en e llos ?
- Lo que en primer lugar hay que censurar - y m s
que cualquier otra cosa- es sobre todo el caso de la s
.mentiras innobles. I " J. 1-' -J
e - A qu llamas as ?
- Al caso en qu e se re presentan mal con el lenguaje
los dioses y los hroes. tal como un pintor que no pinta
retratos se mejantes a lo que se ha propuesto pintar' .
- Es e n efecto correcto censura r tales casos. Pe ro
cu les se ri an en aquellos que e stamos examinando. .)'
de qu modo?
- Pr imeramente -expliqu- , aq uel que dijo la men-
t ira m s grande respecto de la s cosas ms importantes
es el que forj la Inno ble mentira de que Ur ano obr
del modo que Hesoi:l o le a tri buye y de cmo 'Creeos
378<> se ve ng de l 10, En cuanto a las acci ones de Creeos
-- y los padeci mien tos que sufri a mano s de su hijo " ,
incluso si fue ra n cier ta s. no me pa rece que deban con-
t arse con tanta ligereza a los nios an irrefl exivos. Se-
r a pre ferible gua rdar silenci o; pe ro si fuera necesario
conta rlos, que unos pocos los oyesen secre tamente, tras
habe r sac r ificado no un cerdo sino una vctima ms im-
po r tante y di ficil de conseguir, de manera que tuvieran
acceso a la audici n la menor cantidad posi ble de nios .
10 el. Te0!i()'1la 154-182. I
1I l bid. 453.500.
- En efecto - dijo- , esos relatos pre sentan difi cul-
ta des . _,.)..'
_ y no deben ser narrados en nuest ro Es tado, Ad-
ma nto, como tampoco hay que deci r. a un joven qu e b
nos escuc ha, que al cometer los del itos ms ext remos
no ha ra nada aso mbroso, o que si su padre delinque
y l lo cast iga de cualquier modo. slo hara lo mismo
que los d ioses primeros y ms importa ntes.
- No, por Zeus! Tampoco a mi me pa recen cosas
adecuadas para narrar.
- Ni admitamos en absoluto que los dioses hagan
la guerra a dioses, se confabulen o combatan unos
cont ra ot ros; pues nada de eso e s cierto: al menos si "
exigi mos que los que van a guardar el Es tado cons ide-
ren como lo ms vergonzoso el disputar entre s. Y con
menor razn an han de narrarse -o representarse en
bo r dados- gigantomaquias y muchos otros enfrent a-
mi entos de toda cl a se de dioses y hroes con sus pa-
rientes y pr ji mos. Ant es bien, si queremos persuadir -
los de que nin gn ci udadano ha di sputado jams con
ot r o y de qu e eso habr a si do un sacri legio, tal es cosas
son las que, tant o los ancianos como las ancianas,
debern conta r a los nios desde la infanci a; y aun J
llegados a adultos, hay que forzar a los poeta s a compo-
ner, para stos, mitos de ndole afio a aqu lla. Na r rar
en cambio. los encade namientos de Hera por su hij o o
que Hefesto fue a rrojado fuera del Olimpo por su padre
cua ndo intent impedir que s te golpeara a su madre ,
as como cua ntas bat allas ent re dioses ha compue sto
Homero, no lo penniti remos en nuest ro Estado, ha yan
sido compuestos con sentido al egrico o sin l. El nio,
en efecto, no es capaz de discernir lo que es alegr ico
de lo que no lo es, y las impres iones qu e a esa edad
reciben suelen ser la s ms di fciles de borrar y las que e
menos pu eden ser cambiadas . Por ese mo tivo, t al vez.
debe pone rse el mximo cuida do en los primero s rel e-
138
1, 1. ' I
Dl l.OGOS REPBLICA 11
139
to s qu e los nios oyen , de modo q ue escuchen los mil os
m s be llos que se hayan compuesto en vista a la exce-
lenci a.
- Eso es razonab le - repus o Adimanto--. Pero si a l-
gu ien nos pregunta ra a n, conc r eta mente, q u cosa so n
st as y cu les son los mitos a qu e nos refer imos, qu
contestaramos ?
y yo le contest:
379<l - En est e momento. ni t ni yo somos poetas sino
fu ndadores de un Es tado . Y a los fundador es de un Es-
tado cor responde conoce r las pautas segn las cuales
los poeta s deben forjar los mi tos y de las c uales no de-
ben apa r ta rse sus creaciones; mas no cor responde a d i-
chos fundadore s componer mitos.
-Correcto -cdjo->, pero precisamente en relaci n
con est e mi smo punto: cules se r an estas pautas refe-
rentes a l modo de hablar sobre los dioses ?
- Aproximadamente stas: de be representarse si em-
pre al dios como es realmente, ya sea en versos picos
o l ri cos o en la tragedia.
- Eso es necesa ri o.
- Ahora bi en, no es el di os realme nte.bueno por s ,
b y de ese mod o debe hablarse de l ?
- Claro!
- Pe ro nad a que se a bueno es perj udicial. O no ?
- Me parece que no puede ser perj udi ci al.
- Y acaso lo que no es pe rj ud icial perjudica ?
- De ning n modo .
- Lo que no pe rjudica produce algn mal ?
- Tampoco.
- y 10 que no prod uce ma l a lguno pod r a ser causa
de un mal ?
- No veo cmo .
- Pue s bi en, es benfi co lo bueno?
- SI.
- Es, entonces, causa de un bienestar?
- S.
- En ese caso, lo bueno no es causa de tod as las co-
sas; es caus a de las cosas que estn bien, no de las malas.
- Abs olutamente de acuerdo - expres Adimanto. e
-Por consigu ien te - prosegu-, dado qu e Dios es
bueno, no podr ta ser ca usa de todo. como dice la mayo-
r a de la ge nte; se r a slo causante de una s pocas cosas
que acontece n a los hombres, pero inocente de la ma-
yor pa rt e de ellas. En efecto, las cosas buenas que nos
suceden son muchas menos que la s mal a s. y si de las
bue nas no debe haber ot ra causa que el dios, de las ma-
las debe busca rse otra causa.
- Gran verdad me parec que dices.
-Pero entonces no de bemos admiti r, ni po r parte
de Homer o ni por parte de ningn ot ro poeta, errores
tales ace rca de los di oses como los que cometen tont a- d
mente. al deci r que dos toneles yace n en el suelo fre n-
te a Zeus u, llenos de sue r tes: p ropici as en el prime-
ro, de sdichadas en el ot ro. y que aquel a quien Zeus
ha otorgado una mezcl a de ambas 11 - enc uem ra a ve-
ces el bien, a veces el mal " , pe ro que a aquel a quien
Zeus no le a larga la mezcla sino los mal es nmezcfados,
cuna desdichad a mi seria lo hace emigrar por sob re la
t ierra divina. ". Ni a dmit iremos tampoco que se diga r
que zeus es para nosotros di spensador de bi enes y de
males. En cuanto a la violaci n de los juramentos y pac-
tos en que ha incurrido P ndaro, si alguien afi nna que
se ha producido por causa de Pal as Atenea y de Zeus
no lo aprobaremos, como tampoco que haya tenido
11 JI. XXIV 527. Las palabras siguientes parafra, ean el v. 528: ede
dones que se: distribuyen, malos en un "aso, buenos en el ot ro .
U Parafra ss del v. 529; slo falt a el epteto de zcus, quien se
delei ta ro n el r ayo.
1" bid. 530. La frase siguiente es un a parf ra sis muy libre del
v. 531.
15 bid. 532.
140 DILOGOS REPBLICA 11 14 1
380<1 luga r un a di scordi a y un j uicio de los diose s por obra
de Temi s y de Zeus l . , Ni debemos pe rmitir que los j -
venes oigan cosas como las que di ce Esquilo. a saber, que
un dios hace crecer la culpa entre los hombres.
cuando quiere arruinar una casa por completo 17.
y si algn poeta ca nta los padecimientos de Nobe en
yambos como s tos. o los referirlos a los PeJpidas o
a los troyanos o a lgn otro tema de esa- ndole, no le
hemos de pe rmiti r que diga que esos pesares son obra
de un dios. o, si lo dice. debe idear una explicacin co-
mo la que no sotros buscamos a hora, decl a rando que el
b dios ha producido cosas justas y buenas, y los que
jhan sido ca st igados se han beneficiarlo con ell o: Pero
a fi rmar qu e so n infortunados los que expan sus delitos
y qu e el autor de sus Infortunios es el di os, no hemos
t de permtt rselo al poeta. Si dij era, po r el contrario, que
los malos son infortunados porque necesitaban de un
cas t igo, y que se han beneficiado por obra del dios al
eso s se lo pe rmit iremos . En cua nto
a- qu e Dios: que es bu eno, se ha convertido en causante
de males pa ra alguien. debemos oponern os por todos
los medi os a que sea dicho o escucha do en nuestro Es-
t ado. si pretendemos que est regido po r leyes adecua-
e da s; ni el hombre m s joven ni el m s anciano narrarn
ta les mitos, es tn en verso o en prosa, pue sto que se-
ran rela tos sacr ilegos , y ni son convenientes pa ra noso-
tros ni cohe rentes entre s.
- Sumo mi voto a l tuyo -repuso Adimanto- en Fa-
vor de esta ley: tambin a mi me place.
- Est a ser , pu es, la pr imera dej as leye s y de las
pa utas qu e concier nen a- los di ose s, a la ca] debern
l . l hid. XX 1.74,
17 fr. 156 N .\lICk.
aj us tarse los discursos acerca de los dioses, si se habl a,
y los poema s, si se compone: que el dios no es ca usa
de todas la s cosas, sino slo de las buenas .
- Y eso basta .
- Vea mos ahora la segunda: crees que el dios es d
un hechice ro capaz de most rarse, por medio de a rtifi-
cios, en momentos distintos con aspectos di sti nt os, de
manera tal que a veces l mi smo aparece y a ltera su
propio aspecto de muc has Forma s, en tan to otras veces
nos engaa , hac indonos creer ta les cosas ace rca de l ?
No crees, po r el contrar io, que el dios es simple y es,
de todos los seres, quien menos puede abandonar su
propio aspecto?
-Ahora mi smo no podra cont es tar te.
- Pues dime: no es forzoso que si al guien
su propio aspecto lo haga transformndose por si mi s-
mo o por obra de otro? t
- S, es forzoso.
-En el caso de que sea por obra de otro halla remos
que las cosas mejores son las que menos ser
alteradas o modificada s. Por ejemplo, el cuerpo mas sa-
no Y ms robusto es e l que menos puede ser alterado
por obra de a li mentos. bebidas y fa tigas, as como la
pla nt a ms fue r te es la que menos puede se r 381a
por obra de l ca lor sol ar, o de los vientos y otros accr-
dentes similares .
- Sin duda.
_ y no es e l alma ms vigorosa y m s sabia la q.ue
menos puede ser pertur bada o modificad a por cua lquier
Factor ext ern o?
-S.
- y tambin cabe suponer que, po r la misma razn,
todos los objetos fabricados: utensilios, edificaciones y
vest imentas, si han sido bien elaborados y se ha llan en
bu en es tado, son los que menos pueden ser alterados
por la acci n de l tiempo y de las diversas influenci as.
142 DI LOGOS REPBLI CA 11 143
-Es. cier to.
-Por consigu iente. todo lo que es excelente, sea por
b naturaleza, sea por a r te o po r ambas a la vez, es lo que
menor modifi caci n admite por obra de otro.
- As! parece.
- Pues bi en. ta nt o e l dios como las cua lidades pro-
pias del di os en todo se nt ido son perfecta s.
- Claro que si.
- Por ese motivo. el dios es quien menos podra adop-
ta r form as mltiples.
- En e fec to. nadie podria menos que l.
- Pero aca so no podrla l mi smo transformarse y
al terarse por si solo?
- Evidentemente, si es ci erto que se altera.
- Se t ransfonnarfa en lo mejor y ms bello o e n
lo peor y m s feo que l mismo?
- En lo peo r, necesariamente - re spondi&-, siempre
e que sea ci erto qu e se altera. Pues hemos dicho que a l
dios nada le falta en cua nto a belleza y a perfeccin.
- Has hablad o cor recta mente. Y si es as, Adimanto,
te pa rece qu e algu no de los di ose s o de los hombres
se volverla, voluntariamente, peor en algn sentido ?
- Es imposibl e.
- En tal caso, es imposible que un di os est dispues-
to a a ltera r se ; creo, po r el cont ra ri o, qu e cada uno de
los dioses, por se r el ms be llo y mejor posible, ha de
permanece r siempre simplemente, en su propia forma.
- Todo eso me parece forzoso.
- Pues ento nces, mi querido amigo, que ningn
d poeta no s venga a deci r que
dioses, semejantes a extranjeros de todas las partes,
tomando toda clase de apari encias, visitan las ciu-
[dades 1S,
IS oc XVII 485.486.
Ni que nadi e cuente ment iras acerca de Proteo ,. y de
Tet is " , ni presente a Hcra - en t ragedias u ot ro ti po
de poemas- t ransfomndose en una sacerdotisa meno
diga ndo
para los hijos - dadores de vida- de [naco, el rey
[de Argos 1' .
y que no nos pret endan engaar con muchas ot ra s fal - e
sedades simila res, ni que las madres. convenci das po r
estos poetas , asusten a sus hijos contndo les indebida-
mente mi tos segn los cuales ciertos di ose s ronda n de
noc he, con a pari enci a s semejantes a las de muchos ex-
tranjeros de las ms diversas regiones. pa ra no blasfe-
mar cont ra los dioses y hacer a la vez a sus hijos ms
coba rdes.
- Deben evita rl o.
- Pero no podra suceder que los dioses mismos no
puedan transfo rma rse, y no s hagan creer que se ma ni-
fiesta n de diversos modos, echando mano a engaos y
bruje ras ? Wn
- Ta l vez.
- En ese caso. estar a un dios di spuest o a menti r. 382a
con pa labras o act os, recurri endo a una fal sa apa riencia?
- No s. _
- No sabes acaso que la verdade ra mentira -si se
puede hablar asf- es od iada por todos los dioses y
hombres ?
- Qu quieres decir?
- Esto: que nad ie est dispue st o a se r enga ado ver
lun t ari ament e en lo que de s mismo ms le importa
19 En Dd. l V se na rr an las sucesivas transformaciones de Prot eo
en len, dragn , pa nter a, jaba l, agua y rbol, para inte nt ar ntilme n-
l e escapa r de Mcnelao y sus hombres.
10 Las t ransformacione s de Tct is pa ra es capar al ma trimonio con
Pel eo son ca ntadas por PfNDARO,' Nemeas IV 62 ss. (not a de ADAM).
11 ESQUll.O. f r. 168 N"UCK.
144 DIALOGOS REPBLICA II 145
ni respecto de las cosas que ms le importan, sino que
te me sobre todo ser engaado en cuanto a eso.
- An no te entiendo.
- Lo qu e sucede - dije- es que pi ensas que me
b refiero a algo maravilloso. Pero lo que yo quiero decir
es qu e 10 qu e menos admit ira cualqu ier ho mbre es ser
engaado y est a r engaado en el alma con respecto a
la reali dad y, sin darse cuenta, aloja all la mentira y
la retiene; y que esto es 10 que es ms det estado.
-Cier tamente.
- y sin duda es lo ms correcto de todo llamar a
es o, como lo hic e hace apenas un momento, una verda-
dera mentira: la ignor anci a en el alma de quien-est
engaado. Porque la mentira expre sada en palabras es
slo una imitacin de la que afe cta a l alma; es una
-v imagen que surge po st eriormente. pero no una mentira
absolutamente pura. No es as ?
- Muy de acuer do.
- Por consiguiente, la mentira real no es slo odi osa
-, para los dioses, si no tambin pa r a los hombres.
- As me parece.
- En cuanto a la mentira expresada en palabr as,
cu ndo y a qui n es til como para no merecer ser
odiosa? No se volver til, tal como uiiremcdc que
se emplea pr eventivamente, frente a los enemigos, y tam-
bin cuando los llamados amigos intent an hacer algo
malo, por un arranq ue de locur a o de algn tipo de in -
sensatez ? Y tambin en la compo sicin de lo s mitos de
d que ac abamos de hablar no tornamos a la mentira til
cuando, por desconocer has ta qu punto son cie r tos los
hechos de la antigedad, la asimilamos lo ms po sible
a la ver dad?
- Sin duda.
- Per o en cu l de es tos casos la mentira ser t il
al dios? Acaso sera en el caso de que, por desconocer
17
j
l cmo han sido los hechos de la antige dad, asimil ara
la mentir a a la ve r dad?
- No. eso sera ridculo.
- Por cons iguiente, no pue de hall arse en Dios un poe-
ta menti r os o.
- Me parece que no.
- Ment ir a , entonces, por te mor a sus enemigos? e
- Eso menos an.
- O po r la insensatez () arranque de locu r a de sus
amigos ?
-No - dij o Adimanto- , porque nin gn loco o in sen-
sato es amigo de Dios. (., ~ I . " ,
- En tal caso, no hay mot ivo al guno para que Dios
mienta. ')
- No lo hay. 1, .J,iM" ,.(
- Por ende, lo propio de Dios y lo di vino es en todo
senti do aj eno a la mentira.
- Por completo.
- Por lo tanto, el dios es absolutamente simple y ve-
raz tanto en sus hechos como en sus palabras, y l mi s-
mo no se transforma ni engaa a los dems por medio
de una aparicin o de discur so s o del envio de signos,
sea en vigi lia o durante el sueo.
- Al decir lo t , tambi n me par ece a m. 383a
- Entonces est ars de acuerdo conmigo en cuanto
a la segunda paut a a la qu e hay que atenerse para ha-
hl ar y obrar respecto de los di oses: que no son hechice-
ros que se transfo rmen a si mi smos ni nos induzcan J
a equivoca r no s de palabra o acto.
- Estoy de acuerdo.
- Por consiguiente, aun cuando alabemos muchas
cosas en Homero, no el ogiar emos el pasaje en qu e se
refier e el mensaje que, mientras duerme Agamenn, le
enva Zeus 11, ni tampoco aquellos versos de Esquilo
II el. Il. JI 134.
,
t. 'lA
94. - 10
14 6 Ol LOGOS
b en los cuales Teti s dice que Apelo, cantando en sus
bodas.
exalt mi feliz progenie
con vidas extensas, libres de en ferme dades .
y t ras decir todo est o. celebr mi fortuna. cara a
[los dioses,
con un pen con que deleit mi corazn.
y yo no imaginaba que la boca divina de Febo,
plena del arte de la profeca. fuera mentirosa.
Pero este mismo dios que cantaba. el mismo que
[asisti al iesun
en persona, y que haba predi cho todo aquello fue
quien asesin a mi hijo ".
<: Cuando un poeta diga cosas de ta l ndole acerca de los
dioses, nos encolerizare mos con l y no le facil itaremos
un coro. Tampoco permitiremos que su obra sea utili -
zada para la educacin de los jvenes; al menos si nos
proponemos que los gua rdianes respeten a los dioses
y se aproximen a lo di vi no. en la medi da que eso es
posible para un homb re.
- En cuanto a m - respondi Adimanto-, estoy com-
pleta mente de acuerdo con estas pau tas; y, llegado el
caso, las adopta rla co mo leyes.
II EsQUILO. fr. 350, 19. NAUCK . El primer verso es acomodado po r
Pla tn a su propia red acci n.
III
- En lo tocante a los dioses -c-prosegut-c-, me parece 38a
que es ta ndole de cos as es la que debemos permitir
o proh ibir que, ya de sde nios, oigan quienes hayan de
hon rar a los dioses )1 a sus propios padres, as como
quienes no vayan a tener en poco la amistad entre s.
- Tambin a nosotros nos parece, y creo qu e correc-
tamen te.
- Pues vea mos; si deben ser valientes, no convien e
acaso que se les diga cosas que les hagan temer la muer-
te lo me nos posible ? O consideras que algu ien qu e d b
cabi da dentro de si a ese temor a lguna vez llegar a
ser valiente ?
- No. por Zeus, no lo creo.
_ y te parece que el que crea que el Hades 1 exis-
te y es ter ri bl e no ha de temer a la mu erte y la prefer i-
r en el combate an tes que a la derrot a y a la esclav itud ?
- De ningn modo.
- Pues entonces se r necesari o, c reo, que supervise-
mos t amb in a los que se ponen a contar tales cl ases
de mitos, y qu e les pidamos que no desacredi ten tan
absolut amente lo que concierne a l Hades, sino qu e ms
bien lo elogien; ya que lo que rela tan ahora no es cierto
ni provechoso pa ra los qu e vayan a ser combatientes. <:
1 La mo rada subterrnea del dios Ha des o Plutn.
148 DILOGOS REPBLICA 111 149
lamentando tal destino y abandonando la iuven-
[tud en pleno vigor 7.
- Ser necesario. en efecto.
- En ta l caso, bor re mos de nuestra mente todas la s
cosas de esa Indole, comenzando por versos como s tos:
Preferi ria ser un labrador que fuera siervo de otro
hombre. el su vez. pobre y de muy pocos bienes,
antes que reinar sobre todos los muertos l.
Tambin stos:
y el alma se march bajo
anm ndo un chillido 8.
tierra, como sr fuera
[humo,
337"
o stos:
d que quede a la vista de mortales e inm ortales la
{morada
temible y tene brosa, a la cual incluso los di oses
[abo rrecen J .
y tambin :
Ay, por los dioses. es cierro, pues, que en la mora-
[da de Hades existe
el alma' como imagen, aunque en ella no haya
[mente en abscluto! ,
o aq uel que d ice:
para l el ser sabio; las sombras, en cambio, lo
[rodean 6.
y
Desde los miembros el alma parti volando hacia
[ el Ha des,
os. XI 489491
1/. XX 6465.
Alma . era el signffcadc de p s y c h ~ para Platn, aun cuando pe-
ra Homero era ms bie n el aliente vital cuando se pierde. er. B. S NELl ,
Die El'lIdecku>1g des &iSleS, 3.. ed., Hambur go, 1955, pgs, 1742.
! JI. XXIII 103104.
6 oa X 495,
y estos otros:
as como los mu rcilagos, en el fondo de la gruta
[sagrada.
revolotean chillando, cuando alguno de ellos se
[desprende
de la fila adherida a la roca, y se aferran unos
[a ot ros,
asi las {almas de los pretendientes} avanzaban chi-
[/landa 9 .
Por el lo solici t aremos a Homero y a los dems poetas b
que no se encolericen si tachamos los versos que hemos
ci tado y todos los que sean de esa ndole. no porque
estimemos que no sean poticos o que no agraden a la
mayora, sino, al contrario. porque cuanto ms pott-
cos. tanto menos convie ne que los escuche n nios y hom-
bres qu e t iene n que ser libres y temer ms a la esclav-
tud que a la mu erte.
- De acue rdo en todo.
- Debe mos recha za r. adems, todos los nombres te-
r rorficos y temibles que hallamos en tales descr pcl o-
nes. como ' los que se la mentan ' IQ, ' las aborreci das',
l/. XVI 856-857.
, Ihid. XXIII 100-101.
Od. XXIV 69.
lO En gr iego kl1kytos , que tambin sirve de nombre al re del Ha-
des cccuc: otro rte. el sgc. est empa re nta do al verbo de la expre-
sin siguiente, stug" aborrecer .
150 DILOGOS
REP BLI CA 1II 151
e ' los que es tn en las zonas inferiores' , ' los manes' y
todas aque llas denominaciones del mi s mo tipo que h a-
ce n est remecer a todo s los q ue los escuchan. Y ta l ve z
eso convenga en otros casos; pero nosotr os temeremos
que, a ra z de un es tremecimiento de esa ndole. los guar-
dianes se tomen ms templados y suaves de lo necesa rio.
- y nuest ros temores estarn fu ndados.
-Supri miremos , pues, aquellos nombres ?
-S.
- No habr que habla r y co mponer poemas seg n
pauta s opuestas a aqu llas ?
-Evidentemente.
ti -Omit i remos tambin las quejas y los lamentos po r
parte de va rones de al t a consideracin ?
- Es necesario, al menos si nos atenemos a lo di cho
anteriormente .
- Exa mina aho ra si hemos proc edido correc tamente
en tales supresiones. Afi nnar emos que un hombre ra-
zonable no j uzgar que, para otro hombre razonable del
cual sea compae ro. la muerte sea te rrible ?
- Lo afirma re mos, en efecto.
- Por ende no ha de haber lamentos por l, como
si le hubiese acontecido algo terrible.
-c-No, ci ertamente.
- Ya ell o debemos aadir que el hombre que es de
ese modo se r e l que ms se baste a s mismo para vivi r
" bien; y que se dife renci a de los dems en q ue es quie n
menos necesi ta de otro.
- Es ve r dad.
- y pa r a l, menos qu e par a nadi e, se r terrible ve r -'
se privado de un hijo o de un her mano, o bien de rique-
zas o de cualquier otro bien .
- Menos que para nadi e. es ci erto.
- y ser tambin quien menos se lamente cuando I
le acontezca una desgracia de esa ndole, y el que co n
mayor moderaci n la sopor t ar.
- Na tur almente.
-En tal caso, ser cor recto que eli mine mos los la-
mentos de los varones de re nombre , y que los r efi ra-
mos a las muj e res -y no a aquellas qu e son va liosas-
y a los hombres viles. de modo qu e. a quienes decimos 3884
q ue hemos de educa r para la vigilancia del pats. les de-
sagr ade pa rece r se a stos.
-Correcto.
- Nuevame nte a Homero, as como a los dems poe-
tas, pediremos q ue no presenten a Aquil es, hijo de una
diosa.
tendido por momentos de costado, por momentos
{con el rostro hacia arri ba.
por momentos boca abajo, y tras levantarse,
a veces de pie, vagando agitadamente por la ori -
[l/a del mar e s t ~ r i l l l ;
ni tampoco b
recogie ndo con ambas manos negra ceniza
y derram ndola sobre su cabeza IJ ,
ni quejndose y lamentndose de tantas otras cosas co-
mo las que Homero 1:1a descrito. y qu e no pre sent e a
Prf amo, pr ximo a los di oses po r su genealogfa,
suplicando y arrojndose en el fango,
llamando a cada varon por su nombre u.
y mucho ms que en estos casos, les pediremos que no
represente n a divinidades lament ndose y excl amando:
Ay, desgraciada de m! Ay, desdichada madre del mejor e
[de los hroes! 1"
II l/. XXI V 10-12. En el v. 12 Platn sustit uye pa lab ras.
u bid. XXlIl 2324.
lJ bid. XXII 4 14,415.
14 /bid. XVIII 54.
152 DILOGOS REPBLICA JIl 153
y si as retratan a los dioses, que al menos no se atre-
van a presentar al ms grande de los dioses tan dis tor-
sionadamente como para que exclame:
Ay de m, un hombre que me es querido es el que con
[mi s ojos
veo perseguido alrededor de la ciudad, y aflige mi cara-
[zn! I ~
o bien:
Ay de mi; Sarpedn, el ms amado por m entre los hom-
. [bres l e
d ha sido des tinado a morir a manos del menecada Pairo-
[elo!
En efecto , mi querido Adimanto, si nuestros jvenes es -
cucharan seriamente t al es cosas y no se echasen a rer
por tratarse de palabras indignas, menos an un hom-
bre podra considerarlas indignas de s mismo, y nadie
le reprochara si se le ocurriera decir o hacer algo de
es a ndole; tal hombre, por el contrario, ante los ms
pequeos infortunios, prorrumpira en una multitud de
quejas y lamentaciones, sin sentir vergenza ni tener
paciencia.
e - Lo que dices es cierto.
- Per o no conviene que ocurra eso, tal como nuest ro
razonamiento acaba de mostrarnos, y a l de bemos ate-
nernos, por lo menos hasta que alguien nos convenza
con otro mejor.
- De acuerdo.
- No obstante, no conviene que los guardianes sean
gente pronta para re rse, ya que , por lo comn, cuando
alguien se abandona a una r isa violen ta, esto provoca
a su vez una reaccin violenta.
I ~ lbid. XXII 168-169.
1" Ibi/;l. XVI 433434.
- Me parece que s.
- Por cons iguiente, es ina ceptable que se present e
a hombres de vala domin ados por la risa. y mucho 3S9Q
menos si se trata de dioses .
- Por cierto.
- En t al caso, tampoco aceptaremos a Home ro co-
sas como stas acerca de los dioses:
y una risa interminable brot entre los dioses bienaven-
[turados,
cuando vieron a Hefesto moverse presurosamente por to-
[da la casa 17.
- De acuerdo con tu argumento, no se puede acep-
tar est o.
- Mo ser si me lo quieres adjudicar -repuse- ; de
todos modos, en efecto, no se puede aceptar. b
-c-Pero adems la verdad dehe ser muy estimada. Por-
que si hace un momento hemos hablado correctamente,
y la ment ira es en realida d intil para los dioses, aun-
que til para los hombres bajo la forma de un reme-
dio la, es evidente que semejante remedio debe ser re-
servado a Jos mdi cos, mi ent ra s que los profanos no
deben tocarlos.
-Es evidente.
- Si es adecuado que algunos hombres mientan, s-
tos sern los que gobiernan el Est ado, y que frente a
sus enemigos o frente a los ciudadanos mi ent an para
be neficio de l Estado; a todos los dems les estar veda-
do. Y si un part icular miente a los gobernantes, dire - e
mas que su falta es igualo mayor que la del enfemo
al mdico o que la del atle ta a su adiestrador cuando
no les dicen la ve rdad respecto de las afecciones de su
propio cue r po; o que la del marinero que no dice al pi-
17 Ibid . 1 599-600.
l ~ Cf. supra, JI 382e-d.
154 Dr LOGOS REPBLICA III
l 55
loto la verdad ace rca de la nave y su tripulacin ni cul
es su condicin o la de sus compaeros.
- Es mu y cierto.
- Entonces, si qu ien gobiern a sorpre nde a ot ro mi n-
d tiendo en el Estado
entre los que son artesanos:
un adivino. un mdico de males. un carpintero en ma-
[J eras 19,
lo castiga r por int roduci r una prctica capaz de sub-
ve rt ir y arr uinar un Est ado de l mismo modo que una
nave.
- As! se r. siempre que los hechos se aj usten a nue s-
t ras palab ras.
-Ahora bien. i no necesitarn moderacin nuestros
jvene s ? .
-Claro que si!
- Per o la moderacin. en lo que concierne a la mulo
ti tud, i no cons is te pri ncipalmente en obedecer a los que
t gobiern an y en gobernar uno mismo a los placeres que '
conciernen a las be bidas. a las comidas ':f a l sexo?
- As me parece, a l menos.
- Diremos, entonces, que estn bien dichas palabras
como las que Homero pone en boca de Diomedes:
sintate callado, amigo, y obedece la orden " ,
y los ve rsos que siguen a st e:
los aqueos avanzaban respirando con nimo VIgOroSO,
lentament e, temiendo a sus comandantes.",
y los dems de esa ndole.
19 os. XVII 383.384.
20 11. IV 412,
21 A p e ~ a r de lo anuncudo por Plat n, estos vers os no siguen a l
que acaba de ci ta r, y se hall an en cantos diferentes ent re si : el prime-
ro, en III 8, Y el segundo en IV 431, siempre de la l/fuda.
- S, estn bien dichos .
- Vea mos este otro:
atontado por el vino, poseedo r de ojos de perro y de un
[corazn de cier vo u.
Estn bien este ve rso y los que lo siguen, as como 39011
todas aquellas otras insol enci as que. en prosa o en poe.
sa. sean dichas por un ci udadano a los gobernantes ?
- No, no es tn bien.
- En efecto, no c reo que sean cosas adec uadas pa ra
que escuche n los jvenes respecto de la moderacin. Cla-
ro que no hay que a sombrarse de que les produzcan
alguna cl a se de pl acer. Cul es tu op in in sobre esto?
- La misma que la tuya.
- Pue s bien; cuando un poeta hace deci r al ms sa-
bio de los hombres n que lo que le parec e ms helio
de todo es el momento cuando
al lado estn las mesas abunda ntes.
en pan y carne. mi entras el escanciador saca el vino de b
Ila crtera.
lo lleva y lo vierte en las copas ;M ,
crees que pa ra un joven es a propiado escucha r tal es
cosas en cuanto a su templanza ? Y acaso podemos a fir-
marlo de aquel verso que dice que
el destino ms lamentable que pueda tocar en suerte es
[morir de hambre? 2 ~ .
o bien na r rar que Zeus, el nico de spier to mient ra s
los dems di oses dorman, t ras olvidar fci lmente toda s
11 JI. I 225.
1) Ulises .
l O Od. IX 8 10.
l ~ [bi d. XII 342.
156 m LOGOS REPBLICA 11I 157
, I
e las maquina ciones que habla ideado, impulsado por la
pasin sexua l, al ver a Hera se excit de modo tal, que
ni siquiera qui so llegar a su alcoba. sino que prefi ri
acostarse con ella sob re el pi so, a legando que era presa
de un deseo tal como no lo haba poseido ni siquie ra
la primera vez que se acost aron juntos.
a escondidas de sus queridos padres 26,
o bi en contar qu e Ares y Afr odita fueron encadenados
po r Hefesto por cosas de esa ndole ? u .
- No, po r leus ! No me pa rece que sea apropiado.
d -Si se na rra, por el cont rario. cmo renombrados
varones dan pruebas de perseve ranci a. de palabra o ac-
to, como sta:
golpendose el pecho, increp a su corazn con estas
[palabras:
soprtalo, corazn; ya aira vez afrontaste algo ms ha-
[TTi ble 28,
hay que conte mplar las y escuc harl as.
- Est oy totalmente de acuerdo.
-Ni tampoco debemos permiti r qu e los varones que 1
educamos sean sobo rnables o apegados a las riquezas.
" -De ning n modo.
- Ni que se les canten ve rsos como el que dice:
los presentes persuaden a los dioses, as como a los
[reyes ms respet ables 19.
1 ~ JI. XIV 396.
11 Cf. OJ. vm 266. 3211.
18 bid. XX 17. 18.
19 Seg n" antiguo lxico Suda, este v"roo ha si do at ribuido l ar .
dlaTnente a Hesodo. ef. EIJllfl.'UJES, Medea 964-965: un pro ver bio dice
qu e lus dones persuaden a Jos dioses, I y el oro va l" para los mo rtales
ms que mill ares de palehras .
Tampoco debe alabarse a Fnix, el maest ro de Aquiles,
como si hubiese hablado correctamente a l aconsejarle
qu e, si reciba los dones, acudiera en auxilio de los
aqueos, pero que, si no los reciba, no deja ra su ira de
lado JO. Ni admit iremos conside rar a l mismo Aquiles
apegado a las riquezas hasta el punto de recibir dones
de Agamenn II y esta r as dispue sto a devolver un ca-
dver t ra s recibir una compensacin, pero de otro mo- 391..
do no ",
- Por cierto -dijo Adimanto- que no hemos de elo-
giar ta les rela tos.
_ y dudo, slo porque se trata de Home r o, en afir-
mar que es impo habl ar as de Aquiles y en creer a
los ot ro s que le narran; como tambin que Aquil es di -
ce a Apolo:
Me tl1gafil1ste. Apo lo, el ms funesto de todos los dioses;
y, por cierto, te 10 hara pagar si contara con el poder
[para ello u.
En cuanto a que Aquiles obrara desobedeciendo a l Tia , b
sie ndo ste un di os. y estuviera dispuest o a combatir-
lo ": o qu e, respecto de sus cabellos, consagrados a
otro r te . el Esperqueo, di jera
deseara ofrecer mi cabelle ra 111 h roe patroco ,
10 cr. II. IX 5 15-518. ,
II /bi d. XIX 278-279, los presen tes de Agamenn 50n conduc t-
J os a la nave de Aqu iles , pe ro s te vuelve al co mba te no po r es e mol i
VO, sino pa ra ven ga r la mu erte de Pat roclo.
II Aunque, ibid. XXIV 593-594, Aquiles dice que ha devuelto el
ca dver de Hctor a su pad re po r el pago de un rescate, pero la verd e-
dera razn es la de que m madre Teti s le aconseja qu e as l lo haga
plra 11 " irri ta r a los dioses (XXI V 560562, d. 133137).
II /bid. XXII 15 Y 20.
l ' l hid. XXI 314 ss .
J I {bid. XXIII 151.
(
158 DILOGOS RE PBLICA III 159
que era ya ca d ver, y haya procedido as, no de be ser
credo. Y a su vez, en lo concer niente a las vue ltas alre-
dedor de la tumba de Pat roclo. donde era arrastrado e l
cadver de Hctor M, y el sacr ificio de cautivos vivos
sobre la pira )1 , dir emos que toda s es tas cosas qu e se
han conta do no son cie r tas. Tampoco per mit i re mos que
e se haga cree r a nuestr os jvenes Que Aquil es (hijo de
un a diosa y de Peleo - el ms moderado de los hombres
y descendiente de Zeus en tercer grado-c. as como edu-
cado por el sa pientlsimo Qui mo) haya sido presa de una
confusin tal. que diera cabida dentro de s a dos enfer-
medades opuestas entre si: el servilismo que acompaa
al apego a la s r iquezas. y el menospreci o tanto respecto
de los dioses como de los hombres.
- Tienes razn .
- Por consiguiente - prose gu-, no debemos dejar -
nos convencer por estas cosas, ni consenti r que se afi r-
d me qu e Teseo, hijo de Posidn, y Pirt too, hijo de leus ,
hayan emprendido tan terri bles raptos " , o que cua l -
qui er otro hroe o hij o de un dios se haya at revido a
cometer obras hor r ibl es o sacr-legas como aquellas de
las que ahora mendazmen te se les acusa. Ms bien he -
mos de obliga r a los poetas a afi nnar que esas obras
no ha n sido comet idas po r aqu llos. o bien que aqullos
no son hijos de di oses; pero no decir que ambas cosas
son cier tas e intenta r persuadtra nuest ros -jvenes de
que los diose s enge nd ran a lgo malo y de que los h roes
J6 I bi d. XXIV 14. 16.
'H lbid. XXIII 175. 176.
l ~ Se refi ere a l a leyenda, segn la cual Pi rt oo ayud a r eseo a
raptar a Helena y, en retri bucin, Tseo ay ud a Pirtoo a raptar a
Per s fone, que ha lla mos en ISCRATES, X (_Elogio de Hel ena .) 18. 20 .
l sc rates compa ra el ms conoci do - para nosot ros- rap to de Helena
por Alejan dro-Pari s con el de Pers fonc por el dios Hades (d . el Hi m.
no homrico - A Demeter, do nde no se men ciona para nada a Teseo
ni a Pirltoo).
no son en nada mejores que los hombres. Ta les afir ma-
ciO"nes,- como acabamos de deci r. so n sacr Hegas y fal- I!
sas puesto que hemos demostrado q;wes imposib le que
se generen ma les a partir de los dioses.
- Claro que si.
- Ta les af ir maciones. adem s, son perniciosas para
quienes las escuchan. Pues todo hombre se perdonar
a si mi smo t ras obrar mal, si est convencido de que
cosas semej a ntes hacen y han hecho tambin
los parientes de los diose s,
ms prximos a Zeus. de quienes hay. en el ter
del monte Ideo, un altar a Zeus paterno,
y en quienes no se ha extinguido an la sangre divi
(na JO.
Por es ta razn hay que poner trmino a semejante s mi -
tos, no sea que creen en nue st ros jvenes una fuerte 3924
incli nacin hacia la vileza.
- Sin duda.
-En tal caso qu clase de di scursos restan pa ra
deli mitar aque llos que se deben relatar de aque llos que
no? Ya ha sido expue sto. en efecto. cmo se de be ha-
bla r acerca de los di ose s y acerca de los de mo nios, as
como de los hroes y de los que habitan en el Hades.
- Asl e s.
- y lo que rest a no se r lo que conci e rne a los hom-
bres?
-c- Evidentemente.
- Pero nos es imposible ordena r esto, mi querido ami-
go, al menos por el momento.
- Por qu ?
- Porque creo que , a par t ir de lo admit ido, hemos
de afirmar que los poetas y narrad ores habl anmal
- - - - - ~
l " O c la t ragedi a Niobe, de ESQUILO (fr . 155 O l NDORF) .
,
160 DIAl.OGOS RE PBLICA III 161
h acerca de .lcs ..bcmbres en los .temas ms importantes.
al "deci r que hay muchos inj ustos felices y e n camb io
just os desdi chados, y que cometer inj ust icias da pr ove-
cho si pasa inadvert ido. en tanto la j ust icia es un bien
aje no para e l justo, y lo propio de ste su perjuicio. Pro-
hi biremos que se diga n tal es cosa s y prescribiremos q ue
se canten y cue nten mi tos en sentido opue sto a aqu-
llas. o no te parece?
- S, bi en lo s.
- Y en caso de que ests de acue rdo e n que lo que
di go es cierto, podr a firmar que es ts de acue r do en
lo que buscamos desde un comienzo?
- Lo has pensado correc tamente.
e - Por lo t an to, dado que se debe habla r acerca de
los hombres con discursos de t al ndol e. nos pondr e-
mos de acuerdo en eso cuando descubramos qu es la
just ici a y cmo st a, po r su naturaleza, da provecho al
qu e la posee , ta nto si parece o no ser justo?
- Muy cierto.
- Finali cemos entonces lo concerniente a los discur-
sos; en cuanlo a su dicci n, creo qu e debe se r examina-
da a con tinuacin, de modo que nos quede perfectamente
an ali zado tanto lo que debe dec irse como el modo en
que de be se r dicho.
Aqul me in te r r um pi Adimanto:
-No compre ndo qu es lo qu e quieres decir - man i-
fes t.
d - Sin emba r go - insist - , debes comprende rl o; t al
lal vez lo a prehendas mejor de e sta manera: acaso no
suce de que tod o cuanto es re lat ado por compo sitores
de mi los o po r poet as es un a nar racin de cosas que
han pa sado , de cosas que pa san y cosas que pasarn ?
- Y de qu ot ro modo po dra ser ?
-c-Pcr o la nar racin qu e lleva n a cabo pue de ser sim-
ple, o bi en produci da por medio de la imit acin, o por
amba s cosa s a la vez.
- Esto tambin necesito que me lo ensee s ms cla-
ramente.
- iPa rece que soy un ridculo y osc uro maest ro !
- excl am-. Pues entonces, tal como los que son inca-
paces de hacerse entende r. no me referir al conj unto de
la cuest in sino que, t ra s sepa rar de al li una parle, e
intent ar most rarte en sta lo qu e pret endo. Dime: t
conoces e l comienzo de la l lada, donde el poeta cuenta
que Cri ses pidi a Aga me nn la devoluci n de su hija,
y que ste se encoler iz, por lo cua l Crtses. al ver que
no tenia xito, implor al di os cont ra los aqueos oo. 3934
- Por ciert o,
- Por lo tan to, sabes que hasta esos versos,
y suplic Q codos los aqueos,
)' en particular a los dos Atridas, caudillos de pueblos ",
habla el poeta mi smo sin tratar de cambia r nuest ra idea
de qu e es l mismo y no ot ro quien habl a. Per o despus
de los versos citados habla como si l mismo fuera b
Cr tses. e intenta hacer nos creer qu e no es Homero el
que hab la si no el sacer dot e, que es un anciano. Y apro-
ximada mente as ha compuesto todo el resto de la na-
rracin sobre lo que ha acon teci do en I1in, en h aca u
y en la Odisea ntegr a.
-De ac uer do.
- Pues bien, hay na rracin no sl o cua ndo se refie-
ren los discursos sostenidos en cada oca sin, sino tam-
bin cuan do se re lata lo 'que sucede entre los discursos.
- Nat uralmente.
- Pero cua ndo se presenta un di scurso como si fue ra e
ot ro el que habla. no diremos que asemeja lo ms pos -
'U 1/. 1 8-42.
'l / bid. 15.16.
, ll i6n es utru nombre de Troya: haca es la isla de la cual es
rey Uliscs, y en la que t ra nscurr e parle de la Odisea.
Q4. _ 11
I
162 D1LOOOS REPBLICA 111 163
ble su propia di ccin a la de ca da personaje que , segn
ant ici pa. ha de habl a r ?
- Lo dire mo s. en efec to.
-y asemejarse uno mismo a ot ro en habla o aspec-
to i no es imi ta r a aquel al cual uno se a semeja ?
- S.
I - En el caso presente, por 10t anto, parece qu e tanto
ste como los dornas poetas componen la narraci n me-
diante imitaciones.
- Estoy muy de acuer do.
- En cambio. si el poeta nun ca se escondiese/ toda
S ll poesa y su na r raci n se r an producidas sin imit a-
d cin a lguna. Pa ra que no me vayas a decir qu e no
comprendes cmo podra suceder esto, te lo explicar.
Si Homero . tras decir qu e Cr ises lleg t rayendo el res-
cate de su hija. como suplicante a los aqueos pe r o espe-
ci almente a los hablando no como si
se hubiera converti do en Cr ises s ino como si fuera an
Homero. te percata r s de que no habra imitacin sino
narracin simple. Habr a sido algo aproximada mente a s
(m;;- e xpres;Cn prosa. pue s no soy poeta): "Al llegar.
e el sacer dote r og que los dioses permit iesen a los aqueos
conquist ar Troya y conservar la vida , y que stos libe-
raran a su hija t ras acept ar el resca te. y res petando a l
dios. Cuando l dijo estas cosas. los aqueos lo a proba-
ron reverentemente. pe ro Agamenn se irrit y lo con-
min a pa r tir inmediatamente y no volve r. ya qu e de
nada le valdran el bculo y las guirnaldas de l dios. Y
le dijo que. antes de liberar a su hija. s ta envejecera
en Ar gos j unto a l; y le or de n marchar se y qu e no
.J J944 lo irritase ms. si que r a regresar a su casa sano y
salvo. Al escuc ha r est o. el a nciano se a temori z y se
march en silencio. Pero cuando se a lej del campame n-
to rog extensamente a Apele , invocand o al di os po r
sus diversos eptetos y pidi ndole que. si recordaba que
a lguna vez le haban sido gratos la edi ficaci n de tem-
plos y los sac r ificios de vcti mas que l haba ofreci do.
en nombre de es o le imploraba que sus l grimas fueran
expiada s por los aqueos con da rdos de l dios u. Asf
-concl u- se crea. mi a migo. una na rraci n simple.
sin imit aci n. b
- Ent iendo -contest Adm anto.
- Comprende del mi smo modo que se pro duce un
ti po de na rraci n opuesta a aqull a , cuando se supri-
men los rel atos que intercala el poe ta entre los discur-
sos y se dejan slo los di l ogos.
- Tambin compre ndo esto: es lo que sucede en la
t ragedia.
- Has pensado muy cor rect amente - dije- , y creo
que ahora puedo hacert e claro aquello que ante riormente
no pude: que hay. en primer luga r, un ti po de poesa
y composicin de mi tos inlegramente imitat iva -como t:
t dices, la t ragedia yla comedie-e: en segundo lu ga r.
e l que se pr oduce a t ravs de l recita l del poeta , y que
lo ha llars en los dit irambos, m s que en cualquie r otra
pa rt e; y en te rce r luga r, el que se crea por ambos pro-
cedimientos, lan to en la poe s a pica como en mu chos
ot r os luga res, si me entie ndes.
- Ahora capto lo que antes queras deci r.
- Recuer da que ant es afirmamos t ambin que ya ha-
ba mos hablado de lo que se debe decir, pe ro que an
quedaba po r examina r cmo se debe deci r .
- Lo recuer do.
- Pues bien, aque llo a lo cual me re feria e ra que d
sera nec esario ponemos de acuerdo sobre si hemos de
permitir que los poe tas nos compongan las narraci ones
slo imitando. o bien imitan do e n pa rt e si, en pa r te no
-yen cada caso. qu es lo que mit arn- . o si no les
pe rmit iremos imit a r.
01 Lo qu e aqui entrecomillamos es la parf ra sis que Pl at n hace
del pasaj e de JI. 1 p .42.
164 DI LOGOS
REPBLICA 1Il 165
e
-Adi vino lo que es ts proponiendo exami na r: si he-
ma s de admit ir o no en nu estro Estado la tragedia y
la comedia .
- Ta l vez - contes t-, pero ta l vez tambi n algo de
ms impo r ta nci a que eso, a unq ue yo mi smo no lo s
an, sino que a lll adonde la argumentacin. como el vien-
to, nos lleve, hacia all debemos ir.
-Dices bi en.
- Ahora. Adtmamo. obse rva lo sigu iente: de ben ser
nuest ros gua rdianes aptos para la imitacin, o no? De
lo que hemos dicho a ntes no se sigu e acaso que cada
uno rea li za bien un solo oficio. no muchos. y que, si
trat a de a plicarse a muchos. fracasa en todos sin poder
se r tenido en cuent a en ninguno?
- No puede se r de otro modo.
- y el mi smo argumento cabe con respect o a la imi-
t aci n: que un mismo hombre no es capaz de imitar mu-
chas cosas t an bien como lo hace con una sola.
- Cier tament e.
395<1 - Mucho menos. por ende, podr ejercitar oficios de
alto valor simultneamente con la imit acin de muchas
cosas. po r hbil qu e sea al imitar, puesto que incl uso
los dos ti po s de imitacin que parecen se r tan vecinos
entre si -como la comedia y la tragedi a- no pueden
ser practicados bien por las mismas personas. O no
llamaba s hace un momento imitaciones a estas dos
for mas ?
-S, y tienes ra zn a l afirmar qu e no pueden ser
los mi smos poet as los que creen ambas. .
-Tampoco se puede a la vez ser rapsoda y actor.
- Sin duda.
-Ni siquiera los actores que ac tan en las comedias
" son Jos mismos qu e en las t ragedias; sin embargo, toda s
stas son for mas de imitacin. No es as?
- E incl uso ms que es to, Admanto: me parece que
la natural eza human a est desmenuzada en partes ms
pequeas an, de ma nera que es in capaz de imi t ar bien
muchas cosas, o de hacer la s cosas mismas a las cuales
las imitaci ones se asemejan.
- Es muy ci erto.
- Por cons iguiente, si hemos de mantener nuest ra pri-
mera regla , segn la cual nue stros guardia nes deban
ser re levad os de todos los de ms ofi cios para ser a rte-
sanos de la libertad del Es tado en sent ido est ricto, sin e
ocuparse de nin guna otra cosa que no conduzca a sta ,
no ser conveniente que hagan o imiten cualquier otra.
Pero si imitan, correspondera que imi ten ya de sde ni -
o s los tipos que les son apropiados: valiente s. mode ra-
dos, pi adosos, libres y todos los de esa ndole. En cam-
bio, no debe prnctiea r se-n i el servilismo ni el ser hbil
en imi tarlo -como ninguna otra bajeza-e, para que no
suceda que, a raz de la imit aci n, se compenet ren con
su realidad. Aca so no has advertido que, cuando las d
imitaciones se llevan a cabo desde la juventud y duran-
te mucho tiempo, se ins tauran en los hbitos y en la
naturaleza misma de la persona , en cuant o al cuerpo,
a la voz y a l pensamiento?
-Si, lo he adver tido.
- No tol eraremos pues, que aquell os por los cuales
debemos preocupamos, y que se espe ra qu e lleguen a
ser hombres de bi en, si son va ro nes, imiten a una muo
jer, joven o a nciana, que injuria a su marido o desaa
a los di oses , con la mayor jacta nci a porque pi ensa que
e s dichosa, o bien porque es t sumida en in for tunios,
pe na s y lamentos. Y mucho menos que represente n a ~
una mujer enfer ma o enamorada o a punto de dar a luz.
- De ningn modo.
-Ni tampoco a escl ava s o a es cl avos, al menos reali-
zando actos ser viles.
- Ta mpoco.
. - Ni que representen a hombres viles 'i cobardes,
que hagan lo contrario de lo que hemos dicho ya, insul-
(
166 DILOGOS REPBLICA 111 167
t ndose y ri diculiz ndose unos a ot ros y dici endo obs-
396<1 cenidades, ebr ios o sobr ios, y cuantas ot ras palabras
o accione s de esa ndole con que se degradan a s mis-
mos y a los ot ros. Creo tambin que no se los debe acos-
tumbrar a imitar, ni en pal ab ras ni en actos, a los que
enloquecen.' Hay que conocer, en ef ecto, a los locos y
a los malvados, hombres o mujeres, pero no se debe
obra r como e llos ni imita rlos.
- Es una gran verdad.
- En cuanto a los her reros y a los que ejercen a lgn
otro oficio. o a los remeros que hacen avanzar a una
nave, o a quienes les marcan el t iempo a aqullos, o
b cualquier ot ra cosa de esa ndole, deben los guar dia-
nes imitarlos o no ?
- Y cmo podra admit irse eso, si ni siquiera se le s
permitir prest ar les atenci n a esos ofici os?
- Pues bien, imitarn acaso los reli nchos de los ca-
ba ilas, los mugidos de los toros, el murmullo de los r os,
el es trpito del mar, los truenos y otros ruidos simila res?
- No, ya que no se les pe r miti r enloq uecer o que
Imi ten a los locos. .
,;_ - Entonces, si entiendo lo que quieres decir, hay una
___ especie de diccin y na r ra tiva a que recurre el hombre
e verdaderamente valioso cuando necesi ta decir a lgo, y
ot ra especie completamente dist inta , de la que se servi-
r el hombre que , po r naturaleza y educacin, es lo con-
Irario de aq u l.
- y cules son esas especies?
- Me pa rece que, c ua ndo un va rn caba l llega , en
la na rraci n , a a lguna frase o acc in propias de un hom-
bre de bien, esta r dispuesto a inter pre tar dicho pasa -
je, sin avergonzars e de ta l imitacin, mxime si imita a l
d hombre de bien que obra de mod o fi rme y sabi o; pero
es ta r menos dis pues to, y en menos ocasiones, si se u-a -
ta de imitar a a lguien presa de enfermedades. o de amo-
res, o de ebri edad o algn ot ro padeci miento. y en caso
de que el imitado sea indigno de t a l varn, ste no esta-
r dispuesto a imitar seri amente a a lguien inferior a
l. sa lvo en las escasas oportunidades en que el imitado
haga algo de valor; y de todos modos se avergonzar,
en parte por ca recer de prctica en la imitaci n de tao
les personajes, en parte por sentir re pu ls in hacia el
amoldarse l mis mo y adaptarse a los t ipo s de baj a ra- e
lea ; de sde ar estas cosas, excepto como pasa tiempo.
- Es natural.
- Por consiguiente , usa r e l t ipo de narrat iva que
desc ri bamos hace unos momentos a prop si to de los
versos de Homero, y su modo de relata r parti ci par tan-
to de ta imitacin como de la narraci n simple, pero
la parte de imitacin ser breve dent r o de un text o ex-
tenso. Ent iendes ?
-c-Sf, Ycreo que as ha de ser for zosamente el proto-
tipo de r ~ l a t o r . ~ ~
-En tal -caso; el relator que no sea como s e ser 397a
tanto ms mediocre, prefe ri r imit ar todo y no consde-
ra r na da indigno de l, de modo que t rata r de imit ar
ser iamente y ante muchos todo lo que acabamos de men-
ciona r: t ru enos, rui dos de vientos y granizo, de ejes de
r uedas y po leas, trompet as, flaut as, siri nga s y sonidos
de todos los instrumentos, a s como voces de perros,
ovejas y pjaros. Y as todo su relato estar for-
mado por imit aciones de sonidos y gestos, y muy poco h
de narracin .
- For zosamente.
- Ta les son, pues, los dos t ipos de narrativa a los
que me refera.
- Esos son, en efecto.
-Y en un caso las var iaci ones son pequeas, y, una
vez que se asigna n a l texto la a rmanla y el ritmo ade-
cuados, sucede que el que recita correc tame nte slo ne-
cesit a recita r segn la misma cadenci a y en una misma
armona - ya que son pocas -la s variaci ones- ,-y-ell-un"-
"r it me a n logamente parejo.
168 DILOGOS RgPBLlCA 1II 169
- As es . Ji t-! f v{., .:' 11 ,;" , ,-
-En el otr o cas' se requiere lo con t rario: todas la s
armonas y todos los r it mos, si es que ha de rectarse
de l modo que le es propio, ya que cuenta con var eda-
des de toda forma.
-Con toda razn.
-y todos los poetas y los que cuentan algo echan
mano a uno u otro tipo de recitacin de los ya menci o-
nados, o bien a al guno que res ulte de la mezcla de
ambos.
- Necesa r iamente.
d - Per o qu ha remos? Admiti remos en nuestro Es-
tado todos estos tipos, o bien a lguno de ellos en estado
puro, o bien uno mezclado con el otro?
- Si mi opinin se impone, admitiremos la imitacin
pura de l hombre de bien.
- Mi querido Adimanto, tambin es agradable el ti-
po mixto; pero mucho ms ag radable para los ni os,
as c omo para sus maest ros y para la mayora de la mu-
che dumbre, es el opuesto al que t eliges.
- Cier ta mente, ese tipo es el que agrada ms.
- Con mucha probabilidad, sin embargo, dirs que
ese tipo no se adecua a nuestra organizacin poltica,
e porque en nuest r o Estado el hombre no se desdobla ni
se multiplica, ya que cada uno hace una sola cosa.
- No se adecua, en ef ecto.
- Por esa razn, en nu estro Estado nicamente ha-
llaremos al zapater o que fabrica calzado sin ser piloto
adems de fabricant e, y al labri ego que es labriego, pe-
r o no juez al mi smo tiempo que labr iego, y al mili tar
que es militar y no es comerciante adems de ser mili-
tar, y as con todo el resto.
-As es .
- De ese modo, s arri bara a nuestro Estado un hom-
398a bre cuya destreza lo capacit ara para asumir las ms
variadas fo rmas y para imitar todas las cosas ,y se pro-
pusiera hacer una exhibicin de sus poemas, creo que
nos proster naramo s ante l como ante alguien di gno
de cuita, maravilloso y encantador, pero le diramos que
en nuestro Es tado no hay hombre al guno como l ni
est permitido qu e llegue a haberlo, y Jo mandaramos
a otro Est ado, tras derramar mirra sobre su cabeza y
haberla coronado con c nt lles de lana. En cuanto a no-
sotr os, empl earemos un poeta y narrador de mitos ms
eusteroymnosagradeble, "pero que nos sea ms Pt"> b
vechoso. que imite el modo de hablar del hombre de
beri y que cuente sus relatos ajustndose a aquellas pau
t as que hemos prescri to desde el comienzo, cuando nos
di spusimos a educar a los militares.
- As haramos, en efec to, si depende de nosotros.
- Me parece, mi querido amigo, que ya hemos dado
completamente trmino a la descripcin de la parte de
la msica que concierne a los discursos y mitos, pues
hemos hablado de lo que hay que decir y de cmo hay
que decirlo.
-c-Tambi n a m me parece.
- Despus de eso resta lo que atae al carc ter de e
los cant os y de la s melodas.
- Es evidente.
- Segurament e todos pueden darse cuent a de lo qu e
hay que decir acerca de ta les asuntos, pa ra concordar
con la s pautas ya mencionadas.
Glaucn se ech a rer :
- En lo que a m t oca , Scrates - dijo-, temo que-
dar excl ui do de esos ' todos' , pues por el momento no
me es posi ble conje tu rar qu es lo que debemos decir:
no obstante, algo barrunto.
- En todo caso, ha de se r te po sibl e hablar de un d
primer punto: la meloda est compuesta por tres ele-
mentos, a saber, text o, armona y ri tmo.
- Eso s.
170 DILOGOS REP BLICA III 171
-En lo que hace a l texto en s mi smo, no difi ere
del texto que no sea cantado, en cua nt o a la necesida d
de que se aj uste a las pa utas y modalidades que hemos
enunciado a nte riormente.
-c-Cierto.
- Y en Jo tocant e a la armona y al ritmo. deben ade-
cua rse a l te xto.
- Eso es claro.
- Ahora bien, hemos dicho que en los textos no pe r-
mitiramos quej a s ni lame ntos.
-As es.
e - V cu les son esas armon as quej umbrosas ? Dime-
lo, ya que eres m sico.
- La lidi a mixta. la lidia tensa y otras similares .
- Entonces. s as deben ser suprimidas; no son ti-
-; les, en efec to. ni siquiera para mujeres qu e se hagan
acreedoras al respeto; y menos an para el resto.
- De acuer do.
- Pero ta mb in la embriaguez, la molicie y la pereza
son por completo ina proplada s pa ra los guardiari' s.
-Cmo nega r lo?
-y cules armo nias son mu ell es y aptas para can-
ciones de bebedores ?
- Algunas armonas jonias y lidias son considerada s
re lajan tes.
399a - Y podra emplerse las an te va rones que va n a l a
gue rra?
- De ningn modo; y me temo que no te queden ya
ms que la dor ia y la fri gia.
- De ar manlas yo no s nada; pero djanos una con
la cual se pueda imitar adecuadame nte los tonos y mo-
du laci ones de la voz de un varn valiente que , part.ici -
~ 1 pando de un suceso b lico o de un acto cualqui era de
'':, violenci a, no t iene for t una, sea porque sufre her idas o
cae mu erto o experi mente alguna ot ra clase de desgra-
" b c a: pero que, en cua lq uiera de esos casos, afronte e l
r-,
infort unio de for ma Fi rme y va lie nte. Tambi n pi ens a
en ot ra a r mona con la cual se pueda imit ar a quien,
por medio de una accin pacfica y no violenta sino aten-
ta de la volunta d de l ot ro, lo intenta pe rsuadir y le su-
pli ca: con un a plegaria a un dios, con una enseanza
o una exhortacin a un hombre; o a la inve rsa, que se
somete por si mismo a l intento de ot ro de suplica rl e,
ensea rle y persuadir-le, sin comporta rse con sobe rbia
tras habe r obtenido lo que deseaba. sino que en todos
esos casos ac ta con moder aci n y mesura. y se sat is-
fa ce con los resulrados- Las armonas que debes dej ar- e
nos, pue s, son la s que mejor imitarn las voces de los
infortunados y de los afortunados, de los moderados y
de los valientes.
- Pues las que pides qu e nos queden no son ot ras
que las que acabo de mencionar.
- En tal caso no nos har falta. para nu es tras ca n-
ciones y melodas. contar con muchas cuerdas ni abar-
car todas las armonas.
-Creo que no.
-No tendremos que a limentar, por cons iguiente,
a artfices de t ri ngulos, pec tides ... y de todos aq uellos d
instrumentos que cuentan con muchas cuer das y abar-
ca n mucha s a rmonas.
-No lo necesitaremos, en efecto.
_ y admit irs en nuest ro Es tado a los f laut ist as y
a los fabricantes de flautas ? No es acaso la flau ta el
instrumento que posee ms sonidos, y no son acaso imi-
taciones de la fla uta los inst rumentos mi smos que Per-
miten todas las armo nas?
- Evidenteme nte.
u El otr iangulo o que se menciona a qu no es el inst rument o de
percu sin que ac tual men te conocemos, sin o ms bi en una suerte de
ctara tr iangu lar de muchas cuerdas y son idos agudos , en esto similar
al epec tts , dc origen lidio.
172 DILOGOS REPBLICA III 173
- Te. qu edan. e nt onces, como t iles e n la c udad "
la lira y la ct ara; y para los pastores, en el campo,
siringa.
- El argumento lo demuestra.
- Nada nuevo ha remos, mi amigo: escogeremos a
Apalo y sus inst r umentos a ntes que a Ma rsi as y los de
ste ....
- Al parece r, nada nuevo ha remos, rpor Zeus! -re-
p lic Gla ucn.
- Y por el per r o! <1 -exclam- . Sin da rnos cuen-
ta hemos estado pu rificando de nuevo el Es tado que ha-
ce poco dec amos e ra lujoso.
- y hemos procedido sensatamente.
-c-Bien, purifiquemos lo que queda. Porque a la s ar-
monas debe seguir lo relativo a los ritmos: no hay que
ir en pos de ri t mos muy va riados ni de pasos de toda
ndole, sino observar los ri tmos que son propios de un
modo de vivir ordenado)' valeroso y, una vez ob serva-
400a dos. ser necesario que el pie y la meloda se adecuen
al. lenguaje propio de semejante hombre. y no que el
lenguaje se adecue al pie y a la meloda. Decir cul e s
son esos rit mos es fu ncin que debes cumplir t, tal
como hi ci st e a l habla r de la s a r monas.
- Sin emba rgo. por l eus, no estoy en condiciones
de decirlo. En efecto. po r lo que he visto. afi nnara que
En es te cas o co rrespollJe t raduci r plis po r - ctudad, po r es.
ta r conl rapuclil a a agrs campo .
... Dtsnnt as verstones mi tulgica li "lre ntan al d ios Apo lo con d
o Ma n; ias. La confrontac in que PLATN ti en e prese a -
te aqu ( es de Indo!... musical : la p re fere ncia d... Apolo po r la lira y l a
de Ma rsias por la fl aut a . Cf. Ban'lw:le 215c .
' 7 Ms de . una Vel hallarnos este juramento en Plat n; Shore y
pien sa que es ..mpl cado pa ra no jurar por los dios es en van o, pero
aqui se acabu de jurar _en vano . por Zeus. J C re miten al eor;ill.5
482b : _por el per ro, el dios egi prio (nonDS - Plat o's Gorgias, pgi .
na 262- pi ensa que es un a alusin l d lca al dios egipci o Anub is ,
caracter izado con cabeza de perro).
hay t res cl ase s de pasos." a part ir de los cuales se foro
man combinacione s, as como hay cuatro cl a ses de no-
las n de donde se ge neran todas las a r mo nas. Pero no
podra afirma r qu e modo de vida representa cada cl ase.
- En ese caso -c-dije-c-, con sultaremos a Damn 50 b
sobre que pasos corresponden a la bajeza. a la desme-
sura, a la de menci a y otros males, y cules ritmos hay
que reserva r pa ra los estados cont rari os a estos. Creo
haber odo hablar -no muy c laramente -e- ace rca de un
compuesto que el llamaba ' enopli o' $1, as como de un o
dct ilo y de otro heroico que orga ni zaba no s cmo,
igu alando los tiempos no acentuados con los ace ntua-
dos 'J. y que desembocaban tanto en una sila ba bre ve
... Traducimos b4seis por wpasos. (d. LSJ . 1, 1, .,.. GK",o". Gtgen-
.. ar;/:1< l und Utop ie. pgs. 2n 278). no por wpieu o . met ros.., con-
ceptos. pa ra los cua les Pla tn emplea en este pasaje t rmino s griegos
ms apropiados. Paso _ es una un idad r tmica que contiene un a refe-
rencia a la da nu, .,.. sine para expresa r una acti tud (p . ej., un _pa so_
de vals es di sti nt o de un <paso- de tango).
ft Se t rata de la s cuatro notes bas icas por las que pued en expre
sarse los int ervalos primarios -segun las relaciones de la longit ud
de las cuat ro cue rdas de un tet ra co rdio CII t re si . pa ta obtener sl' ndas
notas-e, que. en nu es t ra notacin musical, podran ser. mi alt o (oot/l
de la cuerda inferior), mi bajo (interva lo de un a oc tava ), la (int ervalo
de una qui nta respecto del mi ait o) .,.. si (intervalo uc una cua rta).
so Dam n ha si do maest ro de m stca . contempo r:lonco d e
Anax go ras.
$1 El wcnup lio., pues. no es un pic sino un rit mo (d. P ROCW , In
Rernpubl. I 61. lS K ROLI ) propio uc una marc ha militar. E n Nubcs
6S0. 1. ARISTFANEs presenta a Sc rates exhortando a conoccr cua l de
los rtnnos es el enoplio. cul el d ct ilo .
Sl Li te ral ment e . igualando arri ba y abajo . (asl t raJucc SHOREY).
Al marcar el co mps music al, el golpe hacia arriba indicaba la parle
acentuada u rsis .,.. el golpe hacia abajo co rresponda a la o
parte no acentuada . Ahora bien, el acento mus ical recaa en una slaba
larga y dos slabas breve s equivalan a un a larga , constando el pe
dctilo de un a silab a la rga y dos breves, y el espon deo de dos la rgas,
po r lo cual se ad vier te claramente po r qu en el r itmo da culco (o
en el hero ico) la dr..is quedab a igualada con la l/ibis.
174 DILOGOS REP BLICA III 175
como en una larga 53, Tambin hablaba, me parece, del
yambo, y llamaba a otro 'troqueo' , asignando a ambos
e slabas largas y breves 5<, Y a al guno de stos, creo,
censuraba o elogiaba en cuanto a los movimientos ss
impresos al pi e mi smo, no menos que a los ritmos en
s mismos, o bien a alguna combi nacin de ambos, no
puedo decirlo bi en. Pero como dij e, para eso debemos
remitirnos a Damn; pues discernirlo nos requerira un
tratamiento extens o. No te parece?
-Ciertamente, por Zeus.
- Pero al menos podrs decidi r esto: no depende
la graci a y la falta de gracia del ritmo.perfecto y del
rit mo def ectuoso, respectivamente? -
- Por supuest o.
d - Adem s, el ritmo perfecto se adapt a a la diccin
bella. asemejndose a ella ; el ritmo defectuoso, a la dic-
cin opuest a. Del mi smo modo con lo armonioso yIo
care nte de armona, si es qu e el r it mo y la armona se
ajus t an al texto, como declama s hace un momento, y
no el texto al r it mo y a la armona.
- Claro que se ajus tarn al texto - respondi Glau-
en.
- y la manera de decir, y el text o, no se adecuarn
al ca rct er del alma?
- Sin duda.
- y lo dems no sigue a la diccin ?
- Si.
el lenguaj e correcto como el equ i-
e librio armonioso, Ia"grac ia yel ritmo perfecto son con-
--- _.
Sl Adam sugiere qu e es to debe de referi rs e a la posibilida d de que
el ri tmo dactllico termine con un d ctilo (y por ende con una silab a
breve) o con un espondeo (y entonces con una slaba larga).
s. El yambc constaba de dos slabas. la prime ra breve y la se
gunda larga. El troqueo. a la inversa.
53 El movimi ento podi a ser rpido. lento, etc. (anl ogamente a
nuestro lempo musical). lo cual torna relativa.la duracin de las slaba s.
secuenci a de la simplic idad del alma; mas no de esa
fa ltade car cter que por eufemismo llamamos simplici-
dad, sino de la di sposi ci n verdade r amente buena y be-o
11a del ca rcte r; y del "' - -
-'::-Completamente' de acurdo.
- y nuest ros jvene s debern buscar por doquier ta-
les cualidades . si han de ha cer su pa rte.
- Deben busca rlas.'
- Pues bien, la pintura es t pl ena de ellas, y 10 mis- 40\ "
mo toda artesana anloga. como la de tej er o bo rdar
o cons t r uir casas o fabricar toda clase de ar te fac tos ca-
seros; y tambin la naturaleza de los cuerpos de anima-
les y la naturaleza de las diversas pl antas. Porque en
toda s estas cosas hay gracia o falta de graci a. Y la falta
de gracia, de ritmo y armona se he rmanan con el len-
guaje grosero y con el mal carcter, en t anto que la s
cualidades contrarias se hermanan con el ca rcter opues-
to, que es bueno y sabio, y al cual representan.
- Per fectamente cl aro.
- Por consiguiente, no slo a los poet a s hemos de b
super vis ar y forzar en sus poemas imgenes de buen
carcter - o, en caso contrario, no pe r miti rl es compo-
ner poemas en nuest ro Estado- , sino que de bemos su-
per vi sar tambin a los dems artesanos , e impedi rles
representar, en las imit aci ones de se res vivos, lo mali-
ci oso, lo intemperante, lo servil y lo indecente, as co-
mo tampoco en las edifi caciones o en cualquier ot ro pro-
ducto art esanal. Y al que no sea capaz de ello no se
le permitir ejercer su arte en nuest ro Es tado, par a evi -
t ar que nue stros guar dianes crezcan ent re imgenes del
vicio como ent re hier bas malas, que arrancaran da e
t ras da de muchos luga res, y pacieran poco a poco, sin
percat arse de que estn acumulando un gran mal en
sus al mas. Por el contrario, hay que buscar los artesa-
nos capaci tados, por sus dotes naturales, pa ra seguir
las huell as de la be llez a y de la graci a. As los jvenes,
176 DI.4: l.OGOS REPBLlCA 1II 177
como si fueran habit a nt e s de una regron sana, extrae-
rn provecho de todo. all donde el fl ujo de las obras
hell as excita sus ojos o sus odos como una brisa fresca
d que t rae sa lud de sde lugares sa lubres . y desde la t ie rna
infa ncia los conduce insensi blemente hacia la afi ni dad,
la amista d y la armona con la belleza racional.
- Con mucho se se r a el mej or modo de educarlos.
-Ahora bien. Glau cn, la educacin musica l es de
suma importanci a a ca usa de que el rit mo y la armon a
son lo que ms pene t ra en el interior del alma y la afec-
ta ms vigorosamente. t raye ndo consigo la gracia. y crea
gracia si la persona est debidamente educada . no si
e no lo est. Adems, aq uel que ha sido educado mus ical-
mente como se debe es el que percibir ms agudamen-
te las deficienci as y la falta de belleza, tanto en las obras
de arte como en las na turales. ante las que su re pug-
na ncia estar j ust ificada; alabar las cosas he rmosas.
regocijndose con ellas y. acogindolas en su al ma, se
nut ri r de ellas ha st a convertirse en un hombre de bien.
40lQ Por el cont rario, reprobar las cosas feas - tambin
justi ficadamente- y las odiar ya desde joven, antes
de se r capaz de a lcanzar la razn de las cosas; pero,
al llega r a la razn, aquel que se haya educado del mo-
do descrito le dar la bienvenida , reconocindola como
a lgo fami liar.
- Me parece, en efec to, qu e la educaci n musi cal
apunta a eso.
- Por cons iguiente, pa sa de modo a nlogo al caso
de las let ras, en qu e sent amos reconocerl as suf icie nt e-
ment e cuando stas, por pocas que fueran, eran de scu-
biertas po r no sotros en todas la s combinaciones exi s-
tentes, sin descuidarlas por ser pequeas o grandes
, - como si por eso no hiciera fa lta percibirlas- , sino
poniendo celo en di st inguirlas en t odas sus aparici one s,
con el ' pensamiento de que no llega r amos a leer bien
an tes de ob rar as.
- Es cie r to.
- y si s uce diese que en el agua o en es pejos apare-
cieran, refl ejadas, imgenes de la s letras, no la s reco no-
ced a mos a ntes de haber conocido la s letra s mi smas,
pues una cosa y otra corresponden a l mismo a rte y al
mismo estudio.
-Completa mente de acue rdo.
- Pues bi en. lo qu e afi r mo por los dioses ! es que
no se remos msi cos , ni nosot ros ni aque llos de los que
decimos deben se r educados, los guardianes, antes de e
que cono zcamos las formas espec ficas de la modera-
cin, de la valenta, de la li be ralidad , de la magnan imi -
dad )' de cuant as vi rtudes se hermanan con e llas, as
como de sus opuestas, en todas la s combi naciones en
qu e aparezcan por doquier, ni antes de que pe rci bamos
su presencia all donde estn presentes -ella s y su s
imgenes-o sin de scuidarlas po rque sean pequeas o
grandes, si no que pensare mos qu e una y otra cosa co-
rresponden a un mismo arte y a un mismo es tudio.
-Es forzoso que as sea.
- Por lo t anto -c-d ije-c-, si se produce la coinci dencia J
de que estn presentes en el a lma bell os rasgos que tam-
bin se hall an en la figu ra corpo ral y concuerda n y a r-
moniza n con aq ullos. por partici pa r del mi smo t ipo,
no ser ste el ms hermoso espectculo para quien
lo pudiera contemplar ?
- Muy ci erto.
-Y lo ms he r moso no es lo que ms se ama?
- Claro !
- Si es as, el verdade ro m sico amar m s a los
hombres de esa ndole; pero si c are cieran de armona,
no los amar.
- No los amar - replic Glaucn- si la ca rencia
conci erne al alma; si concerniera al cuerpo, en cambi o,
los sopor tar a y ha st a es tara dispuesto a dar les la
bi envenida.
'1.\ . _ 12
(
178 Dl.LOGOS RErOOU CA 11I 179
~ -Entiendo -crespo ndtc-, po rque amas o has amado
a alguien as; y lo admito. Pero di me esto: tiene el pla-
cer excesivo algo en comn con la moderaci n ?
- y cmo podra te ner lo. si saca de quicio al hom-
bre. no menos que el dolor ?
- Y con a lguna otra vir tud tiene a lgo en comn?
4 0 J ~ - De ningn modo.
- Y con la de mencia y la int emperancia?
- Con stas, ms que con cualquier otra cosa.
- Veamos: puedes me nciona r algn placer ms fuer -
te y ms vivo qu e e l placer sexual?
-No, ni tampoco alguno m s prximo a la loc ura .
- Pero el verdad ero a mor consis te po r natura leza e n
a mar de Forma moderada y armoniosa lo ordenado y
bello.
- S.
-En tal caso, no se a di ciona r al verdadero amor
nada afn a la locura ni a la intempe ran ci a.
-No, ci ertamente.
h - Ni t ampoco se le adici onar aquel placer ya men-
cionado, que no debe te ner nada e n comn con el aman-
te y el ama do que se aman verdaderamente.
- No, Scrates, no hay que a ad rs elo, por Zcus .
- Si es a s como parece, en el Es t ado que estamos
fundando pro mulgars una ley segun la cual un a mante
deber besa r al a mado, estar junto a l y aca r ici a rlo
como a un hijo, con un propsito noble y si media con-
sent imiento; pe ro por lo dem s su rel acin con aquel
por el cual se preocupa debe ser tal. que nunca se cre a
r que el t rato ha ido ms lejos. En caso contrario, que
afronte el reproc he de tosquedad y del mal gu sto.
- As sea.
- Y no te pa rece que ahora ha alca nzado su fi n e l
di scu rso acerca de la msi ca ? Pues ha terminad o don-
de deba terminar, ya que conviene que la msica ter-
mi ne en el amor de lo bello.
- Estoy de acuerdo.
-Ahora bien, despus de la msica los jvenes de-
ben ser educados por medio de la gimnasia.
-Es lo que cor res ponde.
- Por lo tan to, ta mbin en ese se nti do hay qu e edu-
carl os, desde nio s, toda la vida. Te di r lo que pi enso d
sobre este asunto, pero examnalo t tamb in. No creo
que, aun cuando el cue r po es t en condici ones ptimas,
su perfeccin benefi ci e a l al ma; per o en el caso inverso
un a lma buena , por medio de su excelenci a , ha r que
el cuerpo sea lo mejor posible. Y t que opinas ?
- lo mi smo qu e t.
- Pues ento nces, si hemos a te nd ido suficientemente
nuest ro espri tu y le t ransfer imos el cuidado ms precio
so de lo que concierne al cuerpo, y nosotr os indicamos e
slo las pautas, para no extendernos en discursos, ac-
tua remos correctamente?
- Sin duda.
- Ya hemos dicho que los guar dia nes deban abs te-
ne rse de embr iaga rse ; porque para cualquiera es m s
admisible que pa ra un guar din la embri aguez y la pr -
dida de la noci n del lu ga r de la ti erra en que est.
- En ef ect o - dijo Glaucn- , se ri a ridculo que un
guar din nece sit ara a su vez de un guar din.
-Yen lo que a tos ali me ntos concie rne? Pues nu es-
tros hombres son a t letas que toma n pa rte en la compe-
tici n m s impor ta nt e. No lo crees ?
- S lo c reo.
_ Y ser el modo act ual de ejercitarse el adecuado
a ell os? 404<:1
- Tal vez.
- Sin embargo, es algo somnoliento y peligroso para
la salud. O no ves que se pasa n la vida dur mi endo.
y, si se alej an un poco del r gimen prescr ito, estos a tle-
tas padecen grandes y violentas enfermedades ?
-S, lo veo.
180 DILOGOS RE PBLI CA. 111 181
- Entonces se necesita un tipo de ejercicio ms ade-
cuado a nuestros guerreros at let as, quie nes, como los
perros, debe n es ta r siempre aler tos y aguza r a l mximo
ojos y odos, y aun cuando sufran mu chos cambios
b durante las campaas - sea de agu a y dive rs os alimen-
tos, se a de calores sola res y de tormentas inver nales-e-
han de gozar de una sa lud resiste nte.
- Es toy de acuerdo.
-En ta l caso, la mejor gimnasia no est a r herma -
nada con la msica que hace un momento des cribamos ?
- Qu quieres deci r ?
- Pienso en una gimnasia simple y adec uada espe-
cialmente en lo qu e concier ne a la guer ra.
-y c mo ser ?
- Eso lo hemos apre nd ido de Homero. Sabes qu e ,
cua ndo sus hroes comen en campaa, no los alimenta
e con pescado, ni au nque estn j unto al mar o en el
Helesponto, y tampoco con ca rne he r vida, sino slo asa -
da, que es la que ms fcil pueden procura rse los solda -
dos. Porque. como se suele decir, en todas partes e s m s
fcil proveerse del fuego solo que dar vuelt as de un la-
do a otro llevan do potes.
- Ms fcil , en efecto.
- Yen cuanto a du lces, creo. Homero jams los men-
d ona. Y es to es al go que los dems at leta s sa ben: s i
han de man tene r su cuer po en forma deben abs tene rse
de todos los ali mentos de esa ndole.
- No slo lo saben bien sino qu e ef ec tivamente se
abstienen de ellos.
d - y no c reo, mi que rido amigo, que apr uebes la
mesa si racusana ni la va r iedad de platos sicilianos, sal-
vo que opi nes qu e estas cosas son cor rect as.
-No, no op ino eso.
- En tal caso, tambi n cens ura rs a los homb res que .
debiendo mante ner su cue r po en forma, tengan una jo-
ven corinti a como concubina.
- Claro que s.
-y las afamados delicias de la pastelera a teniense?
- Nece sa r iamente.
- Pienso que har amos una comparacin correct a si
cotej ramos semej ante alimentacin y todo ese rgimen
de vida con la meloda y con el canto compu esto donde t
caben todas las a r mon as y todos los r it mos.
-Oc acuer do.
- Ahora bien, la va riedad pro duce intemperancia en
un caso, en el otro enfermedad: en cambio la si mplici-
da d en la msica gene ra mod eraci n en el a lma, y la
simplicida d e n la gimnasia confiere salud al cuer po.
-Es muy cier to.
- Per o si en el Est ado abundan la intemper anci a
y la s enfer medades, se abren muchos tribunales y ca sas
de atencin mdica, y la ar gucia judicial y la medici na
son veneradas solemnemente cuando incl uso muchos
hombres li bres ponen su celo intenso en e llas.
- y no puede ser de otro modo.
-Sin duda , no podrs dar con una pru eba mayor
de un a educaci n pb lica vici osa y ver gonzosa que la
que ofrece la necesi dad de mdicos y j ueces hbiles, no
slo por pa r te de gente vulgar y de los trabajadore s ma-
nua les, sino t ambin por quiene s se jactan de habe r
si do educados de forma liberal. y no te parece vergon- b
zoso y una import a nte pru eba de la defi ciente educa-
cin la necesidad. por falla de j ustici a y de recursos
propios, de apelar a otros en cali dad de amo s y juece s ?
- Es lo ms ve rgonzoso.
- Pues dime si no te parece ms vergonzoso an es-
t o: cuando a lguien pa sa la mayor parte de su vida en
los t ri bunales, como acus ado o acusador, y. lo que es
peor, a ca usa de su ignoranci a de lo valioso. se persua-
de de que eno rgullecerse de su ha bilidad para el
e de lito y de su capaci dad para dar toda clase de vueltas, e
recorrer todos los recovecos y escapar, doblndose co-
182 IJILOGOS REPB LICA III 183
mo un mi mbre. a fin de no afront ar la j ust icia. Y esto
po r CO."3 !> de poco o ningn valor, mient ras desconoce
cunto ms bello y mejor es orga nizarse la vida de mo-
do que no tenga necesidad de un j uez se midor mido.
-Si, me pa rece que esto es ms vergon zoso an.
- Yen lo que conc ierne a la necesidad de la medici -
na -c-prosegu-c-, no a caus a de he ri das ni de una de
esas enfe r meda des qu e acometen a nua lmente, sino
d por obra de la pereza y del tipo de vida que ya hemos
desc ri to. se llenan. como si fueran estanque s. de corrie n-
tes y de vien tos. obligando a los ingeniosos Ascl epad a s
a pone r a estas enfer medades nombres como 'ca ta rros'
y 'fl at ulencias' . No te parece t ambin vergonzoso?
- SI. en realid ad sos so n nombres de enfenneda-
des. reci n inventados y abs urd os.
- A mi ver, nada de eso haba en tiempos de Ascle-
pio. He aqu la prueba: cuando sus hijos estaban e n
~ Tr oya y vieron a Eurl pilo herido. no censura ron a la
muje r que le di o a beber vino de Pramno salpicado con
406<1 hari na de ce bada y con queso fresco rallado. que pare-
ce ser infla ma tori o, ni han cens urado a Pa troclo por
proc eder de ese modo.
- y sin emba rgo - dijo Glaucn- , era una bebida
absurda pa ra quien est uviera en esas condiciones.
- No ta n a bs urda - repuse- si reflexionas qu e, ano
tiguamente -segn se dice, a ntes de Her di co-c-, los As-
cl epad as no practic aban el a r t e de atende r enfermeda -
des, la med ici na ac t ual. Herdico, que era maestro de
gimnasia y cay enfermo. mezcl la gimnasia con la
b med ici na, con lo cua l se atorment prime ramente y a l
mximo a s mi smo, y despus a muchos otros de su s
sucesores.
-De qu manera ?
- Haciendo que su muer te f uese lenta. En ef ecto, al
atender cuidados ame nte su enfer medad, que era mor-
tal y no pudo curar, vivi toda su vida sin tie mpo para
otra cosa qu e no fue ra su tratamiento md ico. tort u-
rndose si llegaba a apar ta rse en a lgo de su rgimen
habitual, y as lleg a la vejez. muriendo duramente a
causa de su sabidur a.
- iBello presente le apor t su ar te!
- El que es nat ural para quien no sa be qu e Ascl epio e
no most r a sus descendientes est a cla se de medicina,
no po r ignoranci a ni inexperiencia. sino po rque sa ba
que pa ra todos los ci udadanos de cada Estado bien or-
dena do hay asignada una fu nci n que necesa r iamente
deben cumplir. y nadie tendr a ti empo pa ra enfermarse
y pasar toda la vida oc upado en su tratamiento mdico.
Es algo que , absurdamente , nosotr os adver t imos cuan-
do se trat a de los artesanos, y lo pa samos po r alto. en
cambio. si se trata de gente r ica y que parece dichosa.
- Cmo es eso?
- Cuando un carpintero est enfermo, pide al mdi- d
ca que le li bere de la enfermedad. sea bebiendo a lguna
poc in qu e lo ha ga vomitar o evacuar excrementos. sea
recurriendo a un a ca uter izaci n o a un corte con un
cuchillo. Pe ro si se le prescribe un rgimen la rgo . ha-
cindole po nerse en la cabeza un gorrit o de lana. y todo
lo que sigue a esto. pronto dir que no t iene t iempo
pa ra esta r enfer mo ni le es provechoso vivir as. a ten-
diendo a su enfermedad y descuidando el trabaj o qu e
le cor responde . Y despus de eso se des pedir de ese
mdico y emprende r su modo de vida habi t ua l, tras ~
lo cual se sanar y vivir ejerciendo su oficio; o en caso
de que su cue rpo no sea capaz por s solo de resi st ir,
mor ir y quedar liberado de sus preocupaciones.
- Tal parece ser la medicina que cor res ponde a pli-
car a ese ti po de hombre.
- y ac aso eso no es as por qu e ti ene una funci n
t al que. si no la realiza, no le resulta provechoso vivir ? 407a
- Es evi de nte.
184
Di L.OGOS REPllLlCA liI 185
remedio cal-
[mante 51.
-El rico. en cambio, podemos deci r que no t iene una
fun cin propia q ue, si fu er a a abandona rl a. s u vida ca.
r ecerta de sentido.
- Podemos decirlo.
-No has odo cmo dice Focldes q ue, cuando ya
se cue nta con medios de vida , se debe practicar la
virtud ? ".
- Por mi pa rt e, opino que la deber amos practica r
tambin antes.
- Pero no vamos a pelearnos por ese punto -arg- ,
s ino, ms bien. a ins trui rnos si eso de practicar la
vi rt ud debe ser ocupacin propia del rico a ta l punto
que la vida carezca de sentido pa ra ste si no puede
b ocuparse de ella. o bien si ese cuidado de las enferme-
dades que impeda a l carpintero y a los otros artesanos
pensar en su propio oficio no es un obs tculo para cum-
plir con la exhortacin de Foc li des.
- SI. po r Zeus, probablemente lo que ms impi da
cumpli r con e lla es la exagerada atenc in del cue r po
ms a ll de la gi mnasia comn. Es . en efecto. al go mo-
les to ta nt o en la administracin de la casa como en las
expediciones milit a res o en el desempeo de cargos se-
dentar ios en la ci udad.
-c-Pero la mayor de las dificult ades que aca rrea
- prosegu- concie rne a toda clase de aprendizaj es, peno
e samientos y re flexiones acerca de s mismo, ya que se
imagina siempre cefaleas y ma reos, y se acusa a la filo-
sofla de gene ra rlas. De modo que a ll donde exista ese
cuidado de las enfe rmedades se r un obs tculo en todo
senti do para que la virt ud sea practicada y para que
sea puesta a pr ueba, pues hace q ue la persona crea es-
ta r siempre enferma y nunca deje de lamentar se por
el esta do de su cuer po.
- Es na tural.
se Cf. Pocruoss, fr. 10 B I ~ R G J "
_ y pod re mos deci r que Ascl epio conoca es tas co-
sa s, y ha tenido en cuenta a aque llos que mant ienen
sa nos s us c ue r pos graci as a la natur aleza y a su rgi-
men de vida , y s lo son afectados por alguna enfe rme-
dad bien del imitada, pues para ell os y en t al condicin d
ha revelado el a r te de la medic ina y. par a no pe rj udica r
los asuntos poltticos. les presc ribi pociones e inci sio-
nes que ex pulsa ran las enfermedades sin cambiar la di e-
ta habit ual. En cambio, en los casos en qu e los cuerpos
es t n total mente enf ermes por dentro, no intent pro-
longa r la desdichada vida de los enfermos por medio
de dietas, q ue incluyeran evacuaciones e infusiones gra-
duales, ni hacerles procrear hi jos semejantes a ellos, pro-
bablemente. Ha pe nsado, en efecto, que no se deba
cur a r al que no puede vivir en un perodo e stabl eci do e
como regular, pues eso no seria provechoso para l ni
para el Es tado.
- Hablas de Asclepio como si hubiese sido un es ta-
dista.
-Es pate nte que lo er a. Y tambin sus hij os: no
ves cmo revela ron su b ravu ra en la guerra de Troya.
a la vez qu e emplearon la medi cina del modo que he 40&
descrito? Recue rda que, cuando una Fl echa de P nda ro
le produj o a Me nel ao una her ida,
chu paron sangre de sta .v le aplicaron Wl
Pero no le pr escr ibieron lo que des pu s de eso deba
beber o comer --como t ampoco a Eur pilo- , pe nsando
que ta l remedio era sufici ente par a cur ar a varones qu e,
antes de las heridas, haban sido sanos y or denados en
su r gimen de vida, aunque se diera el ca so de que en /,
ese momento es tuvier an bebiendo algun a mezcla . Y pen-
57 Mezcl a de l"s versos 218 y 219 de ll ada IV.
186
DILOGOS
REP BLI CA III
187
\
saban qu e la vida de a lguien enfermizo e in temp erante
por natural eza no se r ia de pr ovecho ni para s mismo
ni para los dems. po r lo cua l no se le de b a aplicar
el arte de la medicina ni lleva r a cabo tratamiento algu-
no, ni aunque fuese alguien ms r co que Midas.
- Muy ingeniosos fue ron los hijos de Ascl epio, se-
gn lo que dices.
-Es lo que co rresponde a la re a lidad, aunqu e los
autores de tragedias y Pnda ro M no compa r tan nue s-
t ra opinin y diga n qu e Asdepio, hij o de Apolo, Fue
; seduci do con oro pa ra que curara a un hombre r ico que
estaba por mori r, por lo cual fue abat ido por un rayo.
Pero nosot ros, conforme a lo dicho, no les creeremos
ambas cosas a la vez. En ef ec to. si era hij o de un dios,
no se envilecer a por ganar di ne r o; y si se envilec iera
por ganar dinero, no ser a hijo de un di os.
- Eso es muy cie rt o -res pondi Glaucn-. Per o di-
me, Scrates, qu piensas acerca de es to: no es necesa -
rio que el Estado cuente con buenos mdicos ? Y stos
han de ser, sin duda, aque llos que han t ratado a la
J mayor canti dad de hombres sanos y de hombres enfe r-
mos; anlogamente, buenos j ueces se rn los que han te-
nido que vrsel es con toda clase y naturaleza de hom-
bres.
- Cla ro que pienso que debe tene r bue nos mdicos !
Per o sabes a qui nes consi dero ta les ?
- Slo si me lo dices.
- Puedo intentar lo; aunque , con una misma frmu-
la, ha s pregu ntado por dos cuestiones dis tinta s.
-Cmo es eso?
-Por un lad o, los mdicos que lleguen a ser ms
hbiles se rn aque llos que, junto al ap rendi zaje de su
5 ~ ] .e y ADAM, a los efectos de individualizar a "los autores d e
tragedias , I'emi t en a ESQUIl_O, Agamenn lO22, y a E URtPlD ES, Alcesris 3,
y en cuanto a PtNilARO, a la Pttica IU 55.
a r te , ya de sde nios ha n tenido contacto con la mayor
cant idad pos ible de cuerpos en muy ma la s condiciones
de sa lud, y ellos mismos han padeci do toda cla se de t
enfermedades y no son de cons t it ucin muy sa na. No
creo, en efecto, que al cuer po se lo cure con el cuerpo,
ya que, de ser as, no se podr a permit ir a los m d i c ~ s
esta r enfe rmos ni enfe r marse nunca . Pe ro es por medie
de l a lma que curan a l cuerpo, y el a lma no puede curar
nad a si es enferma o se enfe r ma.
- Es cor recto.
- Por otro lado, en cambio, amigo mo, un j uez go-
bi e rna el a lma por medio de l alma, y no conviene que 409a
su alma se haya educado y familia ri zado con almas per-
versas, ni que haya pasado por toda clase de injust icias,
habi ndolas cometido ell a misma a fin de probar por
s misma las injusticias de los dems, tan perspicazmente
como en el caso del cuerpo enfermo. Por el contrario,
es necesario que carezca de experiencia y de contact o
con caracteres viciosos ya desde joven, si ha de se r ho-
nest o y discernir sana mente lo que es j usto. Por ello
los hombres decentes parecen ingenuos cuando jvene s,
y son engaa dos con faci lidad por los indecentes: po r-
que no poseen de ntro de s mi smos patrones simila res b
en rasgos a los de los perversos.
- Ciertamente, eso es lo qu e suele suceder.
- Por e llo el bue n j uez no debe se r joven sino a ncia-
no : alguien que ha ya apre ndi do despus de mucho tiem-
po cmo es la inj ust ici a , no por haberl a percibido como
residente en su propia alma, sino como a lgo aje no que
ha es t udia do en almas ajenas durante largo t iempo, un
mal cuya na turaleza ha logrado disc r iminar po r medio
de la cie ncia, sin tener que recur ri r a la experiencia e
propia .
-Ese parece ser e l juez ms excelente.
188
OIAlOGOS REPBLICA 1Il
189
-Un buen juez, en todo caso, que es lo que qued a s
saber; pues el que tiene un al ma buena es bueno. En
cambio. el hombre hbil y pronto para pensar ma l de
los dem s, siendo l mismo autor de numerosas inj us ti-
cias y creyendo se r astuto y sabio, cuando trata con ge n-
t e similar a l parece hbil y preca vido, pues a tiende
a los pat rones qu e posee de nt ro de s. Pero cuando
se rel aciona con gente buena y de mayor edad resulta
J es t p ido, con su desconfianza in oportuna y su inca paci-
da d de re con ocer el ca rcter sano, por no tener dentro
de s los respect ivos pa trones que lo gu en. Pero como
con mayor fr ecuencia se halla con hombres perversos
que con hombres decentes. pasa m s po r sabio qu e por
ignoran te ante los dem s y an te sf mismo.
-Es muy cierto.
- Ahora bi en, el j uez qu e de bemos buscar es el bue-
no y el sabio, no el otro; la mald ad , en efecto, jam s
se conoce r a s mi sma ni a la vir tud; la vir t ud, e n
'" cambio, con el t iempo alcanzar el conoci miento simu l-
tneo de si mism a y de la maldad. Por consiguiente, el
sabio ser el hombre virtuoso, pienso, y no el malvado.
- Estoy de acuerdo cont igo.
-En ta l ca so, cor responde que se dict e en nuest ro
Estado un a ley rel at iva a los mdicos, tal como los he -
mu s descrito, y otra relati va a los jueces, de modo que
los ci udada nos bien cons tit uidos sean atendidos tanto
410u en sus cue rpos como en sus almas. En cuanto a los otros,
se deja r morir a aque llos que est n ma l const it uidos
Fsicament e; y a los que tengan un alma perversa por
na turaleza e incurabl e se los condenar a muer te.
- Bien ha sido mostrado que est o es 10 mejor, tanto
para los qu e padecen el mal como para el Estado.
-Respecto de los jvenes - prosegu- , es evide nte
que se cuidarn de no tener que enfrenta rse con los j ue -
ce s, pa ra lo cual se se rvirn de a quella msica simple
que dec amos engendra moderacin.
- Cla ro qu e si.
_ y no preferi r el musrco prac ticar gimnasia si-
guiendo los mis mos pasos, de modo que no necesite b
en nada de la medi cina, exce pto en casos de fuer za
mayor ?
- Me pa rece que s.
- En cuanto a la gimnasia misma y a los esfuerzos
que requie re, los llevar a cabo dirigiendo la
haci a el lado fogoso de su naturaleza , de modo de est i-
mula rlo: y no haci a la fuerza fsi ca , como hacen los de-
ms atletas, que adminis tran sus comidas )' ej ercicios
en vista al vigor muscular.
- Muv cor rec to.
bien, Glaucn, los que ha n inst ituido la edu-
cacin por medio de la msica y de la gimnas ia no "
lo han hecho, como algunos creen, para cuida r po r me-
dio de s ta al cuerpo y po r medio de aqull a al alma .
_ Y. si no, pa ra qu ?
-Es probabl e que haya inst ituido amba s fo rmas de
educacin pa ra cuidar al alma.
-Cmo es eso?
-No te has pe rcatado de que quienes pract ican gim-
na sia duran t e toda la vida. sin prestar atenci n a la m -
sica , es t n d ispu estos a n micarnente de un modo muy
dis t into a l de qui enes es tn dispuest os de la for ma in-
versa ?
-A qu te refieres? d
- A la rudeza y rigidez, po r un lado, y a la mo lici e
y a la dulzura, po r otro.
- Por cierto, que los que practican la gimnasia de
forma exclusiva se tornan m s rudos de lo de bido, y
los que cult ivan slo la msica se vuelven ms blandos
de lo que les convendra_
_ Y, sin embargo -aad- , la rudeza es produci da
por el lado fogoso de la nat uraleza; la cual, si es cr iada
correct amente , puede llegar a se r valenta , pero si es
190 DILOGOS REPUBU CA 11I 191
pue sta en te nsin extrema, se convierte naturalmente
en dureza y brut ali da d.
- As me parece.
e - Pues bien no es acaso la dulzura peculia r de la
naturaleza que an sa saber? No hay que dejarl a re laj ar
de modo que se vue lva m s bla nda de lo debido , sino
qu e, educndola bien, se lograr que sea suave y or de-
nada.
- As es.
-y decl ama s que los guar diane s deben poseer por
naturaleza a mba s cos as.
e-Efectivamente, deben poseerlas.
- Y no es necesario tambin que armoni cen amba s
ent re s?
-Por supuesto!
- y el alma del hombre en la cual armonicen, no
sera un alma sabia y valiente ?
4 11.. -Ciertamente.
- y la del hombre en que no armonicen, no se r
ruda y coba rde?
- Con segu ridad.
- En tal ca so, cuando alguien se abandona a la m-
sica de modo tal que el sonido de la flauta hechice su
alma y fluya a t ravs de sus odos como de un embudo,
pa ra o r a rmonas como las que hemos descrito, dulces ,
suaves y pl aideras, y pasa toda su vida canturreando
y disfrutando las canci ones, lo prime ro que le ocurre
b es que , si cuenta con a lguna fogosidad, s ta se vuelve
dctil como el hierro, y de rgi da e inservible se ha ce
ti l. Pero si cont ina sin resist ir al hechi zo. su fogosi-
dad pronto se disue lve y se fund e, ha sta consumirse ,
como si cor ta ra n los nervios del al ma mi sma, y el hom-
bre se convier te en un guerrero pusil nime.
- Muy ci ert o.
- Esto se cumple rpidamente si ya desde un comien-
zo se trata de a lguien desprovi st o de fogosidad por na.
t ura leza; si en cambio t iene fogosidad, se le debilita el
animo y lo vuelve inest abl e. de modo que se irrita r pl - e
damente por poca cosa y de la misma manera es apla-
cado. De all que tales hombres lleguen a se r di scolos
e irasci bles en lu gar de fogosos, por hall arse colmados
de de scontento.
- S.
- Ahora , si un hombre se ejerci t a con asiduidad en
la gimna sia y se ali menta con festines opparos, dejan-
do de lado la msica y la fil osof a , no suceder prime-
ramente que el bue n es t ado corpo ral lo llene de or gullo
y buen nimo y lo har se r ms valiente de lo que e ra?
- Si n duda.
- Y en el caso de que no se ocupe de ningu na otra
cosa }. qu e de ni ng n modo se relacione con la Musa ?
Si existe dentro de su alma al gn deseo de aprender. no ti
sucede que , puesto que no gus t a de aprendizajes ni de
indagaci one s. ni pa r t icipa de di scusiones ni de otras co-
sas que pertenecen a la Musa, ese deseo se debilita , se
ensor dece y se enceguece. porque no ha sido despena-
do ni a limentado, en medio de se nsa ci ones que no han
sido purificadas ?
- De acuerdo.
- Tal hombre se conver ti r, creo, tanto en un enemi-
go de la razn como en un extrao a la Musa, y no ac os-
tumbrar a pe rsuadir por medio de ar gumentos sino
po r la violenci a y la fuerza, como un a fiera, para ce nse- f
guir sus pro psitos, y vivir en la ignoranci a y en la
ine ptitud pa ra la convivenci a, falto de todo sent ido del
r it mo y de la gracia.
- As es .
- Creo incl uso poder decir qu e algn dios ha conce-
dido a los seres human os est as dos artes. la de la msi -
ca y la de la gimnas ia, con mira s a estas dos cosas: la
fogosi dad y el an sia de sabe r. Por lo tanto, no con miras
al cuer po y al alma, excepto en forma ac cesoria, sino
In Il I I.OGOS REPBLICA III 193
de modo que ambas alca ncen un ajuste ar monios o entre
412a si, despus de ponerse en tensin adecuada mente j' ade-
cuadame nte rel aja rse, has ta llegar a l punto ms conve-
niente.
-Efect iva mente.
- En ta l caso, aq uel que combine la gi mnasia con
la m si ca ms bellame nt e y la aplique al alma con ma-
yor se nt ido de la pro po rci n ser el que di gamos con
justici a que es el msico ms pe rfecto y m s a r monio-
so, con mucha m s razn que e l que combina entre s
las cuerdas.
- Es mu y probable, Scrates .
- Pues bien. quer ido Glaucn, no necesitaremos en
nue st ro Est ado un supe rviso r siempre atento a esto, si
queremos preservar la es t ructu ra bsica de dicho Esta-
do?
b -Ciertamente lo necesitaremos. y que sea lo ms ca-
paz posib le.
- Ya tene mos entonces las pa utas de su cri an za y
educaci n. Pa ra qu habri amos de describ ir las da n-
zas de los a lumnos, o la s cacer as, o las persecuciones
con perros, o las compe t iciones hpicas y gimn stica s ?
Pues es evide nt e que esas act ividades debe n aj us tarse
a aquella s pautas, y por Jo ta nt o no es dif cil descubri r
su modalidad .
-No es di fci l, probablemente.
- Bien. Y despu s de esto, que se r Jo que tenemos
que deci dir ? No deberemos refe r irnos a quines - de
los ci udadanos ya a ludidos- han de gobe rnar y qui-
nes han de ser gobe rn ados?
e - Pues est cl a ro.
- Que los ms an cianos deben goberna r y los ms
jvenes ser gobernados, es patente.
- Es pa tente , en efec to.
- y no lo es tambin qu e quienes deben gobe rn a r
han de ser los mej ores de aqu llos ?
- S, eso t ambin.
- Pero los mejores agricultores no son acaso los mas
aptos pa ra la agr icult ura?
-SI.
- Entonces, si nu estros gobe rnantes deben ser los
mej ores gua rd ia nes, no han de ser acaso los ms a ptos
para gua r da r e l Est a do?
- Efect iva mente.
Y e n ta l caso no conviene que, pa ra comenzar, sea n
in telige ntes, ef icientes y preocupados por el Es ta do ?
-Sin duda. d
- y aque llo de lo que uno ms se preocupa suele
se r lo que ama.
- Necesa ri amente.
- y lo que uno ama al mximo es aquello a lo cual
considera que le convienen las mismas cosas que a sI
mi smo, y de lo cual pi ensa que, si lo que le acontec e
es favorab le, lo s..ra para l t ambin; y en caso cont ra-
rio, no.
- De ac uer do.
- En ta l caso, hay que sel ecciona r entre los guardia-
nes hombres de ndole t a l que, cuando los exa minemos,
nos parezcan los ms inclinados a hacer toda la vida
lo que haya n cons iderado que le conviene a l Estado , y t
que de ni ngn modo est ar an dispues tos a obra r en sen-
tido opu esto.
- Ser ian los ms a propiados, en efecto.
- Por eso me parece que en tod as las eta pas de la
vida se los debe vigila r obse rvan do si son cui dadosos
de aquella co nvicc i n y si en al gn momento son em-
brujados y forzados de modo t al que llegan a expulsar,
como si lo hubieran olvidado , el pensamiento de que
se debe obrar de la manera que sea mejor para el Est ado.
-Qu quieres decir al hablar de 'expulsin' ?
- Te lo dir. Me parece qu e un pensamiento se va
de nuestra mente, que r i ndol o o no no sot ro s, y qu e que-
'14 , - \3
f/ '
194 D1LOCAlS RE.PBLlCA 11I
195
re mos que se vaya cua ndo es un pens amiento falso que
4IJa trastorna nuest ra instruccin , pe ro no queremo s cua n-
do es verdad ero.
- Comprendo lo que conci er ne a l caso en qu e ' que-
re mos' , pero an nece sito que se me inst r uya con re s-
pecto al ca so en que ' no queremo s' ,
- Cmo. pues? No con sidera s, como yo, qu e los
hombres son privados de los bienes sin qu ererlo. mie n-
tras que de Jos males . que rindo lo? Y no es un mal
acaso engaarse acerca de la verdad y un bi en alcanzar
la verdad? Y bi en. i no le parece qu e pensa r las cosas
como son es alcanzar la ver dad ?
- Tienes razn, y me pa rece que los hombres son
pr ivados de l pensamiento ver dadero sin quererlo.
b - y est o les sucede mediante robo o embrujo, o por
la violenci a.
- Esto tampoco lo entiendo.
- Tal vez mi lenguaje sea propio de la tragedia. Pue s
quiero decir, cuando digo que les sucede mediant e ro-
bo, que les hace cambiar de idea o bien olvi darla, por-
que , en un caso el discurso, en el otro el tiempo, los
despojan sin que lo advi ertan. Ahora entiende s, supongo.
-S.
- En cuanto a los que, sin quererlo, son privados del
pensamiento verdadero por la violencia, me est oy refi-
r iendo a aquellos a los que alguna pena o sufrimiento
hacen ca mb ia r de opinin .
-Esto tambin lo comprendo, y concue r do cont igo.
C' -y cuando hab lo de los Que son embrujados me
re fiero -y tal vez t pod r as tambin decir lo mi smo--
a los qu e cambi an de op ini n seducidos por el hechizo
de algn placer o pa rali zados por algn temor.
e-Parece, en efec to, Que todo cua nto engaa hec hi za.
- Pues bien, como deca hace un momento, necesita -
mos bu scar los mejore s gua r dianes de la convici n que
les es inherente, y segn la cual 10 que se debe ha cer
siempre es lo que piensan qu e es lo mejor pa ra el Esta-
do. Los de bemos obse r va r, pues, desde la niez, encar-
gndolos de tareas en la s cua les ms fcilment e se les
haga ol vidar aquella convicci n y dejar se eng aa r . Lue -
go, hemos de a proba r al que t iene buena y
es difi cil de engaar, y desechar a l de la s condiciones d
contrar ias a sas. De ac uerdo?
- De acuer do.
- Tambi n hab r que impone rles t rabajos, sufr imien-
tos y competic iones en los cuaje s debe r ob servar se lo
mi smo.
- Correcto.
_ y habr que crea r una te rcera especie de pr ue ba,
una prueba de hechi cera, y cont emplarlos en ella. As
como se lleva a los pot ros adonde hay fue rtes ruidos
y est r uendos, para e xaminar si son as ustadizos , del mis-
mo modo se debe conduci r a nu estros jvenes a lugares
terrorficos, y luego tra sladarlos a luga res p lac enteros..
Con ello los pondrfamos a prueba mucho ms que al oro t
con el fuego, y se pondra de manifiesto si cada uno
est a cubier to de los hechizos y es decent e en todas
las oca siones, de modo que es bue n guardi n de s mis-
mo y de la instrucci n en la s Musas qu e ha recibido,
conduci ndose siempre con el r itmo adecuado y con la
armona que c orresponde, y, en fin, t al como tendra
que comportarse para ser lo m s til posi ble, a
s mismo como al Es tado. Y a aq uel que, sometido a
prueba tanto de ni o como de adol escente y de hombre
maduro, sale airoso, hay que er igirlo en gobernante y 414<1
gua rdi n del Est ado, y colma rl o de honores en vida; y,
una vez muer to, conferi rl e la gloria ms grande en fu-
neral es y ot ros rit os recordatorios. Al que no salga airo-
so de tales prueba s, en camb io, hay que rechazarlo. Tal
me pa rece, Glauc n, que debe se r la sel ecci n e institu-
cin de los gobern antes y de los guardianes, para dar
las pautas generales sin entrar en det alles.
196 Dl .LOGOS
REPBLICA 111
197
- Tambin a m me parece que as debe ser.
b - Y no ser ia lo ms correcto de nominar ' gua rdia-
nes' , en sentido es tr icto, a quienes cuide n que los ene-
migas de afuera no puedan hace r mal ni los amigos de
ade ntro deseen hacerl o ? A los jvenes que hast a ahora
llambamos 'guardianes', en cambio, ser ms cor rec to
denominarlos 'g ua r dias' )' 'auxili ares' de la autor idad
de los gobern antes.
-Me parece ms cor recto.
- Ahora bien, cmo podramos inventar. entre esas
menti ras que se hacen necesaria s, a la s que nos hemos
e referido antes , una ment ira nobl e, con la quemejor>e-r-
- -. . 1---'
suadir tarnos a los gob ernantes mismos y. si no, a los
de ms ci uda danos ? y_.. ,.
- No s cmo.
- No se t rata de nada nuevo, sino de un relato fen -
ci o ~ que, segn dicen los poe ta s y han persuadido de
l a la ge nte, antes de ahora ha acontecido en muchas
pa rte s; pe r o entre nosotros no ha sucedido ni creo que
suceda. pu es se nece sita mucho poder de persua sin
.pa ra llega r a convencer.
-Me parece que titubeas en conta rl o.
-Despus de que lo cuente, j uzgars si no ten a mi s
razones para t it ubea r .
-Cun ta lo y no temas.
d - Bien, lo contar; a unque no s hast a dnde llega r
mi audacia ni a qu palabra s recurrir para expresar-
me y par a intentar pe rsuadir. pri me ramente a los go-
be rnantes y a los mili ta res, y despus a los dems ci u-
dadanos, de mo do qu e crean que lo qu e les hemos ense-
ado y les hemos inculcado por medio de la educacin
e ran tod as cosas que imaginaba n y que les sucedian en
~ Referenci a a una leyen da que ha llamos en diversos pasajes de
la poes a gri ega, po r lo menos hasta Eurl pJes, en la que se ha bl a
de la fundaci n de Tebas por el fenicio ,Cadmo.
j,
sueos; pero qu e en realidad haban es tado en el se no
de la tierra, que los ha bla c riado y moldead o, tanto a
ellos mismos como a sus armas y a todos los dems
enseres fab ricados; y, una vez que estuvier on completa- .,
mente for mados, la ti erra , po r ser su madre, los dio a
luz. y po r e llo de be n ahora preocuparse po r el territo-
rio en el cua l viven, como por una madre y nodriza,
y defende rlo si a lguien lo ataca, y cons iderar a los
dems ciudadanos como hermanos }. como hijos de-la
, 1
mI sma ti erra. ,1 I ,
- No era en va no que te na s escrpulo en contar la
mentira.
_ y era muy natural. No ob stante. escucha lo que res- 4 15<1
ta por contar del mi to. Cuan do les narremos a sus des-
tinatarios la leyenda, les diremos: ..Vosotros, todos cuan-
tos habit is en el Estado. sois hermanos. Pero el dios
que os model pus o oro en la mezcl a con que se gene ra -
ron cuantos de vosotro s son ca paces de gob ernar, por
lo cual son los que m s valen; pla ta, en cambio. en la
de los guar dias, y hierro y bronce e n las de los labrado-
re s y dems artesanos. Puesto que todos sois congne-
res, la mayora de la s veces engendraris hijos semejan-
tes a vosot ros mismos, per o puede darse e l ca so de que
de un ho mbre de oro sea engendrado un hij o de pl at a, b
o de uno de pla ta uno de oro, y de modo an logo ent re
los hombres diversos. En pri me r lugar y de manera prin-
cipal. el dios ordena a los gobernantes que de nada sean
tan buenos guardianes y nada .... igilen tan intensamente
como aquel metal que se mezcl a en la compos icin de
las al mas de sus hij os. E incl uso si sus pr opios hi jos
nacen con una mezcla de bronce o de hierro, de nin gn
modo tendrn compasin, sino que, esti mando el val or e
adecuado de sus natu ral eza s. los arrojarn entre los a r-
tesanos o los labradores. y si de stos, a su velo. nace
alguno con mezcla de oro o pla ta , tras tasa r su va lor,
los ascendern ent re los guardianes o los guardi as, res-
(
198
DI LOGOS
REPBLICA III 199
pect ivamente, con la idea de que existe un orc ulo se.
gn el cual el Est ad o sucumbir cuando lo custodie un
guar din de hi erro o br once _. Respecto de cmo pero
suadir/os de este mito ves a lgn procedimiento ?
d - Ninguno, mientras se t rate de ellos mismos , pero
s cua ndo se trate de sus hijos. sus sucesores y dems
hombres que vengan despus.
- Pues ya eso - dije- sera bu eno pa ra que se preo-
cuparan ms del Esta do y unos de ai ras; porque c reo
que entiendo lo que quieres dec ir. De tod os modos ser
-- - ,
como la creencia popular decd ? En cuanto a nosotros,
t ras armar a estos hijos.oe-Ia-t ierra, hagmoslos ava n-
zar bajo la conduccin de sus jefes . ha st a llega r a la
ci udad, para que mi ren dnde es ms adecuado acam-
pa r : un luga r desde el cual dominar mejor el ter r itor io,
t: si al gu ien no quiere ac ata r las leyes, y desde el cua l
defenderse del exte ri or, si algn enemigo atacara como
un lobo al rebao. Una vez acampados y tras hacer los
sacrificios a quienes sea necesario, cons t ruirn sus re.
fugic s. No te pa rece ?
-Si.
- Y stos han de se r ta les que los protejan en el i n.
vie rno y les sirva n pa ra el ve rano.
-Claro! Pues c reo que te refieres a sus moradas.
-Si. pero morad as de soldados, no de comerci a ntes.
:'-4 16a -Cmo diferenci as entre unas y otras?
-Vaya t ra ta r de e xplic rt el o. La cosa ms vergon-
zos a y terr ible de toda s, para un pastor, sera alimentar
a perros gua rdianes de rebao de modo tal que, por obra
del desenfreno, del hambre o de malos hbito s, at aca.
ran y daaran a las ovejas y se asemej aran a lobos en
luga r de a perr os.
- Cier tamente, se r a te rrib le.
b - Pues entonces debemos vigilar por todos los me-
dios que los guardias no se compor ten as frente a los
ciudadan os , y que, por el hecho de se r m s fuertes que
ellos , no vayan a parecerse a amos salvajes en vez de
a asi stentes benefactores.
- Hay que vigila rlo.
- En ta l se ntido estarn provi st os de la manera ms
precavida s i reci ben realmente una buena educaci n.
- y acaso no la poseen ya ?
-Eso no se puede a firmar con ta nta confianza, mi
querido Glauc n. Slo podemos sostener lo que acaba-
ma s de decir, a sa be r, que es necesario que los gua rd ia-
nes cuenten con la educacin correcta, cual quiera que e
sta sea , si han de tener a l mxi mo lo posibl e para se r
a mables ent re s y con aquellos que est n a su cuidado.
- Es ts en lo cierto.
- Ade ms de esa educacin, un hombre con sentido
comn dir que es ne cesario que est n provi stos de mo-
radas y de bienes tales que no les impidan ser los mejo-
res guardianes ni les inciten a causar daos a los de-
ms ciudadanos. d
- y hablar con ve rdad.
- Mira entonces si, para que as sea, no les se r for-
zoso el siguiente modo de vida y su vivienda. En primer
luga r, nadie poseer bienes en pri vado, salvo los de pr -
mera necesi dad. En segundo luga r nadie tendr una mo-
rada ni un depsito al que no pu eda acceder tod o el
que quie ra. Con respec to a las vituallas, pa ra todas las
que necesitan hombres sobr ios y vali entes que se ent re-
nan pa ra la gue rra , se les asignar un pago po r su vi- e
gilanci a, que recibir n de los dems ciudadanos, dc mo-
do ta l que durante el ao tenga n como pa ra que no Ics
sobre ni le s faite nada. Se senta rn j un tos a la mesa,
como soldados en campaa que viven en com n. Les
diremos que, graci as a los dioses, cue nta n siempre en
el a lma con oro y plata divina y que para nada neccsi-
tan de la humana, y que sera sa crlego manchar la po-
ses in de aquel oro divino con l a del oro mortal , mezo
I
200
DILO(j OS
dndolas. ya que muchos sacr ilegios han nacido en
4 17a torno a la moneda corriente . mientras que el oro que
hay en ellos es puro. En el Est ado, por cons iguiente,
nicamente a ellos no les estar permitido ma nipul a r
ni toca r oro ni plata. ni siquie ra cobija rse bajo el mis-
mo techo que stos. ni adorna rse con ellos. ni beber en
vasos de oro o plat a. Y de ese modo se salvar n e llos
y salvar n a l Estado. Si en cambio poseyeran t ierra pro-
pi a, casas y di nero. en luga r de gua rdianes sern admi-
ni srradore sy labradores. en luga r de asi stentes ser n
dspo tas y enemigos de los dem s ci udadanos, odiarn
y se r n odiados. conspira rn y se conspirar contra ello s,
y as pa sarn toda la vida. tenuendo ms bien y mucho
ms a los enemigos de adent ro que a los enemi-
b gas de afuera , con lo cual se apro xima rn rpidamente
a la des truccin de ellos mismos y del Estado. Es en
vis ta a todo esto que hemos dicho cmo deben estar
provist os los guard ianes respecn, de la vivienda y de
tod o lo dems. Legi slaremos a s o no?
- As, sin duda - res pondi Glaucn.
-c
.'
IV
Entonce s Adimanto inte rvino en la conversacin y 419<1
dijo:
- De qu modo te defenderas, Scrates, si alguien
afirmar a que no haces en absoluto feli ces a es tos hom-
bres. y eso por ca usa de s mismos ? Pues el Estado .es
en realidad de ell os, y sin embargo no disfrutan de run -
gn bi en del pas, como los gobernantes de ot ros Esta-
dos. que poseen campos y constr uyen casas grandes y
bellas a la s que provee n de los enseres adecuados, y
ofrecen a los dioses sacrifici os pri vados, alojan a ex-
tranjeros y son propietarios de lo que .t acabas de
clonar . oro y pla ta y todos aquellos bienes qu e cons tde-
ren que los van a hacer dichosos..Y que los
que has descr ito parecen se r gua rdias que
nada t ienen que hacer en el Es tado salvo CUIda rl o. 42Od.
- S - contest- ; ms an, no t rabajan m s qu e pa-
ra su sustento, sin reci bi r, adem s de los a li mentos, un
salar io como los dem s, de manera que ni siquiera se
les per mite hacer un viaj e par t icul a r de placer, no se
les conceden cor tesanas ni gastar par a darse gus tos, tal
como gastan los que pasan por se r ms Estos
puntos y varios ot r os ms los has omi t ido en t u
ac usaci n.
-c-Bien, que figure eso tambin entre las acusaciones!
_ Y preguntas cmo me defender a ? b
202 I)JLOC OS RE PBLICA IV 203
- Si.
-c- Recor riendo el mismo camino que est bamos ha-
ciendo -dije- encont raremos, creo, lo que debe res--
ponderse. Diremos. en efecto. que no se ra nada asom-
broso si los qu e hemos desc ri to son los ms feli c es;
pe ro que no funda mos el Estado con la mirada puest a
en que un a sola cl ase fuera excepci ona lmente feli z. si no
en que lo fue ra a l m ximo toda la soc iedad. Porque pen-
sbamos que en un Estarlo de tal ndole se r a donde
mejor hall a r lamos la j us t icia . y en cambio la injust ici a
e en el peor fundado; y tras observar uno y otro, pro-
nunci a r amos el j uicio sobre Jo que hace rato que bu s-
camos/Modelamos el Es ta do feli z, no estableci endo que
unos pocos, a los cuales segre gamos, sean fel ices, sino
que lo sea la tot alidad; y en seguida examinaremos el
Est ado opuesto a aqu l. Sera como si estuvisemos pin-
tando una es tat ua y, a l acerc arse. al guien nos censura-
ra declarando quc no aplicamos los ms bellos ungen -
tos a las pa r te s m s bellas de la fi gura, puesto qu e no
pi nt bamos con prpur a los ojos. que son lo ms bello,
sino de negro. En ese caso parecer amos defendemos
d razonablement e si le respondi ramos: - Asombroso a mi-
go, no pienses qu e debemos pintar los oj os t an he rmo-
sos qu e no parezcan ojos, y lo mismo con la s otra s par-
tes de l cuerpo, s ino consi dera si. a l aplicar a cada una
lo adecuado, crea mos un conj unt o hermoso _jAs en el
ca so presen te no me obligues a otorgar a los guardia-
nes un a feli cidad de tal ndole que haga de ellos cua l-
qu ier cos a menos gua rdianes. Nosotros bien sabemos
e ves t ir a los labradores con mantos seoriales, rodearlos
con oro y orde na r les que trabajen la tier ra si les place,
y tambin reco star a los al fa reros en ci rculo alrededor
del fuego , de modo qu e beban a gusto y di sfruten de
banquetes, con el torno a su disposicin pa ra el caso
de que a lgunos descaran hacer su oficio; y anlogamen-
te hacer di chosos a todos los dem s, para que la sacie.
dad ente ra sea feli z. Pero no nos encargues eso, porque.
si te obedece mos, ni el la brador ser labrador, ni el 421a
a lfa rero a lfa re ro, ni habr nadie que integre el esque-
ma con el cua l nace el Estado. Con todo, con los dems
ci udada nos la cuest in es me no r. Porque si los fabri-
cantes de ca lzado se pervierten. se corrompe n y preten-
den ser lo que no son. no es nada terrible pa ra el Es ta-
do. Pero si los guardianes del Es ta do y de sus leyes
parecen guardianes sin serl o, ves bien claro qu e corrom-
pen por completo todo el Estado, y slo ellos tienen la
oport unidad de organiza rlo bien y hacerlo feli z. Forme-
mos, pue s, verdaderos guardi ane s, hombres que puedan
daar al Est ado lo menos posible; y aquel que proponga b
aquell o de que los labriegos son feli ces regodendose
con banquet es, como en un fest ival ms que en un Esta-
do, habla de al go disti nt o a un Estado. Ha y que exa mi-
nar, por con si gui en te, si instituimos los gua rdianes con
la mirada puesta en proporcionarles a ellos la mayor
feli cidad posi ble, o si mira ndo a tod a la soc ieda d se la
debe cons idera r de modo que sta la a lcance; pa ra lo
cual estos guardias y los gua rdiane s deben se r obli-
gados o persuadidos a hacer lo que los haga se r los e
mej ores a r te sanos de su propia funci n, y del mi smo
modo todos los dems. Y as, al florecer el Est ado en
su conj unto y en ar moniosa organi zaci n, cada una de
las cl ases pod r participar de la fel icidad que la nat u-
ra leza les ha asignado.
- Me pa rece que e st bien lo que dices.
_ y te parecer que hablo cor rec tame nte en cuanto
a otro t ema emparenta do con ste?
-Cul ot ro tema ?
-Cons idera si est a s cosas corrompen a los dems d
ar tesanos de modo t al que se perviertan.
- Pero cules cosas ?
- La riqueza y la pobreza.
- De qu modo ?
204
DILOGOS REPBLICA IV 205
.- De. ste: si un al fa re ro se enriquece. crees qu e se-
gu r di spuesto a oc upa rse de su oficio?
- De ninguna mane ra.
-No se torna r ms perezoso y negligente de lo
que era?
- Mucho m s.
-No se convertir, cons iguientemente. en un peor
a lfarero ?
-Mucho peor.
- Por erre lado. si a raz de se r pobre no puede pro-
cura rse la s her rami enta s y cualquier otra cosa necesa-
ria para su oficio. fabricar obras de mal a ca lida d,
" de modo que, si ensea a sus hijos y a otros, formar
malos artesanos.
- A no dudarlo.
- De ah que tanto la pobreza como la riqueza son
ambas causas de mal as obras artesanales y de malos
artesa nos.
- Asl parece.
- En ta l caso, segn da la impresin, hemos descu-
bierto otros asuntos que requieren la vigil a nci a de los
guardianes, pa ra que jams se les int roduzcan in adver-
tidamente en el Estado.
- Qu asuntos?
422" - Pues la riqueza y la pobreza, ya que una produce
el li bertinaje, la pereza y el a fn de novedad es, mien-
tras la ot ra gene ra el ser vilis mo y la vileza, adems del
afn de ca mbios .
- Muy cierto. No obsta nte, Scrat es, examina de q u
modo nu estro Estado, si no ha acumulado for t una, ser
capaz de hacer la gue rra, sobre todo si est forzado a
combatir cont ra otro grande y r ico.
- Ev ide ntemente ser ms dificil combatir contra
b un solo Est ado, pe ro si J ue ra cont ra dos sera ms
fcil. .
- Qu quieres decir ?
- En primer lugar, si ha y que luchar, no se rn hc m-
bres ent re nados para la guerra los que luchen cont ra
hombres ri cos ?
- Eso si.
- Pues bi en, Adimanto, no crees que un solo p gil
que est capacitado y preparado lo mejor po sible lucha-
r fcil mente contra dos hombres r icos y gordos que
no sabe n boxear ?
-Si no es a l mi smo tiempo, qu izs.
_ y e n e l caso de que pudie ra retroceder cont inua-
mente y, dndose vuelta, golpear al que viene at r s, y e
re pit iera esto varias veces bajo el sol y en un ambiente
sofocante? No podra entonce s ese hombre vencer a
mu chos como sos?
- No resultara sorprendente .
_ y crees que los r icos poseen mayor conocimiento
y expe rie nci a del arte de la guerra que de l pugilato?
- No lo creo.
-En tal caso, muy probabl emente re sulte fci l para
nuestros hombres, ent rena dos par a la guerra, combat ir
cont ra enemigos que sean el doble o el t riple en nme-
ro que ellos.
-Estoy de acue rdo, ya que me parece que lo que
dices es correcto.
- Por lo dems, se podra enviar a uno de los dos d
Estados be ligerantes una embajada que les di jera la ver-
dad: Noso t ros no usamos para nada el oro ni la plata,
porque no no s est pe rmit ido usarlo, como a voso t ros.
Por lo tanto, si os a li is con nosotros, obtendris el oro
y la plata del otro Est ado. Piens as que quienes escu-
cha ran es to elegiran combat ir cont ra perros firmes y
flacos antes que j unt o a los pe rros cont ra corde ros t ier-
nos y gordos?
e-Pienso qu e no. Pero mi ra si, en el caso de qu e un
solo Es tado acumule las ri qu ezas de los dems, no sur-
ge peli gro para el que no ha enriquecido. e
206
LllLOGOS RF.PBUCA IV 207
- Eres muy ingenu o SI Juzga s que merece darse el
nombre de ' Es ta do' a a lgn ot ro que aque l que hemos
orga nizado.
-Por qu?
- A los dems hay que denomi na r los de un modo
ms amplio, pues cada uno de esos Esta do s no es un
Est ado sino muchos. como en el j uego l . Son dos como
mnimo. con una enemis tad mut ua: el Es tado de los po-
423a bres y el de los ricos. Y en cada Estado hay muchos
Es tados; si los tra ta s como a uno solo, te equivocars
de cabo a ra bo. Si los t ra ta s como a muchos, en ca m.
bio, cediendo a unos la fort una. e l poder y la gente mis-
ma de los ot ros, asl tendrs siempre muchos ali ados
y pocos enemigos. Y mientras se administ ra sabiamen-
te el Estado con el or de n descrito. no slo tendr fama
de se r muy grande s ino que ser verdaderamente muy
grande, aun cuando cuente slo con un millar de gue-
rreros. En efecto, no hall a rs fci lmente un Est ad o ms
b grande, ni ent re los griegos ni entre los brbaros, aun-
que muchos pue da n parecer mucha s vec es m s grandes
que ste . Piensas de otro modo?
- No, po r Zeus - respondi Adimanto.
-En ta l caso, nuestros gober nantes cuentan ya con
el ms acer tado limite qu e debe n fijar al t ama o del
Estado y del territ or io a l cual, de a cue r do con ese t a-
ma o, ha n de delimita r, re nunciando a cua lquie r ot ro.
- Cul es ese l mite ?
- El siguiente , pie nso: que el Est ado est en condi-
ci ones de crece r en ta nto conserve su uni dad, pero que
no c rezca m s de a ll .
e -Est muy bien.
- Por tanto, cor responde que los guardianes aten-
da n esta otra presc r ipcin: vigilar po r todos los medi os
I J.e y AI>" M sigue n a<. ul a l xicos rela tiva mente antiguos, como
el de Heslquio o de S uda, do nde pleis puhchl (<< jugar a los Estados _)
figura com o un p roverb io ref eri do a un j uego con piezas y tabl ero,
que el Estado no sea pequeo ni grande en a pa riencia,
sino qu e sea uno y sufici ente.
- Lo qu e les encarg amos es sin duda i ns ignificante !
- y ms ins ignificante aun que eso es lo que a nte-
riorrn ente mencionamos cua ndo di ji mos qu e, en caso de
que de los guar dianes nazca algn hijo inferi or, nece sa-
ri amente han de envia rlo con los que le sea n a fi nes,
y. en el ca so cont rar io, si nace de los otros uno valioso, d
envia r lo junto a los gua r dianes. El pro ps ito de esto
es most ra r que tambin los dems ciudada nos debe n
enca rga rse , cada uno, de la funcin pa ra la cua l est
na turalmente dotado. De este modo, a l ocuparse de lo
nico que le es adecuado, ca da uno llega a ser uno y
no m lt ipl e, y as el Estado ntegro crece como uno
solo y no m lt iple.
- Pues esto es ms pequeo an que lo ot r o!
- y sin emba rgo, mi quer ido Adimant o, tod as es tas
pres cri pc iones que les imponemos, po r mu chas e im-
portantes que puedan parecer, son todas de poca mono,
ta. si se a t iende a la nica ' cosa grande ', como se di ce,
o ma s bien, en luga r de ' gra nde', ' sufi cien te'.
-Cul es ?
- La educaci n y la ins t ruccin. Pues si los hombre s
estn educados bien, llegan a ser mesu rad os y a perci-
bi r fci lme nte todas e stas cosas y ot ras ms que ahora
hemos dejado de lado, como la posesin de las mujeres,
los mat r imonios y la proc reacin de hij os, cosas que,
segn e l prove rbio, deben se r 'tod as comunes' al rnxi- 424a
roo posib le l . .-/
- Ser lo ms correcto.
- y ms an: una vez que la o rgani zacin del Es ta do
sc pone en movimient o adecuadamen te, ava nza cr-ecie n-
1 Este pro\'t"rbio, ya ci tado en el Lis is 20?c (y luego por ARISTTE
LES, St, Nicom. VII I 9, 1159b), es atr ibui do - t" S proba ble que
correct amc ntc - a Pitgoras y a los primeros pitagricos p llT el bis to-
ria do r TIMEO DE TAUKOMENIO (frs . l3 a y 13h J aconv).

208 Ol l OGOS REPUBLICA IV 209


11
do como un c rculo. En efec to. la crianza y la educa-
cin, debidament e ga ra nt izadas. forman buena s natura-
lezas. y. a su vez, la s buena s natura lezas. asistidas por
semejante educacin. se torn an mejores an que las pre-
cede ntes en las distintas act ividades y tambi n e n la
b proc reaci n , como sucede tambin con los otros ani-
ma les.
- Probablemente.
- Para dec irl o con poca s pa labras. esto de be ser in-
culcado fi rmemente en quie nes deha n guardar el Esta-
do. de manera qu e no suceda que inadvert idamente se
corrompan. En lodo han de vigilar que no se introduz-
can innova ciones en gimnasia y msica contra lo pre-
cri to, te miendo cuando alguien dice que
el canto que los hombres ms consideran
.es el ms reciente que, celebrado por los aedos, surca
[el aire J.
e No sea que a lguien crea que el poeta no se refiere a
canciones nueva s. sino a un mod o nuevo de cant ar, y
elogien eso: no hay que e logiarlo, ni siquiera concebir-
lo. Pues hay que ponerse a sa lvo de un cambio en un
nuevo gnero mu sical. y pensar que a s se pone todo
en peligro. Porq ue los modos musicales no son cambia-
dos nunca sin remove r la s ms important es leyes que
ri gen e l Estado, tal como dice Damn , y yo es toy con-
vencido.
-c-Cu ntamc a m tamb in e nt re los conve nci dos
- dijo Adima nto.
d -All - proseguf-. en la msica, creo qu e debemos
edifi car la residencia de los guardia nes.
- All, ci e r tamente, la ilegalidad se introduce de mo-
do fci l, sin qu e uno lo ad vier ta.
} Ud. I 35]352, con algunas palabra s sus tit uida s por otras. So-
bre la no innovacin en mat eria musical, cL Introduccin pg. 55, n. 18.
-S, en pa rte juguetcnamente, y como si no prod u-
jera dao.
- y no lo produce, salvo que se deslice poco a poco,
instal ndose suave mente en las costumbres y en las ocu-
paciones, de donde crece hasta los cont ratos que hacen
unos hombres con otros. y desde los contratos avanza ha-
ci a la s leyes y la organizacin del Estado, Scrates, con t
la mayor desfachat ez. hasta que te r mina por trastocar
todo, tanto la vida privada como e n la pbli ca.
-Bie n - pregunt-, yeso sucede ast?
- A mi modo de ver, s.
-En ta l caso. como hemos dicho desde el princi pio.
debemos provee r a nuest ros nios de juegos sujetos a
normas; puesto que, si el j uego se de senvuelve sin nor-
ma s y los nios tambin. ser imposible que de stos 425<1
crezcan hombres esforzados y con afecto por el orden.
-Claro que s.
- Por consiguiente. cuando los nios comienza n de-
bidamente. gracias a la msica int r odu cen en sus j ue-
gos un afecto por el orden, y. al contra r io de lo que
aconteca con los otros a qu e al udamos. este afec to por
el orde n los acompaar a todas pa rt es y ayudar a cre-
cer y a rest abl ecer lo que quedaba de l Es tado ante r ior.
- Es verdad. sin duda al gu na.
- Entonces estos hombres desc ubrirn preceptos que,
teni dos po r peque eces. sus predec esores haban deja-
do comple ta mente de lado.
- Cules?
- Tales como stos: que los ms jvenes callen f re nob
te a los ms anciano s cuando corre spon de, les cedan
el asient o y pe rmane zcan ello s de pie; el cuidado de sus
padre s. el pelo bien cortado, y lo mismo la r opa, el ca l-
zad o y el porte del cuerpo en su con junto, et c. No crees?
-S, por cierto.
- Pero pi enso que sera in gen uo legisla r sobre es-
ta s cos as : en nin guna pa r te se h ace, y si fue ran legis-
94. - 14
I
I
J
210 DI.LOGOS REPBLICA IV 211
ladas. ni la palabra escr ita ni la oral las ha r an pero
dura r.
- No hay modo.
- Pr obablement e suceda, Adimanto, que, seg n ha-
cia dnde uno se dirija, partiendo de la educacin.
e de ese modo sea lo qu e venga despus. O no atrae siem- e
pre lo semejante a lo semejante ?
-Asl es.
-y pod r amos deci r que, a l t rmi no de ese proc eso,
el resultado se r algo completo y vigoroso, ya sea bue-
no, ya lo contrario.
- No cabe otra alternativa.
- Por ese motivo no me abocada a la ta rea de legi s-
lar sobre ese tipo de cosas.
- Lo que dices es razonable.
- En cuanto a los asuntos qu e se t ratan en el gora
-ya sea con re spect o a los contratos que all hacen unos
d con ot ros o, si t prefieres. acerca de los cont ratos
con a rresanos-c-, o a las inj urias. asa ltos y de mandas
judiciale s, la eleccin de j ueces y, donde sea el caso,
pagos y exacciones que sean ne cesarios. y en gene ral
derechos de compra y venta en el me rcado, o bien en
lo que toca a la vigila nci a de la s calles o de los puest os,
e rc. , dime, por los dioses, nos at re veremos a legi sla r
sobre asun tos de tal ndole ?
- No seria digno apli car tales prescripciones a la gen-
te honest a, pues sta por si misma descubrir f cilmen-
I te la mayora de las cosas sobre la s qu e conviene legi s-
lar .
- S, amigo m o - repuse-, sie mpre que Dios les pe r-
mit a preservar las leyes que an teriorment e hemos des-
cr ito.
-A no se r qu e se pasen la vida instit uye ndo y en-
mendando la canti dad de cuestiones a que nos hemo s
referi do, convenci dos de qu e as ! alcanza r n la perfec-
ci n.
-Qui eres decir qu e los que obren as vivi rn como
los enfermos que. por su intemperanci a, no quieren aban-
dona r un rgimen perjudici al.
- Preci samente.
_ y por cier to - dije- pasan una vida encantadora. 426<1
En ef ecto, aunque se someten a l t ratamiento mdico,
no logran ningn resultado, como no sea el de qu e sus
enfe rmedades tomen mayores proporciones y complica-
ci ones, siempre con la esperanza de que, si se le s receta
un remedio. gracias a ste san a rn.
- As les suc ede a tales enfe rmos, por lo comn.
- Hay, adem s. otra cosa enca ntadora en ellos: con-
side ra n como el ms odioso de todos los hombres a l
qu e les diga la ver dad, a saber, que si no dej an de em-
briagarse, comer hast a el hartaz go y ent regarse desen-
frenadamente a los pl aceres sex ual es y al oci o, no habr
remedios ni cauterizaciones ni cortes, como tampoco he- b
chtzos ni amuletos ni ninguna otra cosa similar qu e los
socorra.
-No es t an enca nt ado ra -replic Adiman to- , pues
enojarse cont ra el que habla bi en no tiene encanto al-
guno.
- Pa rece qu e no e res admirador de los hombres de
esa ndol e.
- No, por Zeus.
- En ese caso, t ampoco elogiars al Est ado ente r o,
del que hablbamos hace un mo mento, si obra de un
modo semejante. Porque sin duda has de pensar que
obra n de la misma mane ra que aquellos los Esta dos que,
aun funcionando mal como tal es, prohiben a sus ciu da- t:
dan os cambiar algo en la const it ucin pol tica, y que
sufra la pena de muerte aquel que lo inlente, y que.
por el cont ra r io, quien sirva con sumo pl ace r a los que
gobiernan, adulndolos con obsequios, y sea hbil pa ra
enterarse de sus deseos y luego sat isface rl os, les pare-
212 DILOGOS REP BUCA IV 213
1
cer un hombre excelente y sabio en cuestiones impor-
tantes, y recibi r honras por parte de ellos.
-Tambin yo creo que es os Estados ob ran igual que
los hombres que antes describiste. y ta mpoco los admi-
rar.
d y en lo que toca a quienes estn di spuestos a se rvir
a ta les Estados. ans iosos por hacerlo. no admiras su
valenta y su irrefl exiva complacenci a ?
-Si, los admiro -respondi- , exce pto en los casos
en que ellos mismos se engaan y creen que, porque
muchos los elogi an, son verdaderos estadistas.
- No te entiendo: no vas a disculpar a esos hom-
bres ? Imagnate un hombre que no sabe medir se. y a l
que muchos otros. que tampoco lo saben. le dicen que
~ tiene cuat ro codos de estatura; te parece que por s
solo dejar de creerlo?
- No, no c reo Que deje de creerlo.
- Pues entonces no te enoje s con t a l t ipo de ge nt e,
ya que es la ms encantado ra de toda , en cua nto legis-
lan sobre minucia s como la s que hemos descrito hace
un mome nt o y la s corr igen continuamente, en la creen-
cia de Que puede hallarse un lmite a los fraudes Que
se cometen en los cont ratos y en las de ms cosas que
he mencionado; sin ad vertir que, de hecho, es como s i
se cortaran la s cabezas de la Hidra ' .
427<1 -Es cierto: no hacen otra cosa.
-Por eso mi smo, yo no pensar a que el verd adero
legisl ador debiera ocuparse de leyes o de una organ iza-
cin poltica de se mej a nte especie, ni en un Estado bien
gobernado ni en uno ma l gobern ado. En el primer caso,
E.l luto s lo dice cortaran la hidra. Se nala de un a alusi n
a la leyend a (ms exp lici tada en el EWlide>l1 o 426rl -e) segn la cual H r-
cu les, en s u l ucha cont ra la Hid ra , no bien co rtaba la cabi1 del mons-
truo, ve a nacer o t ra nmediatarnente, con lo cua l su ta re a se tomaba
intennnable; como la que aco meten, vien e a decir Platn . los que quie-
re n poner fin a todos los ma les mediante cdigos.
porque ser a ineficaz y no ayuda r a en nad a ; en el se-
gundo, po rque cualquiera podra descubr ir algunas de
ellas, y las ot ras se seguir - an automticamente de la s
cos tumbre s anter iores.
-Entonces nos resta an algo conce rn iente a la "
legis lacin?
-A nosotros no nos resta nada -c-respond-c-. Pero
a Apolo, dios de Delfos, corresponden las pri meras or-
dena nzas, la s ms impo r tantes y bellas.
-Y cu les son?
- La fundacin de templos, la instituci n de sacri fi-
d os y otros servicios a los diose s, a los de monios y a
los hroes, asl como de tumbas a los di funtos y cuantos
honores deban rendi rse a los de l ms all para que sean
propicios. De tales cosas no sabemos nada al fundar el
Es tado, ni nos dejaremos per su adir por otros, sino que e
no nos serviremos de a iro exgeta ~ que el pa terno; es-
te dios, en efecto, es exgeta pat erno pa ra todos los hom-
bres, y, se ntado en el centro, so bre el ombligo de la
ti err'a, interpreta los asuntos de esa ndole .
- Muy bie n dicho; as debe ob ra r-se.
- Pue s bien, hijo de Arist n -dije-, ya tienes fun-
dado e l Estado. Despus de esto indaga en su int er ior, d
procurndote de don de puedas la luz ad ecuada. y apela
a la ayuda de tu hermano Gla ucn, as como de Pol e-
ma rca y los otros, pa ra que columbremos dnde exi ste
la just ici a y dnde la injustici a, y en qu se dife re ncia
una de otra, y cu l de las dos de be adquirir el que haya
de ser fe liz, pa se est o inadvertido o no a los dioses y
a los hombres todos.
s El _cJit get a. era un funcionar io oficial qu e ell Ate nas se enca ro
gaba de dilucidar cuest iones eti correligiosas qu e podian prese ntarse
en la vida cot idiana, y que nterpretaba la vol untad d ivina (cr. E U /I
frn 4d) . Aqu , dice S H O I l P . ~ . _Apolo es, ro un sent do ms el evad o, el
intrprete de la religin para t oda III humani da d .
)
214 DILOGOS REPBLICA IV 21 5
- Nada de es o - replic Glaucn- ; te has compro-
~ meti do a indaga rJo t, con el a rgumento de que ser ia
sacr lego no acudir en defensa de la justici a por todos
los medi os que te fuera posible .
- Es cierto lo que me recuerdas. de modo que a s
tendr que actuar; pero necesit o que colaboris conmigo.
- De acuerdo.
- Es pero descubrir lo de esta manera. Pienso que. si
nues t ro Estado ha sido fundado co r recta me nt e, es por
completo bu eno.
- Es forzoso que as sea.
-c-Evidentemente, pu es, es sabio. va li ente, moder ado
y j us to.
- Evidentemente.
- Aho ra bi en, si descubrimos en el Estado alguna de
42& est as cosas, lo qu e reste ser lo que no hemos encon-
trado.
- Asl es.
- Por ejemplo: si de cuat ro cosas cua lesquier a --en
el asunto que fuere- buscr amos una sola, y sucediese
que en primer luga r r econociramos sa, sera s ufici en-
te pa r a nosotros. En cambio. si en primer lugar r econo-
ci ramos las otras tre s. con es to mismo ya r econoceria -
mas la q ue bu scbamos, pu esto que es patent e que no
se ria otra que la que an q ue dara.
- Lo qu e dices es co rrecto.
- En ta l caso y respecto de aquellas cua lidades. ya
que tambi n son cua tr o, debemos indagar del mi smo
modo.
- Bien est .
- Me parece. pue s, qu e lo primero que se ve cl aro
b en es te as unto es la sabidur a ; aunque en lo tocante a
ell a se ve algo extrao.
-Cmo es eso?
- Ver dade ramente sa bio me parece el Estado que he.
mas descr ito, pues es prudente .
- Si.
_ y es to mi smo, la prudenci a, es evidentemente un
conoci miento, ya qu e en ningn caso se obra prudente-
mente po r ignoranci a, sino por co noc imiento.
- Es evidente .
- Pero en el Estado hay mlt iples va r iedades de
co noc imiento.
- Cla ro.
- En ese caso, ser por causa del conoci miento de
los carpinte ros que ha de deci r se que el Es tado es sabio
y prudente ? ~
- De ningn modo - respondi Glaucn- ; por ese
conoci miento se dir slo que es hbil en car pinte r la.
- Tampoco deber llamarse sabio al Es tado debido
al conocimient o relativo a los muebles de mader a, si
delbera ' sobr e cmo hace rl os lo mejor posible.
- No, por cierto.
-Ni po r el conocimiento r el ati vo a los objetos que
se hacen con bronce. ni po r ningn ot ro de esa In-
da le.
- En ni ngn caso.
_ y no se dice que el Es tado es sabio po r el conoci-
miento re lativo a la produccin de frutos de la tier ra.
sino que es hbil en agr icultura.
- As me parece.
-Aho r a bien, hay en el Es tado q ue acabamos de
fun da r un ti po de conocimiento prese nte en algunos ci u-
dada nos. por el cual no se deli bere sobre a lguna cues- d
t in pa rticula r del Estado sino sobre s te en su totali -
dad y sobre la modali dad de sus rel aci ones consi go
mi smo y con los dem s Es tados ?
- Si.
-Cuil es y en quines est presente ?
/
& Nos apart amos de Adam, que adopta un a conjetura de Hclndc rf
y nos at enemos a los manus critos, con Burnet .
216 DILOGOS RE PBLICA IV 217
-Es el con ocimiento apropia do pa ra la vigilancia,
y es t presente en aquellos gobe rnantes a los que he-
mos denomina do 'gua rdianes perfectos' .
- Yen virt ud de ese conocimiento que dirs del Es-
ta do ?
-Que es prudente y verdaderamente sabio.
- Y qu crees, que en nuestro Est ado ha br mayo r
t: cant idad de t rabajadores del bron ce o de estos verda-
deros gua r dianes ?
- Mucho s ms trabaj adores del bronce .
- y no sern estos guar dianes muchos menos en
nme ro s i los co mpa ras con todos aquellos o tros que
reciben el nombre de acuerdo con los conoc imientos que
poseen?
- Muchos menos.
-En es e caso, gracias al grupo humano ms peque-
o, que es la par te de l mi smo que es t al frent e y
gobierna, un Estado confo r me a la nat uraleza ha de ser
sabio en su tota lidad. Y de este modo, segn parece ,
4294 a l sec to r ms peq ueo por na turaleza le cor res ponde
el ni co de estos tipos de conoc imiento que merece ser
denominado ' sabidura' .
- Dice s la ver da d.
- He aqu qu e hemos descubi e r to, no s de qu mo-
do, una de las cua tro cua lida des que buscbamos 7, as
como el pu est o que e n el Est ado le corresponde.
- Y a mi modo de ver ha sido descubierto sat isfac to-
ri amente.
- En cua nto a la va lent a y al lugar que tiene en el
Estado, por cuya causa el Estado debe ser llamad o 'v a-
liente' , no es mu y dif cil pe rcibir la.
- De qu modo?
b -Acaso alguien dira qu e un Estado es cobar de o
vali ente, despus de haber contemplado otra cosa que
1 Cf. 427e.428a.
aquella pa rte suya que combate y ma rcha a la guerra
po r su caus a?
- No, sl o mirando a ella .
-Por eso creo que, aunque los dems ci udad anos
sea n cobardes o val ientes, no depende de ellos el que
el Estado posea una cualidad o la ot ra.
- Yo ta mbin lo creo.
-En ta l caso, un Estado es valie nte gracias a una
pa r te de s mi smo. po rque con es ta parte t iene la posi -
bil idad de cons ervar, e n toda ci rcuns tancia. la opinin e
acerca de las cosas temibles, que han de ser las mi smas
y ta l cual el legislado r ha dispuest o en su programa edu-
'cauvo. No llamas a es to ' va lent ia' ?
- No te he comprendido del todo: d melo de nuevo.
- Quiero decir que la valenta es , en cierto modo,
cons ervacin.
_ Qu cl ase de cons ervacin?
-La conser vaci n de la opinin enge ndrada por la
ley. por medi o de la educacin. acerca de cules y cmo
son las cosas temibles. Y he dicho que ella ' era con-
se rvaci n 'en toda circunst ancia ' , en el se ntido de qu e
qu ien es valiente ha de mantenerl a - y no expulsa rla
del alma nunca- tanto en los placeres y deseos como d
en los temores. Y estoy di spuesto a representa r lo que
pienso por medio de una compa racin, si quieres.
- Claro que quiero.
- T sa bes qu e los tintoreros, cua ndo quiere n teir
de color p rpura la lan a , la escogen pr imerament e de
la que , ent re los di versos colores, es de una sola sus ta n-
cia, blanca. Despus la preparan, t rat ndola con mu cho
cuidado, de modo que adquiera el tono prpura ms
brillante posib le y slo entonces la sumergen en la tin-
s Por una vez nos apartamos tant o de Adam como de Burnct . si
gulendc la leccin de los Mss. y del tex to de Est obco, ya adoplada
por Sho rcy.
218
DILOGOS REPBLICA IV 219
t tura. Y lo que es tei do de esa manera queda con un
color fijo. y e l lavad o. con ja bn o sin l, no puede ha-
cer desa pa recer e l brillo de l color . Sabes tambin lo
que sucede si se ti en la na s de ot ros colores. o Incl uso
lanas blancas. si no se les da ese tratamiento previo ?
-S que quedan des teida s y r idculas.
- Suponte entonces qu e a lgo semejante hacemos e n
lo posi ble tambin nosot ros, cuando he mos sel ecciona-
do a los mili tares y los hemos educado por medio de
430<1 la msica y de la gimnasia. Piensa que no tenemos otro
propsi to que el de que adquieran lo mejor posib le, al
seguir nuest ra s leyes. una especie de ti ntura que sea
para ellos -gracias a haber recibido la nat uraleza y
cr ianza apropiadas- una opinin indeleble acerca de
lo que hay que temer y de las dems cosas; de manera
tal que esa tint ura resis ta a aquellas lejas qu e podra n
borrarla: po r ejemplo, el pl ace r. que es ms poderoso
b para lograrlo que cualquier soda calestrana: o bien e l
dolor. el miedo y el deseo, que puede n ms que cual-
quier ot ro jabn ' , Pues bien, al poder de conservacin
-en toda ci rc uns tancia- de la opinin correcta y leg -
tima lo cons idero ' valenta', y as lo denomi no, si no
Jo objet as.
- Nada tengo que obj et a r -contest Glaucn-, pues
creo que no cons ide rars legt ima la opinin cor recta
acerca de ta les cosas produci da sin educaci n. como la
del animal o la del esclavo, e incluso la llamars con
otro nombre que ' valenta ' .
e - Dices la pura ver dad.
- Admito, pues, qu e 'valenta' es lo que as ha s deno-
mina do.
- y si a dmite s, ad ems , qu e es propia del Estado,
lo hars cor rectamente. Pero en ot ro momento, si qui e-
Aquf tambin nos apa rtamos de Adam y seguimos, con Burnet ,
los Mss.
res, trataremos con mayor correcci n lo toca nte a ella ;
ahora, en e fecto, no es esto lo que indagamos sino la
j usticia , y, res pecto de nuest ra indagacin sobre la va-
len t a, creo que es sufici ente lo alcanzado.
- Es toy de acuerdo con lo que di ces.
-Pues bien. restan todava dos cosa s que debemos tl
obser va r en el Estado: una. la mode raci n, y la otra es
aq ue lla con vi stas a la cual esta mos indagando todo, la
j us t icia.
- Muy verdad.
-c-r Cmo podr amos hacer para descubr ir la justici a
pri mero. para no ocuparnos ya ms de la moderacin?
-Por lo que a mi toca, no lo s, y no querrfa que
se hici era pate nte en pri mer lugar la just icia, si en t al
caso no hubiramos ya de examinar la mode raci n . M s
bien, si quieres complacerme, examina antes s ta.
-Claro que quiero; quier o y debo hacerlo. t
- Haz pues el examen.
- He de hacerlo; desde nuestro punto de vista, la mo-
deraci n se parece a una concordancia y a una a nnonla
ms que la s cualidades examinadas ante rionnente .
- Explca te.
- La moderaci n es un t ipo de ordenamiento y de
cont rol de los pl ace res y apet it os. como cua ndo se di ce
que hay que ser 'due o de s mismo' - no s de qu
modo-c. o bien ai ras fr ases del mi smo cuo. No es asf?
-SI.
- Pero eso de ser 'due o de s mismo ' no es r idcu-
lo ? Porque quien es dueo de s mismo es t ambin es-
cl avo de s mi smo, po r 10 cual el que es esclavo es t amo
bi n dueo. Pues en todos e st os casos se habla de la Ola
mi sma persona.
- Sin duda.
- Sin embargo, a m me pa rece que lo qu e qui ere
decir est a fr a se es que, dent ro del mismo hombre, en
lo que conci erne al al ma hay una parte mejor y una
220
DILOGOS REP BLICA I V
22 1
peor, )' qu e, cuando la que es mejor po r na turaleza do-
mina a la peor, se dice qu e es 'dueo de s mismo' a
modo de elogio; pero cua ndo. de bido a la mala cr ianza
o compaa. lo mejor. que es lo ms pequeo, es domi-
nado po r lo peor, que abunda. se le reprocha entonces
b como deshonroso y se llama ' escl avo de s mismo' e
'i nmoderado' a qui en se hall a en esa situaci n.
- Asf pa rece.
-Diri ge a hora tu mirada haci a nuest ro Est ado. y en-
ce ntra r s presente e n l un a de esas dos si tuaci ones,
pues tendrs de rec ho a hablar de l calificndolo de ' due-
o de s mi smo' , si es que debe usa rse la califi cacin
de ' moderado', y 'dueo de si mismo' all donde la pa rte
mejor gobierna a la peor.
- Al mira rl o. veo que t ienes razn.
- Cla ro que en l se puede ha llar una multiplicida d
e de deseos de toda ndole, de pl ace res y de sufrimientos,
sobre tod o e nt re los nios, la s mujeres y los sirviente s
y en la mult itud de gente medi ocr e, aunque sean llama-
dos ' libres'.
- Muy cierto.
- En lo que hace a los deseos simples y mesura dos
en cambio, qu e son guiados por la razn de acuer -do
con la op inin recta y sens atamente, los halla rs en unos
pocos, los que son mejores por nat uraleza y tambin
por la forma en que han sido educados.
- Es verdad.
- Pues bien - prosegul-, no ves estas cosas tam-
bin en e l Esta do , en e l cua l, sobre los ape t itos que
d habi tan en la multi tud de gente mediocre, prevalecen
los deseos y la pr udencia de aquellos qu e son los meno-
res en nmer o pero los ms capaces ?
- Si. lo veo.
- En t al caso, si ha de decirse de al gn Es tado qu e
es due o tanto-de sus plac eres y ape ti tos cuanto de s
mi smo , debe ser dicho del que es t amos describi endo.
- Abs olutament e ci erto.
_ y de acuerdo con todos esos ra sgos. no cor res-
ponde deci r que es ' moderado' ?
- Ms que en cua lquier otro caso.
_ y si en a lgn Esta do se da el caso de que tanto
los gobernantes como los gobernados coinci dan e n la
opinin acerca de quines de be n gobernar, t ambin ~
se r en s te en el que suceda. No te parece?
- Cla ro que s.
-Yen c ul de ambos sectores de ci udadanos dirs
que , en una s ituacin de esa ndole, est pre se nte la mo-
deracin? En el de los gobernantes o en el de los
gobe rnados?
-En ambos, ta l vez.
-Te da s cuent a aho ra cmo presagiamos correct a-
mente hace un momento cuando dijimos que la modera-
cin se asemeja a una especie de a nnona?
-En qu sent ido?
- En el senti do de que tanto la valent a como la sa-
bidu ra. aun residiendo cada una de ellas en una parte
del Estado, logran que este sea valiente, en un ca so, 4324
sabio en el ot ro; mient ras que no sucede lo propi o con
la mode raci n, sino que sta se extiende sobre la tota li-
dad de la octa va mu sical . produciendo un cant o uniso-
no de los m s dbiles. los ms fue rt es y los inter medios
---en in teli genci a o en fuerza o en cant idad o en for tu-
na, como te guste-e, de mane ra que podr amo s deci r.
con todo derecho, que la moderacin es esta concordia
y es ta a rmona natural entre lo peor y lo mejor en cuanto
a cul de los dos debe gobernar, tanto en el Estado
como en cada individuo. "
- Estoy de acuerd o contigo.
- Bien; hemos ob servado ya t res cualidades en el Es-
tado; al me nos as creo. En cuant o a la es pecie que que-
da pa ra que el Es ta do alcance la excelenci a, cul
podrla ser ? La justicia, evidentemente.
222
DILOGOS REPBLICA IV 223
-e- Evi dememente.
- Por lo ta nto. Glaucn, es necesar io ahora q ue no-
sot r os, como cazadores que dan vue lta alrededor del es-
cond ite del a nima l, prestemos a tencin pa ra que no se
nos escape la justici a y cons iga desapa re cer de nu est r a
e vist a. Porque es manifiesto que de algn modo anda por
aqu. Mira entonces y t r ata de d ivi sarla. por s i la ve s
antes q ue yo y me la muest r as.
- Ta n slo que pudiera ! Mejor me parecera segui r-
le y mira r lo que me muestras, en la medida que sea
ca paz, para q ue hagas un uso a decuado de m.
. -c-Sigueme, pues, tras haber hecho una plegaria con.
migo.
-la har. pero s610 mientras te sigo.
-c-Certamente, e l lugar par ece sombro e inaccesi-
ble; cuando menos es oscuro y difcil de atravesar. No
obstante. hay que marchar.
d - Ma r chemos, pues.
- Gl aucn! -exclam, de pront o, al poner aten-
cin-. Me pa rece que conta mos con alguna pista, y ya
no creo que la justici a se nos esfume.
- Buena not ici a!
- En rea lidad, hemos s ido est pidos.
-Por qu ?
- Hace ra to, y ya desde el pri nci pio, querido a migo ,
creo que ha estado rodando del ante de nues t ros pies,
pero q ue no la hemos perci bido, s ino q ue nos hemos
e comportado r id cula mente, como los que a veces se
dese spera n buscando a lgo que ti enen en sus manos. As
nosotros no dirigimos nu estra vis ta haci a ell a sino que
la hemos mir ado desde lej os, y por ello probablemente
ha permanecido oculta para nosotros.
- Qu quieres decir ?
-Que me parece que todo el tiempo hemos es tado
hablando y co nversando sobre la j ust ici a, sin percatar.
nos de que es tbamos mencionndola de algn modo.
- Es to es ya un la rgo prembul o a lo que estoy de-
sea ndo que me cuente s.
-c-Buenc, te lo contar, para ver si lo que pienso OJo
tiene sent ido. Lo que desde un comienzo hemos es ta ble-
ci do que deba hacerse en toda circunstanci a. cuando
fundamos e l Es ta do, fu e la jus ti ci a o a lgo de su especie.
Pues estableci mos, s i mal no recue rdo. y varias veces
lo hemos repet ido, que cada uno deba ocu parse de una
sola cos a de cuantas concie rn en a l Estado. aquella pa ra
la cual la nat uraleza lo hubiera dot ado mejor.
-Efect ivamente, lo d ij imos.
_ y que la justici a consi s ta en hacer lo que es pro-
pio de uno, si n dis persarse en muchas tareas, es tamo
bi n a lgo que hemos odo a muchos otros, y que naso- b
tros hemos dicho con frecuencia.
- En efecto. lo hemos dicho y repetido.
-En tal caso, mi amigo, parece que la j ust icia ha
de consistir en hacer lo que co rresponde a cada uno,
del modo adecuado. Sabes de dnde lo deduzco?
-No, d melo t.
- Opino q ue lo que resta en el Es tado, t ra s haber
examinado la mode raci n, la va lenta y la sabidura , es
lo que, con su pr ese ncia, confiere a todas es as cuali da-
des la capacidad (le nacer y - una vez naci da s- les per -
mi te s u conservaci n. Y ya d ij imos q ue, despus de que
hall ra mos aquellas t re s, la jus t ic ia ser a lo q ue resta ra e
de esas cua t ro cuali dades.
- Es forzoso, en efect o.
- Aho ra, s i fuera necesar io decidir cul de esas cua-
tro cuali dades logra ra con su presencia hacer al Esta-
do bueno al mximo, result ara difcil juzga r si es que
consiste en un a coinci dencia de opini n entre gobernan-
t es y gober nados, o s i es la que trae aparej ada entre
los mil it ar es la conserv acin de una opinin paut ada
acerca de lo que debe temer se o no, s i la exis te nci a
de una inteli gencia vigilante en los gobernante s; o s i lo d
224
DI LOGOS REPBLICA IV 225
que con su presencia hace al Es tado bueno al mximo
consist e. ta nto en el ni o como en la mujer, en el escl a-
va como en e l libre y e n el artesano, en el gobernante
como en el gobernado. en que ca da uno haga slo lo
s uyo, s in mezcl arse en los asuntos de los dems.
-c-Ce r ta meme, resultada d ific il de deci dir.
- Pues e ntonces, y en relacin con la excelencia del
Es tado. el poder de q ue en l cada individuo haga lo
suyo puede r ivali za r con la sabi dur a del Estado. su mo-
deraci n y su val enta.
- As! es.
- Ahora bien. lo que puede r ivaliza r con stas en
~ r elacin con la excelencia del Es tado, no es lo q ue
denomi na rl as ' j ust ici a' ?
e-Exacto.
-Examina tambin esto y dame tu opinin: no les
encomendars a los gobernantes la conduccin de los
procesos judiciales del Estado?
-Si, cl aro.
- y cua ndo j uzgu en, tendrn en vista otra cosa an-
tes que st a, a saber. que cada uno no se apodere de
lo ajeno ni sea pr ivado de lo propio?
- Ningu na otra cosa.
- Porque eso es lo justo.
- SI.
- Y en ese se nt ido habr a que convenir que la j us t i-
4 . ~ " " c ia consiste tan to en tener cada uno lo propio como e n
hacer lo suyo.
- As es.
- Mira ahora si ests de acuer do conmigo. Si un ca r-
pinte ro intenta reali za r la labor de un zapatero, o un
zapatero la de un ca rpinter o, intercambiando entre ellos
la s herramient as y la s ret r ibuci ones, o si una mi sma
persona t rat a de hacer ambas cosas, mezclndose t od o
lo dem s, te parece qu e eso producira un grave da o
al Estado?
- No mucho.
- Pero cua ndo un a rtesano o al guien que por na tu-
ral eza es a lec to a los negocios. induci do por el dinero b
o po r la muchedumbre o por la fu erza o cualquier ot ra
cosa de esa ndole, intenta ing resar en la cl ase de los
guerreros, o alguno de los gue r re ros procura entrar en
la cl ase de los con sejeros y guar dianes. si n me recer lo,
inte rcambiando sus he rramienta s y ret ribuciones, o bien
cua ndo la mi sma persona trata de hacer tod as estas co-
sas a la vez, este inte rcambio y e sta di spe rsin en ml -
ti ples ta rea s, c reo, sern la perdicin del Es tado. No
piensas tambin t lo mismo?
- Por ci e r to que s.
- En tal caso, la di spersin de las t res clases existen-
tes en mltiples tareas y el intercambio de una por la e
ot ra es la mayor injuria contra el Est ado y lo ms co-
rrect o sera considerarlo como la mayor villana.
- As! es.
_ y la peor villana cont ra el propio Est ado. no di-
rs que es 'injusticia ' ?
-Claro.
- Por consiguiente, la injust ici a es eso. A la inversa ,
convenga mos en que la rea lizacin de la propia labor
por pa r le de la clase de los negociant es, de los au xilia-
res y de los gua rdianes, de modo tal que cada uno haga
lo suyo en el Es tado - al contrar io de lo antes descri to-e,
es la just ici a, que convie rte en j usto a l Es tado.
- No me parece que puede se r de otro modo. d
- Pero no lo digamos an con excesi va confia nza, si-
no qu e ap lique mos la nocin a cada indi viduo, y si est a-
mo s de acuerdo en que all t ambin eso es justici a, lo
concederemos, pues qu podra objetarse ? Si no estu-
viramos de acue rdo, ha bra que examinarlo de ot ro mo-
do. Por ahora Ilcvemos a t r mino el exame n tal como
lo hemos concebido, o sea, que si dbamos con a lgo de
mayor tamao que poseyera la just icia y procurb amos
'14, _ 15
226
DILOGOS
RE PBLICA IV 227
contempla rla all . luego seria ms fci l divisarl a en un
e solo hombre. Y nos ha parecido qu e es te ' algo' es el
Estado. por lo cual lo hemos fundado lo mejor que he-
mos podido, sabedores de que la just icia estara en el
Estado mejor fundado. Ahora bien, lo que alJi se nos
ha puesto en evide ncia refi rrnoslo al indi viduo. y si con-
cuerda lo de all con lo de aqu quiere deci r que marcha
bien . Si en ca mbio apa rece en el individuo a lgo diferen-
4354 te, retorna remos al Esta do para verificarlo a ll. Puede
se r que, entonces, al hace r el examen fro tndo los uno
con el otro. como dos as till as de la s que se enci ende
el fuego. hici ramos a pa rece r la justici a. y al t ornar se
manifiest a la verifi car/amos en nosot ros mi smos.
- Lo que dices es un mtodo -<lij o- con el cual con-
viene que procedamos.
- Bien; cuando se afinna que a lgo de mayor t amao
es lo mismo que ot ra cosa m s pequea, resu lta d s t-
mil o similar a esta otra en el sentido que se di ce que
es lo mi smo?
-Similar.
-Tampoco un hombre justo diferi r de un Estado
b justo en cuanto a la noci n de la j usticia mi sma, sino
que ser simila r.
- Simila r, en efect o.
-Por otro lado, el Estado nos pareci justo cua ndo
los gneros de na turalezas en l presentes hacan cad a
cua l lo suyo, y a su vez nos pareci mode rado, valiente
y sabio en ra zn de afecciones y estados de esos mis-
mos gne ros.
- Es verdad.
- Por cons iguiente , amigo mo, estimaremos qu e e l
e indi viduo que cuente en su alma con est os mis mos t re s
gne ros, en cuant o te ngan las mismas afecciones que
aqu llos, con todo derecho se hace acreedor a los mi s-
mos calific at ivos qu e se confie ren al Estado.
- De toda nece sidad.
- Pues esta vez, admirable amigo, hemos ven ido a
enf renta rnos con una cues tin insi gnifi cante relati va al
alma: si s ta conti ene o no aquell os t res gneros.
- A m no me parece insign ifi cante. En efec to, S-
crates, ta l vez sea verdade ro el prover bio de que las co-
sas bella s son difcil es.
-Asl pa rece. y para que te enteres, Glaucn, lo que
pi enso es que nunca aprehenderemos exact amente esta d
cuest in con mtodos como los que hemos usado en
nuestros a rgumentos: e l camino que conduce a e lla es
ms la rgo y complejo. No obs tante, conserva su val or
lo que hemos di cho y examinado hasta ahora.
_ y no debemos contentarn os con eso ? Al menos
a mi me res ult a sufici ente por el. momento.
- Pues entonces -dije-, a m tambin me bast a r
en sumo grado.
- En ese caso no te de sanimes, y prosigue el examen.
_ . No nos ser aca so enteramente necesa rio conve- I!
nir que en cada uno de nosotros habitan los mismo g-
ne ros y comportamientos que en el Est ado? Pues stos
no llegan a l Est ado procedentes de ningn ot ro lad o.
En efec to seri a ridculo pensar que la ndol e fogosa que
se imputa a Estados como los de Traci a y Escit ia y a
las regiones no rteas en general - as como el ~ e ~ e o
de a prender que se atribuye a nuestro pas, o la .a h cln 436a
al comerc io de los fenicios y de los que habita n en
Egip to- no se gene ra ra en los Estados a pa rti r dc los
individuos que hay en ellos.
-Muy cierto.
- Que esto es as no hay dificulta d en reconoce rlo.
-No sin duda.
-s-En cambio, resulta difci l darse cuenta si en todos
los casos act uamos po r medio de un mismo gner o, o
bien si , por ser tres los gnero s, en un caso obramos
por medio de uno de ellos, en a tro par medi o de otro.
Por eje mplo: por me dio de uno de estos gneros que
228 DI LOGOS REPBLICA IV 229
ha y en nosotros ap rendernos. por medio de otro somos
fogosos y. a su vez, po r el tercero deseamos los place re s
rel a tivos a la a limentacin , a la proc rea cin y todos los
b similares a e llos . D es acaso por medio del alma nte-
gra que procedemos en cada uno de esos casos, cua ndo
nos ponemos e n accin? Es tas son las cuestiones difci -
les de de li mitar convenientemente.
-Yo tambin creo que es as.
-Inlentemos delimita r de esta manera S I las cosas
so n las mi smas entre si o disti ntas.
- De que manera ?
-Es evidente que una misma cosa nunca producir
ni pa dece r efectos contrarios e n el mismo sentido . con
respecto a lo mismo y al mismo t iempo. De modo que,
si hallamos que sucede eso en la misma cosa,
e sabremos que no era una mi sma cosa sino ms de una.
- Bien.
- Examinenos ah ora esto.
- Te escuc ho.
- Es posible que la mi sma cosa es t quieta y se mue-
va al mi smo ti empo y en el mis mo sent ido ?
- De ningn modo.
-Pon gmonos de acuerdo con mayor preci si n an,
pa ra qu e no nos cont radiga mos al proceder. Por ejem-
plo, si se dice qu e un hombre est quieto pero que mue-
ve las manos y la cabeza, no debe r a mos a firmar que
a l mismo tiempo e l mismo hombre est quieto y se mue.
d ve , me parece, sino qu e un a parl e de l est quiet a y
otra se mueve . No e s as!?
- As es.
-y si el qu e declara t ales cos as aadiera otras sut i-
lezas y, para hacer alarde de su ingenio, aseverara que
10 5 trompos est n a l mis mo tiempo detenidos y en mo-
vimiento cuando permanecen en el mismo punto -donde
se fija su p a-, a lre dedor del cual gira; y lo mismo
respecto de cua lquier otro ob jeto qu e se mueve circu-
la rmente en un mi smo lugar, no lo apr oba ramos, pues-
to que no son las mismas partes de ta les objetos la s
qu e permanecen y la s que se mueven. M s bi en di r a- e
ma s qu e esos objetos tienen u na l nea rect a y una cir-
cunfe re ncia, y que est n quietos en cuanto a la recta
- ya que por ningn lado se ind inan- , pero que se mue-
ven circularmente en cuanto a la circunferenci a. Pero
cuando la pe r pendicular se inclina hacia la de recha
o hacia la izquierda, o haci a adelante o haci a a trs, al
mismo tiempo que gi ra, no est quieta en ningn sen-
t ido.
- y sera la respuesta correcta.
- Por consiguiente , ninguna de tales afirmaciones nos
pe rturbar ni nos convencer de que alguna vez lo qu e
al mismo tiempo es lo mismo en el mi smo se nt ido y
respecto de lo mismo producir. ser o padecer cosas 417"
contrarias.
-A m al menos no me convencer .
- No obstante. y para que no nos veamos forzados
a prolongar en fo r ma tedi osa el examen de todas estas
objeciones ni a demostrar que son falsas, partamos de
la base de que lo dicho es as , y a va ncemos. convinien-
do en que, s i se nos apa rece.algo di stinto, todas las con-
cl usiones que de all ext raigamos carecern de vali dez.
-Ser necesario procede r de ese modo.
- Ahora bi en, el asentir y e l disentir, el tender haci a b
a lgo y el repeler-lo, el atraer algo hacia s y el rechazar-
lo: no tendrs tod as estas cosas como contrar ias ent re
s (t rtese de acciones o de pa decimientos, ya que en
eso na da difi eren)?
- Si, son contra rias.
- Pues bi en, la sed y el hambre y los apet it os en ge-
ne ral, el deseo y la voluntad, no los ubicars en las
clases de que acabamos de hab la r ? No dirs, por ejem- e
plo, que el alma de aquel qu e apetece ti ende hacia aque-
llo que ape tece, o que at rae haci a s aquello qu e quiere
230 DI LOGOS
REPBLICA IV 231
conseguir, o bien que, en la medida que desea procurar .
se a lgo, se hace a s mi sma un signo de asentimiento,
como si a lguien la inter roga ra. sus pirando por logra r -
lo?
- Si. por ci erto.
- Veamos a hora: el no-querer y no-desear ni apete-
cer, no es lo mi smo que rechazar y alejar del alma,
y no deberamos tene r todas estas cosas por contrarias
a las primeras ?
d -Sin duda.
-Si es ast, no diremos que hay una especie consti -
t uida por tales apet itos, y que los que de stos salt an
ms a la vista son el que llamamos ' sed' y el que deno-
mi namos ' hambre' ?
-De acuerdo.
- Uno es el deseo de bebida, otro el de comida. No
es asf?
- Si .
- Pues bi en. la sed en tanto tal exis te en el alma co-
mo un a pet ito de a lgo ms que lo que hemos di cho. Por
ejemplo. la se d es sed de un a bebida caliente o de una
fria. una sed de mucha o poca bebida, o de talo cual
t: bebi da. Si se a ade a la sed un ci erto calor, esto trae r
aparejado e l deseo de lo fria, mi e nt ra s que. si a la sed
se a ade un cierto fr ia, el de seo ser de beber algo ca-
lie nt e. Y por la presencia de la abundancia, se se ntir
sed de mucha bebi da, y por la de lo poco se r de poca
be bi da. Pero la sed en s misma ja ms se convert ir en
otra cosa que en un a pet ito de lo que le cor responde ,
la bebida en si mi sma, y a su vez el hambre es un apeti-
t o de a limento.
- Asl es ; cada apetito, en s mismo, lo es slo de lo
qu e por nat uraleza le corresponde, y no de talo cual
cosa qu e se le afiada.
438.. - Hay qu e esjar aler ta, pues - pro segu- , de modo
que no suceda que, por no hab er reflexionado sobre el
tema, nos desconcierte alguien que alegue que nadie ape-
tece bebida sino una buena beb ida, ni un a comida sino
un a buena comida. En ef ect o, todos apetecen cosas bue-
nas; po r lo tanto, si la sed es un apetito, ha de se rlo
respec to de algo bueno, sea be bi da u otra cosa, e igua l-
mente en los dems casos.
- Probablemente quien habl a a s! pa rece rl a deci r al -
go de importancia.
- De todos modos, hay ciertas cosas que estn refer- b
das a otras, y que son, creo, de una ndole u otra, pero
cada una de e llas, en s misma, se refie re slo a cada
una de la s otras en s mismas.
- No comprendo.
- No comprendes que lo mayor es de tal ndole por
que es mayor que otra cosa?
- Es o si .
-Y qu e lo es res pect o de lo menor?
- SI.
-Y lo que es mucho mayor lo es respecto de a lgo
mucho menor?
-c-Tambin.
- Y lo que en cierto momento era mayor lo era res-
pecto de lo que entonces e ra menor, y lo que ha de ser
mayor lo se r respecto de a lgo que ha de ser menor ?
-iCla ro !
- y lo m s re specto de lo menos, el dob le respec to e
de la mit ad, y todo lo de esa ndole: y a su vez lo m s
pe sa do re specto de 10 ms li viano, lo m s rpi do res-
pecto de 10 ms len to, as como lo ca liente re specto de
lo fro, y con todas las cosas simi lares a stas pa sa asl.
- Por supuesto.
-Yen lo concerniente a las ciencias, no oc urre 10
mi smo? La cie ncia en cuanto tal es ci enci a de lo que
se aprend e en tanto t al, o bien de esto o aque llo que
debe ser refer ido a la cienci a. Pero una cie ncia determi-
nada lo es de algo determinado. Quiero decir lo siguiente:
232
DIl. OGOS REP BLI CA IV 233
d cuando. se ha generado una cie nci a de la construccin
de casas, esta se ha dis t ingui do de las dems ci encia s
y ha de bido ser llamada 'arquitectu ra '.
- Ciertamente.
-V esto no oc ur re po r ser de una ndo le de termi-
nada. distint a a todas las dems ?
- S.
- Ycuando se ha generado de una ndole determina-
da. no ha sido por ser ciencia de a lgo determinado ?
Y no es as con la s dems a rt es y cienci a s ?
- As es.
- Dime a hora si has comprendido lo que quera de-
ci r hace un mo me nto: todas las cosas qu e estn refer- -
das a otras, si lo es t n slo en s mi smas, es tn ref er-i-
das s610 a e sas otra s cosa s en s mismas; en ca mbio,
e si es tn referi das a ot ras cosas deter mina das, ella s
mismas estn determinada s. y con esto no quiero decir
que, ta l como sean esas otras cosas, as se an aq uella s
a la s cuales la s otras estn refer ida s, por ejemplo, qu e
la ci encia de la salud y de la enfermedad sea sa na y
enferma, o que la de los mal es y de los bienes sea ma la
y buena. Lo que qu iero deci r es que, cuando un a cien.
ci a llega a se r cienci a no de l objeto de la ciencia en
s misma sino de algo de termi nado -eccmo es la salud
y la enfermedad-e, sucede qu e ella misma llega a se r
det ermi nada, y esto impide desde entonces llamar la sim-
plemente ' ci encia ' , sin o que hay que a adirle el nombre
del a lgo detenninado a l que est refer ida, y llama rl a
as ' cie nci a mdi ca ' .
- Ahora he compre ndido, y creo que es como d ices .
4l9<l - En cuanto a la sed no la col oca rs entre las cosas
qu e se refieren a otra ? Porque sin duda es sed de a lgo.
- S, de la bebida.
- y dado que hay bebida de tal o cual ndole, habr
tambin sed de talo cual ndole. Ahora bien, la sed en
tanto tal no es sed de mucha o po ca bebida, ni de beb-
das de buena o mal a cl ase, en una pa labra, una sed de-
terminada, sino que la sed en t anto tal es po r natura le-
za slo sed de la beb ida en cuanto tal.
- En un todo de acuer do.
- Por consiguiente, el al ma del sediento, en la medi-
da que tiene sed, no quiere otra cosa que bebe r, y es
a est o a lo que aspira y a lo cual dirige su mpe t u. b
- Evidente mente.
- En ta l caso, si en ese momento algo impulsa al
alma sedienta en otra dire cci n , habr a en e lla algo di s-
tint o de lo qu e le hace tener sed y que la lleva a beber
como una fiera. Pues ya dijimos que la mi sma cosa no
ob r ara en forma cont r ar ia a la misma pa rt e de s mi s-
ma, respecto de s misma y al mismo ti empo.
- No, en ef ecto.
- Dc\ mismo modo, creo que no sera correc to decir
qu e las manos del mismo arquero rechazan y a la vez
at raen haci a si el arco, sino que una es la mano que
lo recha za y la ot ra la que lo at rae haci a si.
-Con toda seguri dad. e
- Pero podemos deci r que hay a lgunos que t ienen
sed y no quieren beber.
- S, a menudo y mucha gente.
_Y qu cabra deci r ace rca de ella ? No se r que
en su alma hay algo que la insta a beber y que hay t am-
bin a lgo que se opone, algo distinto a lo primero y que
preval ece sobre aque llo'?
- As! me parece a m tambin.
- Pues bien, lo que se opo ne a tales cosas es gene ra-
do. cada vez que se genera, po r el razona mi ento, mien- d
t ras que los impulsos e mpetus sobrevienen por obra
de las a fecci ones y de las enfermedad es.
- Parece que si.
- Pues no ser a infundadamente que las j uzgar amos
como dos cosas distintas entre s. Aqu ell a po r la cual
el alma razona la denominaremos 'racioci nio', mientras
234
DILOGOS
REPBLICA IV
235
,
que aq ue lla por la que el alma ama, tiene hambre y sed
y es excitada po r todos los dems ape t itos es la irracio-
nal y apet it iva . amiga de a lgunas sa t isfacciones sensua -
les y de los placeres en gene ral.
" , - Se r ia natural, por el cont rario, q ue la s juzgramos
a SI.
-Tengamos, pues, por de limi tadas estas dos espe-
cies q ue habitan en el a lma. En c uanto a la fogosidad .
aquello por lo cual nos enardecemos es una tercera
es pecie. o bi en es semejante por na turaleza a a lguna
de las otras dos?
-Ta l vez sea semejante a la apetitiva.
- Sin embargo. yo c reo en a lgo que he escuchado
ci erta vez; Leonc o, hi jo de Aglayn, suba del Pi reo ba-
jo la parte externa del mur o boreal, cuando percibi
unos cadveres que yac an j unto a l verdugo pblico. Ex-
periment el de seo de mirarlos. pero a la vez sint i una
r epugnanci a que lo apartaba de all, y durante unos mo-
mentos se debati interiormente y se cubri el rostro.
440<1 Fina lmente. venci do por su deseo. con los ojos desme-
corri haci a los cadver es y gri -
to: _Mi ra d. mal dit os, sa tis faceos con tan bello espec-
tculo...
-Tambin yo lo he o do contar.
- Este re lato significa que a veces la cler a combate
cont ra los deseos, mostrndose como dos cosas di sti nt as.
- Eso es lo q ue signif ica , en efec to.
- Y en muchas otras ocasiones hemos adve rtido que,
cuando los deseos violenta n a un hombre cont ra su ra-
h cloc tn to, se insult a a s mi smo y se enardece cont ra 10
qu e, dentro de s mi smo, hace viol enci a, de modo que,
como en una lu cha entre dos facciones, la fogosidad se
convie rte en aliado de la r azn de ese hombr e. No creo
en cambio q ue puedas decir - por haberlo visto en ti
mismo ? en cualquier otro- que la fogosi dad haga cau.
sa comun con los deseos act uando cont r a lo que la ra-
zn deci de.
-No, por Zeus.
- Veamos ahor a el caso en que alguien c ree obra r e
injust ame nt e: cuanto ms noble es. t ant o menos puede
encolcr izarse, aunque s ufra hambre. fri a o cualquier ot ro
padecimiento de esa ndole por causa de aquel
- scgn piensa- act a justamente. Por ell o, como dije ,
su fogosidad no consentir en desperta r cont r a ste.
-Es ve r dad.
-Por el co nt ra ri o, en el caso de alguien que se con-
side re vct ima dc inj us ticia, su fogosidad hi e rve en l.
se irrita y co mbate po r lo que ti ene por justo, y su-
frc hambre, fro y pa deci mientos simil ares, soporta ndo- d
los hasta que triunfe, no cesando en su noblcs propsi-
tos hasta que los cumple por completo, o bien hast a
que perece o se ca lma al ser llamado por la razn como
el pe rro por su pastor.
-Muy ace r t ada es la compar aci n que hace s ---di jo
Glaucn-. sobre todo porque habamos di spuest o que
en nuestro Estado los auxiliar es sirvieran a los gober-
nant es. que son como pastores dcl Estado .
- Entiendcs muy bi en 10 que quiero decir. Pero no
habr que considerar algo ms ?
- Qu cosa?
- Que lo quc se manifiesta r es pecto de lo fogoso es
lo cont rar io de lo que cre amos hace un momento. Pues
entonces c reamos que er a algo a pet itivo, mi en tras que
ahora, muy lej os de eso, debemos deci r qu e. en el con-
fli cto inte ri or del a lma, toma sus armas en favo r de la
r azn.
_Enteramcnte de acuerdo.
_ Y es a lgo dist int o de la razn, o bien es una espe-
cie r acional, de modo que en el alma no habra tres es-
pecies sino do s, la racional y la apetitiva ? O bien, as i
como en el Est ado haba tres gneros que lo componan,
el de los ne gociantes, el de los auxiliares y el de los 441a
co nseje r os , del mismo modo hab r a en el alma un a ter -
236 DILOGOS
REPBLICA LV 237
cera es pecie, la fogosa , qu e vendr a a ser como el auxi-
liar de la na tura leza raci ona l, salvo que se corrompiera
por obra de una ma la instruccin?
- For zosamente se ri a una tercera es peci e.
-c-S. siempre que se nos manifieste di st inta a l racio-
ci nio, tal como se nos manifest di stinta de lo apetitivo .
-Eso no es di fcil de ser most rado - replic Glau-
en-oYa en los ni os se puede advert ir que, tan pron-
to como nacen, est n llenos de fogos idad. mientra s
b que, en lo que hace al raci ocinio. a lgunos jams al ean-
zan a tenerl o. me pa rece , y la mayora lo alcanza mu-
cho tiempo despus.
-Por Zeus, lo que di ces es muy cierto -c-ccntest -c-.
Incl uso en las fieras se ve cun correctamente es lo que
ha s afirmado. Y adems conta mos con el te stirnono de
Homero qu e hemos ci tado ms arriba l&:
golpendose el pecho, increp a su corazn con estas
[palabras.
All Home ro ha presentado claramente una especi e del
e alma cens urando a otra: lo que reflex iona acerca de lo
mejor y de lo peor cens ura ndo a lo que se ena rdece
irracional mente .
-Hablas de un modo enterame nte cor rec to.
- Por cons iguiente, y a unque con dificultades, hemo s
cruzado a nado es tas agua s, y hemos convenido adecua -
dament e qu e en el a lma de cada individuo hay las mi s-
mas clases -e idnt ica s en cant idad- que en el Estado.
- As! es.
- Por lo tan to, es necesario que, por la mis ma causa
que el Estado es sabio. sea sab io el ci udadano particu-
lar y de la misma manera.
-Sin duda.
10 En m 390d . AIII se ci t Od. XX 1718; a q u l . ~ e cita s610 el v. 17.
_ y que por (a misma cau sa que el ci udadano pa rt i-
cula r es va liente y de la misma mane ra, tambi n el Es- J
tado se a valie nte. y as con todo lo dems que conci er-
ne a la exce lencia: debe valer de l mismo modo pa ra
ambos.
-Es forzoso.
- Yen lo tocante al hombre just o, Glaucn, c reo que
tambin diremos que lo es del mi smo modo po r el cua l
cons ide ra mos que un Est ado era justo.
- Tambin esto es nece sa rio.
- Pero en ni ngn sentido olvidaremos queel Estado
es j us to por el hecho de que las t res clases que existen
en l hacen ca da una lo suyo.
- No c reo que lo hayamos olvidado.
- Debemos re cordar entonces que ca da uno de noso-
tros ser justo en tanto cada una de las especies que
hay en l haga lo suyo, y en cuanto uno mi smo haga ~
lo su yo.
-Sin duda debemos recordar lo.
_ y al raciocinio corresponde manda r, por se r sab io
y tener a su cuidado el al ma entera , y a la fogosidad
le cor responde ser servidor y aliado de aqul.
- Cier ta mente.
_Y no se r, como decamos ", un a combinacin
de msica y gi mnasia lo que las har concordar, po-
niendo a una en tensin y a limentndol a con palabras
y enseanzas bella s, y, en cambio, rel ajando y apec l- 442a
guan do la otra, aquietndola por medio de la ar mon a
y del r itmo?
-Claro que s.
- y estas dos espe ci es, cr iadas de ese modo y t ras
ha ber ap rendido lo suy o y haber sido educadas verda-
deramente, goberna rn sobre lo a pet itivo, que es lo que
ms abunda en ca da a lma y que es, por su natural eza ,
11 En ll1 411e--4 12a.
238 D1WGOS
REP BLI CA I V 239
insaciablemente vido de ri quezas . Y de be vigilarse es-
ta especie apetitiva. para que no suceda que, por col.
marse de los denomi nados placeres rel ativos a l cuerpo.
crezca y se fort a lezca. dejando de hace r lo suyo e in-
b tentando, an tes bi en, esclavizar y gobernar aque llas
cosas que no correspo nden a su cl ase y trast orne por
completo la vida de todos.
- Con toda seguri dad.
- y no sern estas dos mi smas especies las qu e me-
jor pongan en gua r dia al alma ntegra y al cuer po con.
t ra los enemigos de afue ra. una deliberando. el otro com-
bati endo en obediencia al que manda. y cumpliendo con
va lenta con sus resol uci ones?
- Si.
-c-Valiente, precisamente, creo, llamaremos a cada
e individuo por esta segunda part e , cuando su fogosi da d
preserva, a t ravs de placeres y penas, lo prescrito por
la razn en cua nto a lo que hay que temer y lo que no.
- Correcto.
-y sabio se le ha de llamar por aqueJla pequea
parte 12 que ma ndab a en su int e r ior prescrib iendo t a-
les cosas, poseyend o en si misma, a su vez , el conoci-
mi ento de lo qu e es provechoso para cada una y pa ra
la comunidad que int egr an las tres.
- De acuer do.
- y moderado' ser por obra de la amis ta d y concor-
d dia de es tas mi smas partes, cuando lo que manda y lo
que es mandado estn de acuerdo en que es el racioci-
nio lo que debe mandar y no se querellan contra l.
- Pues eso y no otra cosa es la moderacin, ta nto
en lo que hace al Estado como en lo tocante a l individuo.
- y se r asimismo j usto por cumpli r con lo qu e tan-
t as veces he mos dicho -aadi.
-Necesariamente.
11 cr. 428e.
-Y con esto no quedar la justicia desdibujada de
modo tal que pa re7.ca distinta de como se mostr en
el Estado?
- No creo.
- De todas man era s, si algo en nuestra alma cont ro-
vier te t al noci n de j ust icia, la consolida remos del e
todo aadindole algunas ideas vulgares.
-Cules ?
- Por ejempl o: si, acerca de aquel Es tado y del va-
r n semejant e a l por naturaleza y po r su educacin,
nos fuera preciso llegar a un acuerdo sobre si ta l hom-
bre, tras recibi r un depsi to de oro o de plata, se nega-
ra a devolver lo, quin crees que pensada que l ha r a
eso antes que cuantos son de ndole diferente a la suya? 443a
- Nadie lo pensara.
- y ese mismo hombre, no estarfa lejos de profa-
nar templos o de robar o de t raicionar a amigos en la
vida pri vada y a l Estado en la vi da pblica ?
- Bien lejos.
- y de ning n modo seria infiel a sus j uramentos
ni a otro t ipo de ob ligaciones.
- Claro!
- Tamb in los adu lteri os y la negligenci a respect o
de los padres y del culto a los dioses convendr an a cual-
quier otro menos a l hombre de que hab lamos.
- A cualquier otro, por cie rt o.
_ y la causa de todo esto es la de que cada una de b
las clases que hay en l hacen lo suyo, tanto en 10 qu e
hace a mandar como en lo rel at ivo al ser mandado.
- Esa es la causa , y ninguna otra.
- En tal caso, buscas an ot ra cosa que la j ustici a
como lo que provee de ese poder a tales varones y a l
Estado?
- No, por Zeus.
- Por consi guiente, se ha cumplido perfectamente
nuest ro sueo, por el cual, dec amos. presentamos que,
tan pronto como comenzramos a fundar el Estado. con-
fo rme a a lgu na d ivi n idad , da r amos con un p rincip io y
e un molde de la justi ci a.
-Comple tamente de ac uerdo.
- Contbamos ent onces, Glaucn. con una cier ta ima-
ge n de la j ust icia . que nos ha s ido de provecho pa ra
tener por recto qu e quien es por nat ural eza fabr icante
de calzado no haga otra cosa que fabr icar ca lzado. y
que el ca r pintero no haga otra cosa que obras de car-
pintera. y as con los dems de esa ndole.
- Es claro.
- y la justici a e ra en realidad. segn parece, algo
J de esa ndol e. mas no respecto del quehacer exte rior
de lo suyo, si no respecto del quehacer interno, qu e es
el qu e verdaderamente concierne a s mi smo y a lo su-
yo, al no permiti r a las especies que hay de ntro de l al-
ma ha cer lo aj eno ni int erferi r una en las ta reas de la
otra. Tal hombre ha de di sponer bi en lo que es suyo
propio, en se nt ido estricto, y se autogobe m a r. ponin-
dose en orden a s mismo con amor y armonizando s us
t res especi es s implemente como los t res trminos de la
escala mu sica l: el ms bajo, el ms alto y el medio.
~ y si llega a habe r otros t rmi nos intermedios. los un ir
a todos; y se ge nerar as, a par tir de la multi plicidad,
la un idad a bsoluta , mode rada y a rm nica. Quien obre
en tales condiciones, ya sea e n la adq uisicin de r ique-
zas o en el cui da do del cue rpo, ya en los a suntos del
Est ad o o en las transacciones pr ivadas, en todos estos
cas os tend r po r j usta y bella - y as la de nominar -
la accin que preserve este es tado de alma y coadyuv e
a su produccin, y por sab ia la ciencia que supervise
dic ha accin. Por el cont ra ri o, considera r injusta la ac
444a ci n que disuelva dicho es tado an mico y llamar ' igno-
rante' a la opinin que la haya presidi do .
- En todo sentido di ces la verdad.
- o sea, si afirmramos que hemos descubi erto a l
ho mbre justo y al Es ta do j usto y lo que es la justici a
que se encue nt ra en ellos, no pensaramos er rneamente.
- No, por Zeus!
-Lo afirmaremos. entonces?
- Lo afi r maremo s
-Sea; c reo que, despus de esto, debemos examina r
la inj us t icia.
-Es evident e.
- No ha de consis t ir en una disputa interna entre
la s t res parte s, en una in t romisin de una en lo que "
corres ponde a otras y en una sublevacin de una de las
pa r tes cont ra el conjunto del a lma, para gobern ar en
ella, aun cuando est o no sea lo que le corresponde, ya
que es de na tu r aleza tal que lo que le es a dec uado es
servir al gnero que realmente de be gobernar? Piens o
que diremos que cosas de esa ndole, y el deso rden y
el funcionamiento errtico de estas partes es lo que cons -
tituye la injusticia, la inmoderacin, la cobarda, la ig-
noranci a y. en resumen, todos los mal es de l a lma.
- As es esto.
- Por cons iguiente, tanto el obrar injustamente y el e
ser injusto como el act uar j ust amente, todo es to se nos
re vela cl aramente, si ya se nos ha revelado cl aramente
la j ust icia y la injust ici a.
- De qu modo ?
- Tal como las cosas sanas y las malsa na s, de la s
que en nada difieren, pues lo que stas son en el cuerpo
aq ulla s lo son e n el al ma.
- En qu sentido ?
- En el de que las cos as sanas producen la sa lud
y las malsanas la en fe rmedad.
- S.
- De manera anloga, el obrar just amente produce
la justici a, mient ras el actuar injustamente engendra
la injusticia. d
240 DILOGOS
REPBLICA IV 241
94. -16
242 DILOGOS REPBLICA IV 243
- Es forzoso.
- Pues bi en. produc ir la salud eq uivale a ins taurar
el predomi nio de algunas partes del cuerpo sobre ot ras
que son somet ida s. conforme a la na turaleza; en cam-
bio. la enfer medad surge cuando el predominio de unas
y el somet imiento de ot ra s es cont rar io a la naturaleza .
-Sin duda.
- En tal cas o, parece que la excelenci a es algo como
e la salud. la bell eza y la buena disposicin del nimo;
mie ntras que e l mal ogr o es como una enfermedad, fcal -
dad y flaqueza.
- As es.
- y las empresas bellas cond ucen a la adquisicin
de la excelencia. en tan to que las deshonesta s llevan al
malogro.
- Necesa r iamente.
- Lo q ue nos resta examina r es, creo, qu es m s
445<J ventajoso. si actua r con j ust icia. emprender asuntos be-
1105 y ser j usto - aun cuando pase ina dve rtido el que
se sea de tal tndole-c. o si ob rar injusta mente y se r in-
just o, aun en e! caso de quedar impune y no poder me-
jorar por ob ra de un castigo.
-Per o Scrat es, - protest Glau cn- , me pa rece que
ese examen se vuelve ridculo. Si en el caso de que el
cuerpo est arruinad o f sic amente se piensa que no es
posible vivir, ni aunque se cuente con toda cl ase de a h-
mentas y de bebida s y con todo tipo de riqueza y de
poder, menos an se r posible vivi r en e l caso de que
b est perturbada y corrompida la na turaleza de aque llo
gracias a lo cual vivimos, por ms que haga t odo lo que
le plazca. Salvo que se apar te de! mal y de la inj usti ci a ,
y se adquiera, en cambio, la j ustici a y la excelenci a. Pue s
cada una de estas cosas ha reve lado ser t al como la
habamos descr ito.
- En efecto, ser a ridculo -c-res pond-c-. No ob st an.
te, pue sto qu e hemos llegado a un punto desde el cua l
podemos divisar con la mayor claridad que las cosas
son as , no de bemos desfallecer.
- Por Zeus ! De ningn modo debemos desfallecer. e
-Ven ahora, pa ra mirar cuntas cl ases hay de ma-
logro, que, en mi opinin, va le la pena observar.
-Yo te sigo; a t i slo te toca habl ar.
_y bien - dije-, ya que hemos ascendido hast a un
sit io que es como at alaya de la a r gu mentacin, me pa-
rece que hay una sola especie de excelenci a e inconta-
bles de malogr o, aunque slo cuatro de ellas son di gna s
de menci n.
-Qu qu ieres deci r ?
-Que po r cua nt os modos de gobie rno cuenten con
formas especi fica s. probablemente haya tantos modos
de alma.
_y cuntos hay? tl
-Cinco modos de gobierno y ci nco modos de alma.
- Dime cules.
- Digo que el modo de gob ierno que hemos descrito
es uno, pero qu e podr a llama rse con do s nomb res. As,
si entre los gobe rnante s surge uno qu e se de staca de
los dems, lo llamaremos ' mona r qua' , mientras qu e, en
caso de que sean varios , 'aristocraci a' .
- Es ci er to.
-Por eso, entonces, afi rmo que es una especie ni-
ca ; pu es ni a unque sean va r ios, ni a unque surja uno
solo, cambia rn las leyes de l Esta do en forma notable, f
si es que se han c r iado y educado del modo que hemos
desc ri t o.
- No pa rece probabl e.
REP BLI CA V 245
v
44'Hl -A semej ante Est ado y a semejante forma de go-
bierno llamo buena y recta, lo mismo que al hombre
correspondiente; pero a las otras las t engo por malas
y errneas, tanto en lo relativo a la administracin del
Estadu, como a la organizacin del carcter del alma
individual. y su maldad exi ste en cuatro clases.
- Cules ?
y yo iba a describirlas una t ras otra, tal como me
b pareca que cada una de ellas se t ransformaba en las
de ms; pero Polema rca -quien estaba sentado a po ca
di st anci a de Adimanto-. exte nd iendo su mano, as i por
arriba el manto de ste. del lado de l hombr o, y lo hi zo
girar haci a si e, incl inndose hacia l. le susurr a lgu-
nas palabras, de las cuales nada pudimos entender. sal-
va esto:
- Qu haremos ? lo dej a re mos segui r?
-De ning n modo - re puso Adi man to, hablando ya
en voz alta.
-Qu es lo que no dejaris seguir? -c-pr egunt .
- A t i.
e - Per o po r qu?
- Porque nos da s la impresin de se r indolent e y es-
camote ar t oda una parte de la di scusin, y no la ms
insi gnifican te, para no tomarte e l t rabajo de ent rar en
detalles; y parece r a que has credo que pa sa r as inad-
vertido al deci r a la ligera, en lo ref erente a las mujeres
y nios, que es evide nte para cua lqu iera que tod as las
cosas son comunes a los amigos.
- Y no es eso correcto, Adimanto ?
- SI, per o lo cor recto de esto, como en los de ms
casos, requie re una argumentacin respecto de cmo es
tal comunidad, ya que puede haber muchos modos. No
omitas, pues, lo que tienes en me nte . Pues nosotros ha-
ce rato que estamos ag uardando lo que creamos di r as d
acerca de cmo se procrea rn los nios y, luego de pro-
creados, cmo se educarn, y todo lo que entiendes al
hablar de comunida d de mujeres y nios. Pen samos, en
efec to. que para el Estado es de suma importancia que
eso se produzca de modo correcto o incorrecto. Por eso
ahora, cuando ibas a abordar la exposicin de otro regi o
men polltico a nte s de haber definido esas cosas sufi-
cientemente, hemos resuelto lo que has odo: no dejarte
p rose guir ant es de que haya s expuest o todas est a s 450a
cosas, como has hec ho con las dems.
- Pues tambin a m - dijo Gla ucn- cons ide radmc
asociado a vuestro voto.
-Sin la menor du da! --exclam Trasmaco-. Esa
re solucin la compartimos todos; puedes cree r lo, Scra-
les.
-Qu es lo que haci s, atac ndome a s? - me
quej- o [Tamaa di scusi n pro movis acerca de nues-
t ra or gani zacin polti ca , como si est uviramos al co-
mienzo! Porq ue yo me regoci jab a de habe r concl uido
ya la desc r ipci n, encantado de que se la di e ra por ad-
mit ida t a l como haba sido expuesta . No sabis vos-
ot ros, al recl amarla ahora, el enjambre de argumenta - /)
cones que susci t ar is. Ya en aquel momento lo soslay
preci samente por advertirl o, pa ra no pr ovocar semejan-
te perturbacin.
246 DILOGOS REPBLI CA V 247
\ '
,
- Y qu? -prorrumpi Tr asmaco-. Acaso pen-
sas que hemos venido aqui para buscar a lg n tesor o,
en lugar de asi stir a a rgumentaciones?
-SI - repliqu-. pe ro argumentacione s con me-
dida.
- Bie n, Scrates -dijo Glaucn-, mas la medida de
argumentaciones como stas es, pa ra la gente inte lige n-
te, la vida entera . Pero no te preocupes po r nosotros;
por ningn motivo debe s tit ubea r en exponer tu pa recer
e ace rca de lo que te preguntamos: e n qu consistir esta
comunidad de mujeres y nios para nuestros gua rdia-
nes, y en qu la cr ianza de los ni os cuando aun son
pequeos. en el perodo in termedio ent re el nacimiento
y la educ aci n, qu e parece se r lo ms es pinoso. Tr a ta
de decirnos de qu modo debe desa rrollarse.
- No es fcil exponer tal tem a, be ndito amigo - co n
test - , pues a r r oj a much as ms dudas an de lo que
hemos descrito hast a ahor a. En efecto, se du dar de q ue
lo dicho sea posible, e incl uso en e l ca so de que lo fu e-
r a . cabr la duda de que eso sea lo mejor, y de ese mo-
.do. Po r e llo vaci lo en t ra ta r estos asuntos, ya que la
exposicin puede pa recer una ex presin de deseos, que-
ri do mi o.
- No vaciles. porq ue los qu e t e escuc han no son des-
considerados. ni incrdulos ni hostiles.
-c-Excelente amigo, sin duda me habl as de ese modo
porque q uieres darme nimo.
-SI, por ci erto.
- Pues bien, produces el efecto contr a rio. En efecto,
si yo es tuviera confiado en saber aquello de lo cual de-
bo ha bl a r, ser ia excel ente tu maner a de da r me nimo,
ya que, quien conozca la ver dad. puede hablar con se-
gur idad y a udacia sob re los tema s ms caros e impa r.
, tantes en medio de persona s int eligentes y qu eri das.
Per o exponer teoras cuando aun se du da de ellas y se
451a las investiga, t al como debo hacer yo, es t emible y pel-
groso; y no po r incita r a la r isa . ya que eso se r a puer il;
el pe ligro cons ist ira ms bien en q ue. a l fracasar res-
pecto de la verdad. no slo caiga yo sino que arra stre
en mi caida tambin a mis amigos en r elacin con las
cosas en que menos conviene errar. Imploro la gracia
de Adr ast ea 1, Glaucn, por lo q ue vaya decir. Consi-
de ro. en efecto, q ue ll ega r involuntariamente a ser a se-
sino de a lguien es un a fa lt a menor q ue la de engaarlo
respect o de las insti tuci ones nobles. buena s y j ustas. Y
va le ms la pe na co r rer es te rie sgo con los ene migos
qu e con los a migos . de modo que no haces bien en dar- b
me nimo.
- Que r ido Scrat es -repuso Gl aucn, ec h ndose a
r er - , si suf r imos algn perjuicio por causa de tu argu-
mento. te abso lvere mos como si se trat ara de un homi-
r- ido, y te de clararemos limpio de t ~ d a mancha y de
todo intent o de engao. De manera que habla con con-
fianza.
- Est bien -c-a sent f-c-, ya que , co mo dice la ley 1,
el abs ue lto e n tal caso J qu eda limpio. Y es natura l que
lo q ue valga para tal caso valga pa r a el caso presente 4.
- Por eso mismo. pues. habla .
- y par a hablar debemos a ho ra retornar a lo que.
en aque l momen to. le corresponda el turno en nues t r a
exposicin. Pero tal vez sea co rrecto proceder as: que, e
una vez completada la actuacin masculina, se cumpla
a su vez la femenina. mxime dada tu exhor tacin a ello.
Porqu e, en mi opi nin , no hay, para hombres nacidos
1 La pri mera menci n de Ad rastea en la literat ura griega conser
vad a se ha lla en el verso 936 de PromeleQencQdetla" de EsooI LO: - Los
sabios se ind inan a nte Adrastea _ (es el mismo verbo que aqui: po r
d contexto, t rad ucimos _imploro_). Un escolio a ese vuso acl a ra ba:
una diosa que ca sti ga ba a los or gullosos .
2 Adam remite aqu l a Uyes 86ge y a OE MOSnNf.S, XXXVII 5859.
l O sea. en el caso de que el humicidi o se a involuntario.
O sea, en el caso dc los presuntos errore s a que puede inducir
la argument acin de Scrates.
248 OII.OGOS REPBLI CA V 249
y educados de la manera que hemos descri to, ot ro mo-
do rect o de posesin y trato de sus hijos y mujeres que
el de segui r en conformidad con el impulso que origi na-
r iamente le hemos imprimido. Y en nuest r o di scurso
nos he mos esforzado en est ab lecer a estos hombre s co-
mo guard ianes de ganado.
-As es.
d - Sigamos con la comparacin, entonce s, y dmosle s
la gene racin y la crianza de modo s imila r, y exami ne-
mos si nos conviene o no.
- En qu sentido ?
- En ste : c reemos que las hembras de los perros-
gua r dia nes de ben partici pa r en la vigilancia junto con
los machos, y cazar y hacer todo lo dems junto con
stos , o bi en ellas quedarse en ca sa, como si estuvi era n
incapaci tada s por obra del parto y crianza de los cacho-
rros, mi entras ellos cargan con todo el trab aj o y todo
el cuida do de l rebao?
- Debe n hacer todo en com n. excepto que las t rate-
e mas a ella s como ms dbil es y a ellos como ms fue r-
tes.
-Pero se puede emplea r a un a nima l en la s mi s-
ma s tarea s que otro, si no se le ha brindado el mismo
a limento y la misma educacin ?
- No, no se puede.
- Pues entonce s, si hemos de emplear a la s muj eres
en las mi smas tareas que a los hombres , debe ense ar-
seles la s mismas cosa s.
4 ~ l a -S.
- Y tenemos que a los hombres se les ha brindado
la e nseanza tanto de la msica como de la gimnasia.
- As es.
- Por consiguiente, tambin a las mujeres de be ot re-
c rs cles la enseanza de amba s a r te s, as como las que
concie r nen a la guer ra, y debe tratrselas del mismo
modo qu e a los hombres.
- Por lo qu e dices, es probable.
- Clar o que ta l vez mucha s de la s cosas que, cont ra
10 acost umbrado, exponemos parezcan r idculas si se
las pone e n prctica.
- Si , por ci erto.
- Pero qu es lo m s ridculo que ves en ella s ? No
es obviamente el hecho de que las mujeres hagan gim-
nasia de snudas en la palestra j unt o a los hombres, b
y no slo las jvenes sino ta mbin las ms ancianas,
como esos viejos que se eje rcitan en los gimnasios cuan-
do estn ya a rrugados, y gus tan de la gimnasia, aunque
presenten un a specto desagradable?
-Si , por Zeus! Parecer a ri dculo, a l menos en la s
act ual es circuns tancias.
- Con todo, puesto que nos hemos propuesto habla r,
no debemos temer las pu llas de los graciosos, digan
cuanto digan y lo que di gan sobre tul transformacin
referente a la gimna sia y a la msica, y no menos al e
manej o de armas y a la equitacin.
- Tienes ra zn.
- M s bien, dado que hemos come nzado nuestra ex-
posicin, hay que ava nzar hacia e l a specto spe ro de
la ley en cue stin, y les rogaremos a aquellos graciosos
que dejen de lado sus bromas, y que se pongan serios
y recuer de n que no hace mucho tiempo a los griegos
-como ahora a la mayor a de los brbaros- les pare-
ca que era vergonzoso y ridculo mirar a hombres des-
nudos. Slo cuando comenza ron a hacer eje rcici os gim-
nsticos ' los cre tenses pr imerament e, y despus los d
lacedemonios. les fue posible a los chistosos de enton-
ces ridiculizar tod as esas cosas. No lo crees?
-S.
s La t raduccin de gymnasia po r - ej ercicics gimn sticos > no
muestra el mati z de desnudez (gymn s = dcsnudo) que implica el
vocablo griego.
250 D14l OGOS
RE PBLICA V
25 1
- Pero despu s de que la experiencia revel a los
hombres que e ra mejor desnuda rs e que cub r ir todo el
cuerpo ", pienso. lo qu e parec a ri dculo a los ojos se
desva neci por obra de lo que, a la luz de la ra zn , se
most r como excelente. Y esto ha puesto de manifiesto
que es un tonto aq ue l que considera r idc u lo otra cosa
que el ma l, y quien t rata de mover a ri sa mi rando como
e ridculo cualquier otro espect culo que el de la locu ra
y el de la mald ad, y que. a su vez, se propone y pe rsigue
ser iamente otro mod elo de be lleza que el de l bien.
-Por entero de acuerdo.
- Lo pri me ro e n que debemos ponemos de acue rdo
es sobre si estas propue st as son po sibles o no. Y debe-
mos abrir el deba te. para quien quiera discuti r -sea
451.. en broma o en serio-c. si la na turaleza humana femeni -
na es ca pa z de comparti r con la masculina todas las
tarea s o ninguna, o si una s s y otras no, y si entre las
que pueden compartir- est n o no las referen tes a la gue-
rra. Si come nzamos ta n bie n, no es natural que tam-
bin concl uyamos de la mejor mane ra ?
- Por cier to.
-Quie res que de batamos la cuest in cont ra noso-
tros mismos, en nombre de los de ms, para que la pa r-
le del argume nt o cont ra rio no sucumba al asedio por
fa lta de defensa ?
b - Nada lo impide.
-Hablemos. pues, e n nombre de ello s: No es neceo
se rio, oh Scra tes y Glaucn, que ot ros os di scutan. Pues
vosot ros mismos, al co me nzar la fundaci n de vuest ro
Estado, habi s convenido en que ca da uno de ba 'reali-
za r una sola tarea, acorde a su nat ura leza - ". Nosotros
lo hab amos convenido, cre o, de modo que no pod ra-
~ Lit eralmente serta : Pero despus de que, a quienes hic ieron la
experi<: ncia, el desnudarse se re vel como mejo r que el cubri r todas
la s cos as de es a minI e,.
, cr. JI 369a-370c.
ma s negarlo. Y acaso no hay una gran diferenci a
entre la natu ra leza de la mujer y la del hombre ?" Pr e-
gunta a la que tendramos que respond e r a fir ma tiva-
mente. eEn ta l cas o, cor responde asigna r a cada uno
una ta rea distint a, seg n su propia na turaleza ". A lo e
cual debe ra mos asent ir. Cmo nega r, por ende, que
ahora os eq uivocis y os cont ra decs a vosotros mismos,
a l afi rmar que los hombres y las mujeres debe n rea li-
za r la s mismas tareas, aun cua ndo cue nt e n con na tu ra-
lezas tan disti ntas ?" Puedes a legar algo, mi admira ble
amigo Gla uc n. fre nt e a ta les objeciones ?
- As!, repenti na mente, no es fci l. Pe ro yo te roga r,
te ruego ahora mismo que expongas nu estro propio
a rgumento, cualquiera que sea.
- Hace rat o, Glaucn , que yo preve a estas cue stio-
nes y muchas otras de la misma ndole. y por eso te ma d
y tit ubeaba en tocar la ley con ce rniente a la pose si n
y educacin de las muj eres y ni os.
-Y en efecto, por Zeus !, no parece fcil.
- No, pero hay que te ner en cue nt a es to: t anto si
alguien se cae en una pequ ea piscina como si cae e n
el ma r ms grande, debe ponerse a nadar.
- Por supuesto.
- Asl ta mbin nosotros de bemos nadar e intentar po-
ne rnos a sa lvo de la discusin, se a con la es pera nza de
que a lgn delfn nos per mita mon t arnos sobre su l o ~ o ,
o bien con alguna otra for ma desesperada de salvacin.
- Pa rece que s. e
- Veamos, pu es, si hall amos de algn modo la sa li-
da. Hemos convenido, e n efecto, que a cada nat ural eza
le corresponde una ocupaci n, y que la de la muj er es
diferente a la del hombre . Pero ahora afi rmamo s que
a esta s naturalezas diferentes corresponden las mi smas
ocupaci ones. Es esto lo qu e se nos re procha ? l .
~ Nos ap art amos de Adam y, con Burnct, segu imo s la leccin del
VindobrHlensi s 55.
252
DI,( LOGOS REPBLICA V
253
- Preci samente.
4 ~ -Cun excelente, Glaucn, es el poder del arte de
la disputa !
- Por qu?
- Por que me parece que muc hos van a parar a di cho
arte incluso sin quererl o. ya que no creen contende r
sino a rgumentar, a ca usa de su inca pacidad para exa.
mina r lo que se dice disti ngui endo especies; pe rsiguen
la cont radicci n de lo que ha sido di cho, a ntes a te ntos
meramente a las palabras, recur r iendo a a rguci as, no
a a rgumentos.
. . - Esto, en efecto, sucede a mucha gent e; pero ta mo
bi en nos alcanza a nosotros en este momento ?
b -Sin ninguna duda. Y corremos el riesgo de com-
promet ernos, a pesar nuestro, e n una cont ienda verbal.
-De qu modo?
- Atentos meramente a las pa la bras, muy virilmente
y al modo e r s tico, perseguimos la tesi s de que a quie-
nes no poseen la mi sma na tura leza no corresponde n la s
mismas ocupa ciones, sin que de ningn modo hayamos
examina do la especie de la dife renci a o de la identidad
de la na tu raleza, ni a qu apuntbamos al dis t inguirlas,
cua ndo atribuamos diferentes ocupaciones a diferen-
les nat uralezas, y las mis mas ocupaciones a las mismas
naturalezas .
-En efecto, no lo hemos examinado.
e - Por lo tanto, segn da la impre sin, no e s licito
preguntarno s si la naturaleza de los calvos y la de los
pe ludos es la mi sma o si es contraria, y, si convenimos
en que es cont ra r ia, en caso de qu e los calvos sea n zapa-
teros, no permitir que lo sean los pe ludos, y a la inver sa.
- Pero eso ser a ri dculo - replic Glaucn .
-Y ac aso sera ri dculo por a lgn otr o motivo que
porque entonces no planteb amos la iden tidad y la dife-
renci a de naturaleza en todo se ntido, sino slo aquella
d es pecie de diver si dad y de simil itud relativa a las ocu-
pacione s en si mismas ? Queramos deci r, pur ejemplo,
que un mdico y una mdica que cuentan con un a lma
de mdico t ienen la misma na tu raleza ' . O no piensas
as ?
-S, por ci erto.
-En ca mbio, un mdico y un ca r pintero tenen dis-
ti nta na tural eza, no?
- Por completo.
- Y en e l caso del sexo masculi no y de l femenino,
s i aparece que sobresa len en cuanto a un a rte o a otro
ti po de ocupacin, di remos que se ha de acordar a cada
uno lo suyo, pero si parece que la diferencia consi ste
en que la hembra a lumbra y el macho procrea, ms ~
bien afirma remos que an no ha quedado demostrado
que la mujer difiere del hombre en aquello de 10 que
es tbamos hab lando, sino que seguiremos pensando que
los guardianes y sus esposas deben ocuparse de las mis-
mas cosas.
- Lo a fi rmaremos correcta me nte.
-c-Des pus de eso no exhortaremos a nuest ro objetor
a que nos e nsee respecto de 'qu arte o de qu oc upa- 4 ~ S t z
ci n de las relat ivas a la organizacin del Estado la na-
t uraleza de la mujer no es la misma qu e la del hombre,
sino di st inta ?
- Pues eso es j us to.
- Tal vez enton ces algn ot r o dira lo que t hace
poco ''': que hablar sa tisfactor iamente no es fcil, pero
tras habe r reflexionado no es di fcil.
- Podra decirlo.
- Quieres que pidamos a nu est ro contendien te que
nos siga, a ver si le demost ramos que no hay ocupacin b
~ Pasaje de redacci n oscura. Adoptamos, con Bumcl, la lecci n
de la mayor a de los cdices, bie n que dejando el parti ci pio nta qu e
figura en stos.
10 En 453<: .
1
I
254 DILOGOS REPBLICA V 255
a lguna excl usiva de la mujer en lo que toca a la admi-
ni st raci n del Estado?
- Clar o que si!
- Va mos . pues, le diremos nosot ros, responde: no
dec as que el hombre bien dotado pa ra algo difiere del
poco dotado en que el primero a prende fcil mente, e l
ot ro con dificultad, y en que uno, tras breve aprend iza-
je, se toma capaz de descubrir mu cho ms de 10 que
ha aprendido, mientras el otro, con una instrucc in lar-
ga y mucho estudio. no puede retener lo que se le ha
enseado. y en que, en tanto que los miembros de l cuer-
po del pri mero son se rvidores adecuados de su espritu ,
e los del segundo lo cont raran? Es por estas cosa s o
po r otras por lo que di stingufas al hombre bien dotado
para algo del poco dotado?
- Na die di r otras cosas.
- Ahora bien. conoces alguna de las actividades que
practican los se res humanos donde el sexo masculino
no sobresalga en tod o sent ido sobre el femenino? O
nos extenderemos ha blando del tejido y del cuidado de
los past e les y pucheros, cos as en las cua les el sexo fe -
d menino parece s ignif ica r a lgo y en la que el ser supera-
do sera lo ms ridfculo de todo?
- Dices ve rdad e-contes t Glaucn- , pues podr a de-
cirse que un sexo es completamente aventa jado por e l
otro en lod o. Claro que muchas mujeres son mejores
que mucho s hombres e n mucha s cosas; pe r o en gene ral
es como tu di ces.
- Por consiguiente, quer ido m o, no hay ninguna ocu-
paci n entre la s conce rn ien tes a l gobierno del Es tado
qu e sea de la mujer po r se r mujer ni del ho mbre en
tanto hombre , sino que las do tes naturales es tn simio
larmente dist ri buidas entre ambos se res vivos, por lo
cual la mujer pa rt ici pa , por na t uraleza, de todas las
e oc upaciones, lo mismo que el hombre; slo que en todas
la mujer es ms d bil qu e el hombre.
-Complet amente de acuerdo.
-Hemos de asignar entonce s todas las tareas a los
hombres y ninguna a las mujeres ?
-No veo cmo ha br amos de hacerl o.
- Creo que, ms bien, di remos que un a mujer es ap-
ta para la med ici na y otra no, un a apta po r natura leza
para la m si ca y otra no.
-Sin duda.
-Y aca so no hay mujeres aptas para la gi mnasia 4S6a
y para la guerra, mientra s otras sern incapaces de com-
batir y no gustarn de la gimnasia?
- lo creo.
_ Y no ser una amante de la sabidura y ot ra ene-
miga de s ta? Y una fogosa y otra de sangre de bor-
chata?
-As! es.
- Por ende, una mujer es apta pa ra ser guardiana
y ot ra no ; no es por tener una naturaleza de ta l lndo le
po r lo qu e hemos elegido guardianes a los hombre s?
-De tal Indole, en efec to.
- Hay, por lo ta nto, una misma naturaleza en la
mujer y e n el hombre en relaci n oon e l cui da do de l
Est ado, exce pto en que en ella es ms d bil y en l ms
Fuerte ?
- Parece que s.
-Elegire mos, entonces, mu jeres de esa ndole pa ra b
convivir y c uidar el Est ado en comn con los hombres
de esa ndole, puesto que son capaces de ello y a fines
en na tura leza a los hombres.
- De ac ue rdo.
_ Y no de bemos as ignar a la s mismas naturalezas
las mismas ocupaciones?
- Las mi smas.
- Tra s un rodeo, pues, volvemos a lo ante s dicho,
y convenimos en qu e no es contra naturaleza as ignar
a las muj eres de los guardianes la msica y la gimnasia .
256
llILOGOS RE PBLICA V 257
- Absol uta mente ci erto.
- No hicimos. pues, leyes imposi bles o que fue ran
e me ras expresiones de deseos, puesto que implantamos
la ley conforme a la na tura leza: sino que ms bien lo
que se hace hoy en d a es hecho contra na turaleza. se.
g n parece.
-c- Parecc. en efecto.
- V no declamos qu e nuest ro examen deb a versa r
sobre si esas nor ma s e ra n posibles y adems las mejo-
res?
- Deb a ' versar sobre eso.
- Ahora. que eran posibles. hemos estado de acuerdo.
- S.
-Lo que entonces debemos acordar despus de es o
es que son las mejores.
- Evidente mente.
- Ahora bien, con re specto al proceso en que se lle-
ga a ser muje r guar dia na. no hay una educacin para
d el hombre y otra pa ra la mujer, ya que e s la misma
natura leza la que la recibe.
- No es disti nt a.
- Pues bien, cu l es t u opin in sobre esto?
- Sob re qu ?
e-Sobre el concebir de t u pa r te a unos hombres me -
jores y a ot ros peore s; o t ienes a tod os por simila res?
- De ning n mod o.
- En el Est ado qu e hemos fundado, quines crees
qu e sern los mej ore s homb res: los guardia nes que he-
mos formado con la educacin que descr ib imos, o los
zapateros que han sido inst ruidos en el ar te de fabr icar
cal zado?
- Es r idculo lo que preguntas.
-Compre ndo -c-dije-c- . Y bien, no son stos los me-
r jores ent re todos los ci udadanos ?
- y con mucho.
-Y sus esposas no sern las mej ores de las mujere s ?
- Ta mbin con mucho.
_ y hay algo mejor para un Estado qu e e l que se
ge neren en l los mejores hombres y mujere s posi bles ?
- No lo hay.
_ y es to lo logra rn la msica y la gimnasia lleva-
das a cabo de l modo descrito. 457..
-No puede se r de otro modo.
- Por consiguiente, la prescripcin que estableci mos
no slo es posible sino tambin la mej or.
- As es.
- Debe r entonces desvestirse a las muje res de los
guardianes, de modo qu e se cubran con la excelencia
en lugar de ropa, y participarn de la guerra y de la s
dems ta re as re lativas a la vigilancia de l Estado, y no
harn ot ra cosa , pero las ms livianas de estas t areas
han de confi arse ms a las mujeres que a los hombres,
dada la debilida d de su sexo. En cuant o al varn que b
se ra por la desnudez de las mujeres, que se eje rci t an
en vi sta a lo mejor, ..arranca antes de que madure el
fruto s 11 de la ri sa, y de sconoce por qu re y lo que
hace. Porque lo mejor que se dice y que ser dicho es
que lo provechoso es bell o y que lo pernicioso feo.
- Comple tamente de acuerdo.
- En esto, pues, he mos esquivado a lgo as ! como una
ola , al habla r de la ley sobre las muj eres, de modo qu e
no hemos s ido completament e in un dados por ella , pres-
c ri biendo que tan to nuest ros gua r dianes como nuest ras
guardianas deben ejercer en comn tod as sus o c u p a ~ i o
nes; incl uso de a lgn modo el argumento ha conve ni do C'
cons igo mi smo en que dice cosas posibles y pr ovechosas.
_ y por ci erto, no es pequea la ol a que esquiva st e.
- Pero dir s que no es grande cuando veas la que
viene desp us.
- Habla sobre ella , para qu e la vea.
11 Pt Nl>ARO. fr. 209 SCtlRODbll (86 de origen incie r to. POECH).
<) 4. _ 17
258 DILOGOS REPBLICA V 259
-De es t o y de la s dems cosas precedentes - dije-,
en mi opi nin. se sigue es ta ley.
- Cul ?
- Que todas esta s mujeres deben ser comunes ato-
d dos es tos ho mbres, ninguna cohabita r en privado con
ning n hombre ; los hijos. a su vez, sern comunes, y
ni el padre conocer a su hijo ni el hijo a l padre.
- Esto des pertar mucha mayor desconf ianza que lo
otro, tant o en cuanto a su pos ibilidad como a su utili dad.
- Respecto de su ut ilidad no c reo que se di scuta que
el tener las muje re s e n comn y en comn los hi jos es
el bien supre mo, si es que e s pos ible; pero pienso que
la di sputa sobre si es posible o no, ser grande .
~ - Es sobre ambas cosas que se di sputar.
-Lo que mencionas es una alianza de objeciones;
yo pensaba que escapara a una de ell as, de modo que,
si opinabas que era a lgo til, me queda r a slo la de
si era posib le o no.
- Intentando escapar te, sin embargo, no has pasado
ina dverti do, sino que has de dar cuenta de ambos.
-Me someto al castigo -c- respond-c-. Pero hazme el
45& siguiente favor: pennte me que me tome asueto tal c o-
mo la gen te de espri tu oc ioso acostumbra, homenaje n-
dose a si misma , cua ndo cami na sola. Pues sin duda
sabes que tal es pe rsona s, antes de de scubr ir de qu mo-
do se rea lizar lo que desea n, omiten la cuest in, para
no fat iga rse deli beran do acerc a de si es po sib le o no:
consi de rando lo qu e quie ren como algo ya rea l. dispo-
nen el rest o y se del eitan pasando revi sta a lo que h a-
rn una vez cumplido su deseo, volviendo adems a su a l-
b ma, ya perezosa, ms pere zosa an. Tambin yo ahora
me aba ndono a la flojera, y deseo po sponer par a de s-
pus el exa men de si lo qu e pro pongo es po sibl e; por
ahora, si me lo permites, cons iderndolo como siendo
posible, examina r cmo los gobe rn antes lo dispondrn
una vez alcanzada su realizacin, y cmo ha de ser, t ra s
ser llevado a la prctica, lo ms conveniente de todo
para el Estado y para los gua r dianes. Esto es lo que
intentar primeramente indagar j unto cont igo; despus
lo otro, si t lo per mites.
- Est bien, lo per mit o; haz el examen.
- Pienso que, si los goberna nt es son dignos de tal e
nombre , y lo mi smo que ellos los auxilia res. esta r n dis-
puest os unos a hacer lo que se les ordene y otros a oro
dena r, obedeciendo las leyes e imitndolas en cuantas
prescripciones les encomendamos que hagan .
-Es nat ural.
- Ahora bi en: t, que eres su legislador, ta l como
se lecci onaste a los hombre s, as has de seleccionar a
la s mujeres, y se la s dars, tanto cuanto sea posible,
de na tu raleza similar. Y ellos , al tener ca sa en comn
y comida en comn, sin poseer privadamente nada de
esa ndole, vivirn juntos, entremezcl ados unos con otros d
en los gi mnasios y en el resto de su educacin, y por
una necesidad natural, pi enso, sern conducidos hacia
la uni n sexual. O no te parece que di go cosas necesa-
ri a s?
- Pero no necesida des geomtricas sino erticas, que
pueden se r ms agu das que aqullas respecto del pero
suadir y atraer a la mayor a de la gente .
- Asi es. Pero des pu s de eso, Gla ucn, que se unan
ir regula r mente unos con ot ros o hagan cua lquier otra
cosa, ser ia sacr llego en un Estado de bi enavent ur ados, ~
y no lo pe rmit irn los gobernantes.
-No se ria j usto. en efecto.
- Es pat ente, pues, qu e conformaremos matrimonios
sagrados en cuant o sea posible. Y sern sag ra dos los
ms benefi ciosos.
- Ente ramente de acuerdo.
- Pero cmo han de ser los ms beneficiosos ? Dl- 459"
melo, Gla uc n. pues veo en tu casa perr os de caza y
gran nmero de aves de r aza: ha s prest ado ate ncin,
260 DI LOGOS REPBLICA V 261
por Zeus, a a lgo en ,sus a pareami entos y procreacio-
ne s ?
- A q u te refieres ?
e-Pri me ra mente, en t re ellos mi smos, aun cuando sean
de ra za no hay acaso a lgunos qu e llegan a se r mejore s ?
- Los hay.
-Y haces procrea r a lodos de l mi smo modo, o po-
nes ce lo en qu e procreen los mejores ?
-Para que procreen los mejores.
b - y bien: pre fie res los ms jvenes, los ms viejos
o los que est n en la flor de la vida?
- los que est n en la flor de la vida.
- y s i no se procrean as, crees que degener ar mu-
cho la raza de las aves y la de los perros?
-S, por ci erto.
- Yen cuanto a los caball os y a los dems animale s,
pi ensas que suceder de otro modo?
- No, se ri a insli to.
- Vlga me Dios! Cu n necesa rio se r que contemos
con gobern antes sobresalientes, si se es t ambin el
caso respecto del gnero humano !
e - Es tambi n el caso! Pero por qu lo dice s ?
-Porq ue les ser necesario echar mano a muchos
remedios; creemos que incluso un mdi co medi ocre bas-
ta pa ra cuerpos que no requie ren re med ios s ino que es-
t n d is pues tos a some te rs e a un rgimen. Pero cuand o
se debe administrar medicamentos, sa bemos q ue hac e
falta un md ico ms audaz.
- Es ve rdad, pero respecto de qu lo d ice s?
- Respecto de es to: parece que los gobernantes de-
ben hacer uso de la ment ira y el engao en buena cant i-
d dad par a benefi ci o de los gobernados ; en algn momen-
to dijimos 11 que todas las cosas de esa ndole son ti -
les en concepto de remedios.
11 En III 389h.
- y era co rrecto lo que dijimos.
- Pues entonces en los matrimonios y en las procrea-
ciones esto que es co r r ecto no se r ins ignificante.
-Cmo?
- En vi sta de lo que ha s ido co nveni do, es necesa r io
q ue los mej o r es hombres se unan sexualmente a las me-
jores muj ere s la mayor parte de la s vece s; y lo cont ra-
r io, los ms malos con las ms ma las; y hay q ue cr iar
a los hi jos de los primeros, no a los de los segun-
dos, s i el rebao ha de ser sobresaliente. Y s ie mpre que ~
s ucedan estas cosas pennanecer n oc uItas excepto a los
gobernantes mismos , s i, a su vez, la manada de los guar-
dianes ha de estar, lo ms posible, libre de disensiones.
- Es muy correcto.
- Por lo tanto, inst ituiremos festivales en los cuales
acoplaremos a las novi as con los novios, as como sac r t-
c los. y nuestros poetas debern componer hlmnos aeo;
adecuados a las bodas que se ll evan a cabo. En cuanto
al nmero de mat rimonios, lo encomendaremos a los
. gober nantes, para que preserven al mximo posible la
mi sma cantidad de hombres, habida cuenta de las gue-
rras, enfermedades y toda s las cosas de esa ndole, de
modo que. e n cuanto sea posible, nues tro Estado no se
a gr ande ni se achique.
- Bien.
- Deber n hacerse ingeni oso s so rteos, pa ra que el
medi ocre cu lpe a l azar de cada cpula, y no a los gobe r-
na nt es.
- S .
- Y a los jvene s que son buenos en la guer r a o en b
algu na ot ra cosa debe dotrselos de honores y ot ros pre-
mi os , y en especi al de una ms plena li bertad para acos-
t ar se con la s mujeres, pa r a que, al mismo ti empo, sirva
de pretexto para que de ell os se procree la mayor canti-
dad pos ible de ni os.
-c-Corrccto.
262 [)J LOGOS REP BLICA V 263
- Y.cada vez que nazcan hijos. de ellos se e ncarga-
rn los magis trados asignados, sea n stos hombres o
mujeres o ambos a la vez; pues las magistraturas son
sin duda comunes a las mujeres y a los hombres.
- S.
4: -En lo que ha ce a los hijos de los mej ores. creo,
se r n llevad os a una guarder a j un to a inst itut r ices que
ha bitarn en a lguna part e del pa ls sepa radamente del
resto. En cua nto a los de los peores, y a cualquiera de
los ot ros que nazca defect uoso, se rn escondidos en un
luga r no menci onad o ni manifiesto. como corres ponde .
- As se pr oceder, si ha de ser pu ra la cl a se de los
gua rdianes .
- Es tos magi strados tambin se encargarn de la
cr ianza, y de conduci r a las madres a la gua rde r a cuan-
d do es tn con los pec hos henchidos, poniendo el mxi mo
ingenio pa ra que ni nguna perciba que es su hijo; y s i
ellas no tienen suficient e leche, la proveern ot ras qu e
sf la te ngan, y de stas mismas cuidarn de modo que
a mamanten un per odo razonable de t iempo; y en cuan-
to a las vigi lia s y otras penurias, las tran sferirn a la s
nodrizas e inst it utrices.
- Grandes facili dades para la c rianza da s a las es-
posas de los guard ianes!
- Es lo que conviene - respond-; pero prosigamos
con lo que no s hemos propuesto. Hemos dicho que se
debe engendrar los hijos en la flor de la vida.
- Es verdad.
e -Y no compa rtes mi opi ni n de que el perodo ra-
zone ble de tiempo de este floreci mi ento es de veint e aos
en la mujer y treinta en el ho mbre ?
-y cundo ubi ca s esos a os?
- l a mu jer, a partir de los ve int e aos y hasta los
cuaren ta , pa r ir para el Est ado; y el hombre procrear
pa ra el Est ado despus de pasa r la culmi nacin de su
velocidad en la carrera hast a los ci nc uenta y cinco aos.
- Por cier to que pa ra a mbos es el floreci miento en 461"
cuanto al cuerpo y en cuanto a la inteligencia.
- y si algu ien de mayor o menor edad que sa inter-
fiere en la s procreaciones en comn, diremos que su
transgresin es una profanacin y una injusticia, ya qu e
est engendrando para el Estado un nio que, si pasa
inadvertido, se generar si n los sacr ifici os y las plega-
r ias que para todos los matrimonios ce lebra n tanto sa-
ce rdotes como sacerdot isas y el Est ado Integro para
que siempre nazcan de padres bu enos hijos mejores, y
de pad re s t iles hijos ms tiles a n . Este nio, por b
el contra r io, habr nacido en la oscur ida d y tras una
terrible incontinencia.
- Bien.
- l a ley es la mi sma si algun o de los que an pro-
crean toca a una mujer en edad debi da sin que un go-
bernante los haya acoplado; basta r do, ilegt imo y sacr -
lego diremo s que es el hijo que ha impuest o al Estado.
-Sumamente correcto.
- Pero cuando las mujeres y los hombres abando-
nen la edad de procrear, pienso, los dejaremos li bres
de uni rse con quien quieran, excepto a l varn con su e
hija y su madre, las hija s de sus hijos y las ascendientes
de su madre, y tambin a la mujer excepto con su hijo
y con su padre y con sus descendientes y a scendientes;
no sin ant es exhor ta rl os a poner gran celo en que nada
de lo que hayan concebido, si as ha suced ido. vea la
lu z, y, si escapa a sus precaucione s, plan tea rse que se-
mej ante nio no ser ali me ntado.
- Dices es tas cosas razonableme nt e -dijo Glaucn- ;
pero cmo dist inguir n ent re s los padres, las hij as d
y t odo lo que acabas de deci r ?
- De ningun a manera; pero desde el da en que se
convi r ti en novi o, a toda criatura que nazca en el dci -
mo mes o en el spti mo despus la llamar ' hijo' si es
macho, ' hi ja' si es hembra, y s tas a aqul ' padre' ; del
264
DI LOGOS
REPBLICA V
265
mi smo mod o los hijos de es tos sern llamados 'nietos'
y s tos los llamarn ' a buelo' y ' abuela '; y los
en aque l t ie mpo en que sus madres y sus padres pro-
e crearon se llama r n unos a ot ros ' he rmanos ' y ' herma.
nas' , por lo c ua l, como acabo de decir, no se tocarn
entre s. Pe ro la ley pe rmi t ir que hermanos y herma-
nas coha biten, si el sor teo as lo deci de y la Pitia lo
a prueba.
- Muy justo.
c-Esta es, Glaucn, la comunidad de las muje -
res y de los nmos con los gua r dianes de tu Estado. Aho-
ra, .q,ue es consec ue nt e con e l resto de la organizacin
y que es con. mu cho lo mejor, es lo qu e en
segu ida debemos conf ir mar por la argumentacin. O
haremos de otro modo ?
42Q -As. por Zeu s.
- y no es acaso el principio del acuerdo el siguien-
te: p:egunta rnos a nosotros mi smos cul es el m s gran-
de que podemos mencionar en cuanto a la organi-
zac n de l Es tado, que el legisl ador ti ene en vist a al es-
sus leyes. y cul es el ms grande mal. y a con-
t nuac on examinar si las cosas que ahora he descrito
se nos ad ecuan a la huell a .del bien. y no se adecuan
a la del mal ?
-Ms qu e cua lquie r ot ra cosa.
- Y puede haber pa ra un Es tado un mal mayor qu e
b aquel que lo de spedaza y lo convier te en ml tiple en
luga r de uno ?
-No pu ede habe r un ma l mayor.
- No es entonces la comun idad de placer y dolor
lo que une, a saber, cuando todos los ciudadanos se re -
o se ent ristecen por los mismos casos de ganan-
eras o de prdidas ?
- Abs olutamente de acuerdo.
- Y no es la par t icula ri zaci n de est os estados de
nimo lo que disuel ve, cua ndo, ante las mismas afeccio-
nes del Esta do, o de los ciudadanos, unos se ponen muy e
aflig ido s y ot ros muy contentos?
-Sin duda.
_ . y no se produce esto porque no se pronunci a n
a l en el Estado palabras ta les como lo ' mio'
y lo ' no mo' , y lo mis mo res pecto de lo ' aj eno' ?
- Asl preci samente.
- Por lo tanto, el Estado mejor gobe rnado es aquel
en que ms ge nte di ce lo ' mo' y lo 'no mio' referidas
a las mismas cosas y del mismo modo.
-y con mucho.
_ y no se r ste el que posea mayor si mi lit ud con
el hombre indivi dual ? Por ejemplo, cuando uno de no-
sot ros se golpea un dedo, toda la comunidad de l cue r po
se vuelve hacia el alma en busca de la or ganizacin un-
tar ia de lo que manda en ella, y toda ella siente y d
sufre a un t iempo, aunque sea una parte la que padec e,
y es as como decimos que ' al hombre le duele e,l dedo' .
y el mi smo argumento cabe respecto a cua lquier ot ra
parte del hombre, en cuanto al dol or por la parte que
padece y el pl acer por el alivio de su dolor.
-El mi smo. en ef ecto -repuso Glaucn- . En cua n-
to a lo que preguntas, el Est ado mejor organizado pol-
tcamente es el ms si milar a ta l hombre.
- Si a uno solo de los ci udadanos, pues, le afecta
algo bueno o malo, piens o que se mejante Estado di r , e
con e l m ximo de in tensi da d, que es suyo lo que pade-
ce, yen su totalidad pa r ticipar del regocijo o de la pena.
- Es forzoso, si est bi en legislado .
- Es hora -pr osegu- de re torna r a nu estro Esta-
do para observa r en l si lo acordado en nuestro
mento lo contiene nuestro Est ado ms qu e cualquier
ot r o.
- Es nec esario.
- Bien; existen en los de m s Estados gobern antes y 46.10
pu eblo, como exis ten en st e ?
266
DILOGOS REPBLICA V 267
- S, existen.
- Y todos se llaman ' ciudad anos' los unos a los
ot ros?
-Cmo podr a se r de otra manera?
- Pero adems de ' ci udadanos', cmo denomina el
pueblo de 011'"05 Estados a sus gobe rnantes ?
- En mu chos de ellos 'amos', pero en los Estados
democr t icos se les da est e mi smo nombre de ' gober -
nantes'.
-Y e l pueblo del nues tro? Adems de que son ci u -
dadanos, qu di r de sus gobernantes?
b -Que son sa lvadores y aux iliares IJ.
- y stos qu dirn del pueblo?
- Que son quienes les dan su salario y su sustento.
- i.Y cmo ll aman a sus pueblos los gobernantes de
otros Estado s ?
- Siervos.
- Y los gobe rnantes unos a otros?
-c-Co-gobernames.
- V los nu estros?
-c-Co-guardianes.
-Puedes decirme si a lguno de los gobe rnantes de
otros Es tados puede d iri girse a uno de los co-gobema-
dores como famili a r, a ot ro co mo ext ra o ?
-S, en much os casos.
-Y habla de un fa milia r como tenindolo por su-
e yo, y de un ext ra o como no suyo?
-Asi es.
- Y e n cua nto a tu s guardianes? Habr alguno de
ellos que se diri ja a sus co-gua r d anes tenindolos por
ext raos ?
- De ni ngn modo - res pondi Glaucn- ; pues sea
quien sea con el qu e se enc uent re, lo tendr por su her-
II Como seala Adam, aqu la pal abr a auxiliares no desi gna la
segunda clase del Estado, sino la pri mera (no como de nominacin, en-
tonces, sino como ca lifica ti vo, como eau xllla res del pueb lo .
mano o su hermana, por su padre o su mad re, por su
hi jo o su hija, por su descen di ent e o su ascendiente.
- Hablas perfect ament e -c-asent t-c. Pero dime an
es to: de esta familia ridad legis lars slo los nombres,
o ta mbin todas las accione s han de realizarse confor- d
me a ta les nombres, y, respecto de los padres, cuanto
la ley exige acerca del respeto a los padres y del cuida-
do y obediencia a los progenitores, aunque no haya lue-
go algo mej or pa ra ellos de la pa rte de los dioses y de
los hombres, ya qu e ser a inju sto ysacri lego que obra -
ran de otro modo? Se rn stas o di sti nt as las voces
oraculares que deben ser repetidas una y ot ra vez por
t odos los ciudadanos en los odos de los nios ya desde
t emprano, respecto de aquellos que se les present a
como padres, y respecto de los dems parient es ?
-c-Bstas. Pues seria ridculo limi ta rse a pronunciar t
con la boca esos nomb res de famili ares, sin los ac tos
correspondien tes.
- Por consiguiente, en este Es tado ms que en cua l-
quier ot ro, los ci udadanos coinci dirn, cuando a un ciu-
dadano le va bien o le va mal. en habla r del modo que
hace un momento me ncionbamos: ' lo m o va bie n' o
' lo mi o va mal'
- Muy cie rt o.
_y a es ta conviccin y a est e modo de habla r no 41'4<1
dij imos que segua la comunidad de placeres y do lores ?
- y lo d ijimos co rrectamente.
_ y nuest ros ci udadanos no pa rt iciparn ms que
en cua lquier otro lado de algo en com n que denomina-
r n ' mo'? Y por parti ci par de est o, no tendrn a l
mxi mo una comunidad del dolor y de la a legra?
- Sin duda.
_ y la causa de es to no es, adems del resto de la
cons t it ucin, la comunidad de las mujeres y -dc los
nios con los gua rdianes?
- Ms que cualquier otra cos a.
268
DILOGOS REPBLICA V 269
b - Ahora bien, hemos conve nido que s te es el bien
supremo pa ra el Estado. a l comparar un Est ado bien
fu ndad o con la act itud de un cue r po hacia un a pa rte
suya res pecto de un dolor o de un placer.
-y lo convenimo s reciamente.
- As, la ca us a de l ms grande bien en el Estado se
nos aparece como la co mun idad de mujeres y ni os en-
tre los auxiliares.
- Cierta mente.
- y ta mbin en esto concorda mos con lo di cho ant e-
r io rme nte; pues dij imos qu e los guardianes no deba n
e tener privadamente casas ni t ier ra ni propiedad algu -
na; sino. t ra s recibir de los dems ci udadanos susten-
to como compens acin de ser guardianes. hacer su gas-
to todos en comn, si haban de ser realmente guar-
dianes.
- y lo de c amos correc t amente.
- No e s, enton ces, como digo, cuando las cosas an-
tes dichas y las que deci mos ahora las realizan ms a n
como verdaderos guardianes y les impiden despedazar
el Es tado, a l denomina r ' lo mo' no a la misma cosa
sino a otra, arrastrando uno hacia su propia casa lo que
ha podido adquirir sepa radamente de los dems, otro
d hacia un a casa di st inta , llama ndo ' mos' a mujeres y
nios dist intos qu e, po r ser pr ivados, producen dolores
y placeres pri vados ? No tendern, por el cont ra rio, to-
dos a un mis mo fi n, con una sola creenci a respecto de
lo fa milia r, ). se r n simila rmente afec ta dos po r el pla-
cer y la pena?
- Cla r o que s.
- y los ple ito s y acusaciones ent re e llos, no se es-
fu ma rn po r asi decirlo, ent re los guar dianes, eri razn
de no poseer nada privadamente excepto el cue rpo, y
todo el rest o en comn ? De a ll que les corresponda
e estar exentos de las di sensiones que, por ri quezas. hi-
jos y pari entes, separan a los hombres .
- Es fo rzoso que se desembaracen de eso.
_ y tampoco por violencias o ult raj es habr ent re
ellos razn pa ra que haya plei tos; pues dir emos que es
digno y justo que un cama rada se defie nda de sus ca-
maradas 1', imponindoles la obligacin de ma nt ene r el
cuerpo en bue n estado.
-Correcto
e-Tambin dicha ley apo rta este otro aspecto corree- 46 5..
to: si a lguien se enardeciera, una vez sati sfecha su ira
de semejante modo, menos probable ser que vaya a
parar a qu erell as mayores.
- Sin duda.
-Por lo dems, al hombre ms anciano se le pres-
cribir mandar y ca stigar a todos los ms jvenes.
- Clar o.
-Ya su vez el ms joven, como es natural. no nt en-
tar hace r violenci a al que es mayor, golpendolo, salvo
que se lo ordenen los gobernantes; ni lo deshonrar, creo.
de ningn otro modo; pues son suficientes para impe-
d rselo dos guardianes , el temor y el respeto; el respeto,
que lo aparta de po ner la mano sobre quienes pueden b
se r sus padres; y e l te mor de que vayan otros en ayuda
de l a fec ta do, unos como hijos, ot ros como her man os,
ot ros como padres.
- Ha de ocurri r eso, en efecto.
- En cualquie r caso, los homb res mantendrn la paL
ent re si gracias a las leyes.
- Una gra n paz.
- y puesto qu e ent re ellos no hay lucha s intest inas,
no hay pe ligr o de que a lguna vez el resto del Estado
ent re en querella cont ra ellos o entre sf.
- No, no hay peligro .
I l Traducimos pa r <camarada. el vocablo !zlli x. cuya traducci n
literal seria ..de l a misma generacin. (padres con pad res. hij os con
hi jos).
270 DI LOGOS
\
REPBLICA V 271
e - De los ms pequeos males de los cuales se de-
sembaraza rn. t itubeo en hab la r, po r no parecerme de.
coroso: la ad ulaci n de los ri cos. siendo po bre s; las di fi -
cultades y penur ias que preval ecen en la educacin de
los nios y en la necesidad de hace r dinero pa ra la in-
dispensable manutencin de los servidore s. llegando a
pedir prestado o a nega r la deuda, procurndose de to-
do y ent regndolo como depsito a esposas o servidores
pa ra que lo administ ren; y cuantas cosa s. querido m o,
padecen en. tomo a eso, que son evidentes. innobles y
no es dign o de menci ona r.
d -Evidentes incl us ive pa ra un ciego.
-Pues de todas e sas cosas se dese mbarazarn y lle-
varn una vida dichos a, ms dichosa que la de los ven-
ce dores en los j uegos olmpicos.
-Cmo?
-Es que stos son llamados felices en vi r t ud de una
pequea pa rt e de lo que cor res ponde a los guar di anes ;
la victo ria de stos es ms bella, y m s completo el sus-
tento qu e reciben del e rari o pblico, ya que la vict ori a
que obt iene n consiste en la salvaci n del Estado entero ;
y en luga r de corona son provistos de a limento y cuan-
tas cos as se necesi ta n para vivir ellos y sus hijos; mien-
., t ras viven, reci ben hon ore s por pa r te del Est ado, y, t ras
morir , un di gno en tie r ro.
- Dices algo muy be llo.
- Rec ue rda s ahora -dije- que a lguie n - no s
quin- nos sacudi con el argume nto de que no hac a-
4600 mas fel ices a los guar dianes , y que pudi endo poseer to-
do lo de los ciudada nos, no posean nada ? IS. Nosot r os
contest amos que, si se dab a el ca so, ya volveramos so-
bre el tema, pero que por el mo mento estbamos ha-
ciendo guardianes a los guar dia nes y al Estado como
IS Adimant o, en IV 4 19a s .
tal lo ms feliz posib le, plasmndolo sin diri gir la mir a-
da hacia la felici dad de una sola clase.
- Rec ue rdo.
- y ahora que la vida de nuestros a uxiliares aparece
como mejor y ms be lla que la de los vencedores olm-
picos, se manifiest a t al como la vida de los za pate ros b
y de los dems a rtesa nos y labradores?
- No me pa rece.
-Con todo, es j us to repeti r aqu lo que dije alll: que
si un guardin intenta ser feli z. de un modo tal que deja
de ser guardin, no se cont ent ar con este modo de vi-
da mesurado y segu ro que segn lo qu e deci mos, es el
mejor, sino que lo so rprender una opinin insensata
e infa ntil acerca de la felici dad y lo empujar a apro-
pia rs e. por poder hacerlo, de todo lo que hay en el e
Estado; llegar a da rse cuent a de que Hesod o era real-
mente sabio cuando deca que, en ciert o modo, la mi tad
era m s que el tod o 16.
- si acepta mi consejo -c-dijo Glaucn - , queda r en
aquel prime r modo de vida.
- Est s de acue rdo conmigo, entonce s, en la comu-
nidad de las muje res con los hombres que he descrito,
respecto de la educacin de los nios y del cuidado de
los dem s ci uda da nos ? y ests de acue r do en que las
mujeres, ya sea que per manezca n en el pas o que ma r-
chen a la gue r ra, deben compar tir con los hombres
la vigila nci a y la caza , como los perros, viviendo en d
lo posi ble todo en comun in y en todo se ntido, pu es
obrando as harn lo mejor que ca be obrar y no en con-
tra de la na tural eza de la hembra en relacin con la
del macho, po r la cual corresponde na tura lmente a uno
comulga r con la ot ra ?
- Estoy de acuerdo.
I ~ Tmbfl jns y lJg 40.
272 DI LOGOS REPBLtCA V 273
-As!, [o qu e qu eda por deci dir es si es posible que
se gene re esta comunidad ent re los homb res. corno e n-
tre los dems a ni males. y de qu modo es posible.
- Te ha s ant ici pa do. a l habl ar de lo que me estaba
moviend o a int errumpirte.
e -c-Porque, en lo concern iente a la gue rra , es evide nte
el modo en que combatirn.
- Cmo?
- Emprendern la guerra j untos. y conduci rn a ella
a sus hijos cuando estn creci dos, pa ra que, como los
hijos de los dems artesanos, contemplen los trabajos
467" qu e debern hacer una vez a dult os; y, adems de con-
templa rlos, pre star sus se rvicios y su as istencia en todo
lo referente a la guerra, y auxiliar a sus padre s y ma-
dres. O no te ha s perca tado de lo que sucede en las
distintas art es, donde, por ejemplo. los hijos de los alfa-
re ros pa san la r go tiempo observando y ayudando antes
de poner sus manos en la cermica ?
-Si.
-Y han de ocuparse stos de ins truir a sus hijos
por me dio de la expe r ienci a y de la observacin de la s
cosa s res pect ivas ms que los guardianes ?
- Seri a ri d culo. cier tamente.
- Adems, todo a ni mal combate de modo ms sobre-
b saliente cuando estn pre sentes sus hijos .
- As es, Scrates: Pe ro no es pequeo el peligro d e
qu e en caso de caer. cosa usua l en la guerra, al mor ir
con e llos sus hijos, se haga imposi ble al resto del Est a-
do recupera rse.
- Dice s la verdad - repli qu-; pero , en primer [u -
ga r. cons ide ras que slo se ha de pr ocur ar no correr
jams peli gro alguno?
- De nin guna manera.
- y si a lguna vez han de correr peli gr o, no se r
cuando, al te ner xito, llegan a se r mejores?
- Evide nte mente.
- Y piensa s que tiene poca import anci a, y que no e
va le la pena correr el r iesgo, el que ob serven lo referen-
te a la gue r r a los ni os que, cuando sean hombre s, ha-
rn la guer ra?
- No; t iene gran importanci a con respecto a lo que
dices.
- Debemos comenzar. por cons iguiente, por hace r a
los ni os observadores de la guerra, pe ro ta mbi n pro-
curar les seguridad, y esto esta r bien. no ?
- Si.
- y no sern sus padres conocedores de las campa-
as mili tares y, en cuanto eso cabe a hombre s, quienes
podrn juzgar cules de stas en traan peligros y cu- d
les no ?
- Es pr obabl e.
- En ese caso los conducirn a unas y tomarn pre-
caucione s en las otras.
- Cor recto.
-y no les asignarn, pa ra comanda r-l os, gente me-
di oc re, sino jefes y pedagogos capaces, por su edad y
por su exper ienc ia.
' - Es lo que corresponde.
-Pero a n podremos deci r que muchas cosas suce-
den a mucha ge nt e en cont ra de lo esperado.
-Si , muchas.
- Pa ra prevenir tal es cosas, quer ido ami go, es nece-
sario da r a las a los nios desde temprano, de modo que
puedan escapar vol a ndo cuando sea preci so.
- Qu quieres decir ? ~
- Ha y qu e montarlos a caballo desde mu y nios y,
una vez enseados, se los conducir cabalgando para
que obs erven, pero no sobre caballos de guer ra ni fogo-
sos , sino lo ms veloces y mansos pos ible; as observa-
rn del modo m s bello y seguro la t area qu e les es
propia y, si es necesario, se pondrn a salvo siguiendo
a jefes mayores que ellos.
94. - IR
- Creo que hablas cor rectamente -dijo Glaucn.
461la -Ahora bien. en Jo re lativo a la guerra, cmo se
compor ta rn los mili ta res entre si y frente a los enemi-
gas ? Te parece que es correcto lo que opino?
- Dime qu es lo que opinas. '
-El que de ellos abandone su puesto o arroje sus
armas no ser convert ido, por causa de esa vileza. e n
a rtes ano o labrador?
-Completamente de acuerdo.
- y el que es apresado vivo por el ene migo, no se r
obsequiado a sus captore s como un presente, para que
hagan con su presa lo que quieran?
b - Por completo,
- y al qu e se di stinga y sobresalga por su valent a.
no te parece a t i que debern coronarlo durante la cam-
paa, antes que nadie, cada uno de sus camarada s de
armas, jve nes y ni o s, por turno?
- A mi si.
-Y no le e st recharn la di estra ?
- Tambin eso.
- Pero lo que sigue, pi enso, no te parece r ya bie n.
- Qu cosa?
- Que bese a cada uno y sea besado por cada uno
de ellos.
- Eso ms que todo lo dems -c-replic Glaucn- .
e y a la ley aado que, en tanto permanezcan en campa-
a, nadi e se podr rehusar a que l lo bese, si quiere;
a fin de que, si por casualidad ama a alguno, varn o
mujer, ponga ms cel o en obtener el premio a la valeruta.
- Muy bien - asent -o Y ya hemos dicho que, para
el buen guar din, se tend rn di spuestas mayor nme ro
de bodas que para los dems, y que la s elecci ones de
s tas sern ms frec ue nte s para con l que pa ra los
dems, par a que de l sea de qu ien se engendren m s
hij os.
- Lo hemo s dicho.
-Sin duda le ha remos caso.
se vuelven demonios puros, terrestres, %9<1
buenos, apart adores del mal. guardianes de hombres de
(VOl articulada. " ,
275 REPUBUCA V
17 cr. ti. VII 321322.
la cr. bid. VIII 161 162.
19 Cf. supra 11I 41Sa.
;ro Trabaios y txas 122123. Al cita r de memoria , Platn sustit uye
el fin al del v. 123, . [guardianes) de hombres rnortules , por el de los
versos 109 y 143, hombres de vor. ar ticulad a .
- Pero, ade ms, de a cuerdo con Homero, hon raremos
a cuantos de los jvenes se an buenos, en la s formas d
siguientes. Pu es cuenta Homer o que, habindose dist in-
guido Ayante por su val ent a en la guerra lo homenajea-
ron con un lomo entero de res, en el pensamiento de
que. se era el homenaj e apropiado para un hombre va-
liente y en la flor de la vida; con lo cual lo honraban
y a la vez acrecentaban su fuer za 11.
-Sumame nte correcto es lo que dices.
- Obedeceremos a Homero, entonces, al menos en
esto. As , pues, en los sacr ificios y en todo lo dems,
honraremos a los buenos guardianes, en la medida que
revelen se r buenos, con hi mn os y la s ot ras cos as que
acabamos de mencionar y, ad ems, con sitia les de honor,
carnes y copas llena s 18; pa ra que, a la vez que los ho- e
me najeamos. en trenemos corporalmente a los homb res
y mujeres buenos.
-Es lo mej or .
-Sea; y de los que mueren en combate, aquel que
a l morir sobresa le po r su valenta . no diremos en pri-
me r luga r que es de la raza de oro ? 19 .
- Ms que cualquier otro.
-y haremos caso a Hes odo en eso de que, cuando
mueren hombres de esta raza.
I
DI LOGOS 274
I !
' /
276 DILOGOS
REPBLICA V 277
-Inquiriremos a l dios. pues, sobre cmo y con qu
dist inci n debe sepulta rse a estos hombres demon acos
v di vinos, y los se pultare mos del modo que indique e l
exget a.
- No pod ramos hacer de otra ma nera. :
h - y desde a ll en adelante cuida remos y veneraremos
sus tumbas como si fueran de demonios. Y observare-
mos las mi smas prct ica s cua ndo a lguien muera de ve-
jez o de cua lquier otro modo. con cuantos e n vida ha-
yan sido juzgados como sobrema ne ra huenos.
- Es j usto.
- Ahora bi en; con respect o a los enemigos, qu ha-
rn los soldados?
-En qu a specto ?
- En pri mer lugar . en lo que conci ern e a la es cl av i-
tud. parece justo que los gr iegos esclavicen a Estados
griegos, o no deberan permitirlo incluso a ningn otr o
e Estado, y acostumbrar los a respetar la r aza griega ,
previni ndose de ser escla viza dos por los brbaros ?
- En tod o senti do impo r ta qu e la respe ten.
-Por consiguiente, no adquir irn ellos mi smos es-
clavos gr iegos, y aconsejarn a los otros griegos proce-
der as.
- Completa mente de acue r do - dijo Gla ucn- . Ms
bien, deber an volverse cont ra los brbaros, y abstener -
se de comba t ir ent re si.
- Y aca so est bi en despoja r a los muertos despu s
d del triunfo, como no sea de las a rmas? No es para
los cobardes un pret exto para no ir al combate, como
si estuvi eran haci endo a lgo nec esario, quedndose en-
corvados sobre el cadver? Por lo dems, muchos ejr-
citos han suc umb ido por ca usa de semejante rapacidad,
- Asl es.
- y no crees que es propio de una codici a servi l
el pillaje de un ca dve r, y qu e e s propio de una ment e
me zquina y afemina da considera r como adversario a l
cuerpo del muer to, cuando el verdadero enemigo se ha
volado de l y lo que ha quedado es slo aque llo por
medi o de lo cua l comba ta ? O crees que los que hacen
esto actan de modo dife rente a los perros que se enCu- ~
recen cont ra las piedras que les so n arrojada s, pe ro s in
toca r a quien las lanza ?
- No hay ni una pequea diferenc ia.
- Debe te rmina rse, entonces, con e l despojo de ca-
dveres y con los impedimentos para que stos sea n res-
catados.
- Debe te rminarse , por Zeus .
- Ta mpoco hemos de llevar a los templos la s armas
de los enemigos como ofrendas votvas, sobre todo las
de los ,; r jegos, si es que en algo nos preocupa es tar 470a
en bu enas relacione s con los dems griegos; ms bien te-
meremos qu e sea una ominosa mcula llev ar al templo
despoj os de pa ri entes, sa lvo que el dios diga ot ra cosa.
- Es lo ms correcto.
- En cua nto al asolamiento de los campos griegos
y del incendio de sus casas, cmo obrarn los solda-
dos respecto de sus enemigos ?
- Si me revelas tu opini n , la oir gustosamente .
- Pues yo creo qu e no se debe hace r ni un a cosa ni
la a ira , sino slo quitarles la cosecha del ao. Quieres ,
que te di ga qu es lo que tengo en vista?
- Clar o que s .
- Me pa rece que, a s como hay dos nombres para
designar, por un la do, a la guerra , y, po r ot ro, a la di s-
pu ta in testina, ha y a ll tambin dos cosas , se gn a spec-
tos diferent es. Las do s cosas a que me re fiero son, por
una pa rt e, lo familiar y congnere, y, po r otra, lo ajeno
y lo extra njero , A la hostilidad con lo familiar se le lla-
ma 'dis put a intestina' 21, a la hostilidad con lo ajeno
'guer ra' ,
21 Nosot ros diramos gue rra civil .
T
278 DILOGO S
REPB LI CA V 279
- No es nad a ina propiado lo que dice s.
e - Mira ahora si es apropiado lo que sigue. Afi rmo,
en efecto que la raza gr iega es fa milia r y congnere res-
pecto de si misma. aj ena y ext ranjera respecto de la
raza b rbara.
- Muy a pro piado.
- Entonces, si los gr iegos combaten cont ra los br-
baros y los b rbaros cont ra los griegos, di remos que
po r nat ura leza son ene migos, y a esa host ili dad la lla-
maremos 'g ue rra' , En ca mbio. cuando combaten grie-
gos contra gr iegos, habr que decir que por nat uralez a
son ami gos y que Grecia en es te caso est enferma y
ti con di sen siones inte rna s. y a esa hostilidad la denomi-
naremos 'dis puta intestina' ,
- Es toy de acuerdo en considerarl o as .
- Observa ahora. cuando oc urre a lgo de esta ndole
que hemos convenido en llamar ' disput a intestina' , en
la qu e el Estado se divide en facciones, y cada una de
s tas devast a los campos de la otra e incendia sus ca-
sas, cmo la disputa intest ina parece abominable y nin-
guna de las facciones pa t riotas; si no, no habr a n some-
tido a su madre y nod riza 12 a ta les estragos. lo que
e pa rece ra zonable es que los vencedores quite n los fr u-
tos a los ve nci dos, de modo que pued a pen sa rse que
se reconciliarn y no es ta rn combat iendo siempre .
- y esa act itud se r ms nobl e que la otra.
- Bien; no es un Estado griego el qu e fund as ?
- Necesa ria mente.
-Entonces, los suyos sern hombres buenos y
nobles ?
- Por ci erto que si.
- y no sern hel enfilos, que conside rarn como
propi a la Hlade, y no compar t irn el culto reli gi oso
con los dem s griegos?
11 CL III 414e.
-Sin duda.
- Por lo tanto, cuando tengan una de saven encia con 411a
griegos, por se r s tos famili ares suyos, la conside rarn
como una di sputa intest ina y no le darn el nomb re de
' gue r ra' .
-No, en efecto.
- Consiguientemente, liti ga rn como quienes ha n de
reconci liarse.
- Cla ro.
- Entonces los enmendarn amistosament e, sin lle-
ga r a cas t iga rlos con la esclavitud o con el exte nninio,
ya que son enmendadores, no en emigos.
-De ese modo, en efecto.
-Por ser gri egos, no dep redarn la Hlade ni pren-
dern fuego a la s casa s, y no aceptarn que , en cual -
qui er Est ado, todos, hombres, muj eres y nios. sea n sus
enemigos, sino que slo son sus enemigos los culpa-
bles de la desa venencia, que siempre son pocos. De ahi b
que no estarn dispuestos a asola r territorios do nde la
mayorla son a mi gos, ni a arruinar sus ca sa s, sino que
llevarn la cont ienda hasta que los culpa bles sean for-
zados a expiar su de lito por los inocentes que sufre n.
- Es toy de ac uerdo - dijo Glaucn- en que a s de-
be n t ra ta r nuestros ci udadanos a sus adversarios, y a
los brbaros como hoy los griegos se tratan unos a ot ros.
_ Estableceremos por esta ley. entonces, que los
gua rdianes no deben asola r los terri tori os ni incendiare
la s cas as ?
- Lo est ablece remos, y damos es ta ley por buena,
ta l como en los casos anteriores. Pero creo, Scrates,
que si se te permite seguir habla ndo de estas cosas, ja-
ms te acorda rs de lo que anteriormen te hiciste a un
lado para hab la r de todo esto: si es posible que llegue
a exist ir ta l organizacin po ltica y de qu modo es po-
sible. Por cierto que, si llegase a existir, el Es tado con-
tar a con todas es as bondades. Y menciono otra s que
280 DIALOGOS RHPBLl CA V 281
"
d has omitido: combati ran como los mejores contra los
enemigos, y, menos que nadi e, se abandonar an los unos
a los otros, al reconoce rse y darse los nombres de her-
manos, padres e hijos ; y, si el sexo femenino se aadie-
se en las expediciones militares, ya fuera en la pri mera
fila o bien ordenado ms atrs, con el fi n de inf undir
temor al enemigo y de se rvir de r eserva si es prec iso,
bien s que en ese sentido seran por completo irresisti-
bles. y veo que ha s omit ido aquellas bondades de que
e disfrutan en paz. Pero yo admito todas ell as y mil ot ras,
si esa or ganizacin pol tica llega a exist ir, por lo que
no hables ya ms de sta, sino in tentemos convencer-
nos nos ot ros mi smos de que es posible y cmo es posi-
ble, y de spidmonos del resto.
472a - Repent inamente - dije- has asaltado mi exposi-
cin, sin perdonarme qu e di vagar a. Tal vez no te da s
cuenta de que, cuando apenas he esquivado las do s pr-i -
mer as olas, ahora me conduces frente a la te rcera, qu e
es la ms grande y la ms peligrosa. Despus de que
la hayas vis to y odo, sers ms indulgente conmigo,
porque con razn yo titubeaba y tema exponer e inten-
tar el exa men de un argumento t an paradj ico.
-Cuantas ms cosas de es a ndole digas - replic
b Glaucn-, menos te librars de exponernos de qu
modo es posibl e que aquella organizacin poltica exis-
ta. Habla, pues, y no pi erdas t iempo.
- Pues bien, ante t odo cab e recordar que llegamos
a este punto indagando qu es la justicia y la inj ust ici a.
-cCabe. en efecto, pe r o por qu lo dices ?
- Por nada. Pero, si descubr imos qu es la j ust ici a,
cons ideraremos que en nada debe diferir el varn jus-
e to de ella , sino ser en todo sent ido de la misma ndole
que la justicia, o bien nos con te nt a remos con que" se
ap roxime al mxi mo posible y participe de ella ms que
los dems?
- Con es to nos contentaremos.
- Con miras a un paradigma, pues, buscbamos la
justicia misma, y el hombre perfectamente justo, si po-
da existir, y lo mismo con la injusticia y el hombre
complet amente injusto, para qu e, diri giendo la mirada
hacia stos, se nos revel a ran en lo que hace a la felici-
dad y a la des gracia y nos viramos const reidos a conve-
nir, respecto de nosotros mismos, qu e qu ien sea ms d
se mejante a ellos tendr un destino semejant e al suyo.
No con mi ras a demostrar que es posible que lleguen
a existir.
- En est o dices verdad.
- Piensas, acaso, que un pint or que ha re tratado
como paradigma al hombre ms hermoso, habi endo tra-
ducido en el cuadro t odos sus rasgos adecuadamente,
es menos bueno porque no puede demostrar que seme-
jante hombre pueda existi r?
- Por Zeus que no!
- y no diremos que tambin nosotros hemos pr o-
duci do en palabras un paradi gma del buen Est ado? e
- Cier tament e.
- Pues entonces , piensas qu e nues tras palabras so-
bre es to no es tn tan bien dichas, si no podemos de-
mo strar que es posible fu ndar un Estado tal como el
que decimos?
- Claro que no.
- Por consigu iente, eso es lo cierto; ahora, si, para
complacerte, debo poner celo en demost rar de qu mo-
do y en qu senti do es pos ible al mximo, respecto de
tal demostracin me has de conceder lo mismo.
- Qu ?
-Se puede poner en prc t ica algo ta l como se di- 473a
ce? O no es acaso que la praxis, por naturaleza, alcan-
za la verdad menos qu e las palabras? Podra parecer
que no, pero t lo concedes o no?
- Lo concedo.
282
DII.OGOS REPBLICA V 283
-No me obligues. ent once s, a que muestre cmo lo
que descri bo con el di scurso debe realiza rse en los he -
chos completamente; pe ro si lle gamos a se r capaces de
descubrir cmo se podra fun dar el Estado m s pr xi-
b moa lo que hemos dicho. debes decir que hemos descu-
bi ert o 10 que de mandas: que tales cosas pueden llegar
a existir. No te contentars si a rribamos a es o? Por
mi pa rte me conformara.
-Yo t ambin - respondi Glaucn.
- Despus de est o, me pa n.-cc que hemos de intentar
inda gar y mostrar qu es lo que ac t ualmente se hace
mal en los Estados. por 10 cual no estn gobe rn ados
del modo qu e el nuestro, y con qu cambios - los m ni -
mos posibles - llegar a un Estado a est e mo do de cr ga-
ni zacin po ltica: preferi bl ement e con un solo cambio,
si no con dos, y, si tampoco as, con el menor nmero
de cambios de menor significacin.
e - Comple tamente de acue r do .
- Con un~ solo cambio, creo, podra most rarse que
se prod uce la tran sformaci n , a unque no sea un cam-
bi o pequeo ni fci l, pero posible.
-Cul es?
- He arr ibado a lo que hemos comparado con la ms
grande ola. Sin embargo hab lar, aunque , como una ola
de carcajadas, me sumerja sin ms en el r idculo y en
el despreci o. Examina lo que vaya deci r.
- Habla .
d - A menos qu e los fil sofos rei ne n en los Est ados ,
o los que ahora son llamados reyes y gobernant es fil o-
sofen de modo genuino y adecuad o, y que coinci da n e n
un a mi sma persona el pode r poltico y la filosofa, y
que se prohba r igu ro samente que ma rchen se pa rada -
mente por cada uno de est os dos caminos las mlti pl e s
natural ezas que actualmente hacen as. no habr, queri -
do Glaucn, fin de los mal es pa ra los Estados ni t amo
~ poco, creo, pa ra el gner o humano; tampoco antes de
eso se produci r, en la medida de lo posib le, ni ver
la luz del sol. la organizacin polt ica que ahora acaba-
mos de descri bir verba lmente . Esto es lo que desde ha-
ce rato ti tubeo en decir, porque vea que era un modo
de habl ar pa radjico; y es difcil adverti r que no hay
otra manera de ser feliz, tanto en la vida privada como
en la pblica.
Glaucn excl am: \
- iQu pal abras, Scrate s, qu d iscurso has dej ado
escapa r ! Despu s de hablar as , t ienes que pensar que
se han de echa r sobre ti muchos hombre s nada insi gni - 4 7 4 ~
cantes . se qui tarn sus mantos, por as dec ir lo, y, des-
pojados de st os, cogern la pr imera a rma que tengan
a mano, di spuest os a hace r cualquier barbari dad ; de mo-
do que, si no te defiendes con tu argumento o esquivas
los golpes, verdaderamente expiars t u falta convirtin-
do te en objet o de burl a.
_ Y acaso no eres t el cu lpable q,e es t o? - me
quej .
- S , e hi ce bien. Pero no. te he de abandona r, sino
que te defend er tanto como pueda ; y lo que puedo es
poner buena voluntad y alentarte; y ta l vez yo sea ms
complaciente que otros pa ra re spondert e . Ahora, pues, b
que es ts provis to de semejante ayuda , trata de demos-
trar a los incrdulos que es como t dices.
-Lo he de tratar, puesto que t me ofreces una alian-
za t an import ante. Pues bien, creo que se hace necesa-
rio, si hemos de esquiva r de algn modo a los que has
menci on ado, de termi na r a qu fil sofos alud imos cuan-
do nos at revi mos a afirma r- que e llos deben gobern ar ,
de modo que, dist inguindolos, poda mos defendernos,
most rando que a unos corresponde por naturaleza apli- e
carse a la fllosofa y a l gobiern o del Est ado, en t anto
a los dems dejar inclume la filosof a y obedecer al
que mand a.
-Es la hora de determinarl o.
284 DI LOGOS REPBLICA V 285
-Vamos entonces, sfgueme. si es que de un modo
u otro soy un gu a adecu ado.
--Guame.
-Debo recor da r le yo o te acuerdas t de que , cuan-
do afinnamos que al guien ama a lguna cosa, si habla-
mos cor rectamente, de be quedar bien en cl aro qu e no
est amando un a pa rte s, otra parle no, de su objeto,
sino que est que ri ndolo n tegro?
J - Parece qu e me Jo tendrs que recordar, pu es yo
no me doy cuenta en abs oluto.
-A otro , no a ti , convendr a. Glaucn, deci r lo que
dices. Porque a un varn amo roso no le conviene olv -
dar que todos los que estn en la flo r de la juventud
de alg n mod o aguijonean y excitan al amante de los
jvenes, y parecen tod os dignos de sus cuidados y de
su ef us ividad. O es que obri s de otro modo con los
jvenes bellos ? Si uno es de nariz cha ta, es elogiado
por vosotros y llama do ' graci oso'; s i otro es de nariz
e agu ilea, dec s que es 'rea l'; y del que la tiene in terme-
di a entre la s ot ra s, que es ' muy proporcionada ' ; que
los morenos se ven 'viriles' y los blancos ' hijos de los
dioses' . Y piensas que esa expresin, 'amaril lo como
la miel', es otra cosa que una invenci n eufem st ica de
un amante qu e disimu la la pali de z de su amado, si ste
est en la flor de la juventud? En una pa labra, alegis
475.1 tod os los pretextos y emits todos los sonidos para no
soltar a ninguno de los que est n en la pr imavera de
la vida.
- Si qu ieres decir que los amantes obran as , tornan-
dome por ejemplo, estoy de acuerdo, e n beneficio del
a rgumento.
- y los qu e a ma n el vino, no ves que obran del mis-
mo modo, saluda ndo todo tipo de vino con cualquier
pretexto?
-Es ci erto.
- En cuanto a los que aman los honores, pienso que
percibes que, si no pueden lle gar a ser generales, son
capita nes . Y si no son honra dos por los hombres ms
gra ndes y ms solemnes, se conte ntan con que los hcn- b
ren hombres ms peque os e insi gnificantes, porque de
cualquier modo de sean que se los honre.
- Muy cierto.
- Afir ma ahora es to, o nigalo: cua ndo decimos que
una persona es t ansios a de al go, declararemos que
lo ans a en forma Inte gra? O acaso una parte s , una
parte no ?
-En forma Integra.
-y de l amante de la sabidura o fil sofo, diremos
que no anhela la sabi duri a en parte si, e n parte no, sino
ntegramente?
- Es verdad.
- y de aquel que no le gusta estudiar, sobre todo
mientras es joven y no cuenta an con razn para deci - e
d ir si eso es til o no, no diremos que es a mante del
es tudio o que es filsofo ", como tampoco del que sien-
te avers in por los alimentos he mos de decir que tiene
hambre o que desea a li ment os, ni que es voraz, si no que
es inapetente.
- y hablaremos cor rectament e.
-En cuanto a aque l que e st rpidamente dispuest o
a gus ta r de todo est udio y marcha r con alegr a a apre n-
der, sin darse nu nca por harto, a ste con just ici a lo
llamaremos 'filsofo' .
- Pues en ese caso te ndrs mucha gente de esa ndo- d
le y muy extraa -dijo Glaucn-; en efecto, todos los
que aman los es pec tcul os con regocijo por aprehen-
21 Nos pennil imos duplica r la palabra philsophos e l! la traduc-
ci n, para la mejor compr ensin de su sent ido en el contexto. En los
dems cas os de palabras que comienzan con phi/otraducimos amante
de-.
286 Dl . LOGOS
,
J c.
\ <. ,f> .
~ < . ~ ... REPUBLICA -V 287
der . me parece a m , son de es a ndole; y an ms ins -
li tos so n tos que ama n las audiciones. al menos para
ubicarlos ent re los filsofos , ya que no es tar an dispues-
tos a partici par volunta r iamente de un a discusin o de
un es tudio serio; a ntes bien. como si hubiesen a rrenda -
do sus odos. recorren las fiestas dionisiacas para or
todos los coros, sin per derse uno , sea en las ci udades.
sea en la s a ldeas. A todos estos a prend ices y ot ros se-
( e mejantes. Incluso de artes menores, llamars ' filsofos'?
- De ning n modo -c- respondt-e. ms bien ' pa reci -
dos a filsofos' ,
- Entonces, a quines llamas ' verdaderamente fil-
sofos' ?
- A quienes am.m el espectculo de la ver da d.
Bien. pero qu quieres decir con eso?
-De nin gn modo ser ia fcil con otro, pero pienso
que t va s a es tar de acuerdo conmigo en es to.
- Qu cosa?
- Que. puesto que lo Be llo e s contrar io de 10- Feo.
son dos cosas. ~ , 1>.'
476<> - Cla ro! ~
-y qu e. puest o que son dos. cada uno esuno.
- Ta mbin eso est claro.
- y el mismo di scurso acerca de lo Justo y de lo
Inj usto. de lo Bueno y de lo Malo y toda s las Idea s: ca-
da una en si mi sma es un a. pero, al prese nta rse por
doqui er en comun in con las acciones, con los cuer pos
y una s con otras, cada una apa rece como mltiple.
- Ha blas correc ta mente.
- En es te se ntido. preci samen te, hago la di stincin,
a pa r tando a aqu ell os qu e acabas de mencionar. aman-
tes de es pectculos y de la s a rtes y ho mb res de acci n ,
b de aq uellos sob re los cuales versa mi di scurso, que son
los nicos a quienes cabri a denominar correctamente
'filsofos' .
- Qu quieres decir ?
-Aque llos qu e aman las audicione s y los espec tcu-
los se delei ta n con sonidos be llos o con colores y figu-
ras be llas. y con todo lo que se fabri ca con cosas de
esa indol e; pero su pensamiento es inca paz de divisa r
la natura leza de lo Bello en s y de de leita r se con ella .
- Asi es. en efecto.
-En cambio. aque llos qu e son ca paces de avanza r
hasta lo Bello en si y contemplarlo po r s mi smo. no
son ra ros ?
- Cier ta mente. t
- Pues bien; el que cree que hay cosas bellas. pero
no cree en la Belleza en si ni es capaz de seguir a l que
conduce haci a su conocimiento. te pa rece qu e vive so-
ando. o de spierto? Examina. No consiste el soar en
que, ya sea mientras se duerme o bien cuando se ha
despertado. se toma lo semejant e a algo, no por seme-
jante. sino como aquello a lo cual se asemeja?
-En efec to. yo dira que soar es a lgo de esa ndole.
- Veamos ahora el caso cont rario: aq ue l que est ima;:-=
que hay a lgo Bell o en s, y es capaz de mira r lo ta ntq d
como las cosas que pa rt ici pan de l. sin confundirlo con
las cosas que pa rticipan de l. ni a l }Xlr estas cosas
part ici pantes. te parece que vive despier to o soa ndo?
- Des pier to, con mucho.
- No denominare mos correc ta mente a l pe nsamien-
to de ste, en cua nto conoce, ' conoc imiento' , mientra s
a l del ot ro. e n cuanto opina , 'opinin' ?
-Completamente de acuerdo.
-y si a quel de l que afirmamos que opina se enco-
ler iza cont ra nuso t ros y a rguye que no deci mos la ver-
da d? No tendremos que apaci gu a rlo y convencerlo de e
que se calme, ocu ltndole que no est sano?
e-Convendr que as lo hagamos.
- Vamos, pues, examina qu hemos de responderl e.
O prefieres que lo inte rroguemos ; di ci ndole qu e, si
sabe algo, no le t endremos env idia, sino que nos regocl-
288 DI LOGOS REP BLI CA V 289
jaremos de ver que sabe al go? ..Pero dinos: e l que cono-
ce , conoce a lgo o no conoce nada ? Respndeme en lu-
ga rsuyo.
- Responde r qu e conoce algo.
477a -Algo que e s o a lgo que no es ?
- Que es; pues, cmo Se podra conocer lo que no es ?
- Por lo tanto, tenemos segu r idad en esto, desde cual-
qu ier punto de vista que obse rvemos: lo que es plena-
mente es plena me nte cog nosci ble. mien tras que lo que
no es no es cognosci ble en ningn sentido.
- Con la mayor segur idad.
- Sea. Y si algo se compo r ta de modo t al que es y
no es . no se si t ua r ent remedias de Jo que es en forma
pura y de lo qu e no es de ningn modo ?
- Ent remedias.
-Por consiguient e, si el conocimiento se refiere a
lo que es y la ignoranci a a lo que no es, debe r indagar-
se qu cosa int ennedia entre el conocimiento ci entfico
b y la ignora nci a se refiere a esto inte rmedio, si es que
hay algo a s .
- De acuerdo en es to.
- Ahora bien, llamamos a a lgo 'opinin ' ?
- Cla ro!
-Es un poder dist int o que el de l conocimiento cien-
tfico, o e l mismo?
- Disti nto.
- As pues, la opinin corres ponde a una cosa y el
conoc imiento cient fico a otra.
- As es.
- y a l corresponde r por na tur aleza el conoc imiento
cient fico a lo que e s 24, no conoce cmo es el ente ?
2' en general /o I1 por . 10 que es . (r eservamos .el
ser. pa ra el nll nl tlvo sus tantivado fo d tl tl i). Slo en f rases co mo la
que sigue Inm ediatamen te vertimos ecl enl e . pa ra que no parezca un
ju ego de pa lab ras.
Pero antes me pa rece, ms bien, que debemos dist in-
guir a lgo.
- Qu?
- Afir ma mos que los poderes son un gne ro de co- e
sas graci as a la s cuales podemos lo que podemos noso-
tros y cua lquier otra cosa que puede. Por ejemplo, cuent o
ent re los poderes la vista y el odo. si es que compren-
des la especie a que quier o refe r irme.
-c-St. comprendo.
- Escucha lo que, con respect o a ellos, me parece.
No veo en los podere s, en efec to, ni color ni figu ra ni
na da de esa ndole que Ihallamos en muchas otras co-
sas, di r igiendo la mirada a las cuales pu edo di st inguir
por mi mismo unas de 'otras. En un poder miro slo J
a aquello a lo cual est referido y aquello que produce ,
y de ese modo denomino' a cada uno de ellos ' poder',
y del que est asignado a lo mismo y produce lo mismo
cons idero que es el mismo poder, y distinto el que est
a signa do a otra cosa y produce otra cosa. Y t cmo
procedes ?
- Del mi smo modo.
- Volva mos at rs, entonces, mi excelent e a migo. Di-
ces que el conoci miento ci entfico es un poder. o en qu
g nero lo ubicas?
- En se: es el ms vigoroso de lodos los poderes.
- Y la opi nin es un poder o la t ra nsfe r iremos a e
otra especie?
- De nin gn modo. por que aquello con lo cua l pode-
mos op ina r es la opin in.
- Per o hace apenas un momento convini ste en que
el conoc imi ento cientfico y la op in in no son lo mi smo.
- y cmo un hombre en su sano juici o admit ir a
que es lo mismo lo falib le y lo infa lible?
- Muy bi en - asent-o Es manifiest o qu e es tamos
de acue rdo en que la opinin es distinta del conocimiento 4711u
cientl fico.
94. - 19
290 D14.LOGOS REPBUCA V 291
- S , dist inta. .
- Por cons igu iente . cada una de es tas cosas, po r te-
ner un poder dist into, est asignada por nat ural eza a
a lgo di stinto.
- Necesariamente.
- y t al vez el conocimiento ci entfico est por natu-
ra leza asignado al ente, de modo que conozca cmo es .
-S.
-La opinin. en ca mbio. decimos que opina.
-As es.
-y conoce lo mi smo que el conocimiento cie nlifi-
ca? Y lo mis mo ser cognosci ble y opinable, o es impo-
sible es to?
- Es imposible -respo ndi Glaucn- , dado lo que
hemos conve nido. Si un distinto poder corresponde por
naturaleza a un objeto distinto, y ambos. opinin y co-
h naci mi ento ci ent fico. son poderes, pero cada uno dis-
ti nto del otro, como deci mos. de aJli resu lta que no ha y
lugar a qu e lo cognoscible y lo opinabl e sea n lo mi smu.
- Por lo tanto, si lo que es es cognoscible, 10 opina-
ble ser al go distinto de lo que es.
- Dis t into, en efecto.
-Se op ina entonces sobre lo que no es, o e s impo-
sible opina r sobre lo que no es ? Refl exiona: aq uel que
opina tiene una opinin sob re algo. O acaso es posibl e
opinar sin opinar sobre nada?
- No, es impos ibl e .
-No es, ms bien, que el que opina opina sobre
una cosa?
- S.
~ - Pero lo que no es no es a lgo, sino nada, si habl a -
mos recta mente.
- Ente ra me nte de acuerdo.
- A lo que no es hemos asignado necesa r ia mente la
ignoranci a, y a lo que es el conoci miento.
- y hemos procedido correctamente.
- En tal caso, no se opi na sobre lo que es ni sobre
lo que no es.
- No, por cierto.
- Por ende, la opinin no es ignorancia ni conoci-
miento.
- As! pa r ece.
-Es t entonces ms all de ambos, sobrepasando
a l conocimiento en clar idad y a la ignoranci a e n
oscuridad ?
- Ni una cosa ni la otra.
- O te parece que la opini n es ms oscura que el
conocimi ento y ms cla ra que la ignorancia?
- Eso s.
-Yace ent re ambos ? d
- SI.
-La opinin es , pues, inter medi a entre uno y otro?
-c.Exactamente.
-y no di jimos a nte r iormente 2' que, si se nos apa-
recia algo que a la vez fuese y no fuese, una cosa de
t al ndole yacera entre medio de lo que purame nte es
y de lo qu e por completo no es , y ni le correspondera
el conoci miento cientfico ni la ignorancia, sino, como
decimos, a lgo que parece int ermedio ent re la ignoran-
ci a y el conocimiento cientfico?
-c-Correoto.
-Pero se ha mostrado que lo que llamamos 'opini n '
es int ermedio entre el los.
- Ha sido mo st rado.
-Nos queda r a entonces por descubri r aquello que , ~
segn pa rece, pa rti ci pa de a mbos, tanto del ser como
de l no se r. y a lo que no podemos denominar rect amen-
te ni como uno ni como otro en forma pura; de modo
que, si aparece, digamos con j ustici a que es opina-
J I En 477a-b.
292 DILOGOS
REPBLICA V 293
blc, y asignemos las zonas ext re mas a los poderes extr e-
mos y las tnrermcdics a lo inter medio. No es as?
- S.
479.. - Admit ido esto, pod r deci r q ue me hable y r es pon-
da aquel va liente que no cree que haya algo Bell o en
s, ni una Idea de la Be lleza en s que se comporta siempre
del mismo modo. sino muchas cosas bellas; aquel amante
de es pect culos que de ni ng n modo tole ra que se le
d iga que existe lo Be llo nico. Jo Jus to, etc. Excel ente
amigo-, le d iremos, de estas mlt iples cosas bellas. hay
alguna que no te parezca fea en algn sent ido? Y de
las ju stas . a lguna que no te pa re zca injusta. y de las
sa ntas una que no te parezca pro fana? .
b - No. necesariamente las cosas bellas han de pare-
ce r en algn sent ido fea s. y a s co mo cualq uier ot ra de
las que preguntas.
_ Y la s mlt ip les cosas dobles? Pa recen menos la
mitad que el doble?
-No.
- y de las cosas grandes y la s pequeas, las li vianas
y las pesadas, las de nomina remos con estos nombres
que enunciamos ms q ue con los cont ra rios?
- No, ca da una co nt iene siempre a ambos opuestos .
_ Y cada una de estas mult iplici dades es lo que se
di ce que es m s bien que no es? u.
-Esto -sea l Gl aucn- se par ece a los j uegos de
palabras con doble senti do que se hacen en los banque-
e te s, y a la adivina nza infant il del eunuco y de l t iro a l
murci lago, en q ue se da a adiv ina r con qu le ti ra y
sobre q u e st posando 11. Es tas cosa s tambin se pue-
1. Seguimos a Sborey en la licencia de subrayar el - cs . (y el no
cs . ) de la oracin princip al para ayudar allector a evitar la confusin
con el eso de la oracin de relat ivo.
17 Segn el escolia sta (GRI!I'.NE;, 235) la adivinanza respectiva pu
dra ser st a: adivinanza: un hombre q ue no era hombrel vio y no
viu a un pj aro que no era pjll roJ posado en un leo que no era lei\o J
den inte rpr eta r en doble sentido, y no es pos ible conce-
birl as con fi rmeza corno siendo ni como no s iendo, ni
a mbas a la vez o ninguna de ell as.
-Sa bes entonces qu hacer con ta les cosas - pre
gunt -, o la s ubi cars en un s it io mejor q ue ent re la
realidad y e l no ser ? En efecto, ni a pa recern s in duda
m s oscuras que el no ser como para no se r
menos an, ni m s luminosas que el se r como pa ra ser d
ms an.
- Es muy cierto.
-Por cons iguie nte, hemos descubie r to que las ml -
t iples cr ee nci as de la multitud ac erca de lo bello y de-
ms cosa s estn como rodando en un terre no interme-
d io entre lo que no es y 10 que es en forma pura .
- lo hemos descubierto.
hcmos ante riormente en que, s i apa-
re cta algo de esa ndole, no se deber a de cir que es cog-
nosci ble sino opinable y, vagando en territorio interme-
di o, es detectable por el poder int ermedio.
-Lo hemos convenido.
-En t al caso, de aquellos que contemp la n las m lt i- e
pies cosa s bell as, pero no ven lo Bello en s i ni son capa-
ces de seguir a otro que los conduzca haci a l, o ve n
mlti ples cosas justa s pero no lo Jus to en s i, y asi con
todo, diremos que opinan acerca de todo pe ro no co no-
cen nada de aquello sobre lo que opinan.
- Neces a ri amente.
- Qu d iremos, en cambio, de los que contempla n
las cosas e n s y que se compor t an siempre del mismo
modo, sino que co nocen, y que no opinan?
- Tambin es necesar io esto.
le arroj y no le al roj una piedra que no er a pledra-. Las pa labras
cla ves son <eu nuco , murcilago. cana ., piedra con las
que J:C reconst ruyen la soluci n: un eunuc o vio imperfe ctament e un
posado en una caa y le ar roj . sin acertarle. una pi edra
pe r nea.
294 lHLOGOS
- y no aadiremos que stos dan la bienvenida y
4S0a aman aquellas cosas de la s cuales hay conoci miento y
aqullos las cosas de las que hay opini n ? 0 no nos
acordamos de que decamos que tales hombres aman
y contemplan bellos sonidos , colores, etc. pero no tole-
ran que se considere como existente lo Bello en s?
- S, lo recor daremos.
- y comete remos una ofensa si los denomi namo s
'amantes de la opi ni n' ms bi en que 'fils ofos '? Y se
encolerizarn mucho con noso t r os si hablamos as ?
- No, al menos si me hacen caso; pu est o que no es
lici to encole ri zarse con la verdad.
- Entonces ha de llamarse ' filsofos' a los que dan
la bienve nida a cada una de las cosas que son en s,
y no ' amantes de la opi nin ' ,
- Completamente de acuerdo .
VI
- Qu son los filsofos y qu los no-filsofos 484"
- pro segu-: esto es , Glaucn, lo que se nos ha mo st ra-
do a travs de la descripcin efec tuada en un discurso
extens o y de alguna manera fatigoso.
- Tal vez no habra sido fcil a t ravs de uno breve.
- Parece que no; y creo que se nos habr a revelado
mejor an si hubisemos tenido que habla r acerca de
eso slo, y no t ener que entrar a det allar la s muchas
cosas qu e quedan para advertir en qu se diferencia la
vida del justo de la de l injusto. b
- Qu es, pues, lo que viene despus de eso?
-c-Ningu na ot r a cosa sino la que le sigue en or den:
puesto que son filsofos los qu e pueden alcanzar lo que
se compor ta siempre e id nticamente del mismo modo,
mientras no son filsofos los inc apaces de eso, que, en
cambio, deambulan en la multiplicidad abigarrada,
quines de ellos deben ser jefes de Est ado ?
- Cmo podr amos responder algo razonabl e ?
- A los que de ellos se revelan ca paces de vigila r las
leyes y costumbres del Estado, a s os ins tituiremos
como guardianes. e
- Cor recto.
- He aqu al go que es cl aro: si el guardin que cus -
todi a lo qu e sea debe ser ciego o de vista agud a.
296 Dl l. OGOS REPBLICA VI 297
- y cmo no ha de se r cla ro?
- Pues bien. crees que difieren en al go de los cie-
gos los que estn rea lmen te priv ados del conocimiento
de lo que es ca rla cosa, y no ti enen en el alma un para-
digma ma nifiesto, ni son ca paces, como un pintor . de
diri gir la mi rada haci a lo ms verdadero y. rernit i ndo-
d se a e llo s in cesar, co ntempla do con la mayor pre cisin
posible, de modo de impla nta r tambin aqu las regla s
concernientes a lo bello , a lo justo. a lo bueno, si hay
an que impl anta rl a s. o, si ya estn estableci das. pre-
se rva rlas con su vigila ncia?
- Por Zeus que no difieren en mucho!
- Ins tit uiremos a stos como guar dianes ms bien
que a aquellos que, conoc iendo lo que es ca da cosa , no
les falt a en cuant o a experiencia nada re specto de s-
tos, ni tampoco les van a la za ga en cuant o a la excelen-
cia en ni nguno de sus aspectos?
- Seri a absurdo - dijo Glaucn- escoger a otros, si
no les fa lt a nada en las restantes cosas, ya que los
sobrepasan en cuanto a lo que es prcti camente ms
Impo rtante , como el conocimiento de lo que es cada
cos a.
485.. - y lo que t enemos que decir ahora es de qu modo
podrn alcanzar las restantes cosas a la vez que la
pr inc ipal.
-c-Completa rnente de acue r do .
- Como decamo s a l comenza r esta a rgumentacin,
en pr imer lu ga r es necesa rio apre he nde r su nat ura leza;
y pien so que, si nos ponemos de acue rdo suficientemen-
te sobre ell a, concorda remos tamb in en que tajes hom-
bre s pueden alcanzar es as cosas , y en que no deben se r
ot ros que stos los jef es de Est ado.
-De qu mo do ?
- Hemos de conveni r - afi rm- , con respecto a las
b natura lezas de los fil sofos, que siempre aman aquel
estudio qu e les hace patente la reali dad siempr e exis-
te nt e y que no deambula someti da a la gene racin y
a la corrupcin.
- Conve ng mos lo.
_ y adems que la aman nt egra, sin rechaza r pa r te
a lguna de ella , sea pequea o grande, m s honorabl e
o ms despreciable, tul como ant eriormente desc ri bimos
re specto de los que aman los honores y de los enamora-
dos.
- Uablas cor rec t amente.
-c-Des pu s de eso examina si los que han de se r e
tal como decimos cue ntan en su naturaleza con algo
m s.
-Qu cosa?
- La veracidad y la no admisin volu nt aria de la Ial-
seda d, el odio a s ta y la incli nacin a la verdad.
- Probablemente.
- No slo es probable, querido amigo, sino tambi n
completamente necesario que quien es amo roso por na-
turaleza ame a todo lo que es con gnere y empare ntado
con las cosas que ama.
- Cor recto.
- Pues bi en: ha lla rs algo m s empa rentado con la
sabidur a que la ver da d ?
- Cla ro que no.
- En ta l caso, puede una misma naturaleza filoso-
far y amar a la falsedad? d
- De nin gn modo.
- Por cons iguiente, es nece sa ri o que el que a ma ver-
dade rament e aprender aspire desde muy temprano a la
ve rdad Inte gra.
- Abs olut amente.
- Pero a dems sabemos que, cuando a al guien lo
arras t ran fuertemente los deseos haci a una sola cosa,
se le tornan ms dbiles la s dem s, como un a corriente
que es canali zada hacia alli.
- Es cierto.
298 DILOGOS REPBLI CA VI 299
- Y en aque l en qu e han flu ido los deseos haci a el
conoci mie nto, y haci a todo lo de es a ndole, stos con-
ciernen al place r de l a lma mi sma y por s misma y aban-
e don an los placeres cor po rales. si es que ha de se r fil-
sofo ve rdade rament e y no de modo a rt ifici al.
- Completa mente necesario.
-Un hombre semejante se r moderado y de ning n
modo a mante de las r iquezas, pues las cosas por las
cuales se pone ce lo en consegui r las r iquezas. con todo
su derroc he. hacen qu e a l menos que a ningn otro
conve nga esforza rse en obte nerl as .
- As es.
486a - y an hay qu e examinar lo siguiente. si va s a
discernir" la nat uraleza de l fil sofo de la de l que no
lo es.
- Qu cosa?
-Que no se te oculte nad a que tenga parte en lo
servi l: porque la mezquindad es, sin du da , lo ms opues-
to a un a lma que haya de suspira r sie mpre por la total -
dad integra de lo divi no y lo hu mano.
- Una gran verdad.
- y aquel espritu al qu e cor responde la contempla -
cin subl ime del tiempo todo y de toda la realidad. pien-
sas qu e puede c ree r que la vida humana es gran cosa?
- Es imposible.
b - Y acaso semej a nte hombre conside rar qu e la
mue r te es a lgo temi ble ?
- Ni en lo ms rntnimo.
-c-Entonce s, a una natura leza coba rde y servil no le
cor responde lomar pa rte, segn parece, en una verd a.
dera fil osofa.
-Creo que no.
- En cuanto al var n ordenado qu e no ama las r i-
que xas y no e s se rvil ni jactancios o ni cobar de , pue de
llegar a ser dificil de trat ar o injusto ?
- No.
- Ta mbin es to: al obse rva r el a lma de l fil sofo y
la del que no lo es. examina si ya desde temprano es
j usta y mans a, o insoc iabl e y sa lvaje.
-c-Complet amente de ac uerdo.
e- Pe ro pi enso qu e ta mpoco dejars de lado lo s i- e
guient e.
- Qu cosa?
- Si a prende fcilmente o con dificultad . O espe ras
qu e alguna vez a lguien pu ede querer como es debido
lo que hace , si al hace rlo se mortifica y penosamente
a lcanza ma gros re sult ados ?
-No.
-y si no pudiera retener nada de lo que a prendi,
olvidndose de todo, ser a posible que no quedara
vaco de conoc imientos?
- No seri a posible .
_y si t rabaj a en vano. no piensas que necesa r-ia-
mente termina r po r odiarse a s mismo y a semejan te
t rabajo?
-Cla ro!
- Por consigu iente. no debemos admitir el alma d
olvidadiza ent re las debi damente fi losficas. sino que
hemos de buscar una dotada de buena memor ia.
e-Complet amente de acuerdo.
_ Y no diramos menos que la nat ura leza que es
ext ra a a la Musa y a la buena forma no empuja hacia
ninguna ot ra parte que a la desmesu ra ?
- Sin duda.
-Pero la verd ad es congne re de la desmesura o
de la mesura ?
- De la mesu ra.
- Busca remos, por cons iguiente, un espritu que, ade-
ms de las ot ras cua lidades , es t nat ura lmente dot ado
de mesura y gracia y que, por su propi a nat uraleza, se
deje guiar fci lmente hacia el aspecto de lo que es cada
cosa.
300 DI LOGOS
REPBLICA VI 30 1
-No podr a ser de ot ro modo.
e - Bien. Y no crees que estas cualidades que hemos
descrit o son necesarias y se sigu en una de otra para
el a lma que va a aprehender de modo suficientemente
perfecto lo que es ?
487" - S . son necesarias al mximo.
- Has de censurar entonce s a una ocupacin que
no se puede pract icar como es debido si no se est por
na turaleza dotado de memoria, faci lidad pa ra aprender.
grandeza de espritu y de gracia y no se es amigo y con-
gnere de la verdad. de la justici a, de la va lenta y de
la moderacin?
- No, ni Momo ' cens ura ra algo por el estilo.
- y no es slo a estos hombres, una vez perfecci o-
nados por la educacin y por la edad, que encomenda-
rs el Es ta rlo?
b En ese pu nto intervino Adimanto.
-c-Nade, oh Scrates - dijo-, podra contradecirte.
Pero a los que esc uchan en cada ocasin lo que dices
les pasan cosas como sta: esti man que es por su inex-
periencia en interrogar y res ponder por lo que son de s-
viados un poco por obra del a rgumento en cada pregun-
ta, y. a l ac umularse al final de la d iscusin es tos peque-
os de svos, el error llega a ser grande y a parece con-
tradiciendo lo primero que se dijo. y as como en el
j uego de fichas los expertos t erminan por bloquear
1; a los inexpertos. que no tienen dnde moverse as tarn-
b i ~ ellos aca ba n po r quedar bloqueados. sin ;ener qu
decir. por obra de este ot ro j uego de fichas que no se
juega con guija rros sino con pal abras, au nque la ver-
dad no gane ms de ese modo ' . Digo esto mirando a l
caso presente; pues ahora podr a deci rse que de pa la.
bra no se puede cont radeci r te en cada cosa que pregun-
Momo era el dios de l reproche, la censura y la bur la.
ef . not a 7 al libro L
tasopero qu e en los hechos se ve que cuantos se abocan
a la fi losofa, no adh ir indose simplemente a ella con
miras a estar educados comple ta mente y abandonn-
do la siendo an jvenes. sino prosiguiendo e n su ejer- d
cicio largo t iempo, en su mayora se convier ten en indi-
viduos extraos, por no decir depravados, y los que pa-
recen m s tolerables. no obstante, por obra de esta
ocupacin que t elogias, se vuelven intil es para los
Es tados.
y una vez que lo escuch, di je:
- Y piensas que los que habla n as mienten ?
-No s, pero con gus to oira tu oprr uon.
- Oir as, pues, que me parece que dicen la ver dad.
-Cmo, entonces, ha de es t ar bi en di cho qu e no e
ce sarn los males para los Estados antes de qu e en ellos
gob iernen los fi lsofos. cuando venimos a reconocer que
les son intiles?
- Para contesta r la pregunt a que haces nece sito de
una comp a racin.
- Y cl aro. t no acostumbras. creo. a ha bla r con
imgenes!
- Bueno, te burl as t ras haberme a rrojado en un asun-
to dificil de demostrar . Escucha ahora la imagen, para 4880
qu e pueda s ver cunto me cuesta hacer un a compar a-
cin. Tan cru el es el trato que los Estados infligen a
los hombres ms razonables. que no ha y ni ngn otro
individuo que padezca algo semej ante. Por eso, para po-
der compararlos y defenderl os, deben reunirse muchas
cosas. a la manera en que los pintores me zclan pa ra
ret ra ta r cie rvos-cabr os y otros de esa ndole. Imagna-
te qu e respecto de muchas naves o bi en de una sola
sucede es to: hay un pa t rn, ms a lto y ms fuerte que
todos los que es t n en ella, pero algo sor do, del mismo b
modo cor t o de vi st a y ot ro tanto de conoci mientos nu-
ticos, mientras los mar ineros es tn en di sputa sobre el
gobierno de la nave, cada uno pensando que debe pilotar
302 DILOGOS KEPHUCA VI 303
l, au nque jams haya aprendido el ar te del timonel y
no pueda mostr ar cu l fue su maest ro ni el tiempo en
que lo apre ndi; declarando. adems, que no es un arte
qu e pueda ensearse, e incl uso est n di spues tos a des-
e cua rt izar a l que diga que se puede ens ear; se amonto-
nan siempre en der redor del patrn de la na ve, rog n-
dole y haciendo todo lo posible pa ra que les ce da el ti-
mn. Y en ocasiones. si no lo persuaden e llos y ot ros
si, mat a n a stos y los a r rojan po r la borda. en cua nto
al noble pat rn , 10 encadena n por medio de la mandr -
gora, de la embr iaguez o cualquier otra cosa y se pon en
a gobernar la na ve. echando mano a todo lo que hay
en ella y. tras beber y cel ebrar. na vegan del modo que
es probable ha gan semejantes indivi duos; y adems de
d eso a laban y denominan ' navegador ' , ' piloto'y ' entend -
do en nutica' al que sea hbil para ayudarlos a gober-
nar la nave. pe rsuadiendo u obligando al patrn en t an -
to que al que no sea hbil pa ra eso lo ce ns uran como
intil. No perciben que el verdadero piloto ' necesaria-
mente presta a tencin al momento de l ao. a las esta -
ci ones. al cielo. a los astros. a los vientos y a cuantas
cosas concie rnen a su a r te, si es que real me nt e ha de
ser sobe rano de su nave ; y, respecto de cmo pilot a.-
" con el consenti mient o de ot ros o s in l. piensan que no
es posible adquirir el a rte del ti monel ni en cuanto a
conoci mientos tcnicos ni en cua nto a la prctica. Si
sucede n tal es cosas en la nave. no est imas qu e el ver-
dade ro pilot o se r lla mad o 'observador de las cosas que
489a estn e n lo alto', ' charlat n' e ' intil ' por los t r ipulan-
tes de un a nave en tal est ado?
- Cie r tamente -crespo ndi Adimanto.
- y no pi enso que debas e scrutar muc ho la compa -
rac in para ver que t al pa rece se r la di sposicin de los
Estados haci a los ve rd aderos fil sofos, ya qu e ent ien-
des 10 que di go.
- As es .
- Por lo tanto, ha s de ens ear la imagen a aquel que
se asombraba de qu e los fil sofos no sean hon rados e n
los Estados, e inten ta convencerlo de qu e mu cho ms b
asombroso se ri a que los honrasen.
- Se la ensea r.
_ y tambin convncelo de que dice la verdad al afi r-
ma r que los fil sofos ms razonables son int iles a la
muchedumbre, pero cxh rta lo a que eche la culpa de
eso no a los hombres razonables si no a quienes no rec u-
rren a ellos. Porque no es acor de a la naturaleza que
e l pilot o ruegue a los mari neros que se deje n gobernar
po r l, ni que los sabios acudan a las pue r tas de los
r icos. Miente aquel que idee t al ingeniosi dad . Lo que
ve rdaderamente corresponde por naturaleza al enfermo
-sea rico O pobre- es que vaya a las puertas de los e
mdicos, y a todo el que t iene necesidad de ser gober-
nad o ir a las puertas del que es capaz de gobe rn ar. no
que el que gobierna ruegue a los gobernados para po-
der gobernar. si su gobierno es ve r daderamente prove-
choso. Pero si compa ras a los poli ti cos que actualmente
gobiernan con los ma r ineros de qu e acabamos de ha-
blar. y a los que aqullos decan 'in t iles' y ' cha rl ata nes
de las cosas que est n en lo alto' con los ver dade ros
pilotos, no te equivoca r s.
- Cor recto.
- De aqu l y en estas circunsta ncia s no es fci l que
la oc upaci n ms excel ente sea tenida e n a lta est ima
por los que se ejercita n en se nt ido con t rario; pero la d
mayor ca lumnia y la ms violent a haci a la m asona so-
breviene por obra de quienes dicen ocupar se de ella,
y que, segn lo que a fir mas , hacen decir al que acusa
a la filosofia que la mayora de los que se ocupan de
ella son depravados, y que los ms razon ab les son in-
tiles, cosa en que yo convine cont igo que era verda-
de ra.
- S.
304 DILOGOS REPBLICA VI 305
e
-He mos expu est o ento nces la causa de la inutili -
da d de los fils ofos razonabl es ?
- Por cierto que si.
- Quie res que, a cont inuacin de esto, expongamos
que es forzosa la per ve rsi n de la mayor parte de ellos .
y que t ra temos de most rar, en cuanto nos sea posibl e.
., qu e la culpa no es de la fllosoa ?
- Completa mente de acuerdo.
- Ahora hablemos y oiga mos recordando aquel pun-
to e n qu e descr ibamos cmo de be se r necesaria mente
la nat u raleza del que va a se r un homb re de real va la.
-l9Oa Si lo recue rdas, e n primer lu gar, de ba se r conducido
por la verdad, a la cual te na que buscar por todos la -
dos y e n todo sent ido. sa lvo que fuera un impostor que
no tuviera parte al guna en la ver dadera fi losofa.
- Asl era, en ef ect o. lo que decamos.
- y no es eso completamente contrario a la opinin
que general me nte se t iene de el?
-Sin duda.
- y no nos defende remos razon ablemente si deci -
mos que el que a ma realmente aprender es apto por
e nat uraleza para aspirar a acceder a lo que es, y no se
queda en cada multi plicidad de cosas de la s que se opi-
na que son, sino que avanza sin de sfa llecer ni de sist ir
de su a mor a nt es de alcanzar la natura leza de lo qu e
es cada cosa , alca nz ndola con la pa rt e de l a lma que .
corresponde a esto (y es la part e a fn la que cor responde ),
po r medio de la cual se aproxima a lo qu e rea lmente
es )' se funde con esto, engendrando inteli genci a y
verdad, y obt iene conoci miento, nut r icin y ver da de-
ra vida, cesa ndo entonces sus do lores de parto, no
antes ?
-Sera la defen sa ms ra zon abl e.
- Bien; y ser parte de su naturaleza amar la men-
ti ra , o, tod o 10 cont ra r io, odia rla?
- Odiar la.
- Per o si la ver dad es la qu e lo conduce, pi enso, no
pod re mos deci r que la sigue un coro de males.
- Cla ro que no!
- Ms bi en diremos que la sigue un ca r cter sa no
y just o, al cual se acopla tambin la mode raci n .
- y lo diremos correctamente.
-Qu nece sidad hay entonces de po ner en el orden
forzo so. nuevamente desde el principi o, el re sto del co-
ro correspondiente a un a lma filosfica ? Recue rda que
encont ramos que le convena la va lenta , la facilidad de
aprende r, la memoria; y cuanto objetaste que cualquiera
se ve ra Forzado a estar de acuerdo en lo que decamos, d
pero que, si dejb amos de lado las pa labras y dirig a-
mos la mi rada a la gente sobre la que versaba el di scur-
so, podra decirse que se ve que de ellos unos son inti -
les }' la mayora pe rve rsos de toda perversin ; hemos
a rribado ahora, en el examen de la causa de esta ca-
lumnia , a la pregunta de por qu la mayor a sao perver-
sos; y es en vista a eso que retomamos nu evamente la
t a rea de delimita r la naturaleza de los verdaderos fil -
sofos.
- As es. e
- Debemos entonces observar la corrupcron de se-
mejante na tu raleza ta l como se produce en la mayor a,
y a la qu e escapan pocos, los cuales no son llamados
' pe r versos' sino ' intil es' ; y, despus de eso, ob se r var
cu l es la nat uraleza de la s a lmas que imitan la na tura-
leza fil osfica )' se abocan a tal oc upaci n, a r r ibando 491a
a una ocupacin que las sob re pasa y de la qu e no son
dignas, po r lo cual cometen equi vocaciones por doquier
y as por doquier y ent re tod os los de ms hombres en-
dosan a la fil osofa la reputaci n de la que ha blas.
-A qu cl ase de cor rupcin te refi ere s?
- Trat ar de explicrte lo, si soy capaz de ello, Pien-
so que todos estarn de acuerdo en est e punto: una na -
turaleza de ta l ndole, do tada de todo cu anto acaba mos
94. _ 20
306 DILOGOS REPBLICA VI 307
e
b de prescri bir a quien haya de conve r tirse completamen-
te en un fil sofo, surge pocas veces entre los hombres
y en pequeo nmero. No piensas as ?
- Clar o que s!
- Examina ahora cunt as cosas y de qu magni t ud
llevan a es tos pocos a su perdic in.
- Cules ?
- Lo ms a sombroso de escuchar es que cada una
de las cualidades que hemos elogiado en su naturaleza
corrompen al alma filosfica que las po see y la arran-
can de la fiosafa. Me refiero a la valenta, a la modera-
cin y todo lo dems que hemos des cri to.
- Result a inslito al orlo.
- M s a n; todos los llamados ' bienes' corrompen
al alma y la arrancan de la filosofa: la belleza, la rique-
za, la fuer za corpora l, las conexione s polticas influyen-
tes y todo lo afn a es tas cosas. Ya cuent as con un a
pauta de aquello a lo que me r efiero.
- S, aunque con gusto escuchar a una exposi ci n
ms minucios a.
- Aprehnde lo ent onces correctame nte de modo ge-
ne ral, y te re sultar luminoso y dejarn de parecerte
insli tas las cosas que he dicho.
- No entiendo qu es 10 qu e me pides.
d - Toda semilla vegetal o retoo anima l, si no encuen-
tra el alimento, la estacin y el lu ga r que conviene en
cada caso, sabemos que, cuant o m s fuerte, tanto ms
sufr e la falta de 10 que requiere: pues sin duda lo malo
es m s opu esto a lo bueno que a lo no bueno.
- Cmo no habra de se r as?
- Hay razn, entonc es , pienso, en que la mejor natu-
raleza, some tida a una nutricin que no le corresponde ,
salga peor pa rada que una mediocre .
- S, hay razn en ello.
e - Diga mos, por consiguiente, Adimanto, qu e las a l-
mas bi en dotadas, si tropiezan con una mala educacin,
se vuelven es pecialmente mala s. O piensa s acaso que
los mayores delitos y la ms extrema malda d provienen
de una natural eza mediocre, y no de una vigorosa que
ha sido corrompida por la nutri cin, y que la natu rale-
za dbil es alguna vez causa de grandes bienes o gran-
des males ?
- No; es as como dices.
- En conse cuenci a, si la na turaleza filosf ica que no- 492a
sotr os plantebamos se enc uent ra con la enseanza ade-
cuada es nec es ario que crezca ha sta acceder ntegramen-
te a la excelencia; pero si t ras ser sembrada y plantada
crece en un sit io inadecuado, ser todo lo contrario,
a menos que algn dios acuda en su a uxil io. O t crees
lo que la mayora, a saber, que hay algunos jv enes co-
r rompidos por sofis t as y algunos sofist as que cor rom-
pen privadamente de modo digno de menc in, y no que
quienes dicen t ales cos as son ellos mismos los ms
grandes sofi stas, que educan de la manera ms comple- b
ta y conf or man a su antojo tant o a jvenes como a an-
ci anos, a hombres como a muj eres?
- y cundo sucede eso?
- Cuando la multi tud se sienta junt a, ap i ada en la
asamb lea, en los tribunales, en los tea tro s y campamen-
tos o en cual quier otra reuni n pblica, y tumult uosa-
mente censura algunas pa labras o hechos y elogia otras,
excedindose en cada caso y dando gritos y aplau diendo.
de lo cual hacen eco las piedras y el lugar en que se e
hall an, dupli cando el fr agor de la censura y del elogio.
En semejante caso, cul piensas que ser su n imo.
por as decirlo? Qu educacin privada re sistir a ello
sin cae r anonadada po r semejante censura o elogio y
sin ser ar rastrada por la corrient e hasta donde s ta la
lleve, de mod o que termine dici endo que son bellas o
feas , las mismas cosas qu e aqullos dicen, as corno ocu-
pndose de lo mismo que ellos y siendo de su misma
ndol e?
308 DILOGOS REPB LICA VI 309
d - Es de toda necesi dad , Scra tes.
- Per o no hemos hablad o an de la mayor coaccin.
-Cul es ?
- Aque lla que impo nen estos educadores y sofistas
si no pueden persuadir con palabras. O no sabes que
al que no pueden convencer lo cast igan con pr ivacin
de de rechos po lticos. multas y pena de muer te ?
- Cla ro que lo s !
- Y qu otro sofis ta y qu di scursos privados opues-
tos a ellos piensas que podrn aspirar a preva lecer?
.. - Pienso que ninguno.
-e-Cer tamcme qu e no, ya que el intentar lo es pura
locura. Pues no hay ni ha habido ni habr un carcter
diferente en cuanto a excelencia que haya sido educado
con una educaci n diferente a la de ellos. Hablo de un
ca rc ter humano, ami go mio, ya que del divino hay que
descartar la mencin, como dice e l proverbio. Debes sa-
be r bien, en efec to, que, si a lgo se salva y llega a se r
49l.:1 como se debe , en la act ual constit uci n de la organiza-
cin polt ica, no hablars mal si dices que se salva po r
una intervencin divina .
- Creo que no es de otro modo.
- J uzga an, ade ms de esas cosas, la sigu ien te.
-Qu cosa?
- Cada uno de los que po r un sa lario educan priva-
dament e ' , a los cua les aq ullos llaman 's ofistas' y t ie-
nen por sus compet idores, no ense an otra cosa que las
convicciones que la mult it ud se forja cuando se congre-
ga, y a lo cual los sofistas denominan 's abidur a'. Es
como si al guien, puesto a cria r a una besti a grande y
1 Es difld l ofrece r una t raduccin que d la idea exacta de lo que
Platn ti ene en me nte con esta expresin. No crit ica. ciert amente, la
educacin privada, ya que la Acad emia misma era pri vada; m s bien
hay aqu una contraposicin lmplicita entre beneficio privado y bien
comn, en la cua l lo pri mero es equ iparado al lucro .
fue rte, conociera sus impulsos y deseos, cmo debera b
acercrsele y cmo tocarl a, cundo y po r qu se vue lve
m s feroz o ms mansa , qu sonidos acost umbra a emi-
t ir en qu ocasiones y cules sonidos emitidos por ot ro,
a su vez, la tornan ma nsa o salvaje; y tras a prende r to-
das estas cosas dura nte largo tie mpo en su compa ia,
diera a esto el nombre de 'sabidur a ' , lo sis tematizara
como a rt e y se abocara a su enseanza , sin saber verda-
deramente nada de lo que en esta s convicciones y apet i-
tos es bell o o feo o bueno o ma lo o j us to o inj us to; y e
aplicara todos es tos t rminos a la s opiniones del gran
animal. denominando 'buenas' a la s cosas que a ste
regocijan y 'malas ' a las que lo opr imen, aunque no pu-
diese da r cuenta de ellas, sino que llamara ' bella s' y
' j ustas' a las cosas necesarias, sin adverti r en cunto
difiere real mente la natural eza de lo necesario de la de
lo bueno, ni ser capaz de mostrarlo. No te parece, por
Zeus, que se mejant e educador e s inslito?
- A m s me pa rece.
- y acaso te parece que difiere en algo de st e aquel
que t iene po r sabidura la aprehensin de los impulsos y d
gustos de la a biga r rada mult it ud re unida, ya sea re s-
pecto de pi nt ura , ya de msi ca, ya ciertamente de pol-
tica ? Porque, en efec to, s i alguien se di ri ge a ellos para
some te rles a j uici o una poesa o c ualquier ot ra obra de
a rt e o se rvicio pblico, convi r t iendo a la muchedumbre
en autoridad para s mismo ms all de lo necesario,
la llamad a nec esida d de Diomedes ' lo forza r a hacer
El escolias ta (G RE!'.N!'., 239) cuenta una leyenda segn la cual Dio-
medes evi t una muerte segura a manos de Ulis es e-c uando ambos
regre saban al eampamento tras robar en Troya una est atua de Pal as
Atenea-e, y, atndo le las manos, lo obli g a ca minar delan te de H
l -C y AOAM menci ona n tambin una e:o;p [icacin dada en un escolio
a Ecc/uiazusQI" 1029 de ARISr 6FANES, que habla de ot ro Oiomedes, el
tr ac to, qui en, teniendo escl avas prost itu tas. oblig a unos ell' tranjeros
que pasaban a fornicar con ellas.
310 DILOGOS REPBLICA VI 311
lo que aqulla apruebe. En cuanto a que es tas cosas
son ve rdaderamente buenas y be lla s, has odo que a l-
guna vez di era n cue nta de ellas de un modo no ridculo ?
t - No, y pienso que tampoco lo oir.
- Te niendo todo esto en mente , recue rda lo anterior:
hay modo de qu e la muchedumbre sopor te o admita
que existe lo Bell o en s, no la multiplicidad de co-
494" sas bella s, y cada cosa en s, no cada multi plicidad ?
- Ni en lo m s mnimo.
-Es impo sible, entonces, que la multitud sea
filsofa ?
- Imposible.
- Por consiguiente es fo rzoso q ue los que filoso fan
sean cri ticados por ella.
e- Forzoso.
- y tambin por aquellos individuos que se asocian
con la masa y a nhelan complacerl a.
- Es evide nte.
-A par ti r de lo di cho ves a lguna sa lvaci n para el
a lma filosfica, de mod o que permanezca en su queha-
b ce r hasta alcan zar la mela? Recapaci ta so bre lo ante-
r ior, pues hemos conve nido en qu e son propias del fil-
sofo la facil idad para aprende r, la memoria, la va lent a
y la grandeza de es pr it u .
-S.
- Un hombre as ser ya desde ni o el prime ro e n-
t re todos, especi almente si el cuer po crece de modo
simila r al alma.
- Sin duda.
- En ese caso, pienso, cuando llegue a se r mayor,
sus pa rientes y conci udada nos que r rn e mplearl o pa ra
sus propios asuntos.
- Claro qu e si!
e - Y se pondrn a su dispos ici n, rogndole y hon-
rndolo, tratand o de conquist a rl o de antemano y adu-
lando anticipadamente el poder qu e va a tener.
-Es lo que sucede habit ualment e.
-Qu piensas que har semejant e hombre en se-
mej antes c irc unstancias, sobre todo si se da el caso de
que pe rtenece a un Es ta do import ante, y en l es r ico
y nob le, y a de ms bue n mozo y esbe lto? No se colma r
de es pera nzas va nas, es li man do qu e va a se r capaz de
goberna r a griegos y a br baros, y adems exaltndo se d
a si mismo en su a r r oga ncia, lleno de nfulas y de vac a
e insensa ta vanidad ?
-Segu ramente.
- y si al qu e es t a s di spuesto se acerca genulmcn-
te alguien y le dice la ve rdad, a sabe r, que no tiene inte-
ligencia sino que sta le falta, y que no la po dr adqui-
ri r sin t rabajar como un esclavo por su posesi n, pien-
sas que le ser fci l prest ar odos en medio de tamaos
males?
-Ni con mu cho.
-Incluso s i un individuo, en razn de su bue n nat u-
ra l y su a fi nidad con tal es pa la bras, de algn modo la s ~
capta y se vuelve y deja arrastra r haci a la fil osofa, qu
pe nsa re mos que ha rn aqullos al es ti mar que pi erden
sus se rvicios y su amis tad ? No habr acci n que no rea-
licen ni palabras qu e no le di gan pa ra que no se deje
persuadir; y en cua nto al que intent a persuadi r-le , trat a-
r n de que no sea ca pa z de ello, cons pirando pri vada -
ment e contra l e inici ndole procesos j udiciales e n
pblico.
- Es forzoso. 495<1
-Puede semejante hombre filosofar?
- No. po r ci erto.
- Ves a ho ra que no habl bamos ma l cuando deca-
mos que aquellas cua lidades de las que se compone la
natu raleza fil osfica, s se nut ren en el mal, son de a l-
gn modo causa del deterioro de su ocu paci n, y as!
pasa con los llamados 'b ienes', la s riquezas 'j todos los
recursos con que est provisto ?
312 DILOGOS REPBUCA VI 313
-c-Nc, hablbamos correctamente .
-De tal ndole y de tal dimensin, mi admirable ami-
b go, es la ru ina y corrupci n de la mejor naturaleza res-
pecto de la ocupacin ms excelente, siendo por lo de-
ms rara tal nat uraleza. segn hemos dicho . Y de estos
hombres procede n los que causan los peores males a
los Estados y a los pa rt icul a res, y tambi n los que les
hacen los m s grandes bienes, si la corriente los favo-
rece . En cambio, jams una natural eza pequea hace
a lgo grande a nadi e. sea a un Es tado o a un pa rti -
cula r.
- Es la pu ra verdad.
- Por consiguiente. a l fr acasar ast aquellos a los
" cuales conviene al mximo, dej an a la filosofa soli ta ria
y solt era, y ellos mismos viven una vida que no es con-
veniente ni verda dera, mient ras la filosofa, como unu
hurfana sin pari ente s, es as alt ada por gente indi gna
que la deshonra y le formula repr och es como los que
dices le hacen los que decl aran que, de quienes toman
contacto con e lla, un os no valen nada y ot ro s son mere-
cedores de muchos ma les.
- Precisa mente eso es lo que se dice.
- y se dice razona blemente. Pues al ve r otros peti-
d met re s que la plaza ha quedado vacante pe ro colmada
de be llas palabras y apar ienci as, t al como los que hu-
yendo de la crcel se refugian en un templo, tambin
s tos escapan desde las t cnicas haci a la fil osof a. y sue.
len se r los ms hbiles en sas sus tecnctllas. Porque
la fil osofa, incl uso hall ndose as malt ratada. retiene
una reputacin grandiosa en comparacin con las ot ras
tcnicas, y a esto aspira mucha ge nte dotada de nat ura-
lezas incompl et as; la cual, tal como t iene el cuer po
arruinado por las tcnicas a r tesanales , as t ambin
e se hall a con el al ma embot ada y ene rvada por los trabe-
jos manuales. No es est o forzoso?
- Cla ro que s!
-Y te parece que se ven difere nt es en al go de un
her rero baj o y calvo que ha hecho dinero y, reci n libe-
rada de sus cade nas, se lava en el bao y se pone un
manto nuevo, presentndose como novio para desposar
a la hija de su amo debido a la pobreza y soledad de
s ta ?
- No difieren en nada. 496..
- Y qu clase de descendencia tendr semejante ma-
t ri monio? No ser bast arda y de ba ja estofa?
- Es de toda nece sidad que asl sea.
- y cuando hombres indignos de se r educados se
acercan a la fil osofa y t ra tan con ella de un modo no
acorde con su di gnidad. qu cl ase de conceptos y de
opiniones di remos que procrean? No se rn lo que po-
demos entender por ' sofisma s' , carentes de nobleza y
de inteligenci a verdadera?
- Tot almente de acuerdo.
- Quedan entonces, Adiman to, muy pocos que pue- b
dan t rat ar con la filo sofa de ma nera digna: alguno fo-
gueado en el exilio. de carcte r noble y bien educado.
que, a fa lta de quienes lo per viert an , pe rmanece en la
fil osofia ; o bien un a lma grande que nace en un Est ado
pequeo y despreci a. t enindolos en menos, los asuntos
politi cos; o bien algunos pocos bi en dot ados na turalmen-
te que con jus t icia desdean los de m s ofici os y se acer-
can a la filosofa. Tambin el freno de nue st ro amigo
Tages " puede retener a ot ros de nt ro de la fil oso-
fa, ya que, dndose todas las dem s condici ones ca- e
mo para que deserta ra de ella , a Tages lo r-etuvo el
cuidado de su cuerpo enfermo, que lo mant uvo aparta-
do de la polt ica. En cuanto a mi signo demon aco, no
, T agee era un jov<'n amigo de Sc rat es que es cir adc en Apolo-
g{a 33e: ~ t a m b i n (e:;l p resente) Pral os - hijo de Dcmdoco- , de
quien era hermano Tages. El pasado . er a. permite suponer que Tea-
ges hab a muer to por en to nce s. Un dil ogo pseudo-plat nico tie ne su
nombre.
314 ll Ir.OGOS
REPBLICA VI
315
vale la pena habla r. pu es an tes de m apenas ha ha bido
algn caso, o ni ngu no. Y los que ha n sido de estos po-
cus que he mos enume rado y han gustado el regocijo y
la Fel icidad de ta l posesin, pu eden pe rci bir sufi ciente-
mente la locura de la muchedumbre. a s como que
no hay na da sa no - po r as decirlo- en la act ividad
d pol tica. y que no cue nt a n con ningn ali ado con el cual
puedan acudir en socorro de la s ca usas j ustas y conser-
va r la vida , sino que, como un hombre que ha ca do
ent re fieras. no est n dispuest os a unr seles en el dao
ni son capaces de hacer fre nte a su fu ria salvaje. y que,
antes de presta r a lgn se rvicio a l Estado o a los ami-
gos , han de perecer si n resultar de provecho para s
mi smos o para los de ms. Qui en reflex iona sobre todas
estas cos as se queda quieto y se oc upa tan slo de sus
propi as cosas, como a lguien que se coloca junto a un
muro en medio de una tormenta para pr oteger se del
polvo y de la lluvia que trae el viento; y, mirando a los
dems desbordados por la inmoralida d, se da por con-
tento con que de algn modo l pueda estar limpio de
.. inj ust icia y sacr ilegios a t ravs de su vida a qu abajo
y abandona rla favorableme nte dis pue sto y alegre y con
una be lla esperanza.
497" - Si as se desemb araza de ella - dijo Adimanto-
no se r insi gn ifica nt e lo qu e ha logrado.
- Per o t ampoco muy importante - repuse yo- , al
no halla r la organi zaci n pol tica adecuada, pues en una
apropiada crecer ms y se pondr a sa lvo a s mi smo
particularmente y a l Estado en comn. Pero en lo que
hace a la fil osof a, me parece qu e hemos hablado razo-
nablemente sobre los mot ivos de que se la calumnie
y sobre qu e est o es injusto, si no tienes ot r a cosa qu e
deci r.
- Nada acerca de I;:SO, pero c ul de las organizacio-
nes poltica s act ual es di ras que es adecua da para la
filosofa?
- Ninguna, )" yo me quejo de que ningun a de las cons- h
ti tuci ones pollt icas de hoy en d a sea digna de la nat u-
raleza filos fica : por eso se desv a y se altera; ta l como
una semilla ext ica sembrada en ti er ra extra a se des-
na tura liza , somet ida por sta, y suel e ad apt arse a las
especies ve rnculas, as tampoco esta ndol e Filos fica
conserva su poder, sino que degenera en un ca r cter
extrao. Pero si da con la mejor organizacin pol t ica.
acorde con que l mismo es el mej or, resulta r ma ni - ~
fiest a qu e e ra algo realmente divino, mientras todo lo
dems -naturaleza y ocupaciones- , humano. Pero, des-
pus de e sto, es obvio que pregu nt a r s cul es esta or-
ganizacin poltica mejor.
- Te equ ivoca s, pues no iba a preguntarte eso, sino
si es esta la que hemos descri to al fundar nuestro Esta-
do, u otra.
-En otros sent idos es s ta; per o queda un punto al
cual nos hemos referido ya ': que de be r a haber siem-
pre en el Estado al guien que tuviera la mi sma frmul a d
de la organizacin pol tica que ha s tenido t, el legi sl a-
da r, al implantar las leyes.
-Nos hemos referido a eso, en efecto.
- Pero no qued sufici entemente escl a recido por el
temor a vuest ros ataques, cuando most ra st e is que la de-
most raci n de eso era larga y di fcil ; aparte de que lo
que re staba exponer no e ra en a bsoluto fci l.
- De qu se trata ?
- Del mod o en que un Est ado ha de t rata r a la Filo-
sofa para no suc umbir; pues todas la s cosas grandes
son ar r iesgadas, y las hermosa s realmente di fci les, co-
mo se dice.
- No obstante, debes completar la demostracin ecla- f
rando este punto.
6 cr. 111 412(1 .
316 DILOGOS REPBLICA VI 317
- No me lo impedir el no quererlo, sino el no po-
der. Pero t , que ests pre sente, vers al meno s mi
cel o. Observa entonces cun ardi entemente y de qu mo-
do ms avent urado voy a deci r una vez ms q ue el Esta-
do debe abor da r la prctica de la filosofa de una mane-
ra opuesta a la actua l.
-Cmo?
- En la act ua lidad la abordan adolescentes que a pe-
4911<1 nas han sa lido de la niez. y que, en el interval o ante-
ri or a l cuidado de la casa y de los negocios, cuando a pe-
nas se han aproximado a la pa rte ms d ifci l de la fil o-
sofa - la concerniente a los conceptos abstractos- J .
la dej an de lado. pasando por fil sofos hechos: de ah
en adelante est n dispuestos a conver t ir se en oyentes
de otros que sea n activos en fil osofa , cuando son inv i-
t ados, con lo cua l creen hacer gran cosa. pensando que
deben pr acticarla como algo accesor io. Y a excepcin
de unos pocos. cerca de la vejez se apagan mucho m s
b que el sol de Herclito, por cuanto no se encienden
nuevamente ' .
- Y qu debe hacer se ?
- Todo lo co nt ra ri o; cuando son nios y adolescen-
tes. ha de ad minist r rseles una educacin y una filo so-
fa propias de la ni ez y de la adolescencia. y, mi ent r as
sus cuer pos se desar ro llan para alca nza r la virilidad.
deben cui da rl os bien. procura nd o as que presten un
1 Aa dimos abs t rac tos . CHIIMD...Y y PIIBN-F. GIIUANO t raducen
esta expresin uo peri loils lgous) por dalct tca , pero este conce pto
se explici ta por pr ime ra vez en SI lb, den t ro de la a lego ra de la l nea .
3 cr. HEI<4cl lTO, fr. 30 DltilS-Ku .. z: .. fuego sie mprev ivo, que S"
enci ende co n medida y se ap aga con me dida . No obs tan te, ALEJAN ORO
DE AFRODlsr... usa palab ras s imilares a las de Pla tn -al oome nta r el f r .
6 (.el sol es nuevo cada d a .: ver tCxtos en Los filsofos p' esont cos,
Madr id, 1978, vo l. l, pgs. 331-334). Conl<J el fue go de HEIlCl lTO ha
sido conce bido a imagen y semejanza del sol (d. f r. 16), n" es dif[cil
qu e a nte s de la s palabr a s citndus en el fr. 30 f iguraran trmino s simi-
l ares refer idos al sol,
serVICIO a la fil osofl a. y al cr ecer en edad, cuando el
alma comie nza a alcanzar la madurez. hay q ue int ensi -
fi ca r los eje rcicios que co r res ponden a s ta; y. cua ndo
cede la fue rza cor poral y con ello quedan excl uidos de
las tareas pclt ucas )' militares. dejarlos pacer libre mente e
y no ocu pa rse de otra cosa que de la fi losofa, a no ser
de forma acceso ria . s i es q ue han de vivir d ic hosamente
y. t ras mo rir, han de coronar all la vida que han vivido
co n un adecuado d e s t ino.
- Es verdad, Scrates, creo que habl as con ardor ;
pi enso. sin embargo. que muchos de los q ue te escu-
chan, comenza ndo por Tr asmaco, sern m s ar dorosos
an al opon rsete y no se dejarn per suadir en lo ms
ml nimo.
- No nos indis pongas a mi y a Tras maco. cuando
acabamos de hacernos amigos. s in haber s ido ante s d
ene migos ; pues no hemos de descu idar ningn esfuerzo
ha st a que lo persuada mos a l y a los dem s. o les sir-
vamos en a lgo en otra vida. s i. a l volver a nacer. se
encue nt ran en co nve rsaciones de es ta Indole.
-Ests habla ndo de un breve la pso de t ie mpo!
- No es nada. al menos si se lo compara con la tola -
Iidad de los tiempos. De todos modos. que la multit ud
no se deje per suadir por lo que deci mos no es nada sor-
pr endente. pues j a ms ha visto q ue se haya ge ne rado
lo que ahora hemos expr esado, s ino ms bi en ha oido t
ciertas fr ases haciendo consonancia entre s a propsi-
to, no acci dentalmente. como me acaba de oc u r ri r. Pero
en cua nto a ve r algn hombre q ue se halle en equilibrio
y consonanci a con la exc elenci a, de palabra y acto, tan
pe rfectamente como sea posible, gober nando en un Es- 4990
tado de su mi sma ndole, nunca ha vi st o uno ni mu-
cho s. O pi ensa s que si ?
- De ningn modo,
- Tampoco esa mult it ud ha prestado sufi ciente men-
te odos, bienaventurado amigo. a discusiones bell as y
318 m LOGOS REPBLICA VI 319
seor ia les e n las cuales se busq ue se r iamente la verd ad
por todos los medi os con el fin de conocerl a. y en las
cuales se salude desde lejos esas sut ilezas y a rgucias
capciosas que no tienden a otra cosa que a ganarse una
reputacin y a promover di scordi a en los tribunales y
en la s convers aciones par t iculares,"
- Tampoco eso, efectivamente.
-Fue esto lo que te namos a la vis ta y preve amos
b cua ndo di jimos. aunque no sin temor y forzados por la
verdad. qu e ningn Es tado. ningu na const ituc in polti-
ca, ni s iquie ra un homb re. pueden a lguna vez llega r a
ser perfectos, antes de que es tos poc os fil sofos, que
a hora son considerados no ma lvados pero s in tiles,
por un golpe de fort un a sean ob liga dos, qui ranlo o no,
a encargarse del Es tado, y el Es tado obligado a obed e-
ce rles; o bien antes de que un verda dero a mor por la
e verdadera fil osofa se encienda, po r a lguna in spiracin
di vina, en los hijos de los Que aho ra gob iern an o en s-
tos mi smos. Que la realiza cin de un a de estas dos
cosas, o de las dos, sea imposible , a firmo que no hay
razn pa ra suponerlo; pues si fue ra as, estaramo s ha-
ci endo justamente el r id culo, por est a r construye ndo
castillos en el aire. No es as ?
-S.
- Por cons iguiente, si se ha dado el caso de que al-
guna necesidad haya obligado a los ms vali osos fil so-
fos, en la in fin itud del tie mpo pa sa do, a ocuparse del
Estado, o el caso de Que se los ob ligue ac tua lmente e n
J alguna re gin br bara lejos de nuestra vis ta, o el de
que se los obligue ms adelante, estoy dispuesto a sos-
tener con mi a rgumento Que la organizacin po lt ica des-
crita ha existi do, exis te y llegar a exist ir t oda vez Que
esta Musa tome el cont rol de l Esta do . Pues no es a lgo
imposibl e que suceda, ni habl amos de cos as imposi bl es;
en cuanto a que son diflci les, lo reconocemos.
-Tambin a m me parece ast.
- Pe ro dirs que a la muchedumbre no le parece lo
mi smo, ve rdad?
-c-Proba blemente.
- Mi dichoso a mi go, no conde nes de tal modo a la
muchedumbre. Ella cambia r de opinin si, en lu gar de e
discutirl e con a rgucias, la exhortas a deponer su falsa
image n re spect o del amor al saber, most rndole cmo
son los que dices Que son filsofos y definindol e, como 500<.1
hace un momento, la nat uraleza de ellos y su ocupa-
cin, para que no crean Que les hablas de los que toman
por fil sofos. y si los contemplan de ese modo, podrs
decir que han ado pta do otra opinin y que responden
en for ma distinta. O piensas Que se irrita n' cont ra al-
guien que no se irrita o ser ma liciosa con qui en nada
mali ci a, cuando ella misma es mansa y nada maliciosa ?
Como veo lo qu e vas a deci r, decl aro que una naturale-
za t an d ctl. pienso, se halla en algunos pocos, no en
la multitud .
-No te preocu pes, que doy mi asentimiento.
- Ta mbin dar s t u asenti miento a esto: que, si la b
mult itud est mal dispuesta con la fil osofa , los culpa-
bles son aquellos int rusos que han irrumpi do en ella
de modo de sor de nado e indebido, vihpcndi nd ose y ene-
mi stndose unos con otros y reduciendo siempre sus
di scursos a cuesti ones personale s, compor tndose de l
modo menos acorde con la fil osofa.
-Efectivamente.
- Sin duda, Adimanto, cuando se tiene verdaderamen-
te diri gido e l pensamiento hacia las cosas que so n, no
queda tiempo pa ra descende r la mirada hacia los asun-
tos humanos y pone rse en ellos a pelear, colmado de e
envidi a y hostili dad; sino Que , mira nd o y contemplando
las cosas Que es t n bi en di spuest as y se compor tan siem-
pre del mismo modo, sin sufr ir ni comete r inj usticia
unas a otras, conser v ndose toda s en orden y conforme
a la razn, tal hombre las imita y se asemeja a ellas
320 DILOGOS REPBLICA VI 321
al mx imo. O pi ensas que hay algn mecanismo po r
el cua l aquel que convive con lo que admira no lo imit e?
-Es imposible.
-Entonces, en cuanto el fil sofo convive con lo que
es divino y ordenado se vue lve l mis mo or dena do
d y divino, en la medid a que esto es posible al hombre .
Pero la calumnia abunda po r doquier.
- Del todo de acuerdo.
- Por cons iguiente. si al go lo fuerza a oc upa rse de
implan ta r e n las cost umbre s pr ivadas y pblicas de los
hombres lo qu e l observa a ll, en lugar de limi ta rse
a fo rma rse a s mismo. piens as que se convertir en
un mal artesano de la moderaci n, de la justici a y de
la excelencia c vica en general ?
- Oc ningn modo.
- Per o si la muchedumbre percibe qu e le decimos
e la coriTfUar Trd tn.
' close cont ra ellos y desconfiando -de Ji'sot ro s cuando de-
c.!..J!l 0s que Estado de ..modo
_vez, a no se r que su pla no est diseado por los dibu-
james que recurren al.modele ..divino?
501<1 ' - lopercibe, cesar de
modo ent iendes ese plano?
- Toma r n- f -Esta d y los ra sgos act ua les de los
hombre s como una tab let a pi ntada , y pr imeramente la
borrarn, lo cual no es fci l. En todo caso, sabes que
ya en esto dife rirn de los dem s legisladores , pues no
estarn di spuestos a tocar al Es tado o a un particula r
ni a promulgar leyes, si no los reci ben antes li mpios
o los han limpiado a ntes e llos mi smos.
- y harn bie n.
- Despus de eso, no pi ensa s que bosquej a rn e l
esquema de la organizacin po l tica?
- Cla ro que s.
b - y luego, pienso, realizarn la obra dirigiendo a me-
nudo la mirada en cada una de a mbas direcciones: ha -
cia lo que por nat ura leza es Jus to, Bell o, Mode rado y
todo lo de esa ndole. y. a su vez, haci a aque llo qu e pro-
ducen en los hombres, combinando y mezclando di st in-
tas ocupaciones pa ra obtener lo propio de los hom-
bres ", en lo cual t omarn como muest ra a quello que.
cuando aparece en los hombres, Homero lo llama 'divi-
no' y ' propio de los dioses' . //
- Correcto.
- y tan to borrarn como volver n a pint ar, piens o,
hasta que hayan hecho los rasgos humanos a gradables c
a los diose s, e n la medida de lo posi bl e.
- Una pint ura as! llega r la a se r hermossima.
-Pues bien; en cuanto a aque llos que decas 10 que
se pondran en orde n de combate para avanza r sobre
nosotros, no los persuadiremos de algn modo de que
semejante pi ntor de or ganizaci ones politica s es el fil-
sofo qu e les alabbamos entonces, cuando los irrit aba
que pusiramos en S llS manos el Estado ? No se aman-
sa rn, ms bi en, al esc uchar no s ahora ?
- Sin la menor duda; al menos, si est n en su sa no
j uici o.
- En tonces, qu es lo que podrn discutirnos ? Aca d
so que los fi lsofos no estn ena morados de lo qu e es
y de la verdad ?
- Eso se r a inslito.
-O qu e su natura leza, tal como la hemos descrito,
no es propia de lo mejor ?
- Tampoco eso.
9 Lite ral mente de co lo r enc arnado q ue es el que ti pintor t ra-
l a de obtene r med iante la mezcla de varios co lor es (d . Crtilo 424e).
Tradu cirnos, empero, . propio de los hombres- para mant ener la con-
traposi cin del texto griego con la expresi n propio de [os dioses _
(que es el ep iteto de Aquiles, p. ej.. en 11. I 131), quc apa rece dos l neas
ms abajo.
la En V 47411, au nq ue era Glaucn, no Adimanto, quien lo deda.
(1--\ _ 2 1
,
322 DII.OGOS REPBLICA VI 323
_"( qu ot ra cosa? Que semejante nat uraleza, si
da con las ocupaciones ad ecuadas. no llegar a ser per -
fectamente buena y fil osfica, si es que a lguna pue de
serlo? O dirn que ms bien llegarn a serlo aquellos
que nosotros hemos excluido?
e - Clar o que no!
- Se enfurecern todava al orn os decir que, antes
que la raza de los fil sofos obtenga el cont ro l del Esta-
do, no cesarn los males para el Estado y pa ra los ci u-
dadanos, ni alcanzar su realizacin en los hechos aque-
lla or ganizacin polti ca que mt icamente hemos ideado
en palabras?
- Probablement e menos .
502a - En lugar de decir 'menos ' , no pr efi eres que los
de mos por abs olutamente amansados y pe rs uadidos , pa -
ra que, avergonzados, si no por otra cosa, es tn de acue r-
do'?
- Con mucho lo prefiero.
- Tengmoslos, por consiguiente, por persuadidos.
y se podr discutir alegando que no puede dar se el
caso de que nazcan hijos de reyes o de gobernan tes que
sean filsofos por naturaleza?
- Nadie lo ha r a.
_ y a lguien podr decir que, aunque nazcan as,
es forzoso que se corrompan? Que es difi ci l sa lva rse,
, lo hemos ac ordado. Per o que en la t otalidad de Jos
t iempos no haya uno solo que se sa lve lo discutira
alguien?
- Cmo podr a discutirlo?
- Pues bien, sera suficiente que hubiera uno solo
que contara con un Es tado que lo ob edeci ese, para qu e
se llevara a la realida d todo lo que actualmente result a
increible.
- Ser suficiente, en efecto.
- y si se da el caso de que un gobe r nante implant e
las leyes e instit uciones que hemos descrit o, sin duda
no ser imposib le que los ciudadanos estn dis puestos
a hace r su pa r t e.
- En ningn respecto ser imposible.
- y lo que a nosotr os nos parece ser asombroso
e imposib le qu e les pa rezca tambin a otros ?
- Por mi parte no 10 creo.
- Por lo de ms, que estas cosas, en caso de que sean
pos ib les , son las mejores, pienso qu e ya lo hemos mos-
trado suficientement e en los argumentos precedentes .
- Sufici entemente, en efecto.
- De all se sigue ahora, segn me pa rece, que lo
que decimos respecto de la legislacin, si es reali zabl e,
es 10 mejor , y es difici l de realizarse, pero a l menos no
imposible.
- Se sigue eso, efecti vamente.
- Una vez arri ba dos pen osamente a esta meta , que-
da por deci r, a continuacin, de qu modo contaremos
con los que preserven la organizacin poltica, por
medio de qu estudios y ocupaci ones se formarn y a d
qu edad se aplicarn a cada uno de ellos.
-c-Digmoslo, entonces.
- No me ha resultado as tuto en na da, pue s, haber
dej ado ante r iormente de lado dificultades como la de
la posesin de las mujeres y de la pr ocreaci n, as co-
mo la de l establecimiento de los gobernantes, conscien-
te como estaba de lo odioso y difcil que sera la ver da d
total IL; pero no por eso ha llegado menos la hora de
habl ar de ellas. Es cier to que en lo concerniente a las e
mujeres y a los nios hemos conclui do, pero en cuanto
a los gob ernantes, es preciso ret omar la cosa prctica-
mente desde el comienzo. Dec amo s 11, si recuerdas, S03a
que deban mostrar su amor al Estado, ponin dose a
prueba t anto en los placeres como en los dolores, sin
11 En V 449c-d.
12 En III 4I 2d Y ss.
324 DI LOGOS REPBLICA VI 325
rechazar est a- conviccin 1J en medio de fat igas, temo-
res o cualquier otra circunst ancia. Antes bien. aquel que
se mu estre incapaz de ello debe ser excluido, mientras
que quien eme rj a puro en todo sentido, como oro pro-
bado con el fuego, ser erigido gobernante y colmado
de dones y premios tanto durante la vida como tras la
muerte. Aproximadamente esto es lo que haba sido di -
cho en momentos en que el argumento se desvi y se
b cubri de un velo, en e l temor de vrnosias con lo que
ahora se presenta.
- Gran verdad; ahora lo recuer do.
- En efecto, ami go mo, yo t it ubeaba en avent ur ar-
me a hacer la s audaces decl araci ones que acabo de ha-
cer; pero ahora hemos de ser ms audaces y decir que
es necesario que los guar dianes perfectos sean fil sofos.
- Semoslo.
- Ahora bien, debes pensar cun pocos es probable
que sean. Porque las partes de la naturaleza que hemos
dicho que tienen que es tar presente s en ellos pocas ve-
ces confluyen en un mismo individuo, sino que la mayo-
ra de las veces crecen di spersas.
e - Qu qui eres deci r ?
- La facil idad de aprender, la memoria. la sagaci-
dad, la vivacidad y cuantas cosas siguen a stas, el vi-
gor mental y la grandeza de espritu, no suelen crece r,
hi en lo sabes, junto con una disposicin a vivir de una
manera ordenada, con calma y constancia; sino que quie-
nes las poseen son llevados azarosamente por su vivaci-
dad y se les es ca pa todo lo constante.
- Dices verdad.
- Por su parte, aquellos caracteres constantes y po-
d co volubl es , en los cuales uno depositara ms su con-
fianza y que en la guerra difcilment e son movidos por
Il La de que se debe hacer siempre lo que sea mejor para el Es
tado. el. III 413c.
los temores, frente a los estudios les sucede lo mismo:
se mueven difcilmente y son duros de aprende r, como
aletargados, y se entregan a l sueno y al bos tezo cuando
se les exige que trabajen en ese mbito.
- As es .
- Pero afirmbamos que deben pa rticipar del modo
ms perfecto de ambos tipos de cualidades, sin 10 cual
no tendrn parte en la educacin ms perfecta ni en
los honores y el gobierno.
- Cor recto.
- y no piensas que esa doble part icipacin ser
rara?
- Cla r o que s.
- Por consiguiente, hay que probarlos en la forma e
en que decamos en su momento 14, o sea, a travs de
fatigas. temores y placeres, y a lgo ms que entonc es pa-
samos por alto pero que ahora decimos: que es necesa-
r ioq ue se ejerciten en muchos estudios, para examina r
si son capa ces de llega r a los estudios superiores o bien
si se acobardan como aquellos a los que les pasa eso S4a
en las competiciones atl ticas.
-c-Cer tamcnte, ese examen conviene. Pero cules son
los es tudios superiores a que te refieres?
- Sin duda recuerdas que, tras haber dividi do el al -
ma en t res gneros IS, examinamos qu es la justicia,
la moderacin, la valent a y la sabidura, lo qu e es cada
una de ellas.
-Si no me acordase de eso, no sera j usto que escu-
chara el resto.
- y lo dicho antes de eso ?
- Qu cosa ?
- Dec amos 16 que para contemplarlas 10 mejor posi- b
ble necesitaramos de un circuito ms lar go, tras rcco-
14 En III 413c-d.
n En IV 43a.
16 En 43Sd.
326 DILOGOS REPBUCA VI 327
rrer el cual se nos apareceran claras. aunque tambin
podra aplicarse una demost racin que se acopla ra a
lo ya dicho; vosot ros habis dicho que bastaba. y las
cosas que e ntonce s dije carecier on de precisin , segn
me pareci, pero si os agrad os toca decirlo "a vosotros.
- A m me pareci medidamente razonabl e; y t am-
bi n a los dems.
e - Pero , mi ami go, una medida de estas cosas que
aba ndona en al go lo rcu l no llega a ser medida merne,
pu es nada imperfecto es me dida de a lgo. Sin embargo,
a veces a a lgunos les pa rece que han alca nzado lo sufi-
ciente y qu e no neces itan ind aga r ms a ll.
- S, con frecue nc ia les pa sa eso a mu chos por indo-
lenci a.
-Pues precisamente eso es lo que menos conviene
que suceda a un guardin del Est ado y de s us leye s.
-Naturalmente.
- Entonces, amigo mio, es e l ci rcuito ms la r go el
d qu e debe recorrer, y no debe esforzarse menos en estu-
dia r que en practica r gimnasia ; si no, como acabamos
de decir, jams alc anzar la me ta del es tudio supremo,
que es el qu e ms le conviene .
-c-Per o acaso - pregunt Adi mant o- no son la jus-
t ici a y lo dems que hemos de scrito lo supremo, sino
que hay a lgo tod ava mayor ?
-Mayor, ci ertamente - respondl-. Y de esa s cosas
mi smas no debemos conte mpl a r, como hasta ahora. un
bosquejo, sino no paramos ha st a tener un cuadro aca-
bada. No sera ridculo ac aso que pusi semos todos
e nuest ros esfuerzos e n otras cosas de escaso val or, de
modo de alca nzar en e llas la mayor preci sin y pureza
posibles , y que no cons ide rramos dignas de la m xima
preci sin j ustame nt e a las cosas supre mas?
- Efect iva mente; pe ro en cua nto a lo que llamas 'e l
es tudio supremo' y en cuanto a Jo que trata, t e pa re ce
que podemos deja r pas ar sin preguntarle qu es ?
- Por cierto que no , pero tambin t puedes pregun-
tal'. Por lo de ms, me has odo hablar de eso no pocas
vece s 17; y ahora, o bi en no recue rdas, o bien te propo-
nes plantear cuest iones pa ra pert urbarme . Es es to ms 505.0:
bien lo que creo, porque con fr ecuenci a me ha s esc u-
cha do decir que la Idea del Bien es el objeto del estudio
supremo, a partir de la cual las cosas just as y todas
las dems se vuel ven tiles y vali osas. Y bien sabes que
estoy por hab la r de ello y, adems, que no lo conoce-
mos sufici entemente. Pero tambin sabes que, si no lo
conocemos, por m s que conociramos tod as las dems
cosas , sin aquello nada nos seria de valor, asl como si
poseemos algo si n el Bien. O crees que da vent aja po- b
seer cual quier cosa si no es buena, y comprender todas
las dems cosas sin el Bien JI y sin comprender nada
bello y bue no?
- Por leus qu e me parece que no!
- En t odo caso sabes que a la mayora le pa rece que
el Bien es el placer, mi entras a los m s exquis itos la
inteligencia.
- Sin duda.
-y adems, qu eri do mo, los que piens an es to lti-
mo no pueden most rar qu clase de in teli genci a, y se
ven forz ados a te rminar por deci r que es la inteli genci a
del bien.
- Cierto, y re su lta r idculo.
-c-Claro, sobre todo si nos reprochan que no conoce- e
mas el bien y habl an como si a su vez lo supiesen; pu es
dicen qu e es la in te ligencia de l bien, como si compren-
diramos qu quieren decir cuando pronuncian la pa la-
bra 'bien'.
17 Si es ta referenci a no es ficticia, ha de a ludir a conversaciones
o ellposicion e,. orales en la Academia .
11 A par tir de "Gu l ma rcamos la refe rencia al Bien COmo ' Idea J el
Bien <::o n mayscula, para dif erenciarla de los usos no met afsicos del
vocablo - bten.
328 DI LOGOS REPBUCA VI 329
- Es muy verdad.
- y los qu e definen el bien como el placer ? Acaso
incurren menos en error que los otros ? No se ven for-
zarlos a reconcer que hay place res malos ?
-Es forzoso.
- Pero en ese caso, pienso. les sucede que deben re-
conocer que las mi smas cosa s son buenas y majas. No
es asl?
d - S1.
- Ta mbin es ma nifiesto que hay mucha s y grandes
disp utas en torno a esto.
- Sin duda.
- Ahora bien, es patente que, respecto de las cosas
j ust as y be lla s, muchos se atienen a las apari encias y.
aunque no sean justas ni bell a s, actan y las adquieren
como si lo fueran; respecto de las cosas buenas, en cam-
bio, nadie se conforma con poseer apar ienci a s, sino que
bu scan cos as reales y rechazan las que slo parecen
buena s.
- Asf es.
- Vea mos. Lo que toda a lma persi gue y por lo cual
e hace lodo. a divinando que existe . pero sumida en di-
ffcuhades frente a eso y sin poder captar suficientemente
qu es . ni recurrir a una slida c re enci a corno sucede
re specto de otras cosas - que es lo que hace perder lo
S06<I que puede haber en ell as de venta joso-; algo de esta In-
dale y magnitud, diremos que debe pe rmanecer en u-
nieblas para aquellos que son los mejore s en el Estado y
con los cua les hemos de llevar a cabo nue stros in tentos ?
- Ni en lo ms mn imo.
-c-Penso. en todo caso. que. s i se desconoce en qu
sent ido las cosas justa s y bell a s del Estado son buenas,
no sirve de mucho tener un guardin que igno re esto
en ella s; y presiento que nadie conoce r adecuadamen-
te las cos as j us tas y bell as an tes de conocer en qu sen-
tido son buenas.
-c-Presientes bien.
-Pues entonces nuestro Est ad o estar pe rfect amen-
te organizado. si el guardin qu e lo vigila es alguien b
que posee e l conoc imiento de estas cosas.
- Forzos amente. Pero t. Scrates, qu dices que
es el bien ? Ciencia, placer o alguna otra cosa?
- Hombre! Ya veo bi en cl a ro qu e no te contenta r s
con lo que opi nen otros acerca de eso.
- Es que no me pa rece cor recto. Sc ra tes. que haya
que at enerse a las opiniones de otros y no a las de uno.
Iras ha be rse ocupado tanto tiempo de esas cosas. ' e
- Per o es que acaso te pa rece cor re cto decir acerca
de ellas, como si se supiese, a lgo que no se sabe?
- Como si se supiera. de ningn modo, pero si como
quien est di spuest o a exponer, como su pens amiento,
aquello que piensa.
- Pues bi en - dije- oNo pe rcibes que las opiniones
sin ci encia son todas lamentable s ? En el mejor de los
ca sos, ciega s. O t e parece que los c egos qu e hacen co--
r rectamente su camino se dife re ncian en a lgo de los que
tienen opin iones verdadera s sin inteli genci a ?
- En nada.
-Quieres aca so contemplar cosa s la mentables. ci e-
gas y tortuosas. en lugar de orlas de otros cl aras y d
bell as ?
- Por Zeus! - excla m Glaucn- . No te retires, S-
c rates, como si ya estuvieras a l fi na l. Pue s nosotros
esta re mos sat isfec hos si, del modo en que di scurri ste
acerca de la j ust ici a , la moderaci n y lo dems. as di s-
cur res ace rca del bien.
- Por mi parte, yo tambin esta r ms que sa tisfe-
cho. Pero me temo qu e no sea ca paz y que. por ent u-
sias marme. me desacredite y haga el ridiculo. Pero
dejemos por ahora, dichosos amigos, lo que es en s mi s-
mo el Bien; pues me parece demasi ado como para que ~
el presente impul so permita en este momento alcanzar
/
330 PILOGOS REPUB UCA VI
33 1
lo que j uzgo de l. En cuant o a lo que parece un vstago
del Bien y lo que ms se le as emeja, en cambio, estoy
dispue sto a hablar, si os plac e a vosot ros; si no, deja-
mos la cuest in.
-c-Habla. entonces, y nos debes pa ra otra oportuni-
dad e l re la to acerc a de l padre.
S07<l - Ojal que yo pueda pagarlo y vosot ros recibi rlo;
y no slo los intere ses. como ahora; por ahora recibid
est a cr ia tura , ~ y vst ago del Bien en s. Cuidaos que
no os engae involuntariamente de al gn modo. ri ndi n-
doos cuenta fraud ulenta del in ters.
- Nos c uida remos cuanto podamos; pe ro t limta te
a hablar.
- Para eso debo es tar de ac uerdo con vosotros y
recordaros lo que he dicho ante s y a menudo hemos
hablado en otras cportundades " .
b -Sobre qu?
- Que hay mucha s cosas be llas, muchas buenas, y
as, con cada multiplicidad, decimos que existe y la di s-
t inguimos con el lenguaje.
- lo decimos, en efecto.
- Ta mbin afi nnamos que hay algo Bello en s y Bue-
no en si y, a n logamente, respecto de todas aquellas co-
sas que postulb amos como m tiples: a la inversa, a
su vez postul amos cada mult iplici dad como siendo una
un idad, de ac ue rdo con una Idea n ica, y denomi namos
a cada un a ' lo que es'.
19 Juego de palabras co n lkos. que significa ta nto 'criat ura', co-
mo , en plural, ' intereses'.
ro El eantcs s puede referirse a V 476a , pe ro el a menudos, etc.,
no puede r..mi tir a la Rep,ib/ico, 5ino tal vez a un dilogo anterior,
como el f edn 66d SS., 7 4 a 7 9 a ~ ' 9gelOOd.}' Banq uete 21Oc212a . Refe-
renci as si mila res en dialogns anteriores (lf ipias Mayor 286c-d , 288a y
289ce. E I/l i t ron 5d ). d-e, y Crllrilu 389:'39 0b} ca recen, a nuest ro en-
ten de r, de sen tido oruolgtcc-me tufsico, y por ello slo son an ticipos
de la cooccpc in de las Ideas. Slo mis hacen dudar los casos del Euri-
dmw 300c30 Ia, y cae BOah. er, Introd ucc in, pgs. 35 y sigs .
-As es.
_ y de aq uella s cosas deci mos que son vi sta s pe ro -
no pensa das, mi entras que, por su parte, la s Ideas son
pensa das, mas no vistas.
_ Indudablement e.
- Ahora bi en, por medio de qu vemos las cosas e
vi sibles ?
- Por medio de la vista.
- En efecto, y por medio del odo las a udibles, y po r
medio de las dems pe rcepc ion es todas las cosas pe ro
cepnbles. No es asl?
-S.
- Pues bien, has advertido que el artesano l ' de la s
percepciones model mucho ms pe rfectamente la fa-
cultad de ver y de ser vis to?
-En realidad, no .
-Examina lo siguiente: hay algo de otro gnero que
el odo necesita para or y la voz para se r oda, de modo
qu e, si est e tercer gne r o no se hace presente, uno no d
oir y la otra no se oir?
-No, nada.
-Tampoco necesita n de algo de esa ndole mu chos
otros poderes, pienso. por no deci r ninguno. , Opuedes
decir alguno?
- No, por cierto.
- Pero, a l pode r de ver y de se r visto, no piensas
que le fa lta algo?
-Ou cosa?
- Si la vista est p resente en los ojos y lista para
qu e se use de ella, y el color est presente en los obje-
tos, pero no se aade un tercer gnero qu e ha y por t
natura leza especficamente para ello, bien sabes qu e la
vi sta no ver na da y los colores sern invi sibles.
I I Ha sta el mito del artesano (demiourg$) divi no del Timeo no
se hace exp lici ta esta concepcin de Dios como artesano. per o el pcn-
samlentc ya es t presente aquL
- A qu te refieres?
- A lo que t lla ma s ' luz '.
- Dices la verdad.
I
- Por cons iguiente, el sentido de la vista y e l pod er
de ser visto se hall an ligados por un vnc ulo de una
5081especie nada pequea , de mayor est ima que la s dems
ligazones de los sentidos, salvo que la luz no sea es ti ma-
ble.
- Est muy lej os de no se r estimable.
- Pues bien, a cul de los di oses que hay en el cielo
atribuyes la aut or a de aqu ell o por lo cual la luz hace
que la vista vea y qu e las ms her mosas cosas visibl es
sean vistas ?
- Al mi smo que t y que cua lquier a de los dems ,
ya que es evidente que preguntas por el sol.
- y la vista, no es por nat ural eza en relaci n a est e
dios lo sig uiente?
- Cmo?
- Ni la vist a misma. ni aquello en lo cual se pr oduce
b - 10 que llamamos 'ojo'- son el sol.
- Clar o qu e no.
- Per o es el ms afn al sol, pienso, de los r ganos
que conciern en a los senti dos.
- Con mucho.
- y la fac ultad que posee, no es algo as como un
fludo que le es dispensado por el sol?
- Cier t amente.
- En ta l caso, el sol no es la vist a per o, al ser su
causa, es visto por ella misma.
- As es.
-c-Entonces ya podis deci r qu entenda yo po r el
vs tago del Bien, al que el Bien ha engendrado an l ogo
\
e a s mi smo. De este modo, lo que en el mbito inteli gi-
ble es el Bien respecto de la inteligencia y de lo que
-7" se intel ige, esto es el sol en el mbito visibl e respecto
de la vis ta y de lo que se ve.
- Cmo? Explcate.
- Bien sabes que los oj os, cuando se los vuel ve so-
bre objetos cuyos colores no estn ya il uminados por
la luz de l da sino por el resplandor de la luna, ven d-
bilmente, como si no t uvieran cl aridad en la vis ta.
- Efect ivamente.
- Pero cuando el sol br illa so bre ellos, ven nt ida- d
ment e, y parece como si ' estos mismos ojos t uvieran la
cl ar idad.
- Sin duda.
- Del mismo modo piensa as lo que corresponde al \
alma: cuando fij a su mirada en objetos sobre los cuales
br ill a la verdad y lo que es , intelige. conoce y parece
tener inteligencia; pero cuando se vuelve haci a lo su-
mergido en la oscuridad, que nace y perece, entonces
op ina y percibe dbil mente con opiniones que la hacen
ir de aqu pa ra all , y da la impresin de no tener
inteligenci a.
-Eso parece, en efecto.
- Entonces, 10 que aporta la verdad a las cosas cog- e
nosci bles y otor ga al que conoce el poder de conocer,
puedes deci r que es la Idea del Bien. Y por ser causa
de la cie ncia y de la ver dad, concfbela como cognosci-
ble; y aun siendo bellos tanto el conocimiento como la
ver dad , si estimamos cor rectamente el asunto, tendre-
mos a la I dea del Bien por algo distinto y ms bello por
ellas. Y as como dijimos que era correcto tomar a la S09a
luz y a la vista por afines al sol per o que sera errneo
creer que son el sol, anlogamente ahora es correcto
pensar que ambas cosas, la verdad y la cie ncia, son afi -
nes al Bien, pero sera equivocado creer que una u ot ra
fueran el Bien, ya que la condicin del Bien es mucho
ms dign a de estima.
- Habla s de una bell eza extraordinaria, puest o que
produce la ciencia y la verdad, y adems est por enc i-
r
332
I
mLOGOS REPBLI CA VI 333
(
I
334 D1UlGOS REPBLICA VI 335
,
ma de e llas en cuanto a he r mosura. Sin duda, no te re-
fie res al pl ace r.
- Dios nos libre! Ms bien prosigue examinando
nuest ra comparacin.
b -De qu modo ?
- Pienso qu e puedes deci r que el sol no slo a por ta
a lo que se ve la propi edad de se r visto, sino ta mbi n
la gnesis, el crecimien to y la nut ricin. sin ser el mi s-
mo g nesis.
-Cla ro que no.
- y as dirs que a las cosas cognosci bles les viene
de l Bien no slo el ser conoci das, si no tambin de l
les llega el existi r y la esenci a 12, a unque el Bien no sea
esencia, sino algo que se eleva ms all de la esencia
en cuanto a dignidad y a potenci a.
y Glaucn se ech a rer:
- Por Apelo'. exclam. Qu elevaci n demonaca !
- T eres culpab le -repliqu- , pues me has forz a-
do a decir lo que pe nsaba sobre ello.
- Est bien; de ni ng n modo te detengas, sino prosi -
gue expli ca ndo la similitud re specto de l sol, si es que
te qu eda a lgo po r decir.
- Bueno. es mucho lo que queda.
-Entonces no dejes de lado ni lo ms mimmo.
- Me temo qu e va y a dejar mucho de lado; no obs-
tanteo no omitir lo que en es te momento me sea posible.
- No, por favor.
d - Piens a entonces, como decamos, cules son los
dos que reinan: uno, el del gne ro y mbito inteligibles;
21 Traduci mos aq u ousa por - esenc ta - (sin pro psito de con tr as-
tarla con /0 tina; . el e ~ i s t i r . ) . pe ro conscient es de que es una t mduc-
(.in deficiente. Ot ra alternativa podrla ser realidad , pero, co mo se
ver en el li bro V II . la pal a bra OUSl l cne en tal conte xt o una f ue rt e
indlcacon de persi8te nci a ontolgica (que inducir a Aristteles a foro
je r. en base a ella, el concepto de . s ust ancia. ). que se contrapone a
la glll' ,fis o devenir.
ot ro. e l de l visible, y no digo ' el del ci elo' para que no
creas que hago j uego de palabras. Captas e stas dos.es-
pecies. la visible y la .Jnteligibl e ?
- Las capto.
- Toma ahora una l nea dividida en dos partes de si-
gua les; divi de nuevamente ca da seccin segn la misma
propo rcin. la del gnero de lo que se ve y otra la del
que se in tel ige, y tendrs disti nta oscur idad y claridad
re lativas; as te nemos primerament e, en el g nero de lo
que se ve, una secci n de imgenes. Lla mo ' imgenes' en ~
prime r luga r a las sombras, luego a los reflejos en e l 5 111..
agua y en tod a s las cos as que. po r su const it ucin, son
densas, lisas y bri llantes. y a todo lo de esa nd ole. Te
das cuenta?
- Me doy cue nta.
- Pon ahora la otra seccin de la que sta ofrece im-
genes, a la qu e corresponden los animales que viven en
nu est r o de rredor, as como todo lo que crece, y tamo
bi n e l gne ro ntegro de cosa s fab r icada s po r el hom-
bre.
- Pongmoslo.
-Es ts dispuesto a declara r qu e la linea ha queda-
do dividi da. en cua nto a su verdad y no ve rdad. de mo-
do ta l que lo opi nable es a lo cognosci ble como la copia
es a aq uello de lo que es copiado?
- Estoy mu y dispuesto. b
- Ahora examina si no hay que dividi r tambin la
seccin de lo intel igible.
- De qu modo?
- De ste. Por un lado. en la pr ime ra pa rt e de ella,
el al ma. sirvindose de las cosas a ntes imi t adas como
si fueran imgenes, se ve forzada a indagar a parti r de
supuestos, ma rchando no hast a un principio sino ha cia
una conclusin. Por otro lado. en la seg unda par te, avan-
za hast a un pr inci pio no supue sto, pa rti endo de un su-
pu est o y sin recurrir a imgenes -a diferencia del otro
336 m LOGOS RE PBLICA VI 337
I
il
94, - 22
-Comprende entonces la ot r a sec cron de lo inteli-
gible, cuando afi r mo que en ella la razn misma a pre-
hende, por medio de la facultad dia lct ica , y hace de
los supues tos no pri ncipios si no rea lmente supuestos,
que son como peldaos y trampoli nes hasta el princi pi o
del todo, qu e es no supuesto, y, t ras a ferrarse a l. a te-
nindose a las cosas qu e de l de pe nden, de sci e nde has-
ta una concl us in, sin servirse pa ra nada de lo sens ible, e
sino de Ide as, a t ravs de Idea s y en direcci n a Ideas,
ha sta concl uir en Ideas.
- Comprendo, aunque no suficientemente , ya que
creo que t ienes en mente una tarea enorme: quieres di s-
tingui r lo que de lo rea l e int eligib le es est udiado por
la ciencia dialct ica, estableciendo que es ms claro que
lo es tudiado por las llamadas ' a r tes', para las cuales
los supues tos son pri ncipios. Y los que los estudian se
ven forzados a est ud iarlos po r medio del pe nsamiento
discursivo, aunque no por los sent idos. Pero a raz de
no hacer el exame n ava nzando hacia un princi pi o sino d
a parti r de supues tos, te parece qu e no poseen tnt eli-
genci a acerca de ellos, a unque sean inteli gibles j unIo
a un pri nci pi o. Y creo que llamas 'pensamiento discur-
sivo' al estado menta l de los ge metras y simila re s, pe-
ro no 'inteligencia'; como si el ' pensamien to disc ursi vo'
fue ra a lgo intermedio ent re la opinin y la inte ligenci a.
- Ent endiste perfectamente. Y ahora aplica a las cua -
tro secciones estas cuatro afecci ones que se generan en
e l al ma; int el igenci a, a la suprema; pensamiento discu r-
sivo, a la segunda; a la tercera a signa la creencia y a ~
la cuar t a la conjet ur a; y ordna las proporconada men-
te , conside rando que cuanto m s pa r tici pen de la ver-
da d t anto ms participan de la cl ari dad .
-Ent iendo, y es t oy de acuerdo en ordenarlas como
di ces.
h
caso-, ef ect uando el camino con Idea s mismas y por
medio de Ideas.
- No he aprehe nd ido suficientemente esto que dices.
e - Pues veamos nuevamente; se r ms f ci l que en-
t iendas si te di go esto antes. Cre o que sabes que los
que se oc upan de geometra y de clculo suponen lo
impar y lo pa r, la s figuras y t re s clases de ngu los y
cosas afi nes, segun lo que invest igan en cada caso. Co-
mo si las conociera n, las adoptan como supuestos, y de
ah en adela nte no est ima n que deban dar cuenta de
d ellas ni a si mismos ni a otros, como si fueran evidentes
a cualquiera; antes bien. pa rtiendo de ellas at ravies a n
el resto de modo consecue nte, pa ra concl uir en aque llo
que pro ponan al examen.
- S, es to 10 s.
-c-Sabes, po r consiguiente. que se sirven de figuras
vis ibles y hacen disc ursos acerca de ellas, aunque no
pensando en s tas sino en aque llas cosas a las cuales
s tas se parecen, di scurriendo en vista al Cuadrado en
~ s y a la Diagon al en si, y no en vi st a de la que dibuja n,
y as con lo dems. De las cosas mismas que configuran
y dibujan hay sombras e imge nes en e l agua , y de e s-
ta s cosas qu e dibujan se sirven como imgenes, buscan-
511a do di visar aque llas cosas en si que no podr ian divisar
de otro modo que con el pensami ento.
- Dices ve rdad.
- A esto me rcferla como la especie inteli gible. Per o
e n esta su pr imera sec cin, el a lma se ve forzad a a se r-
virse de supuestos en su bsq ueda , si n avanzar- hacia
un principio, por no poder remont arse ms all de lo s
supuestos. Y para es o usa como imgenes a los objetos
que abajo er an imitados. y que ha ban sido conjetura-
dos y est imado s como clar os re specto de los que eran
sus imit aci ones.
- Comprendo que te refie res a la geomet r a y a la s
artes afi nes.
..
REPUBUCA VII 339
VII
514.. -Despus de eso - prosegu- compa ra nuestra na-
tural eza respecto de su educacin y de su falta de edu-
cacin con una exper iencia como sta. Repres nra t e
hombres en una morada subterrnea en fonna de ce-
verna. que tiene la entrada abier ta . en toda su ext en-
sin. a la luz. En ella estn desde ni os con la s pierna s
y e l cuello encadenados. de modo que deben pe rma ne -
ce r a ll y mirar slo delante de ellos, porq ue las cede...
b nas les impi den gi rar en derredor la cabeza. Ms a rriba
y mas lejos se halla la luz de un fuego qu e br il la det r s
de ellos; y entre el fuego y Jos prisioneros hay un cami-
no ms alto, j unto a l cual imagnate un tabique cons -
t ruido de lado a lado, como el biombo que los titirite-
ros levantan del ante del pblico pa ra mo strar, po r enci -
ma del biombo, los muecos.
- Me lo imagino.
- Imagnate a hora que , del otro lado del t ab ique , pa-
e sa n sombras que llevan tod a clase de utensilios y fi gu ri -
515.. lIas de hombre s y ot ros animales, hechos en piedra y
mad era y de dive rs as clases: y entre los que pa san unos
hablan y ot ros callan.
-c-Extrana compa raci n haces, y extraos son esos
prisioner os .
- Per o son como nosotros. Pues en pri mer luga r,
crees que han vi sto de s mi smos, o unos de los otros,
otra cosa que las sombras proyectadas por el fuego en
la parte de la cave r na que uene n frente a s?
- Clar o que no, si toda su vida estn fo rzados a no b
mover las cabezas.
- y no sucede lo mi smo con los objetos que lleva n
los que pa san del otro lado del tabi que ?
- Induda blemente.
- Pues entonces, si dialogaran entre s, no te pare-
ce que entenderan es t ar nombrando a los objetos que
pa san y que ellos ven ? l .
-Necesar ia mente.
- y si la prisin conta ra con un eco desde la pared
que ti enen fre nte a st, y a lguno de los qu e pasan del
ot ro lado del tabi que hablara, no piensas qu e creeran
que lo que oyen proviene de la sombra que pasa de lante
de ellos?
- iPor Zeus que si!
- Y que los pr isioneros no tend ri an por rea l ot ra e
cosa que las sombras de los objetos art ifici ales trans-
po r tados?
- Es de t oda necesidad.
- Examina ahor a el caso de un a liberacin de sus
cade nas y de un a cur aci n de su ignorancia , qu pasa-
rla si naturalmente 1 les ocurriese es to: que uno de
e llos fuera liberado y fo rzado a levantarse de repente ,
volver el cuello y marchar mira ndo a la luz y. a l hacer
todo esto, sufriera y a causa del encandilamiento fuera
incapaz de pe rcibi r aquellas cosa s cuyas sombras haba
vist o antes. Qu piensas que responderla si se le dijese d
que lo que haba visto antes eran f ru sleras y que aho-
1 o sea. los objetos t ransport ados del ol ro lado del tabique, cu-
yas so mbras, proyect adas so bre el fondo de la ca verna. ven los prisf o-
neros.
2 No se tr ata de que lo que les suced iese fUera natural - t'I mis-
mo Platn di ce que ohrarl an forza dos __ , sino acorde con la nat ura-
1c1-11 humana .
340 DILOGOS REPBLICA Vll 341
ra, en cambio, es t ms prximo a lo real, vuelto haci a
cosa s ms reale s y que mira correctament e ? y si se le
mo strara cada uno de los objetos que pasan del otro
lado de t abique y se le obligara a contestar preguntas
sobre lo que son, no piensas que se sentir en difi-
cult ades y que considerar qu e las cosas que antes
vea eran ms verdaderas que la s que se le muestran
ahora?
- Mucho ms verdaderas.
e - y si se le forzara a mirar hacia la luz misma, no
le doleran"los ojos y tratara de eludirla, volvindose
hacia aquellas cosas que poda percibir , por considerar
que s tas son rcalmente ms claras que las que se le
muest ran?
- As es .
- y si a la fuer za se lo arrast ra ra por una escarpada
y empinada cuesta, sin solt arl o ant es de llegar hasta
516 la lu z del sol, no sufr ir a acaso y se irritar a por ser
a r rastrado y, tras llegar a la luz, tendra los ojo s llenos
de ful gores que le impediran ve r uno solo de los obj e-
tos que ahora decimos que son los verdaderos?
- Por cierto, al menos inmediatamente.
- Necesit ar a acost umbrarse, para poder llegar a mi-
rar las cosas de arriba. En primer luga r mirara con
mayor facilidad las sombr as, y de spus las figuras de
los hombres y de los otros objetos reflejados en el agua,
luego los hombres y los objetos mi smos. A continuacin
contemplara de no che lo que hay en el cielo y el cielo
b mismo, mirando la luz de los ast ros y la luna ms f -
cilmente que, durante el da, el sol y la lu z del sol.
- Sin duda.
- Finalmente, pienso, podra pe rc ibir el sol, no ya
en imgenes en el agua o en otros lugares que le son
extra os. sino contemplarlo cmo es en s y por s, en
su propio mbito.
- Nece sar iamente .
- Despus de lo cual concluira, con respecto al sol,
que es lo que produce las es taciones y los anos y qu e
gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo e
es causa de las cosas qu e ello s haban vis to.
- Es evidente que, despus de todo esto, arribara
a t ales conclusiones .
,-y si se aco rdara de su primera mor ada, del ti po
de sabidura existente all y de sus entonce s campane-
ros de caut iver io, no piensas que se senti r a feliz del
cambio y que los compadecer a ?
- Por cierto.
- Respecto de los honores y elogios que se tributa-
ban unos a otros, y de las recompensas para aquel que
con mayor agudeza divisara las sombras de los objetos
que pasaban detrs del tabique, y para el que mejor
se acordase de cules haban des filado habitualmente
i antes y cule s despus, y para aquel de ellos que fuese d
capaz de adivinar lo que iba a pasar, te parece que
estara de seoso de todo eso y que envidiara a los ms
honrados y poderosos entre aqullos ? O m s bien no
le pa sar a como al Aqui les de Homero, y pre fi r ir a ser
un labrador que fuera siervo de un hombre pob re 3 o
sopor tar cualquier otra cosa, antes qu e volver a su an-
terior mo do de opinar y a aquella vida?
- As creo tambin yo, que padecera cualquier cosa e
antes que soportar aquella vida.
- Piensa ahora esto: si descendiera nuevamente y ocu-
para su propi o asiento, no t endra ofuscados los ojos
por las tinieblas, al llegar repen tinamente del sol?
- Sin duda.
- y si tuviera que discriminar de nuevo aquellas som-
bras, en ardua competencia con aquellos que han con-
servado en todo momento las cadenas, y viera con-
fusamente hasta que sus ojos se reacomodaran a es e 517<1
3 En Od. XI 489-490.
342 D1I.OGOS REPBLI CA. VII 343
estadoy se acostumbraran en un t iempo nada breve.
no se expondra a l ri dculo y a que se dije ra de l qu e,
por haber subido hasto lo alto. se haba es t ro peado los
ojos , y qu e ni siquiera valdra In pena intentar marchar
hacia arriba? Y si in tentase desat arlos y conduci rl os ha-
da la luz, no lo matar an, si pudiera n tenerlo en sus
manos y ma tarlo?
-c-Segura mente.
- Pues bi en, querido Glaucn, debemos aplicar inte-
(
h gra esta eJegora a lo que anteriormente ha sido dicho.
comparando la regin qu e se manifiesta por medio de
la vista con la morada-pr isin . y la luz del fuego qu e
hay en ella con"el poder del sol; compa ro, por ot r o lado,
el ascenso y contemplacin de las cos as de arriba con
el camino del alma had a el mb ito inteli gi ble, y no te
equi vocar s en cuanto a lo qu e estoy esperando, y que
es lo que deseas or. Dios sabe si e sto es realmente ci er-
to; en todo ca so, lo q.rea m"ie'i)arece es que lo que 'en-
e u-o de lo cognoscible se ve al fin al, )' con dificultad,
es la Idea de l Bien. Una vez percibida, ha de concl uirse
qu e es la causa de tod as la s cosas rectas y be llas, qu e
en el mbito vi sible ha enge ndra do la luz y al seor de
sta , y qu e en el mbito inteli gible es seora y produc-
tora de la verdad y de la inteligenci a, y que es necesario
tenerl a en vista para poder obrar con sabidur a tanto
en lo privado como en lo p blico.
-Comparto tu pensamiento, en la medida que me
es posible.
- Mira ta mbi n si lo compa r tes en esto: no ha y que
asombrarse de que qu ienes han llegado a ll no est n di s-
puestos a ocuparse de los as untos humanos, sino que sus
ti almas aspiran a pasar e l t iempo arriba; lo cua l es na tu-
ra l, si la a legora de scri ta es cor recta tambin en esto.
-Muy na tural.
-c-Ta mpoco ser a extrao que algui en que, de con-
templar las cosas di vinas, pas ara a las humanas, se com-
port ase des rna ad ame nte y qu edara en r idc ulo por ver
de modo confuso y. no acost um brado a n en forma su-
ficient e a las t inie blas circundan tes, se viera Forzado,
en los t r ib unales o en cualquie r otra pa r t e, a di sputar
sobre sombr as de just ici a o sobre la s figur ill as de las
cuales hay sombras, y a reir sobre es to del mo do en e
que esto es discutido por quienes jams han vist o la
J ust ici a en s.
- De ninguna manera sera ext ra o.
- Pero si a lguien ti ene sent ido comn, recue rd a que 518<1
los ojos puede n ver confusamente por dos t ipos de per-
tur baci ones: un o al trasladarse de la lu z a la t iniebla,
y ot ro de la ti niebla a la luz; y al considerar que esto
es lo qu e le sucede a l alma, en l uga r de re rse irracio-
nalmente cuando la ve per turbada e incapacitada de mi-
rar algo, habr de examinar cu l de los dos casos es:
si es que al sali r de una vida luminosa ve con fus amente
por fa lta de hbito, o s i, viniendo de una mayor igno-
ranci a hacia lo ms luminoso. es obnubilada por el res-
pl an dor. Asi, en un caso se fel ici t ar de lo qu e le sucede b
y de la vida a que accede; mient ras en el otro se api ada-
r, y, si se quiere re r de ella. su ri sa ser me nos a bs ur-
da que si se descarga sobre el a lma que de sci ende des-
de la luz .
- Lo que dices es razona ble.
- Debemos considerar enton ces, si esto es ver dad,
que la educacin no es como la proclaman algunos , Afir-
ma n qu e, c uando la c ienc ia no est en el a lma, e llos e
la ponen, como si se pusiera la vista en ojos ciegos.
-Afinnan eso, en efecto.
- Pues b ien, el presente argumento indica que en el
alma de cada uno hay el poder de a pre nder y el rga no
para ello. y que. as como el ojo no puede volverse ha-
cia la luz y dejar las tinieblas si no gira todo el cue r po.
del mi smo modo hay que vol verse des de lo que t iene
gne sis con toda el alma, ha st a que llegu e a se r capaz
344 DI LOGOS REPBLICA VII 345
de soporta r la contemplacin de lo que es , y lo ms lu-
d minoso de l o que es, que es 10 que llamamos el Bien.
No es as?
- S.
- Por consiguiente, la educacin sera el ar te de vol-
ver este rgano del alma del modo ms fcil y eficaz
en que puede ser vuelto, mas no como si le infundiera
la vista, puesto qu e ya la Posee. sino, en caso de que
se lo haya girado inco rrect ament e y no mire adonde
debe, posibilitando la correccin.
- As parece, en efecto.
- Ciert a mente, las otras denominadas 'e xcelencias'
del alma parecen estar cerca de las del CUer po, ya que ,
e si no se hallan presentes previamente, pueden despus
ser implantadas por el hbito y el ejercicio; pero la ex-
celencia del comprender da la impresin de corresponder
ms bien a algo ms divino, que nunca pierde su 'poder, y
que segn hacia dnde sea dirigida es til y provechosa ,
5 19a o bien intil y perjudicial. O acaso no te has percatado
de que esos que son considerados malvados, aunque en
realidad son astutos, poseen un alma que mira pene-
t rantemente y ve con agudeza aquellas cosas a la s que
se dir ige, po rq ue no tiene la vista dbil sino que est
for zada a servir al mal , de modo que, cuanto ms agu-
damente mira, tanto ms mal produce ?
- Cla ro que s !
- No ob stante, si desde la infancia se trabajara po-
b dando en ta l naturaleza lo que, con su pe so plomfero
y su afinidad con lo que tiene gnesis y adhe r ido por
medio de la glotonera, luj ur ia y placeres de esa ndole ,
incl ina hacia ab ajo la vista de l alma; entonces, desem-
barazada sta de ese peso, se volvera hacia lo verdade-
r o, y con este mismo poder en los mi smos hombres
vera del modo penetrante con que ve las cosas a las
cuales es t ahora vuelta.
- Es probable.
- y no es tambin probable, e incl uso necesar io a
pa r tir de lo ya dicho, que ni los hombres sin educa-
cin ni experiencia de la verdad puedan gobernar adc- e
cuadamente alguna vez el Estado, ni tampoco aquellos
a los que se permita pasar todo su tiempo en el estudio,
los prime ros por no tener a la vista en la vid a la nica
meta'; a que es necesario apuntar al hacer cuanto se
hace privada o pblicamente, los segundos por no que-
rer actuar, cons iderndose como si ya en vida estuvie-
sen residiendo en la Isla de los Bi enaventurados? l .
- Ver dad.
- Por cierto que es una tarea de nosotros, los funda-
do res de este Estado, la de obligar a los hombres de
naturaleza mejor dotada a emprender el estudio que he-
mos dicho antes que era el supremo, contemplar el Bien
y llevar a c abo aquel asce nso y, tras haber ascendido d
y contemplado suficientemente, no permitirles lo que
ahora se les permite.
- A' qu te refieres?
- Queda rse all y no estar dispuestos a des cender
j unto a aquellos prisioneros, ni participar en sus traba-
jos y recompensas, sean stas insignificantes o valiosas.
- Per o entonces - dijo Glaucn- seremos injustos
con ellos y les haremos vivir mal cuando pueden hacer-
lo mejor?
- Te olvidas nuevament e \ amigo mo, que nuestra e
ley no atiende a que una sola clase lo pase excepciunal-
mente bien en el Estado, sino que se las compone para
que esto suceda en todo el Estado, armonizndose los
ciudadanos por la pe rsuasin o por la fuerza, haciendo
que unos a otros se presten los beneficios que cada uno 5Z0a
4 La Idea del Bien.
j Desde PfNDARO (Olmp . 1I 70 -72) la Is la de los Bienaventurados
es el lugar de los justos t r as la muerte. ef. Gcrgias 423a-b.
6 el. Adimanto en IV 4 19a.
346 DI LOGOS
J
REPBLICA VII 347
sea capaz de pres tar a la comunida d. Porque si se forj a
a tale s homb res en el Es ta do, no es pa ra per mi t ir q u e
cada uno se vuelva haci a do nde le da la ga na , sino para
utiliza rl os para la consolidaci n del Estado.
- Es ve rdad; lo habla olvidado, en efec to.
-cObserva a hora. Gla ucn, que no seremos inj ustos
con los fil sofos que han surgido entre nosotros, sino
que les habla remos en just icia, al forzarlos a ocuparse
b y cuidar de los dems . les diremo s, en efec to, que e s
na tural qu e los que han llegado a ser fil sofos en ot ros
Est ados no partici pen en los trabajos de es tos, porque
se ha n criado por si solos , al margen de la volu ntad
del rgimen poltico respectivo; y aquel que se ha cria-
do solo y si n deber alimento a nadie, en buena j usti ci a
no tiene por qu poner celo en compensar su crianza
a nadie. Per o a vosotros os hemos formado tanto para
vosotros mi smos como para el resto del Est ado, pa ra
se r conductores y reyes de los enjambres. os hemos edu-
cado mejor y ms complet amente que a los otros, y ms
e capaces de part icipar ta nt o en la filosofia como en la
, po ltica, Ca da uno a su t urno, por consigu iente, deb is
descende r haci a la morada comn de los dems y hab i-
tuaros a contempla r las tiniebla s: pues, una vez hab i-
tuados, ver is mil veces mejor las cosas de all y cono-
ce r is cada una de las imgenes y de qu son imgenes,
ya que vosot ros habr is visto an tes la verdad en lo que
concierne a la s cosas bell as, j ust as y bue nas. Y as el
Est ado habit a r en la vigilia para nosotros y pa ra voso-
t ros, no en el sueo, como pasa actual mente en la ma-
yora de los Estados, donde compiten ent re s corno
d entre sombras y disputan en torno al gob ierno, como
si fuera a lgo de gran valor. Pero lo ci erto es que el Es-
tado en el que menos anhelan gobe rnar quienes han de
hacerlo es forzosa mente el mejor y el ms alejado de
disens iones, y lo cont rari o cabe dec ir del que tenga los
gobernantes cont rar ios a est o.
- Es mu y cierto.
_ y pie nsas qu e los que hemo s for mado, al or' es-
to, se nega rn y no estarn dispuestos a compar tir los
trabajos del Estado, cada uno en su turno, quedndose
a re sidir la mayor pa r te de l ti empo unos con otros en
el mb it o de lo puro ?
- Impos ible, pues estamos ordenando a los justos e
cosas justa s. Pero adems cada un o ha de gobernar po r
una imposici n, al revs de lo que sucede a los que go-
bi ernan aho ra en cada Esta do ,
- As es, amigo mo: si has hallado pa ra los que van
a gobern ar un modo de vida mejor que el gobe rnar. 5210.
podrs contar con un Estad o bien gobernado; pues s lo
en l gobiernan los que son realmente ricos, no en oro.
sino en la riqueza que hace la felicidad: una vida v r tuo-
sa y sabia. No, en cambi o, donde los po rdioseros y neo
cesi ta dos de bienes privados marchan sobre los a suntos
pbl icos, convenci dos de que all han de apoderarse del
bien; pues cua ndo el gobierno se convierte en objeto
de disputas, semejante guerra domstica e intest ina aca-
ba con e llos y con el resto del Est ad o.
- No hay cosa ms cierta.
_ Y sabes acaso de algn ot ro modo ~ e vida , que b
el de la ve rdadera filosofa, que lleve a de spreciar el
mando poltico?
- No, por zeus.
-Es necesa r io ento nces que no tenga n acceso a l go-
bierno los que estn enamorados de ste : si no, habr
adve rsa r ios que los combatan.
- Sin duda.
-En t a l ca so, im pondrs la vigil anci a del Estado
a otros que a qui enes, ade ms de ser los m s lntell gcn-
tes en lo que conci ern e al gobier no del Est ado, prefi e-
re n ot ros honores y un modo de vida mejor que el de l
gobernante del Estado?
- No, a nin gn ot ro.
r
348 DI LOGOS REPBLICA VII 349
I
I
1
1,
e - Quieres aho ra que examinemos de qu modo se
formar n tales hombres. y c mo se los ascender hacia
la luz, tal como dicen que algunos han ascendido desde
el Hades ha sta los dioses ?
-Cmo no habr a de q uere rl o?
- Pero es to, me parece, no es como un voleo de con-
cha 7, sino un vol verse del al ma desde un d a noc tur -
no hasta uno verdadero; o sea, de un camino de ascenso
hacia lo q ue es , camino al qu e co r recta mente ll amamos
'filosofa'.
- Efec t iva mente.
- Habr ent onces que exami nar qu est udios t ienen
d este poder.
-Cla ro est.
- y qu estudio. Glauc n, ser el que arranque a l
alma desde lo que devi ene hacia lo que es? Al deci rl o.
pienso a la vez es to: no hemos dicho que ta les ho m-
bres deban haberse ejercitado ya en la guerra?
-Lo he mos dicho, en efecto.
-Por consi guiente , el estudio q ue buscamos debe
aadir otra cosa a s ta.
- Cul ?
- No ser int il a los hombres que combaten.
-As! debe se r, si es qu e eso es posible.
- Aho ra bi en, ante r iormente " los educbamos por
" medio de la gimna sia y de la msica .
- Efect ivamente.
1 La exp resi n re mite a un juego infantil, que Adam interpret a
siguiendo a Gra sbe rgcr: se ar rojaba al aire una con cha. neg ra de un
lado y blanca del ot ro, y [05 jugadores, div ididos en dos bandos, grita-
ba n . IJ<K; he o . dla (de ahl de eda noc t urno a cdta verdadero , en
la frase siguiente, segn Porstcr, citado por Adam). Segn de qu e lado
ca ja, un bando echaba a correr y el otro lo pe rs egua. Plat n qui ere
dedr -interpre ta Adum, si guiendo a Sch leiennacher- que la ed uca -
dn no es algo tan intrascendente co mo dicho juego.
a En 11 376e.
- y la gimnasia de algn modo se oc upa de lo q ue
se gene ra y perece, ya que supervis a el creci miento y
la co r r upci n del cue rpo.
- As pa rece.
- No es ste, pues, el es tudio qu e bu scamos.
- No, en efecto. 522a
-Ser aca so la msica tal como la hemos desc rito
ant eriormente ?
-No, po rque has de r ecorda r qu e la msica er a la
part e cor relativa de la gimnasia: a travs de hbitos edu-
caba a los guar dianes, incu lcndoles no conocimientos
cientificos sino acordes armoniosos y movimientos rr-
micos; en cuanto a la s palabr a s, las dotaba de hbitos
afi nes a aqullos, tratrans e de palabr as mticas o ms
verdaderas, pero no haba en ella nada de un estudio
que conduje r a hacia a lgo como lo que buscas ahora . b
- Me haces recordar con la mayor precisin; en efec -
to, no haba e n ella na da de es to. Pero, divino Glaucn,
cu l ser entonces semejante estudio? Por que ya he-
mos vis to que las arte s son todas indi gnas.
- Sin duda, pero qu otro es t ud io queda, si hace-
mos a un lado la msica, la gi mna sia y las artes?
- Bien, si no podemos toma r nada fu era de e llas, to-
memos a lgo qu e se pueda ext ende r sobre todas e llas.
- Como qu ?
- Po r ejemplo, eso comn que sirve a todas las ar- e
tes, operaciones in tel ectuales y ci enci as, y qu e hay q ue
aprender de sd e el principio.
- A qu te r efier es ?
- A esa fruslera po r la qu e se di sci erne el uno, el
dos y el t res, en una palabra, a lo que concierne al n-
mero y al clculo: no sucede de modo tal qu e todo a r te
y toda cie ncia deben participar de ello?
- Es cie r t o.
-Incl us ive el arte de la guerra?
- Necesa r iament e.
r
350 IJI LOGOS RE PBLICA VlI 351
J
d - Pues Pal amedes. cada vez que apa rece en las tru-
gedi as, hace de Agamenn un general bien r idculo ".
O no te ha s dado cuenta de que afirma que , mediante
la invenci n de l nmero, orde n la s fil as del ejrc ito
de Troya, numero las naves y todo lo dems -como
si ante s nada hu biese sido conta do-, mient ras Agame-
nn, al parecer, ni siquiera saba cu ntos pi es te n a, ya
que no saba contar? Qu piensa s de semejante general ?
-Que e ra muy extrao, si eso fuese cier to.
te - Por consiguient e, impond remos corno estudio in-
di spensable para un va rn guer rero el que le permita
contar y calcular?
-Ms que cualquier ot ra cosa, si ha de entender de
estrategia o, ms bien, si es que va a ser un hombre .
- Percibes lo mismo que yo en es te estudio?
- Qu cosa?
S23<1 -Parece que , a unque es de aq uello s estudios que
buscamos po rque por natural eza conducen a la intel ec -
cin, nadie lo usa cor rec ta mente, pero es algo que por
ejemplo atrae haci a la esencia.
- Qu quiere s deci r ?
- Intenta r most rarte lo qu e me parece que es. Con-
sidera j unto conmigo la s cosas que distingo como con-
ducentes o no hacia donde deci mos, dando tu asenli-
miento o re husando, de modo que podamos ve r ms
claramente si es como pre siento,
-Mu strame lo.
I(- Te most ra r, si miras bien, qu e a lgunos de los oh-
b ji os de la s perce pci ones no inci tan a la intel igencia a l
examen, po r habe r sido j uzg ados sufici entemente por
la percepci n, mi entras ot ros sin du da la estimulan a
examinar, a l no ofrecer la percepci n nada digno de
confianza ,
9 Dice Ad;lm que, a juzga r por los fragmentos de obras perdida s
de Esqu ilo, Sfocles y Eudpides, s t os han compuest o traged ias sobre
Palamedes.
- Es cl aro - dijo Glaucn- que habl as de las cosas I
que apa recen a lo lejos y a la s pintura s sombreadasl !
- No - repliqu- , no has da do con lo que quiero
deci r.
- Qu quie res decir entonces ?
- Los objetos que no inci tan so n los que no susci ta n
a la vez dos pe rcepciones cont rarias. A los que si la s e
suscitan los conside ro como es t imulantes, puest o qu e
la percepcin no muestra ms esto que lo cont rario, sea
qu e venga de cerca u de lejos. Te lo dir de un mod o
ms claro: st os decimos que son tres dedos, el mei-
qu e, el a nu la r y el mayor.
- Dc acuerdo.
- Piensa aho ra que habl o como vind olos de cerca.
Despus obs rvelos conmigo de este modo.
- De qu modo?
-Cada uno de ellos apa rece igualmente como un
de do , y en ese se ntido no impo rt a si se lo \ 'C en el medi o d
o en el extremo, bla nco o negro, grueso o del gado, y
as todo lo de esa ndole. En todos estos casos el alma
de la mayor a de los hombres no se ve forzada a pre-
guntar a la int eligenci a qu es un dedo, po r que de nin-
gn modo la vista le ha dado a entende r que el de do
sea a la vez lo contra ri o de un dedo.
- Sin duda.
- Es na tural, entonces, que semejante percepcin no
est imule ni de spier te a la inteligenci a. "
- Es nat ural.
- Pues bien, en cuanto a la grandeza y a la pequeez
de los dedos, percibe la vista suficientemente, y le es
indiferente que uno de ellos es t en el me di o o en el
ext remo, y del mismo modo el tact o con lo gr ues o y
lo delgado, con lo blando y lo duro? y los dems sent i-
dos no se mu est ran defectuosos en casos semejant es?
O ms bien cada uno de ellos procede de mo do qu e, 524a
primeramente, el sent ido asignado a lo duro ha sido for-
I
352 DILOGOS
REPBLICA VII 353
zado a .10 blando, y transmi te a l al ma que ha perci bido
una mi sma cosa como dura y como blanda ?
- As es.
- Pero no es forzoso que en t ales casos e l alma sien-
ta la di ficultad con respecto a qu significa esta sensa-
cin si nos dice que a lgo es ' duro', cuando de lo mismo
dice que es ' bla ndo'? Y tambin respecto de qu qu ie-
re significar la se nsacin de lo li viano y lo pesado con
' li viano' o ' pesado' , cuando dice que lo pesado es ' livia-
no' y lo li viano ' pesado'?
b -En efecto. so n extraas comunicaci ones para el
alma. que reclaman un exame n.
-Es na tura l que en tal es casos el a lma apele al ra-
zonamiento y a la inte lige ncia pa ra intentar examinar.
primeramente . si cada cosa que se le transmite es una
o dos.
-Sin duda.
- y si parecen dos. cada una parecer una y di stinta
de la otra.
- Si.
_y si cada una de ellas es una y ambas son dos,
e pensa r qu e son dos si estn se pa radas; pues si no e s-
t n sepa radas, no pensar que son dos si no un a.
-Cor rect o.
- Pero de ci mos que la vist a ha vis to lo grande y pe-
queo no separadame nte. sino confundidos, no es asl ?
-Si.
_ y pa r a acl a rar esto la intel igenci a ha sido forzada
a ver lo gra nde y lo peque o, no confundindolos sino
di stinguin dol os.
- Es verdad,
- No es acaso a raz de eso que se nos ocurre pre-
guntar pri meramente qu es lo grande y qu lo pequeo?
- Sin duda.
_y de este modo era como hablbamos de lo inte li-
gi ble, por un lado, y de lo vis ible, por otro.
- Completamente cierto. d
- Yes to es 10 que intentaba de ci r hace un momento,
cua ndo a fi rmaba que algunos objetos est imulan el peno
sami entc )' otros no, en lo cual defina como est imulan-
tes aque llos que producan se ns aciones contra r ias a la
vez. mi entras los otros no excitaban a la int eligenci a.
- Comprendo, y tambin a m me parece as.
- Pues bien, en cul de las dos clases te parece qu e
est n el nmero y la unidad ?
- No me doy cue nta.
-Razona a parti r de lo di cho. En efecto, si la uni -
dad es vista suficientemente por s mis ma o aprehe nd -
da por cualquier otro senti do, no a traer hacia la esen- ~
ca. como dec amos en el caso del dedo. Pero si se la
ve en a lguna contradiccin, de modo que no parezca ms
unidad que lo cont rario, se necesitar de un j uez, y el
a lma forzosamente estar en di ficultades e indagar, ex-
citando en s misma el pensamiento, y se preguntar
qu es en s la unidad; de este mod o el apre ndizaje
concern iente a la unidad puede estar ent re los que S25<J
gu ia y vuelve n el alma hacia la contemplacin de lo
que es.
- Por ci erto - dijo Glaucn-. as pa sa con la vis in
de la uni dad y no de modo mnimo. ya qu e vemos una
cosa como una y a la vez como infinitamen te m ltiple.
-Si esto es as con lo uno, no pasar lo mismo con
todo nmero?
- Sin duda.
- Pero el ar te de ca lcula r y la aritmt ica tratan de l
nmero.
-As es.
-Entonces parece que conducen hacia la verdad. b
- En fo r ma maravillosa.
- Se ha lla n, por ende, ent re los est udios qu e bu sca-
mo s; pue s a l guerrero, par a ordenar su ejrcito, le hace
falta aprender es tas cos as; en cuanto a l fil sofo, para
94. - 23
355
RE PBUCA VII DILOGOS 354
, . . - - - - - - - - - - ~ ; - - - - - - - - - - - - l
escapar del mbito de la gnesis. debe captar la esen-
c ia, sin lo cua l jams llegar a ser un buen calculador.
-As es.
- Pe ro resulta que nuestro gu a rd in es a la vez gue-
rrero y filsofo.
- Claro es t !
- Seri a conveniente, Glaucn, establec er por leyes-
te est udio y persuadi r a los que va n a participar de los
e ms alt os cargos de l Estado a que se aplique n a l ar te
de ] clculo, pero no como aficionados. sino hasta llegar
a la contemplacin de la natura leza de los nmeros por
medio de la inteli genci a; y tampoco para hacerl o serv ir
en compras y ventas, como hacen Jos comerciantes y
mercaderes. sino con miras a la guerra y a faci lit a r la
conversin del al ma desde la gnes is hacia la verdad
y la esencia.
-Es muy be llo lo que dices.
d -Adems pienso ahora. tras lo dicho sobre el estud io
concerniente a los clculos, qu agudo y til nos es e n
muchos aspectos respecto de lo que qu eremos, con t a l
de que se emplee pa ra conocer y no para comerciar,
- De qu modo?
-As: este es tudio del qu e estamos hablando eleva
not ablemen te el alma y la obliga a discurrir acerca de
los Nmeros en s, si n per miti r jam s que a lguien d is-
curra proponiendo nme ros que cuentan con cue r pos
visibles o tangibles. En efecto, sa bes sin duda qu e los
~ e xpertos en es t as cosas, si alguien intenta seccionar
la unidad en su di scurso, se rten y no lo aceptan, y si
t la fracciona s ellos a su vez la multiplican, cuidando
que jams lo uno aparezca no como siendo uno, si no
como cont eniendo mucha s pa r les.
-Es verdad lo qu e dices.
526<1 - y si se les pregunta: ho mbres asombrosos , acero
ca de qu nme r os di scurr s, en los cuales la unidad
se halla tal como vosot ros la conside ris, siend o en to-
do igua l a cualquier otra unidad sin diferi r en lo ms
mfnimo ni conteniendo en s misma parte alguna? ; qu
crees. Gla ucn, que respondern ?
- Pienso que esto: que los nmeros acerca de los cua-
les hablan slo es posible pensarlos, y no se les pu ede
manipular de ningn modo.
-T ves entonces, mi amigo, que este es t udio ha de
resulta r nos realmente forzoso, puest o que parece ob li- b
gar al alma a servirse de la inteligencia mi sma para
alcanzar la verdad misma.
- Si n duda que as procede.
-y no has observado qu e los calculadores por na-
turaleza son rpidos, por as decirlo, en tod os los estu-
dios, en t a nto que los lentos. cuando son educados y
ejercitados en este es t udi o, aunque no obtengan ning n
otro provecho. mejoran. al menos. volvindose ms r-
pidos que a ntes ?
- As es.
- y no ha llars fci lmente. segun pienso, muchos es- e
ludi os que requiera n ms es fuer-zo para aprender y
practicar.
-No, en ef ecto.
- Por todos es tos moti vos no hay que descui dar este
est udio, sino que los mejores deben educar sus na tura-
lezas en l.
-Estoy de acuerdo.
-Quede entonces establec ido para nosot ros un pri-
mer es tud io; ahora bien, examinaremos un segundo que
le sigue. pa ra ver si nos conviene.
-Cu l? Aca so te refieres a la geomet ra?
- A ella. preci samente.
- En cuanto se e xt iende sobre los asuntos d gue- d
rra, es evidente que conviene. Porque en lo que concier-
ne a ec ampamentos. oc upacin de zonas, concentraci o-
nes y despliegues de t ropas, y cuantas formas asuman
los ej rcitos en las batallas misma s y en la s ma rchas,
J
356 DILOGOS REPBU CA VI( 357
es mu y diferente que el gua rdi n mi smo sea gemetra
y que no lo sea.
- De esas cosas. sin embargo - repliqu-. es poco
de geome tr a y de clculos lo que bast a. Avanza ndo mu-
e cho ms lejos que eso, debemos examina r si ti ende a
hace r divi sar ms fcil ment e la Idea del Bien. Y a eso
tiende. deci mos. todo aquello que fuerza al alma a girar
haci a el lu ga r e n el cua l se halla lo ms dichoso de lo
que es, que debe ver a toda costa.
- Hablas cor recta mente.
- En esecaso. si la geometra ob liga a contemplar la
ese ncia. conviene; si en cambio obliga a contempla r
el deven tr, no conviene .
- De ac uerdo en que afi rmemos eso.
.527a -En esto hay algo qu e no nos discut irn cuantos
sean si quiera un poco exper tos en geo metr a, a sabe r,
que esta cienci a es todo lo contrario de lo que dicen
eo sus pa labras los que tratan con ella.
- Cmo es eso?
- Hablan de un modo ridculo a unque forzoso, como
si estuvieran obrando o como si todos sus discursos
apuntaran a la accin: hablan de ' cuadrar' , ' aplicar', 'a a-
dir' y de ms palabras de esa ndole . cuando en reali-
b dad todo es te estudio es cult ivado apuntando al conoc i-
miento.
-Completament e de acue rdo.
- No habremos de convenir algo m s ?
- Qu ?
- Que se la cult iva apuntando a l conocimiento de Lo
qu e es siempre, no de a lgo que en a lgn momento nace
y en a lgn momento pe rece.
-Eso es fci l de convenir , pues la geometra es el
conocimiento de 10 que siempre es.
- Se trata entonces , noble amigo, de algo que at ra e
al alma haci a la verd ad y que produce que el pensa-
mi ent o de l filsofo di rija hacia arri ba lo que en e l pre-
sente diri ge indebidamente hacia abajo.
- Es capaz de eso a l mxi mo .
- Pues si es tan capa z, has de prescribi r a l mximo e
a los hombres de t u bello Est ado que de ningn modo
descuiden la geome tra: pues incl uso sus productos ac-
cesorios no son peque os.
- A qu te refieres ?
- Lo que t ha s menci onado: lo concern ient e a la
guerra: pero tambin con respec to a todos los dems
estudios , cmo comprende rl os mejor, ya qu e bi en sabe-
mos que hay una enorme diferenci a ent re quien ha es-
tudiad o geometra y quien no .
- Enonne, por Zeus!
- Implantamos entonces esto como un segundo es-
tudio pa ra nuest ros jvenes ?
-Impl antmoslo.
- y ahora pondremos en terce r lugar la as t ronoma ? d
O no te pa rece?
- A m si - dijo Glaucn- . En efec to, tener buena
percepcin de las estaciones corresponde no slo a la
agr icult ura y a la na vegacin, sino tambin no menos
a l oficio de jefe milit ar.
- Me hace graci a - repliqu- , porque da s la impre-
sin de te me r qu e a la muchedumbre le parezca que
es t s est abl eciendo estudios intiles . Pero en realid ad
se t rata de a lgo no insign ificante pero difici l de c reer:
que graci as a es tos estudios el r gano del alma de cada
hombre se purifica y re sucita cuando es t agoni zante e
y cegado por las dems ocupaciones, siendo un rga no
que vale ms conserva rl o que a diez mil ojos, ya que
slo con l se ve la verdad. Aquell os que estn de acuer-
do en est o convendrn conti go sin difi cultad, mient ras
que los que nunca 10 hayan percibido en nada estima-
rn , naturalmente, lo que digas, porque no ven otra ven-
taj a en estos es tudios di gna de ser tenida en cue nt a ,
358
DILOGOS kEPBU CA VII 359
528<:1 Examina entonce s desde a hora con quines dialogas; o
bi en, si no habl as ni a unos ni a otros, haz los discursos
princi palmente con vist as a ti mismo, sin tener recelo de
qu e algn otro pu eda sacar provecho de ellos.
- Eso es lo qu e escojo: habla r princi pa lmente con vis-
tas a m mismo, ta nt o al preguntar como al responder .
-Da entonce s un paso atrs, pues no he mos tocado
cor rectamente el es t udio que viene a cont inuacin de
la geometr a.
-Cmo hemos hecho eso?
- Despus de la superfici e hemos tomado el slido
b qu e est en movimiento, antes de captarlo en s mismo;
pero lo cor recto es qu e, a cont inuacin de la segunda
dimensin, se trate la tercera, o sea lo que concie rn e
a la dimens in de los cubos y cuanto participa de la
profundidad 10.
- Es ci erto, Scrates, per o me parece qu e eso a n
no ha sido descubi erto.
- En ef ec to, y son dos las caus as de ello : la primera,
que ni ngn Est ado le dispensa mucha est ima y, po r se r
difcil, se la invest iga dbilmente; la segunda , que quie -
ne s invest igan necesita n un supe rvisor. sin lo cual no
podr an de scubrir mucho. y en primer lugar es dificil
que haya alguno, y, en segundo luga r, si 10 hubiera , ta l
r; como est n las cosas, no se podra persuadir a qui enes
investigan es to, po r se r suma men te a r rogantes. Pero s i
el Es tado ntegro cola bora en la supervis in gui ndolos
con la debida estima, aqullos se persuadi ran, y una
inves t igaci n cont inua da y vigorosa llegar a a acl ara r
cmo es el a sunto, puesto que incluso aho ra mi smo, e n
que ste es subestimado y mutilado por muchos, incl u-
sive por invest igadores qu e no se dan cuent a de su util i-
10 La geomet ra de los slidos o ' estereome t rta' es nombrada co-
mO tal po r vez primera en el pseu do- pla t nico Ep{nomis 990d y en
los Arla/, Pos/o 1 13, 78b de ANISTTELFS.
da d, a pe sar de tod o es to flo re ce vigorosamente en su
propio encanto, de modo que no sera asombro so que
se hiciera manifiesto.
- y sin duda posee un encanto di stint ivo. Pero expli- d
carne ms cl ara ment e lo que dec as; en efecto, postu la-
bas de algn modo la geome tr a con el tratamiento de
la superficie.
- S -asent.
- A cont inuacin la as t ronoma, inmediatament e des-
pu s de la geome tra, pero lue go volvist e a trs.
- Es que en mi urgencia -cxpliqu- expuse todo
tan rpi do que me he demorado; porque, de acuerdo
con el mtodo. a cont inuaci n venia la dime nsin de
la profundidad, pero en razn de l estado ri dculo de la
investigacin pas de la geomet r a a la astronoma, que
implica movimiento de slidos.
- Cor re cto.
- Ponga mos en tonce s como cua rto es t udio la ast ro-
noma, en el pensami ento de que el Estado podr COll-
tar con el estudio qu e ahora dejamos de lado, cuando
quiera oc uparse de l.
- Probablemente . En cuanto a m. Scrates, da do que
me has reprochado que alaba ra la ast ronoma de un mo-
do vulgar, ahora la elogiar de una forma que t com-
part irs. Me pa rece, en efecto, que es evide nte para cua l- 529<1
qu iera que la ast ronoma obli ga a l a lma a mirar haci a
arr iba y la conduce desde las cosas de aqu a las de
a ll en lo alt o.
- Tal vez sea evidente para cualquiera, except o pa ra
m; porque yo no creo que sea as.
- Pero cmo?
- Del modo que la t ratan los que hoy pr oc uran ele-
va mos haci a la losoffa, hace mir ar hacia abajo.
- Qu quieres de cir ?
- Que me pa rece que no es innoble el mod o de apre-
hender, de tu parte, lo qu e es el estudio de la s cosas
360 DILOGOS lU1P1H. ICA VJI 361
b de lo alto; pues das la impresin de creer que, si al-
guie n levantara l a cabeza para contemplar los bo r d a-
dos del techo, al observarl os estar a cons iderndolo con
la inteligencia, no con los ojos. Tal vez t pienses bi en
y yo tontamente; pues por mi parte no pue do concebir
otro estudi o que haga que el alma mi re hacia ar riba
que aquel que t rat a con lo que es y lo invisible. Pero
si alguien intenta instruirse acerca de cosas sens ibles,
ya sea mirando hacia arri ba con la boca abierta o haci a
abajo con la boca cerrada, afi r mo que no ha de ap ren.
e dc r nada , pues no obtendr ciencia de esas cosas, y el
alma no mirar hacia arriba si no ha cia abajo, aunque
se estudie nadando de espaldas, en tierra o en mar.
- Haya j ust ici a - dijo Glauc n- , tu reproche es co-
rrecto. Pero de qu modo dices , en luga r del actual,
que se debe aprende r as t ronoma, si es que estudiarla
nos ha de ser ventajoso con respecto a lo que decimos?
- De est e modo. Estos bordad os qu e hay en el cielo
estn bor dados en lo visible, y aunque sean los ms be-
d 110s y perfect os de su ndole, les fa lta mucho en rel acin
con los verdaderos, as como de los movimientos con
que, segn el ver dader o nmero y las verdaderas fig u-
ras, se mueven la rapide z real y la lent itud real, en rela-
cin un a con ot ra, y movi endo lo qu e hay en ellas;
movimi entos qu e son aprehensibles por la razn y por
el pensamiento, mas no por la vis ta. O piensas otra
cosa?
- De ningn mo do.
- Es necesario, entonces, ser virse de los bordados
que hay en el ci elo como ejemplos para el estudio de
e los otros, en cier to modo como si se hallaran dibujos
que sobresalieran por lo exce lentemente trazad os y bien
trabajados por Dda lo o algn otro ar te sano o pi ntor:
al verlos, un experto en geometra cons ide rara que son
sin duda muy bellos en cuanto a su ejecucin, pe ro que
se ra ri dculo exami narlos con un es fuerzo se rio par a
captar en ellos la verdad de lo igual, de lo doble y de 530<l
cualquier otra relaci n.
- Cier t ament e sera ri dculo.
- Y no crees que el verdadero ast rnomo se aten-
dr a lo mismo al observar los movimientos de los as-
tros ? Considerar que el artesano 11 de l cielo y de
cuanto hay en l ha di spuest o todo con la mxima belle-
za con que es posi ble constituir tales obras. Pero en
cuanto a la s relacione s del da con la noche, de l da y
la noche con el mes, y del mes con el ao, y de los de-
ms astros respecto de estas cosas y entre s, no te b
parece que cons iderar abs urdo creer qu e transcurren
siempre del mismo modo sin variar nunca, aun cuando
posean cuerpo y sean visibles, y tratar de encontrar en
ellos por todos los medios la verda d?
- As me parece, ahora que te escucho.
- Entonces nos ser viremos de problemas en astro-
noma, como lo hici mos en geometra, pero abandona-
re mos el cielo estrellado, si quere mo s tratar a la ast ro-
noma de modo de volver, de intil, til, lo que de e
inteligente hay por nat uraleza en el alma.
- Es una t area muchas veces mayor que la de l que
ahora practica astronoma la que le prescribes.
- Pues pienso que en t odos los de ms estudios debe-
mo s prescribir de l mi smo modo, si es qu e hemos de ser
legisladores provechosos. Y ahora puedes sugerir al-
gn otro estudio que se a conveniente?
- Por el momento no.
- Pues bien, el mo vimiento no ofrece una forma ni-
ca sino mu cha s, creo. Qu izs un sabio podra menci o- d
nar toda s; pero que nos se an manifiestas tambin a no-
sotros, dos.
- Cu les ?
- Adems del que es tudia la astronoma , el que es
su contraparti da.
11 Cf. no ta 21 al libro VI.
362 DILOGOS REPBLICA Vil 363
4

es ?
- Da la impresin de qu e, as como los ojos han s ido
provistos para la a s tronom a, los oidos han sido provis-
tos para el movi mi ento a rmnico, y que se t ra ta de cien-
ci as he rma nas ent re si, como dicen los pitagricos. y
nosotros, Gla ucn , estaremos de acuerdo. O cmo
pr oceder emos?
- Asi.
- Como se trata de una ta rea de aliento. los seguire-
mos a ellos pa ra ve r qu dicen ace rca de estas cosas
y de cua lquier ot ra qu e aadan; pero en todo esto vigi-
laremos lo que nos conci e rne.
- Y qu es esto ?
-Vigilar que aquellos a los que educamos no em-
prenda n nunca el estudio de algo imperfecto o que le s
impida llegar al punto al que deben arribar todos los
est udios. como ac abamos de deci r acerca de la ast rono-
'm.. m a. O no sabes que con la armona hacen algo simio
lar ? En ef ect o, se pa san escuchando acordes y mi di en-
do sonidos entre si, con lo cual. como los a st rnumos,
trabajan inltime nt e.
- y de modo bi en r id culo, ipor los di oses! Cuando
hablan de ' dos int e rva los de un cuarto de tono cada
uno' u, y paran sus orejas como si trataran de"capta r
murmullos de vec inos. Unos afi rman que pueden pe rci -
bir un sonido en medio de ot ros dos, que da as el inte r-
val o ms peque o. mient ras otros replican que e se
11 Traduzco t ratando de recoger lo qu e dicen B. EINARSONP. (lE
U CY en ne ta al pu a je 1135b de la edicin Locb de PLUTARCO, De
M Ul'ica: tet raco rd io. que comprende el intervalo de una cuarta. est
di vid ido en tr e s n tervelos. liga dos por cuat ro nulas. Cuando los d os
Intervalos ms pequeos. sumado s ent re si, son m s pequeos qu e d
in tervalo rest ante. so n llamados un pykn'l o 'condensacin' . O bie n,
como ya defi na el pybt n [tal co mo ADAM pa ra frasea el
l exlO de Il annrmica 24, 10 ss. MAROUARD): cualquier combinacin de
dos que en conjunto SO" menus que el intervalo quc resta
en la cuarl a cuando el pybln es su.' t mido de s ta .
sonido es simila r a los otros; pero unos y ot ro s ant epo- b
nen los o d o s a la int el igencia.
- Te refieres - dije yo- a esos vali ent es msicos que
provocan tormentos a las cue r da s y las torturan esu -
r ndolas sobre las clavijas. Pero te rmino con esta ima-
gen, pa ra no a larga r esta compa racin con los gol pes
que Ics dan a las cuerdas con e l plectro, acusndolas
de su negati va a emit ir un sonido o de su facilidad pa ra
da rlo. En realidad, no es de ellos de quienes habl o, sino
de aque llos a los cuales deca que deb amos interrogar
acerca de la a rmona IJ. Pues stos hacen lo mi smo e n
la armona que los otros en la a stronoma, pues busca n e
nmeros en los acordes que se oyen. pero no se eleva n
a los problemas ni examina n cu les son los nmero s
armnicos y cules no, y por qu en cada caso.
- Hablas de una tarea digna de los dioses .
- Ms bien dt rt a que es una tarea t il para la b s-
qu eda de lo Bello 'i de lo Bueno, e intil si se persigue
de otro modo.
-Es probable.
- Ahora bi en, pienso que, si el camino a t ravs de
todos es t os est udios que hemos descrito pe rmite ar r i- d
ba r a un a relacin y parentesco de unos con otros, y
a demost rar la afi nidad que hay ent re ellos, lleva remos
el asunto hacia el pun to que queremos y no trabaj are-
mos int il mente; de otro modo, se r en va no.
- Presiento que es as. Scrates; pero la ta rea de que
hablas es enor me.
- La que concierne al preludio, o cul ot ra? O no
sabes que todo esto no es ms que un preludio a la me-
1) Ada m, sigu iendo a Monro, pie ns a qu e Plat n dir ige su crit ica
a la escuel a pit agrica o matemtica de m sica, quie nes i dentifica-
ban cada int ervalo con una YIlllo., pe ro que Glaucn ha credo err -
neamente que al udia a una escuela riva l (1a que medi a
tud" .. los int ervalos como m lt iplos o fracdon" s d" l ton o .
364 m !.o{;OS REPBLICA VII 365
loda que se debe a pr ende r? O acaso c rees que los
e ver sados en aquellos es t udios son di al cticos ?
- No, po r Zeus ! Con excepc in de a lgunos pocos que
he encont r ado cas ua lmente.
e-Pe ro en tal caso, los que no sean capaces de dar
razn y recibi rl a. sa brn algu na vez lo que decimos
que se debe sa ber?
- Una vez ms no.
53211 - Veamos, Gl auc n: no es s ta la meloda que ej e-
cuta la dia lctica ? Aunque sea int eligible. es imit ada por
el poder de la vist a cuando. como hemos dicho. ensaya
mi rar primeramente a los seres vivos y luego a los as-
t ros, y por fin al sol mis mo. Del mismo modo, cuando
se intenta por la d ia lct ica llegar a lo que es en s cada
cosa, sin sensacin a lgu na y por medio de la razn, y
b sin detenerse antes de captar por la intel igencia mi sma
lo que es el Bien mismo, llega al t rmino de lo inteligi-
ble como aquel pri sion ero al t rmino de lo vis ible.
-Enterame nte de acuerdo.
-Y bien ? No es esta marcha lo que denominas
' d ia lct ica ' ?
-Sin d uda .
(1 - Pues bi en; la liber aci n de los pri sioneros de sus
r cadenas, el vo lve r se desde las sombr as hacia las figuri-
ll as )' la luz, su asce nso desde la morada s ubter r nea
hacia el so l, su primer momento de incapacidad de mi-
rar allJ a los a nimales y plant a s y a la luz del sol,
I
" pero s u capaci dad de mira r los d ivinos reflejos en las
aguas y las sombras de las cosas reales, y no ya som-
bras de fi gurillas proyect adas por otra luz que r especto
del sol e ra como un a imagen: todo este tratamiento por
J medio de las artes q ue hemos descrito tien e el mi smo
poder de elevar 10 mejor que hay en el alma hasta la
contemplacin del mejo r de todos los ente s, tal como
en nuest r a alegora se el evaba el rgano ms penetran-
te del cuerpo hacia la contemplacin de lo ms br ill an te
del mbito vis ible y de la n dole del cuerpo. 11 d
-Lo a dmit o, aunque s in duda es algo difcil de a d-
mitir , pero por otro lado es d if ci l no ad miti rl o. No obs-
ta nte -y puesto que no slo en es te momento presente
he mos de discut irlo, s ino que quedan mucha s o por tunt -
dades pa ra volve r sobre l-, dmosl o por ahora como
admit ido, y vayamos hacia la mel oda para desc ri birl a
como hemos hec ho con su preludio. Dime cul es el
modo del poder d ialctico, en qu cl ases se div ide y cu- e
les son s us caminos. Pues me pa rece q ue se tra ta de
caminos que cond uc en hacia el punto ll egados al cual
es taremos, como al fin de la trave s a, en r eposo.
- Es que ya no sers capaz de seguirme, mi querido 5) 3<>
Gl auc n. No es que yo deje de mi parte nada de buena
voluntad, pero no sera ya una alegora como antes lo
que veras, sino la ve rdad misma, o al menos lo que
me parece se r st a. Si es rea lmente asi o no, no creo
ya q ue poda mos afirmar lo confiadamente. pero s pode-
mos a rriesgamos a afirmar que hay algo semejante que
se puede ver. No es as?
-Cla ro que s .
-Y podemos afirmar tambi n que e l poder d ial c-
t ico slo se re vel ar a aq uel que sea experto en los est u-
di os que hemos descrito, y que cualquier otro es incapaz?
- S, eso se puede afirmar con segur idad.
-En todo caso, nadie nos discutir esto: que hay b
ot ro mtodo de aprehender en cada caso, s istem t ica-
mente y sobre todo, lo que es cada cosa. Todas las de-
ms a rtes, o bien se ocupan de la s opiniones y deseos
de [os hombres, o bi en de la creacin y fa bri cacin de
objetos, o bie n del cuidado de la s cos as creadas natu-
ralmente o fabricadas artificialment e. En cuanto a las
r estantes, que dijimos captan al go de lo que CS, como
la geomet r a y las que en es e sentido la acompaan, nos
hacen ver lo que es como en sueos, pero es imposi ble e
r
366 DILOGOS REPBl.I CA VII 367
ver con ellas en estado de vi gilia; mi entras se sirve n
de supuestos, dej ndol os inamovibles, no pueden dar
cuenta de ellos. Pues bi en, si no conoc en e l pr incipio
y anudan la conclusin y los pa so s inter medios a algo
que no conoce n, qu arti ficio co nve rtir semejante en -
cadenami ento en ciencia ?
- Ni nguno.
- Por cons iguient e, el mtodo dial ctico es el nico
que mar cha, ca nce la ndo los supuestos, ha st a el princi -
d pio mismo. a fin de consoli darse all. Y dicho mtodo
empuja poco a poco alojo del alma, cuando e st sumer-
gido realmente en el fango de la ignor ancia , y lo eleva
a las altur as, utilizando como asistentes y auxili ares pa-
r a es ta conversin a las artes que hemos descr ito. A s-
tas muchas vece s las he mos ll ama do ' ciencias' , por cos-
tumbre, pero habra que darles un nombre ms cl ar o
que el de 'opinin' pero ms oscuro que el de 'ciencia'.
En 10 dicho anter ior mente l . 10 hemos dife r enciado ca-
e mo 'p ensamiento di scur sivo' , pero no es cosa de dispu-
t ar acerca del nombre en materias tales como las que
se presentan a examen.
- No, en efecto.
- Entonces estaremos satisfechos, como antes, con
llamar a la primera par te 'c iencia ', a la segunda ' pensa-
5 ~ 4 a miento di scur si vo' , a la terce ra ' cr eencia ' y a la cuarta
'conjetura', y estas dos ltima s en conj unto ' opinin ' ,
mientras que a las dos pri meras en conj unto ' inteli gen-
cia' , la opinin referi da a l devenir y la int eli genci a a
la es encia. Y 10 que es la esencia respecto de l deve-
nir , ~ lo es la in te ligencia respec to de la opinin; y lo
que es la cienci a r esp ecto de la creencia lo es el pensa-
miento discur sivo respecto de la conjetura. En cuanto
a la proporci n entre s y a la di vis in en do s de cada
14 En VI 511d.
15 gnesis. Cf no te 22 al lib ro VI.
uno de los mbitos co r respondientes, o sea, lo opinable
y lo inteli gible, dej mosJo, Glaucn, para que no tenga-
mos qu e v r noslas con di scursos mucho m s lar gos que
los pronunci ados ante r iorme nte.
- Por mi parte, e stoy de acuerdo , en la medida en b
que pue do seguirte.
- y ll a mas tambin 'd ialctico' al que alcanza la ra-
zn de la esencia; en cuanto al que no puede dar razn
a s mi smo y a los dems, en esa medida dirs que no
tie ne inteligencia de estas cosas .
- Cmo no habr a de decirlo?
- y del m ismo modo con r es pecto a l Bien: aquel que
no pue da disti nguir la Id ea del Bien con la razn, abs-
t rayndola de las dems , y no pueda atravesar to das
las dif icultades como en medio de la bat all a, ni apli car. e
se a est a bsque da - no segn la apariencia sino segn
la esenci a - y tampoco hacer la marcha por todos es tos
lugares con un razonamient o que no decaiga , no dir s
que semejante hombre posee el conocimiento del Bien
en si ni de ninguna otra cosa bue na; sino que, si alcanza
una imagen de ste, se r por la opinin, no por la cien-
cia; y que en su vi da act ual est soando y durmiendo,
y que bajar al Hades antes de poder desper t ar aqu,
par a acabar durmiendo perfectamente a ll. d
- Por Zeus! Dir lo mismo que t.
- Per o si alguna vez ti enes que educar en la prct ica
a estos nios que aho r a en teor a educas y formas, no
pe r miti r s que los gobernantes del Es tado y la s auto r i-
dades en las cosas supremas sean irracionales, como
lneas ir r aci onale s.
- Por cierto qu e no.
- y les prescr ibi r s que part icipen al mximo de
la educaci n que los capacite para preguntar y respon-
der del modo m s versado?
- Lo prescri bir junto cont igo . e
368 DILOGOS REPBLICA VII 369
- y no te parece qu e la dialctica es el co ronamien-
to supremo de los estudios . y que por enci ma de ste
no cabe ya colocar correctamente ningn otr o, sino
535u da r por terminado lo que corresponde a los estudios?
- De acuerdo.
- Te res ta an la distribuc in de es tos est udios: a
quines los asignars y de qu modo.
- Evidentemente.
- Recuer das la primera seleccin de los gobernan-
tes que escogimos?
- Cmo no he de recordarlo?
- Piensa entonces que tambin en los de ms aspec-
tos de ben e legirse aquellas natur al ezas, pues hay que
pr eferi r las ms estables , las ms valientes y en lo
b posible las ms agraciadas; pero adems de esto, cab e
buscar no slo los caracteres nobles y vir iles, sino que
posean tambin los dones naturales que convienen a tal
educacin.
- Cules son los que distingues?
- Han de contar, bienaventurado amigo, con la pe-
netracin r espect o de los es tudios y la capacidad de
aprender sin dificultad; pues las almas se arredran mu-
cho ms ante los estudios arduos que ante los ejercicios
gimnsticos, porque sient en ms como pr opia una fati-
ga que les es privat iva y no ti enen en com n con el
cuerpo.
- Es ci erto.
e-Y hay que buscarlos ta mbin con buena memoria,
perseverantes y amantes en todo sentido del trabajo. O
de qu modo piensas que estarn dispues tos a cultivar
el cuer po y a la vez cumplir con semejante es t udio y
ejercicio?
- De n ingn modo, si no est n bien dot ados en todo
sentido.
- Por cons iguiente, el er r or y el descrdito que se
abaten actual mente sobre la fil osof a se debe, como ya
he dicho antes, a que no se la cu lt iva dignament e. En
efecto, no deben cult ivarl a los bastardos sino los bien
nacidos.
- En qu sent ido lo dices ?
- En primer lugar, quien vaya a cultivarla no debe d
ser cojo en el amor al trabajo, con una mitad di spuesta
al trabajo y otra mit ad pe re zos a. Esto sucede cuando
alguien ama la gimnasia y la caz a y todo t ipo de fatigas
corp orales, pe r o no ama el est udio ni es dado al di logo
y a la indagacin, sino que tiene ave rsin por los trab a-
jos de es ta ndole; y es coj o tambin aquel cuyo amor
al trabaj o marcha en sentido contrario.
- Dices una gran ver dad.
- y lo mismo respecto de la verdad, dec lararemos
que un alma es t mutilada cuando, por una par te, odia e
la menti ra voluntaria y la sopor ta dif ci lmente en ella
mi sma y se irrita sobremanera si son otros los que mien-
te n, per o, por otra pa rte, admite fcil mente la mentira
involunt ari a, y no se irrita si alguna vez es sorprendida
en la ignor anci a. sino que se revuelca a gusto en ella
como un a nimal de la especi e porcina.
- Por entero de acuerd o. 536a
- Tambin con respecto.a la mod eracin, a la val en-
tia, a la grandeza de es pri tu y todas las partes de la
excelencia. hay que vi gilar, y no menos, para di stingui r
al ba stardo de ! bien naci do . Pues cuando un particula r
o un Estado no saben examinar las cosas de tal ndole,
se sirven inadvertid amente de cojos y bastar dos para
el pr ops ito que se presente . sea como amigos, sea co-
mo gober nantes.
- y as pa sa, en efecto.
- Por t anto, debemos tener cuidado con todas las
cosas de est a ndo le; ya que, si son personas san as de b
cuer po y alma las que educ amos , conducindol as a tal
estudio y a tal ejercici o, la Justici a mis ma no nos cen-
surar y preservaremos el Es tado y su organizaci n po-
94. - 24
a
370 DI LOGOS REPBLICA VII 371
l tica ; pero si guiamos haci a ta les estudios a per sonas
de otra ndole, hare mos todo lo cont rar io y derramar e-
ma s ms ri dculo an sobre la filosofa.
-Es verdaderamente vergonzoso.
-Por entero de acuerdo. ento nces. Pero ' yo tamb in
creo que en este momento me sucede algo di gno de r isa.
-Qu cosa?
e - Me olvid de que j ugbamos. y habl ms bien en
te ns in; po rq ue a la vez que hablaba mir a la flosoa
y, al verla tratada t an injuri osament e. me irrit y. como
encoleri zado cont ra los culpables, 'dije con mayor se r-ie-
dad las cosas qu e di je.
- No, por zeus! Al menos pa ra mi, que era qu ien
es cuchaba.
- Per o si para m, que soy el qu e habla. Con todo,
no olvid emos qu e en la primer a selecci n elegamos
d ancianos " , mientras que en s ta eso no es posib le.
pues no hemos de creer a Sal n cuando dice que, al
envejecer, se es capaz de apre nder mu cha s cosas, sino
qu e se se r menos capaz de aprende r que de cor rer;
pues a los jvenes cor res po nde n tod os los t rabajos es-
forzados y m lt iples.
-c-Necesar iamente.
- Por cons iguie nt e , tanto los clculos como la geo-
met r Ja y todos los es tudios pre li minares que deben en-
searse an tes qu e la dialc t ica hay qu e proponrselos
desde nios, pero sin hacer compuls iva la for ma de la
instrucci n .
- y esto por qu?
e - Porque e l hombre li bre no debe a prende r ninguna
di sci plina a la manea del escl avo; pues los t rabajos cor-
poral es qu e se prac tic an bajo coe rci n no pr oducen da-
o al cuerpo, en ta nt o que e n e l alma no perma nece
nada que se aprenda coercirivamente.
16 cr. m '412c.
-Es verdad.
- Entonces, excelente amigo, no obligues por la fuer-
za a los nios en su a prendizaje, sino edcalos j uga ndo, 53iQ
para que tambin seas ms capaz de divisar aquello
para lo cual cada uno es nat uralmente apto.
- Tienes razn en lo que dice s.
-No recuerdas que dec amos 11 que hay que con-
ducir los nios a la guerra, como observado res monta-
dos a caba llo, y que , e n caso de que no fue ra peligroso,
hab a que acerca rlos y gustar la sa ngre, como cachor ros?
- Recue r do.
- Pues a aq uel que siempre, e n tod os est os trabajos,
estudios y temores, se mu estre como e l ms g il, hay
que admi tirlo dentro de un nmer o sel ecto.
~ A ~ e ~ ? h
- En el momento en que dejan la gimnas ia oblgate-
r ia: pues en ese ti empo, sean dos o tres los aos que
transcur ran , no se puede hacer ot ra cosa, ya que la fa ti-
ga y el sueo son enemigos del est udio. y al mismo tiem-
po , s ta es un a de la s pruebas, y no la menor, la de
cmo se mu estra cada uno en los ejercicios gimnst icos.
- iCla ro qu e si!
- Despus de ese tiempo, se escoger ent re los jve-
nes de vei nte aos, y los escogidos se lleva rn mayores
hono re s que los dems , y deben conduci rse los estu- e
dios aprendidos en forma disper sa durante ia niez a
una visin sinpt ica de las afinidades de los es tudios
ent re s y de la nat uraleza de lo que es.
-En todo caso, semeja nt e inst ru ccin es la nica fi r-
me en aquell os en qu e se pr oduce.
- y es la ms grande pru eba de la nat uraleza dia lc-
t ica y de la que no es dialctica ; pues e l dialctico es
sin ptico, no as el qu e no lo e s.
- Compar to tu pensamiento.
17 En V 467e.
372 mLOGOS
REPBLICA VII 373
-c-Es necesa rio, ent onces, que examines estas cosas,
d y qu e, a aque llos que sobresal gan ent re los que son
constante s en los est ud ios. en la guerra y en la s dem s
cosas prescritas. un a vez que hayan pa sado los treinta
a os, a stos a su vez los se lecci ones entre los a ntes
escogidos. instituyndoles honore s mayores y examina n-
do. a l probarlos media nt e el poder di alc tico. quin e s
capaz de presc indir de los ojos y de Jos de ms sentidos
y marcha r. acompaa do de la ve rdad. hacia lo que es
en s . Y sin emba rgo aqu tenemos una tarea que re-
quie re de mucha precaucin, a migo mo.
- Por qu?
t - No le percatas de cun grande llega a ser el mal
relativo a la dialctica en la actualidad?
- Cu l mal ?
-De al gn modo est colmarla de ilegalidad.
-Muy cierto.
- Pie nsa s que es algo asombroso lo que les sucede,
y no los excusas?
-En que sent ido?
-Es como si u n hijo pu ta ti vo fuera cri ado en medio
538<1 de abunda ntes ri quezas. en una familia muy numerosa
y ent re muchos aduladores, y al llegar a adult o se diera
cuenta de que no es hijo de los qu e afi rman ser sus
padres, pero no pudie se ha lla r a sus verdaderos proge-
ni to re s. Puedes pre senti r cu l se ria su disposici n re s-
pecto de los aduladore s y de sus supuestos padres e n
el tiempo e n qu e ignoraba lo concern iente a la sus t it u-
cin y a su vez en el t iempo en que lo supiera? O quie-
res escuchar cmo lo presiento yo ?
-Qui ero es to lt imo.
- Pues bien, presiento qu e honrar ms a los que
b toma por su pad re, su madre y parientes que a los adu.
ladores. pe r miti r menos que les falte algo, obrar y
hablar de modo menos indebido fr ente a ellos y los
de sobedecer en las cos as import antes menos que a los
adulado res, en el tiempo en que ignore la ver da d.
- Es probable.
- Mas una vez perc atado de la realidad, presumo que
su es t ima y su cuida do se relajar a respecto de aqullos
e ir a en a umento respecto de los aduladores. y obede-
ced a a stos de modo ms destacado que antes, y vivi- e
Ti a acorde con stos, asoci ndose a ellos sin tapujos,
no cuida ndo ya de su padre ni de los dems supuestos
pa r iente s, sa lvo que tuviera una naturaleza par t icula r-
mente bondadosa.
- Tod o eso que dices suceder tal cual; pe ro en qu
se re laciona esta comparacin con los que se dedican
a la dialctica?
- En esto. Sin duda tenemos de sde nios conviccio-
nes acerc a de las cosas j ustas y ho norables, por las cua-
les hemos sido cri ados como po r padres. obedecindo-
las y honrndolas.
- Efec t ivamente.
- Pero hay t ambin otras prcticas contrari as a sas. d
po rtadoras de placeres, que adulan nuestra alma y la
a t raen haci a ella s. pero los homb re s razon ables no les
hacen caso, sino que honran las ense a nzas paternas
y las obedecen.
- As es.
- Pues bien; si a un hombre en tal situaci n se le
formula la pregunta ' qu es lo honora ble?' , y a l re s-
ponder aq ul lo que ha o do del legi slad or se le refuta,
repit indose un a y mil veces la refut aci n, hast a que
se le lleva a la opi nin de que eso no era m s ho norab le e
que deshoncrable. y de l mi smo modo con lo ju st o, lo
bueno y con las cosas por las cua les t iene ms estima,
qu es lo que piensas que, despus de esto, har en
lo concern iente a la r everencia y sumisin respecto de
ellas?
374 OILOGOS REPUBUCA. VII 375
- Forzosamente, ya no las reverenci a r ni acatar
del mismo modo.
- y cua ndo no las tenga ya por va lios as ni po r pr o-
S39a pias de l, pero no ha lle las verdaderas. a qu otro modo
de vida qu e al del adulador es probab le que se aboque ?
- A ningn ot ro.
-c-Entonces, pienso. de respet uoso de las leyes que
e ra, parece r qu e se ha converti do en rebelde .
-Necesariamente .
- No te parece natural , en tal caso, lo que les suce-
de a qui enes se aplican de ese modo a la dialct ica , )'
muy excusable ?
- Es pa ra ap iada rse.
- y pra que tus hombres de t reinta aos no infun-
dan pi edad, hay que tomar tod o tipo de precauci ones
al abor da r la di alc tica.
- Seguramente.
b - y un a importa nte precauci n consiste en no dejar-
les gusta r de ella cua ndo son jve nes; pi enso. en efect o,
qu e no se te ha br escapado que los jovencitos. cuando
gustan po r pr imera vez las discusiones , las pract ican
indebidamente convirt indolas en juegos. e imita ndo a
los qu e los han refut ado a ell os refutan a otros, gozan-
do como cachor r os en ti ro near y da r de nt elladas con
a rgumentos a los qu e en cualquier mo mento se les
acercan.
- Gozan sobremanera.
- As es que, cuando refutan a muchos y po r mu-
~ chos son re futados, rpidamente se prec ipitan e n el es-
cept ici smo respect o de lo que antes crean. y la conse-
cuencia es que tanto ellos mismos como la filosofa en
su conj unto caen en el descrdito a nte los dems.
- Es una gran ve rdad.
- A una mayor edad, en cambio, un homb re no esta-
r di spuesto a participa r en semej an te desenfreno, sino
qu e imitar al qu e es t dispuesto a bus car la verdad
ms bien que a l que hace de la cont radiccin un j uego
dive rt ido, y ser l mismo ms mesurado y ha r de
su ocupacin a lgo respetable en lugar de desdeabl e. d
-Cor recto.
- y lo que dijimos antes fue dicho por precauci n,
a saber, que es a las nat uralezas or den ada s y est abl es
a las que hay que darles acceso a la s discusion es y no,
como se hace ahora , a l pri mero que pasa , aun cuando
no sea en na da apropiado para aplicarse a ellas.
- Enteramente de acue rdo.
-c-Bastar , entonces, con qu e pe rmanezcan a plicados
a la dia lc tica de modo ser io y pe rseverante. no haci en-
do ningu na ot ra cosa , ejercitndose de l modo en que
antes se practica r on los ej erci ci os corpo ra les , pero el
dob le de ti empo.
-Quieres deci r seis aos o cua tr o?
- No impor ta , ponle cinco. Despu s .de eso debes
hacerlos descender nuevamente a la cave rna, y ob liga r-
los a manda r en lo tocante a la gue r ra )' a desempear
cuantos cargos convienen a los jvenes . para que tam-
poco en experiencia queden a trs de los dems. Ade-
ms, en esos cargos deben se r pro bados pa ra ver si
pe rma necen fi rmes, cuando desde todas direcci ones se S4O<l
los quie re at ra er, o bien si se mueven.
-Y cunto tiempo estableces pa ra est o?
- Quince ao s. Y una vez llegados a los ci ncuenta
de edad, hay que conduci r ha st a el fin al a los que hayan
sa lido a irosos de las prueba s y se ha ya n ac reditado co-
mo los mejores en tod o sent ido, ta nto en los hechos co-
mo en las disciplinas ci ent ficas, y se les debe forzar
a elevar el ojo de l a lma para mirar ha cia lo que propor-
ci ona luz a todas las cosas; y, tra s ver el Bien en sf
sir vindose de ste como pa radigma, organi zar durante b
el rest o de sus vidas e-cada uno a su tumo- el Estado.
los pa rt icula res y a si mismos, pasando la mayor parte
del ti empo con la filos ofa per o, cuando el tur no llega
376 DILOGOS
REPBLI CA Vil 377
a cada uno, af rontando el peso de los asuntos pol tic os
y gobernando po r el bi en del Estado, conside rando es to
no como a lgo elega nte sino como a lgo necesario. Y a s,
despus de habe r educado s iempre a otros semejantes
para dejarlos en su lugar como guard ianes de l Estado,
se marcharn a la Isla de Jos Bienaventurados, pa ra ha-
e hitar en ella . El Es tado les inst it uir monumentos y
sacr ifici os pblicos como a di vinidades. si la Pi tia lo
aprueba; si no, como a hombre s bi enaventu rados y divi -
nos.
- Has hecho completament e he rmosos a los gober-
na nt es, Scrates, como si fue ras escultor!
-Y a las gobernantes, Glaucn; pues no pienses que
lo que he dicho vale pa ra los hombres m s que para
las mujeres , al menos cuant as de ell as surj an como ca-
paces por sus naturalezas.
-cCor rec to. si es que han de compartir t od o de igu al
modo con los hombres.
d -c-Pues bi en; convenid enton ces que lo dicho sobre
el Estad o y su con stituci n poltica no son en abs olu to
casti llos en el a ire. sino cosas dif ci les pero posibles de
un modo qu e no es otro qu e e l mencionado: cuando en
el Estado lleguen a se r gobe rn antes los verdaderos fil -
sofos. sean muchos o uno solo, qu e. desdeando los ho-
nores act ua les por tenerlos po r indignos de hombres
e libre s y de ningn va lor. valoren ms lo recto y los
honores que de l provienen. considerando que lo j us to
es la cosa suprema y m s necesa ri a, sirvie ndo y acre-
ce nt ando la cual han de or ganiza r su pro pio Estado.
- De qu modo?
- A todos aqu ellos hab itantes mayores de diez ao s
54la que haya en el Estado los enviarn al campo, se har n
car go de sus hijos, alejndolos de las cost umbres actua-
les que tambin comparten sus padres, y los educarn
en sus propios hb it os y leyes. los cuales son como los
hemos descrito en su momento. No es ste el mo do
ms r pi do y ms fcil de establece r el Estado y la oro
ganizacin poltica de que hablamos, pa ra que e l Est a-
do sea fe liz y beneficie al pueblo en el cua l surja?
- Con mucho; y me parece, Scrates. que has dicho
muy bi en cmo se ge ne rar tal Est ado. si es que alguna b
vez ha de ge nera rse.
-Y no hay ya ba stante con nuest ros discursos so-
bre semejante Estado y sobre el hombre similar a l?
Pues de a lgn modo es pa te nte cmo di remos que ha
de ser ste.
-Es patent e ; y en cuanto a lo que pregu ntas. c reo
que hemos llegado al fin .
REPBLICA VIll 379
VIII
S43a - Bien. Hemos convenido. Glau cn, qu e el Est ad o
que haya de a lca nza r la ms elevada fo nna de gob ierno
debe contar con la comunidad de las mujeres, la comu-
nid ad de los hijos, y la educacin ntegra debe ser co-
mn, del mismo mod o que las ocupaciones en comn,
tanto en la guerra como en la paz, y sus reyes han de
se r los que se ha ya n ac redi tado como los mejores res-
pecto de la ma sarla y respecto de la guerra.
-lo hemos conveni do.
h - Tambin quedamos de acue rdo en que , una vez
puest os en fun ciones los gobe rn antes, conduc irn a los
soldados y los insta lar n en moradas ta les como las que
hemos desc r ito, no teniendo nad a en pri vado, sino todo
en com n. Y adems de lo referente a las mora da s, con-
vini mos en cuanto a la s propieda des, si recuerdas, cu -
les cl ases de ellas podrn tener .
- Claro que lo recuerdo; pensbamos, al menos, qu e
no deber a n posee r nad a de lo que pos een ahora los de-
ms gobernantes. sino que , como at letas de la guer ra
y gua rd iane s. reci birn de los dems , a modo de salari o
e por su se rvici o como gua r dianes. el ali ment o que para
ello requieren anua lme nte, debi endo ocuparse de s mis-
mos y del resto del Estado,
- Lo que dices es cor recto. Pero ahora adelante,
puest o qu e hemos concl uido con eso, y recordemos el
punto en que nos desviamos ha cia aqu , para retomar
el mismo camino '.
- Es o no es difci l --contest Glaucn - . Casi al igua l
qu e ahora, discur ras dando po r de sc ri to el Es tado, se-
al ando que postulabas como bueno un Estado tal co-
mo el que habas descrito, y bueno el hombre similar d
a aqu l, y, segn parece, que poda s habla r de un Es- 54
tado y de un hombre mejores a n. Pero los ot ros Es-
tados, afi rmabas, deban ser defici e ntes, si ste era
correcto; en cuanto a las restantes cons ti t ucione s decla-
raba s. se gn recuerdo, que eran cuatro las es pecies dig-
nas de menci n, y que haba que obse rvar sus defectos
y los hombres semejantes a cada una de ellas, a fi n de
que, tras obs ervar todo ell o y ponern os de acuer do en
cul sera el ho mbre mejor y cul el peor. examinra-
mos si el mejor es el ms feliz y el peor el m s de sdi-
cha do , o bien s sucede de otro modo. Y cuando te pre-
gunt a qu cuat ro cons ti t uci ones t e re feras, nos in- b
te r rumpieron Pol emarca y Adimanto, y as tomaste t
la pal abra hasta llegar aqu.
- lo recue r das cor recrsima mente -dije - o
- Pues e ntonces ofrceme la misma toma, como un
luchador J , y cua ndo yo te pre gunte lo mismo, int e nta
t deci rme lo que en ese momento esta bas a pu nt o de
deci r.
- Siempre que pueda.
- En lo que hace a m, anh el o escucharte cu les son
esos cua t ro regmenes a que te refer as.
-No se r difcil que lo esc uches. En efecto, aqueo e
110.:;; a los que me refiero tiene n tambin su nombre: aquel
1 Cf. v 449a b.
1 Dice un escolio (GREENE, 255): ent re luchadores exis tfu la coso
t umbrc de que, si ca lan junt os, de modo tal que ninguno cayera sob re
el adversario, al levantarse nuevamente deban volver a una posicin
similar de combate, a l a cual [Pla tn] llama ' l a misma toma' .
380 DILOGOS REPBLICA VlII 381
que es elogiado por muchos, el de Cr eta y Lacedemo-
nia \ despus el segu ndo en recibir elogios , la llama -
da oligarqua, rgimen car gado de abundantes males;
en divergencia con st e le sigue la de mocracia, y la ' no-
ble' tirana, que sobrepasa a todos stos, y qu e es la
cuar ta y ltima enfer medad del Es tado. O hallas algu-
na otra forma de organizacin polt ica que es t sit uada
d en una es pecie di stinta? Pues las monarquas heredit a -
rias y la s qu e se venden al mejor postor, y otras organi-
zaci one s pol t icas del t al ndole. son sin duda interme-
dias entre aqulla s, y no se las ha lla en menor nmero
entre los brbaros que entre los gr iegos."
- Se habla de mucha s y muy extraas, en efecto.
- Sabes qu e hay necesariamente tantas especies de
caracteres humanos como de re gmenes polticos? O
piensas que los regmenes nacen de una encina o de pi e-
e dras . y no del comportamiento de aq uellos ciudadanos
qu e, al incl inar se haci a un lado, arrastran a ll a todos
los dems ?
- De ni nguna otra pa r te que de ese comportamiento.
- Por consiguiente, si las clases de Es tados son cin-
co, tambin han de ser cinco la s modalidades de las
almas de los indi vid uos .
- Sin duda.
- Ahora bien, al hombre similar a la aristocracia '
ya lo hemos descrito, y di jimos que era bueno y j us to.
545a - Lo hemos descrito.
- Despus de l , debemos pasar revis ta a los hom-
bres inferiores, a l amante del t r iunfo y de l honor, con-
forme a la const it uci n espartana , lue go al oligrquico,
al democrtico y al ti rnico, a fin de qu e, tras mirar
l La timocracia, como se \'er en seguida.
4 N la aris t ocracia hi strica, sino , eti molgicamente. aristokra-
tia, o sea gobierne de los m",jores . que Platn di sti ngue claramente
de la oli garcha o gobierno de pocos . En IV 445d se ha diferenciado
la monarqu a de la aris tocracia por el nmero de gobernantes.
a l ms injusto, lo cont rapongamos al ms j usto, y sea
completo nuestro exa men de cmo ha de ser la justicia
extrema en relacin con la ext rema injusti ci a respecto
de la felicidad y desdicha de quien las alcanza, de modo
que, haci end o caso a Trasmaco, persigamos la injus- b
ticia, o, se gn lo qu e a hora el argumento no s hace ma-
nifiesto, la justici a.
- Complet amente de acuerdo en que debemos obrar
as.
- Pues bien; tal como comenzamos por examinar los
comportamientos en la organiz acin del Estado antes
que en los particulares, por ser a s ms claro, tambin
ahora hay que examina r en primer lugar el rgimen po-
ltico basado en el amor al honor - no conozco ot ro nom-
bre qu e se le d; lo llamaremos 'timocracia' o 'timar-
qua' -, e inspeccionaremo s a l hombre de esa ndole e
en relacin con l ; despus la oligarqua y el hombre
oligrquico y, a su vez, dirigiendo la mirada a la demo-
cracia, contempla remos el hombre democrtico; y en
cuarto lugar, tras marchar hacia el Es tado tirnico y
haberlo mirado, diri gir la mirada es t a vez al al ma tir-
nica, tratando de conver tirnos en jueces idneos de la
cuestin que hemos propuesto.
- Al menos as se llegar. conforme a razn, a la con-
t emplaci n y al veredicto.
- Vamos, entonc es , y t rat emos de deci r de qu mo-
do la timocracia nace a parti r de la aris toc raci a. O no
es un hecho muy simple el que todo rgimen poltico d
se transf orma a parti r de los que detentan el poder,
cuando entre ellos mis mos se produce la di sensin, y
que mi entras estn en a r mon a, por pocos que sean, es
imposible que cambie al go?
- As es , efecti vamente .
- De qu modo, Glaucn, se r per turbado nues tro
Es tado? Cmo ent rarn en di scordia los gobernantes
y los auxili a res unos con otros y cons igo mi smos ? Guie-
382
[HLOGO S REPBLI CA VIII 383
re s que imploremos a las Musa s, como Homero, par a
t que nos digan ec mo se produjo po r primera vez s la
discordia, y nosot ros na rremos que ellas, con a ir e de
t ragedia y como si estuvieran hablando se riamente,
ponen un tono solemne en la voz, cuando en realida d
estn j ugando y divi r ti ndose con nosot ros como con
nios ?
-De qu mane ra ?
S4d - Ms o menos de esta man era ": es di fcil que u n
Estado as! cons tit uido sea perturbad o; pe ro, dado que
, Cf. IL XVI 112. Las Musa s ha cen _n,..;orda n a Homero los dt. ..
talle, de 10 acontecido: aqu hacen recordar a Scrates un
i magina rio.
El pa saje que sigile, a veces conocido como ediscu r so de las Mu
sas. o tambin . e1 nmero nupci al. presenta dificultades insalvables
en el text o griego que slo pennilc n interpre tacion es conjeturale s y
qu e C'n nuest ra t raduccin impl ica n la adk lfl de mu chas palabras q ue
la hagan mnimament e in telig iblc. Se trata de construIr el . nmero
geomt r-ico t ola! " que . al deci r de AD""". _es la cxp.-nin de la ley
de degeneracin inevitable a la cual es tn sujet os el un h crso y todas
sus pa rtes. , La mayor a di: 185 interpre tad ones sostienen que dicho
n mero es el 11.9bO.OOO. aunque, dada su dificultad para pensarl o co-
mo una re ferencia al control de los ea sa rmemos, Adam of rece ot ro
nme ro, el 216 (produc to de la suma de los cubos de 3. 4 Y 5), Co mo
conrspo nd icn le al del _peri odo de la gest acin humana., busca ndo
una conui6 n esta . como mi crocosl1Kls, }' ce! nernpo de vida del
macrocosmos del universo. KO"'RJll> G AlSEJl (eDil.' RedO' de r Musen be r
de n Grnd von Ord nun g und Unordnu ng: Pla tons PoliteirJ 545d 547a_,
en Smdw P/rJtOl1ica. f eslschrifl Hermann Gundert. Amsterda m, 1974,
p gs. 49-85) llega po r su parte a la s ci f ras de 10.000 y 7.500 que ser-an
los dias de edad (27 1/2 aos y 20 1/2, respect iva meme). que co rrespon-
de r lan a la edad ap ro pi ada para que homb res y mujeres se casaran.
r o r nu est ra parle, no s adheri mos a la tesis del nme ro 12.960 .000 so -
bre la ba se de los argull ,,'nlos dados pu r A. Dl b (Le nuplial
de Pluw11, Par s. 1933) y sob re lodo por M. D EKINCl; R (. Le nombre de
Pla tun et la lo des di.s>usi ti fs de M. Dies . , Revue des Et udes Grec
ques 68 [1955J, 3876). Con tra Gaiser, penRmos que se trata de un pa-
saje de tono prcdcmln ant ement .. ld ico, como encont ramos tambin
cn I X 587e ss., en el caso del nmero del rrano-. o bien en Le yes
V 737e ss" en 1;' 1de 5040 prop ietari os, nmero qu e pe rmit e 59 divi-
siones para disti nt os usos. Ya t' 1J la invocacin a las Musas, previa
todo lo generado es corrupti ble, est a const itucin no du-
ra r la tot a lidad del ti empo, sino que se disolver. Y
la disolucin se produ cir de esta forma: no slo en el
caso de las pla nt as que viven en la tie rra, sino tambi n
en el de los seres vivos que se mueven sobre la t ie r ra ,
hay fecundidad e infecundidad de almas y de cuer pos,
cua ndo la s rot aci ones completan los movimientos cir-
cula res pa ra cada una de la s especi es; los mov imientos
ci rcula res de cort o reco r rido pa ra las es pecies de corta
vida, y los opuestos para las especies opue stas. Aho ra
bien, di ce n las Musa s, een cuanto a vuest ra raza hu-
mana, aquellos que habis educado como conduc tores"
de l Es tado, aun cuando sean sabios, t ampoco lograrn
cont rolar la fecundi dad y la esterilidad por med io del
clculo acompaado de pe rcepc in sensi ble, sino que
les pasar n ina dvertidas , y procrearn en momen tos
no prop ici os. Pa ra una cri a tura divina hay u n perodo
comp rendido por el nmero perfecto ' ; pa ra una cr ta-
tu ra humana, en ca mbio, el nmero es el pri mero en
el cual se produce n crecimientos, a l ele varse a l cua.
drado y a ume ntar esta pot enci a " comprendiendo tres
intervalos y cuat ro trminos dentro de proporciones nu-
mricas ' que son similares o no similares, que aume n-
a l d iscurso de stas, lee mos que lo que se va a poner en boca de las
Musas es algo que stas fi ngen de(:ir so lem nemente, con a ire de t ra -
gedia. , pero que en realidad es u n juego y una dive rsi n, lo qu e ya
alert a sobre el lono humor st ico del pasa je.
1 En el Timt'o la ce ria tura divin a _ po r antonomasi a es el unjver .,
so : en Tim. 39d . eI nme ro perfectos es el Gran Afio . , en que (. '(,incide n
todos los as tros fi jos y erra ntes en el pu nto de pa rt ida, cuya duracin
era d... 36000 aos. Si tenemos en cu enta que el afio tra pensado por
Platn como co nst ando de 360 dlas (ef. I..eyes VI 758b), el Gran Afio
tendra 12.960.000 da s.
ji Modo sofist icado de deci r que se va ms all de la seg un da po -
ten cia, es se eleva al cubo.
Por 1" que sigue. pa recer te que es tos cua t ro tr minos so n:
60:3600: :216000:12.960.000
384 DILOGOS REPBLI CA VIII 385
tan y disminuyen y ponen de manifiesto que todas las
e cosas se corresponden entre s y son racionales. La
base mnima de estos nmeros proporcionales es la re -
lacin del cuatro al tres, conj ugada con el cinco 10, la
cual, tras haber creci do tres veces 11, produce dos ar-
monas. Una , que re sulta de factores iguales 1" multi-
plicada por cien cuant as veces sea menester; la otra
armona. en cambio. puede descomponerse en alguna
medida en factores iguales, pero oblonga en conjunto,
por resultar de factores desiguales, a saber, de cien n-
meros, de diagonales racionales de cuadrados de lado
S, disminuido en 1 en cada caso, o de diagonales irra-
cionales de cuadrados de lado 5, disminuido cada n-
mero en 2 '' , Y de cien cubos de tres '' .
Ahora bien, est e nmero geomtrico total tiene t al
poder re specto de que los nacimientos sean mejore s o
d peores , que, cuando 10 desconozcan, vuestros guardia"
nes casarn a las doncellas con mancebos en momentos
\O Est o es 3 x 4 x 5 = 60, que es el t rmino mt nimo de la pr o-
po rcin.
11 O sea , el 60 se multi plic a tres veces por si mi smo:
60 X 60 x 60 X 60 '" 12.960.000
12 Es deci r, de un nmero mult iplicado por s mi 5rno: si est e n-
mero es 36, multiplicad o por 100 y luego por sI mi5mo, tend ramos:
3.600 X 3.600 '" 12.960.000; la <ot r a armona procede de fact o res
desiguale s ", o 5ea , es oblonga o rectangu lar , y SU5 lados, como se ve r ,
son 4800 y 2700.
1.1 Segn el teorema de Pi t gor as, un cuadrado de lado 5 tien e un a
diagonal \'SO, ya que, en el t ringu lo re ct n gulo cuya hipo tenus a es
la diagon al, el cuadrado de st a es igua l a la suma de los cuadrados
de los la dos (52 + 52}. Pero co mo V'SO serta un nmero con decimales
y po r co ns iguiente irracional, Platn busca el valor racional ms apro-
imado, que es 7, el cual, una vez elevado al cuadrado, de be ser di smi -
nuido en 1: 7
l
- 1 '" 48; o bi en, disminuyendo en 2 el valor de la
diagon al sin necesidad de racion alizarlo: 50 - 2 '" 48. Mult iplicado
por 100, 48 da 41\00, que es un lado de la figura mencionada en la
nota an ter ior .
14 Est o es 27 x 100 '" 2700, el ot ro lado de la figur a rectangular.
no propici os, y nacern nios no favoreci dos po r la na-
turaleza ni por la fortuna. Los mejores de ellos sern
de signados por sus predecesores; no obstante, dada su
fa lta de mrito, una vez que hayan a lca nzado los pode-
res de sus padres, comenza r n, aun siendo guardianes,
por descuidarnos a nosotra s, la s Mu sas; primeramente,
al est imar menos de lo que se deb e la msica, en segun-
do lugar, la gimnasia. De ah que vuest ros jvenes se
tornarn ms incultos, y los hombres que sean des igna-
dos gobernantes no sern muy apropiados para la con-
dicin de guar dianes respect o de la di scrimi nacin de e
las ra zas de Hesodo y la s que hay entre vos ot ros: la 547Q
de oro, la de plata, la de bronce y la de hierro. Y si
se mezcla a la de hi erro con la de plata y a la de bronce
con la de oro se generar una desemej anza y una ano-
mala inarmnica, lo cual, all donde surge, procre a siem-
pre guerra y odio. Ta l es la genealoga 1I de la dis-
cordia -c-hay que decirl o- dondequiera se produce.
-c-Dire mos qu e ellas han hablado cor rectame nt e.
-c-Fc rzosamente, pue sto que son Musa s.
- y despus de eso, qu dic en las Musas? b
-c-Una vez susci tada la disc ordia , cada una de las ra -
zas empujaba: la de hi erro y bronce haci a el lucro y
la adquisi cin de t ierra y cas as de oro y plata, mient ra s
las raza s de oro y plata, que no eran por naturaleza
pobres sino ricas en sus alma s, induc an hacia la exce-
lenci a y ha cia la antigua cons tituci n. Pero t ras ha cer se
violencia y luchar en tre s. ar ribar on a un compromiso
por el cu al, apropind ose t ier ra y casas, se las repa r- e
ti eron, y, a los anterior me nte cu idados por ellos como
amigos lib res y proveedores de a limento, los escl aviza-
ron, tenindol os por dependientes y sirvientes, ocupn-
dose ellos mismos de la gu erra y de la vi gilancia de
aq ullos.
1\ JI. VI 211.
94. - 25
386 DILOGOS REPBLICA VIII 387

- Cre o que es a par ti r de a ll que se produce el


cambio.
_ y este rgimen po ltico, no es in termedio ent re
la a ri stocraci a y la oliga rqua?
- Sin duda.
- El t rn sito se produci r de ese modo; mas despus
del ca mb io. cmo se r gobe rnado e l Est ado? No est
d clar o qu e , por ser un r gimen inter medi o. imitar en
pa rt e al anterior. en parte a la oligarqua , pe ro poseer
algo pec uliar ?
- As ser.
- Pues bi en; en lo conce rn iente a l honor debido a
los gobernantes y la abstencin de la cl ase guerrera res-
pect o de la ag r icult ura. la s a r tes manual es y de las lu-
crat ivas en gene ral, as como en cuanto a la disposi ci n
de comidas en comn y a la dedicaci n a la gimnasia
y a las prcticas mili t ares: en todos es tos casos, no
imit a rn al rgi me n a nterior?
-Si.
- Pero en lo que res pec ta a temer llevar hombres
sa bios a la s funci ones gubernamentales, por no conta r
ya con hombres de tal ndol e, simples e infl exibles, sino
mixt os, e incl ina rse haci a ot ros fogosos y ms simples,
por nat ural eza a ptos pa ra la guerra a ntes que para
Hila la paz, y tener e n mu cho los cor respondientes e ngaos
y est ratagemas y pasa r siempre el tiempo gue r reando,
no sern propios de ta l rgimen, a su vez, la mayor a
de los rasgos de esa ndole ?
-Efect ivamente.
- Ta les hombres, entonces, est arn sedientos de
riquezas, como en la s oliga rqua s, y reverenci a rn sa l-
vajemente el oro y la plata a escondida s, por se r posee -
dores de cmaras y teso r os par ti culares, donde manten-
drn oculto lo qu e depositen , y tendrn residenci as
cer radas por mu ros, verdaderamente ni dos pri vados en
que mal gas ta r n gran canti dad de di nero en muj eres "
y a i ra s cosas que les plazca.
- Mu}' cie rto,
- Sern tambin avaros. puesto que reve renci a n el
di nero y lo po seen oc ulta mente, au nque pr digos con
las r iquezas ajenas para colma r sus a peti tos, y di sfruta-
rn sus pl aceres en secre to, escapa ndo de la ley como
nios de sus padres, po r no haber sido educados me-
diante la persuasin si no la fue r za, en razn de habe r
descuidado la verdadera Musa, la que se a compa a de
argumentos y de filosofa , y por haber acor dado mayor e
dignidad a la gimnasia que a la m sica.
- Por ci erto, habl as de un rgimen poltico en que
el mal y e l bien se hallan mezclados.
- Muy mezcl ados, en efect o. Pero 10 m s manifiesto
en l es una sola cosa, debida a la preval ece ncia de la
fogosidad: el deseo de impone rse y ser venerado.
- Y con mucho!
- De tal ndole. pu es, es es te rgimen polt ico, y a s
se ha orig inado, en la medi da en qu e bosqueja mos con
pal abra s el esquema de una const it ucin, sin comple- d
tarlo con preci sin, po r ser suficiente para divisar, in-
cl us o a pa r t ir de un bosquejo, al hombre ms justo y
a l m s inj usto; y ser a una tarea lmpract ca blcmcnte
la r ga desc ribir todos los regmenes y todos los ca racte-
res, sin omit ir nada.
- y es correct o.
- Pues b ien, cu l es el hombre acorde a este rgi-
men ? Cmo se ha orignado y cul es su ndole ?
-e-Pienso - dijo Adimanto- que ha de e sta r prximo
a Glaucn en cuanto a las an si as de sob resali r.
- Tal vez, pero me parece que su naturaleza es d s- t
t int a en estos as pectos.
- Cu les ?
- Hu de ser ms obst inado y a lgo ms aje no a las
Musa s, aunque las ame y t ambin gu star o r conversa.
388 DILOGOS REPBLICA VIII 389
549a clones. pero de ningn modo se r- un retrico. Semejan.
te hombre ser feroz con los esclavos, po r no sentirse
superior a ellos, como el que ha sido suficientemente
educado; gentil con los hombres libres y muy sumiso
con los gobernantes, amar e l poder y los honores, no
basando su pretensin de mando en su elocuencia ni
en nada de tal ndole, sino en las acciones guerreras
y en las cosas relativas a stas; gus tar de la gimnasia
y de la caza.
- Ese es , en efecto, el carcter que corresponde a
aquel rgimen.
/> - y desdear las riquezas mientras sea joven, per o
cua nto ms edad tenga mejor les dar la bienvenida,
por participar de la nat uraleza del codicioso y no estar
incontami nado respecto de la excelencia, a raz de fal-
tarle el mejor guardin.
- Quin es ste?
- La razn , que se mezcla con la msica. y que es
lo nico que. all donde aparece. reside preservando de
por vida la excelencia.
- Dice s bien.
- Aqul, pues, es el joven timocrtico. similar al Es-
tado que le corresponde.
e -Completamente de acuerdo.
- y este hombre se for ma del modo siguiente. En
ocasiones, es hi jo de un padre bueno. que vive en un
Es tado mal organizado y huye .de los honores, cargos.
procesos y de todos los embrollos de esa ndole, y que
es t dispuesto a sufrir menoscabo con tal de no tener
prob lemas.
- Bien, pero de qu modo se forma?
- Cuando pr imer amente oye a su madre quejarse de
que el padre no se cuenta entre los gobernantes, por
d lo cual se ve disminuida ante las dems mujeres, as
como porque ella ve que no se esfuerza intensamente
por conseguir r iquezas, ni pel ea. recur ri endo a injur ias,
en los tribunales, privadamente o en pblico, sino que
t oma todo esto a la ligera, y siente que pone siempre
su pensamiento en si mismo, pero que a ella no la apre-
cia mucho ni la desprecia; quejndose de t odas estas
cosas, dice que el padre es sumamente descuidado y que
no es un verdadero marido. y cuantas otras cosas de
es a ndole les encanta a las mujeres repet ir una y otra e
vez acerca de esto.
-c-Efect ivamente - dijo Adimanto-, muchas y simi-
lares cosas son propias de ellas.
- T sabes que a veces tambin de esa manera ha-
blan a los hijos los servidores de aqullos. a hurtadi-
llas, aunque pasen por ser leales; y si ven a algn deu-
dor O alguno que haya perjudicado al padre y ste no
proc ede contra l, aconsejan al hijo para que, cuando
llegu e a adulto, castigue a todos esos y sea ms hombre
que el padre. Y cuando el hijo sale a la calle oye otras 550"
cosas por el estilo, y ve que los qu e en el Estado se
ocupan de sus propios asuntos son llamados 'tontos' y
tenid os en poca estima. mientras que los que se ocupan
de los asuntos de los otros son reverenciados y elogia-
dos. Ent onces el joven que oye y ve todo es to, pero a
su vez oye las palabras de su padre y ve sus preocupa-
ciones de cerca y la s compara con las de los dems,
es arrastrado en ambas direcci ones, por su padre, que b
irriga y hace crecer 10 que de racional hay en su alma,
y por los dems, que cultivan lo apetitivo y lo fogoso;
y en razn de no ser mal ho mbre por naturaleza sino
de andar en malas compaas, al ser arrastrado en am-
bas direcciones. llega a un compromiso, y ofrece el go-
bierno de s mismo a l princi pio int ermedio ambicioso
y fogoso. y se convierte en un ho mbre altanero y aman-
te de los hono res .
- Me parece que has descrito exactamente la for ma-
cin de es te hombre .
&
390 DILOGOS REPBLICA VIIl 391
e-Tenemos ya, por consiguiente, e l segundo rgimen
po lit ice y el segundo hombre.
- Los t enernos.
-No dir emos. de spus de es to, co n Esq uilo: vea-
mos otro hombre colocado ante o tro Estado ", o, ms
bien. de acuerdo con nues tra propues ta, en prime r lu.
ga r el Es tado?
- Oe ac uerdo.
-Despus de aquel rgimen polt ico, pi enso. vend r a
la oliga rq ua .
-A cul cons t itucin lla ma s ' oligarqua' ?
- Al rgimen basado en la tasacin de la fortuna.
d en el cua l mandan los ri cos. y los pobres no partic ipan
del gob ie rno.
-Comprendo .
- No debemos deci r en primer lu gar cmo se pro-
du ce el t r nsito desde la ti marq ua hasta la oligarqua ?
- Si.
- Bueno; hasta para un ciego es evide nte cmo se
produce.
. - De qu mod o?
- Aquella cmara q ue cada uno tena replet a de o ro
es lo que pierde a aquel r gime n polt ico. Pr ime ramen-
te, po rque descubre n a i ras maneras de gas tar el dinero,
y corrompen pa ra eso las leyes, desaca tndolas ta nto
ellos como s us es posas.
- Es na t ura l.
e e-Despu s. a l mira r cada uno a l otro y poner se a
imitarlo, logran qu e la mayora de e llos se an del mi smo
modo.
- Proba blemente.
- A partir de ese momen to, a l avanzar en bu sca de
ms r iqueza s, cuanto ms es t iman eso, ms menospr e-
16 Vari ad n jugucluna dcl vcrsu 471 de Los siete contra Tebas de
Escun.c, <habla de utru hombre a signado a otras puertas >, con proba-
blc conta mi nacin del v. 570, coloc ado Homo lois ante las pue rtas . ,
cie n la excelenci a. O no se oponen la riqueza y la cxcc-
lenca de modo tal q ue, como colocada cada un a en uno
de los plat illos de la balanza , se incl ina n siempre e n
di recci n opue sta ?
- Po r c erto. .
- Por ende, cuanto ms se vener an en un Estado SSla
la s riq uezas y los hombres r icos, en me nos se tiene la
excelencia y los hombres buenos.
- Es cl aro.
- Ahora bien, se c ult iva lo q ue siempre se vene ra,
se descuida lo que se tiene en menos.
- Asi es.
- Por consiguiente, de hombres que ansiaban impo-
nerse y recibir hono res, terminan po r conve rtirse en ami-
gas de la r iqueza y del acrecentamiento de sta; al aban
al r ico, lo a dmiran y lo llevan al gobierno, de spr eci ando
al pobre.
- De ac uer do.
- Entonces implantan por ley los limi tes del rgime n
oligrq uico, fij ando una cant idad de di nero, mayo r don- b
de la oliga rquia se impone ms, meno r donde se impo-
ne me nos, prohibi endo part ici pa r del gobierno a aque-
llos cuya fo rt una no llegue a la ta saci n esti pulada . Y
esto lo hacen cumplir mediante la fue rza ar mada. o bien,
antes de llegar a eso, instituye n tal const it uci n mediante
el temor. No es as ?
- As, seg uramente.
- Pod r amos decir que s ta es la constit ucin.
- S - dijo Adi manto- , Pero cul es el carcter de
este rgimen ? Y cules son los defect os que dec imos C'
que t iene?
- En primer lugar , es el mi smo limite que se le ha
impues to. Mir a qu pasar a si se procedier a as con los
pi loto s de naves, en base a la t asaci n de su fortuna,
y se impidiese timonear al pobre, aun cuand o fu er a me-
jor piloto.
392 DILOGOS REPBLICA VIII 393
-cSerta una navegacin p sima la qu e tendr a lugar.
- y no suce de r a lo mismo con cualquier ot ro ti po
de mando?
- Pienso que s.
- Excepto en el caso del Es t ado?; o tambin res-
pecto del Es tado ?
- Ms que en cual quier ot ro caso, por cuanto es el
gob ierno ms dificil y ms importante .
d - Por cons iguiente , de tal tamao es ese defecto en
la ol igarqua.
- As parece.
-Y este otro? Te pa rece que es menor ?
- Cu l ?
- El de que necesa riamente semeja nte Es tado sea do-
bl e, no nico: el Estado de los pobres y el de los r icos,
que conviven en el mismo lugar y co nspiran siempre
unos contra otros.
- Por Zcus que es te defect o no es menor!
- y tampoco es al go posit ivo la probabl e incapaci-
dad de ll evar a cabo guerra alguna, a r az de verse
e compeli dos a servirse de la mult itud armada, a la cual
se teme ms que a los enemigos , o, en caso de no servir-
se de ell a , mos t rarse en la misma batall a co mo rea l-
men te son, 'oligarca s'; aparte de qu e, por ser amant e s
de la ri queza, no est a r n di spuestos a contri buir a la
guerra con di nero.
- No es pos iti vo.
- Bien; en cuanto a lo que antes censurbamos , el
ocuparse de muchas cos as, po r eje mplo, que las mis-
SS2a mas personas a l mismo t iempo labren, hagan negoci os
y guerreen, en se me jante r gi men poltico, te par ece
que es correct o?
- Ni por asomo!
- Mir a ahora si el siguiente no es el ms grande de
todos los males , y si este rgimen no es el primero e n
admit irlo en s mismo.
- Cul ?
- El de permitir a uno vender todo lo suyo y a ot ro
adquir irlo, y al que ha vendido vivi r en el Est ado sin
pe r tenecer a ningn sec t or del Est ado, no siendo nego-
ciante ni a rtesano, caballero ni hopli ta, a simple ttulo
de pobre e indigente.
- Cier tamente, es el primer r gimen al que le su- b
cede eso.
- Pero es que en los Es tados oligrquicos nada im-
pide a lgo de esa ndole; de otro modo no seran unos
excesivamente ri cos y ot ros absolu tamente 'pobres.
- Cor r ecto.
- Ahor a observa es to: cuando semej ante hombr e,
siendo rico, derrocha ba su dine ro, resultaba til al
Es tado en a lgo r esp ect o a lo que hace un momento de-
camos? O no suc eda aca so que , pasando por ser uno
de los gobernantes, en realidad no era gobernante ni
se rvidor del Es tado, sino slo derrochador de lo qu e
tena ?
- As es: pasa ba por se r es o, pero no era na da ms e
que un der rochador.
- Quie r es que digamos , entonces, que, as como el
zngano nace en su ce ldilla, como afliccin del enj am-
bre, as tambin tal hombre na ce en su ca sa como zn-
ga no, afl iccin del Est ado?
- Absolutamente cierto, Sc rates.
- Y no sucede, Adimanto, qu e a todos los znganos
con al as e l dios los ha hecho desprovist os de aguijn,
a los znganos con patas los ha hecho a un os desprovis-
to s de aguijn pero a otros con aguij ones formidabl es ?
y qu e los desprovistos de aguijn concl uyen en la ve-
jez como mendigos, en t anto los que cuentan con agu- d
j n son cuanto s so n llamado s malhechores ?
- Una gran verdad.
- Es entonces manifies t o qu e, a ll donde ves mendi -
gos en un Es tado, si n duda en el mismo lug ar es tn es-
394 DILOGOS REPBLICA VIII 395
condidos ladrones , salteadores, pr ofanadores y a rtfices
de todos los males de es a ndole.
- Es manifies to.
- Pues b ien, no ves que en los Estados oligrquicos
hay mendigos ?
- Casi t odos, a excepcin de los que gobiernan.
e - No pensar emos, ent onces , qu e tambin hay en
t ales Estados muchos malhechores que cuentan con agui-
jn, y a quienes los magistrados se preocupan de conte-
ner por la fuer za ?
- iClaro que lo pensaremos!
- y no diremos que es por fa lt a de educacin, por
mal a crianza y por la constitucin del rgimen polti co
por lo que all surge n tales hombres?
- Lo di remos.
- De es ta ndole , pues, ser el Estado olig rqu ico y
aquellos males que contiene, aunque probablemente hay
ms.
- Podemos supone rlo.
553" - Demos entonces por completo el trazado de este
rgimen llamado ' oligarqu a', cuyos gobernantes se cons-
ti t uyen a par tir de la t asacin de las fortunas. Despus
de esto examinemos a l hombre que le es similar, para
ver cmo se ori gina y cmo es una vez originado .
- De acuer do.
- No es de este modo como sobre todo se produce
el t rnsito desde el hombre ti mocrtico haci a el olig r-
quico?
-De cul modo?
- Cuando de l hombre t imocrtico ha nacido un hij o.
ste primeramente imit a a su pa dre y sigue sus hue llas,
b pe ro despus lo ve t ropezar contra el Es tado como con-
t ra una roca y, tras reducirse a escombros sus bienes
y l mismo a l frente de un ejrcit o o desempeando
algn otro cargo importante, va a parar a los tribu-
nal es perjudicado por sicofantes, o es ejecut ado o des-
ter rado o se lo priva de derechos cvicos y pier de tod a
la for tuna.
- Es lgico.
- y al ve r esto, y sufrir y perder los bienes, el hi jo,
pi enso, se ate moriza y pr onto arroja de cabeza, del t ro-
no que hay en su alma, a la ambicin y la fogosi dad, e
y, humillado po r la pobreza, se vuelve haci a el lucro
y, cuidadosamente, aho r rando poco a poco y t rabajan-
do, amontona dinero. No piensas que semejante hom-
bre entronizar su parte codici osa y amante de la s ri-
quezas, haci ndola rey dent ro de s mismo, con tiara,
colla r y cimitarra ceida ?
-c-St, por cier to.
- En cuanto a la parte raci onal y a la fogosa, pi en- d
so, las har agacharse sobre el sue lo a ambos lados de
aquel trono, y las esclavizar, no dejando a una refle-
xionar ni examinar algo que no sea de d nde har que
su riqueza se acreciente, ni a la otra entusia smar se y
venerar otra cosa que el dinero y los ricos, ni ambicio-
nar otra cosa qu e la po sesin de r iquezas y lo que lleve
haci a ello,
- No hay otro trnsito ms rpido y vigoroso desde
un joven ambici oso has ta uno amante de las riquezas.
- No es est e hombre ya uno oligr quico? Pues el e
cambio ti ene luga r a partir de un homb re similar al r-
gimen poltico a partir del cual se cons tit uy la oligar-
qua. Examinemos entonces si es similar a sta.
- Examinmoslo. SS4a
- En primer lugar, no es similar a ella po r la gran
es t ima que ti ene por las r iquezas ?
- Claro que s !
- y t ambin po r se r ahorrador y lab orioso; slo sa-
t isface los apetitos necesari os , sin produci r otros gas-
tos, sino manteniendo en esclavit ud a los otros apetitos,
como superfl uos.
- De acuerdo.
396 DII.OGOS REPBLICA VIII 397
-Es un hombre escu lido . que en todo busca hacer
gana ncia. y atesorador, como los que la mu lt itud do-
b gia. No es este hombre simila r a la consti tucin de
la ndole de scrita?
-A m me parece que s. pues para alguien de esa
ndole. como para el Est ado respecti vo, la r iqueza es
lo de mayor estima.
-En efec to, pienso que se meja nte hombre no ha pa -
rado mi ent es en la educacin.
-Creo que no - dijo Adimant o- ; de otro mod o no
habrfa puesto a un ciego 11 como conduct or del coro y
como lo de mayor est ima.
- Bien - prosegu-; exami na ahora esto: no dire-
mos qu e la falt a de educacin ha hecho su r gir en l apeo
titos de la ndole del zngano, unos del tipo de los
e mendigos, otros del de los malhechores. a los cuales
repr ime violent amente la atencin de otros intereses?
-S, por ciert o.
- y sa bes ad nde de be s dir igir la mirada pa ra ad-
ver tir la maldad de e stos hombres ?
- Adnde?
- Haci a la tutel a de hu rfa nos y cualquier otra cosa
simila r que caiga en sus manos y les d plena li bert a d
para obrar injustamente.
-Es verdad.
- y no es evi dente con ello que semej ant e hombre.
cuando se halla en reuniones en las que su buena re-
pu taci n le hace pa recer just o. por una razona ble
d violencia que se hace a s mismo repri me otros malos
apeti tos que hay en l. sin persuadi rl os de que no son
lo mejor ni dulcificando el razonamiento, sino median-
te la coerc in y el mi edo, tembl an do por el resto de
su for t una ?
- Sin duda a lguna.
11 PIUlU. dios de la ri queza, es descritu a menu do como ciego.
-y tpor Zeus!, quer ido mo. que descubr ir s. cuan-
do sea necesa rio ga star lo aje no. qu e en la mayor a de
ellos hay deseos afines a los de l zngano.
- Con tod a seguridad.
-Por cons iguiente. tal hombre no carece r de disen-
siones en su Int erior. por no ser un solo hombre sino
dos; pe ro en la mayora de 10 5 casos prevalecern los e
mejores deseos sobre los peore s.
-As es.
- Por eso, pienso, parecer ms respetable que mu-
chos otros; pero la ver dade ra excelencia de un alma con-
corde y a rmnica hui r lejos de l.
- Creo que sf.
- y da da su ava r ici a, no se r ri val de cuidado en 555"
el Esta do para obtener una victori a personal o para am-
biciona r ot ros honores: no est ar dispu esto a gastar di-
ne r o en vis ta a alcanzar renombre en tales compe ten-
cias, temeroso de despertar sus deseos de dispendio y
de invit a rl os a se r sus alia dos en la luc ha por el t r iunfo;
combate a s, a la manera oligrq uica, gasta ndo poco de
s mismo, con lo cua l las ms de las vece s es derrota do
pe ro se hace rico.
- Es cierto.
-Puede quedar an alguna duda de que este hom-
bre ava ro y afanoso de riquezas cor re sponde al Es tado
regido oli grquicamente, por ser su semejante? b
- Dc ningn modo.
-Ahora bien, parece que a conti nua cin debemos
examinar la democ raci a. de qu modo se genera y cmo
es una vez que se genera, para que , despus de conocer
el carcte r del hombre simila r a ella, los coloque mos
uno al lad o del ot ro para su j ui cio.
- As procederamos de un a manera similar a la de
ha st a aho ra.
- Veamos, entonces, si el t r nsito de la oligarqua
hacia la democraci a no tiene lu ga r del siguiente modo:
398 DILOGOS RE PBLICA VllI 399
por la codici a insaciable de lo que se ha propuesto co-
mo bien, a saber, llegar a ser lo ms r ico posible.
- Cmo ?
e - Dado que los gobernantes del Estado oligrquico
son gobernantes po r poseer cuantiosos bienes, no esta-
rn dispues tos a pone r fr eno mediante ley a los jvenes
que se vuelvan licenci osos y prohibirles que gasten su
patrimonio y se arr uine n, sino que les comprarn sus
propiedad es y les prestarn a inters para llegar as a
ser ms ricos y tenidos en ms.
- Ms que cualquier ot ra cosa.
- Per o no resulta patente que es imposible que en
el Es tado los ciudadanos veneren la ri queza y posean
d al mismo ti empo la debi da moderacin , sino que ne-
cesariamente han de descuida r a una o a la otra ?
- Result a bi en patente.
- Al ser entonces negligentes, en la oliga rquia, y to-
ler antes con la licencios idad, fuer zan a se r pobres, a
veces, a hombres no desprovistos de noble za.
- Sin duda.
- y stos andan en el pas sin hacer nada, prov is tos
de aguijn y bien ar mados , un os cargados de deudas,
otros priva dos de derechos pol t icos, otros de las dos
cosas ; y odia n y conspiran contra los qu e poseen patri-
e rnonio propio y contra los dems , anhe lando una re-
voluc in.
- As es .
- Por su par t e, los negociantes camina n agachad os,
haci endo como que no los ven, hieren con el aguijn
de su dinero a cual qu iera de los dems que se les ofre-
ce, y recogen, multipli cados, los intereses qu e ha pro-
556a creado el capital. y as ha cen que abunde en el Estado
tanto el zngano como el mendi go.
- Cmo no habian de abundar?
- y no es t n dispuest os a apagar el mal qu e ha sido
encendido, ni impidiendo qu e cada uno se vu elva haca
lo suyo como le da la gana, ni por medi o de otra ley
que terminara con este t ipo de cosas.
- Qu ot ra ley?
- La que vi ene en segundo lugar , despus de aqu-
lla, y que obliga a los cudadanos a prestar atencin
a la exce lencia. Pues si se di spusiera que la mayor par- b
te de los contratos vol untarios corrieran por cuenta y
ri esgo del contratista, en el Estado se enr iqueceran de
modo menos desvergonzado y creceran me nos en l ma-
les tales como los que acabamos de describir.
- Mucho menos.
- En la actualidad, en cambio, por toda s estas cosas
los gobern antes disponen de tal mane ra a los goberna-
dos. Y en lo que hac e a ellos mismos y a los suyos, de
modo tal que los jvenes vive n luj osamente y perezos os
tanto respecto de los trabajos del cuerpo como de los e
del a lma, as como blandos pa ra resis tir al placer y al
dolor, y oci osos.
- Sin duda.
- y tambin de modo t al, que ellos mismos descui-
dan todo excepto el hacer dinero, y no ponen ms aten-
cn qu e los pobres en lo tocan te a la excelencia.
- No, en efecto.
- Est ando as di spuestos, entonces, cuando se encuen-
tran ent re s los goberna ntes y los gobernados durante
una traves a o en algn ot ro ti po de reuni n, en una
peregrinaci n religios a o en una expe dicin milit ar, sea
como campaneros de nave o camaradas de gue rra, o bien
al con templarse unos a ot ros en los mismos peligros, d
de ni ngn modo son los pob res quienes sern menos -
preciados po r los ricos; al contrario, con fr ecuencia se-
r un hombre pobre, enjuto y as oleado, al es tar apost a-
do en la batalla al lad o de un ri co, criado a la sombra
y cargado de carnes superfluas, quien lo vea sin ali ento
y lleno de di ficultades . No piensas que, si esto sucede,
el pobre cons iderar qu e tales hombres enriquecen de-
s
4DO DILOGOS REPBLICA VIll 40\
;
birlo a la coba rda de los pobre s, y que, cuando se re -
na con s tos en privado, se transmi ti rn unos a otros:
~ estos hombres so n nu est ros, pue s no son de va la a l-
guna-?
- S muy bien que obra n as.
- Pues as! como un cuer po enfermizo necesita slo
un pequeo est mulo externo para volcarse haci a la en-
fermedad. y a veces incl uso sin 10 externo estalla una
revuelt a en s u Interio r. as t amb in el Estado que se
hall e igu al que aqu l, mient ras invocan unos la alianza
con un Es tado oligrq uico. otros con un Est ado demo-
crtico. al menor pret exto enferma y a rde en lucha in-
lem a, aunq ue a veces esta revue lta esta lla tambin si n
necesidad de nada exterior.
5' )7<1 -Segura me nte es as .
- Entonces la democracia surge, pienso. cuando los
pobres. tras lograr la victoria, mat an a uno s, desti erran
a otros, y hacen part cipes a los dem s del gobierno y
la s magis t raturas, las cuales la mayor pa rt e de las '....e-
ces se es tablecen en este tipo de rgimen po r sorteo.
-En efect o - dijo Adimanto-, as es como se inst i-
tuye la democraci a, tanto si procede po r medio de las
armas o porque los otros, por mi edo, se ba ta n en retir a-
da .
b -Y de qu modo -pregunt yo- se ri gen, y cmo
es semejante organizacin polt ica ? Porque es evide nte
que el hombre que se a simila r a l se revel ar como
hombre de mocrt ico.
- Es ev idente.
- No sucede qu e son primer amente lib res los c iu-
dada nos, y que en el Estado abunda la libe r tad, part icu-
la rmente la libe r tad de palabra y la liber ta d de hacer
en el Estado lo que a cada uno le da la gana?
- Es lo qu e se dice , a l menos.
- y do nd e hay tal libertad es cl ar o que cada uno
impulsar la organizacin particular de su modo de vi-
da tal como le guste.
- Es cl aro .
- En ese caso, pienso que los hombre s qu e se des- e
arro llen en este rgimen poltico se rn de tod a va rie-
dad, ms que en cua lquier ot ro.
- Cmo no. he brtan de serlo?
- Puede ser que ste sea el ms bello de todos los
regmenes. Tal como un manto mult icolor con toda s las
flores bo rdadas, tambin este rgi men con todos los ca-
racte res bordados pod r a pa recer el ms bello. Y pro-
bablemente, t al como los nios y las mujeres que con-
templan objetos polcromos, muchos lo juzgaran el m s
be llo.
- Con toda segu ri dad.
-Adems, bi enavent ura do a migo, est e rgimen es d
muy a propiado para in daga r dent ro de l una organiza-
cin poll tica.
-Po r qu ?
- Porque cue nta con todo gnero de consti tuci one s,
debido a la libertad; }' e s posible que qu ien quiera or ga
ni za r un Est ado , como nosotros acabamos de hacer, de-
ba dir igirse a un Estado democrtico, }' all, como si
hubiese llegado a un bazar de constituciones, escoger
el tipo que ms le agrade, y, una vez escogido, proceder
a su fundacin.
- Probab lemente no est ar en apuros por fa lta de ~
modelos.
- As, pues: no tene r obli gacin alguna de gober nar
en este Estado, ni aun cuando seas capaz de hacerl o,
ni de obedecer si no quieres, ni entrar en guer ra cuan-
do los dems est n en gue rra, ni guardar la paz cuando
los dems la guardan, si no la deseas; a su vez, aun cuan-
do una ley te prohba gobernar y ser j uez, no por eso
dejar de gobernar y ser j uez , si se te ocurre, no es S S I l ~
ste un modo de pasar el t iempo divino y deli cioso, aun-
que sea de momento ?
- De momento tal vez.
94. - 26
402 DILOGOS REPBLICA vm 403
- Bjen; Il O es exquisita la tranquil idad de algunos
hombr es t r as haber si do juzgados ? O no ha s vi sto an
en un r gimen de esa ndole a hombres condenados a
muerte o al exilio, que no por eso dej an de quedarse
y dar vueltas en medio de la gente, y que , como si nadi e
se preocupara por ellos o siquier a los viese, se pasean
como si fueran hroes?
- S qu e he vis to, y muchos.
b - Es ta to leranci a que exi st e en la democr acia, esta
despreocupacin por nuest ras minucias, ese desdn ha -
cia los principios que pronunciamos solemnemente cua n-
do fundamos el Estado, como el de que, sa lvo que un
hombr e cuente con una naturaleza excepciona l, j ams
lle gar a ser bueno si desde la ti erna in fancia no ha
jugado con cosas valiosa s ni se ha ocupado con todo
lo de es a ndole; la soberbia con que se pisot ea n todos
es os principios , si n preocuparse po r cules estudios se
encamina un hombre hacia la po ltica, sino ri ndiendo
e honores a al guien con s lo que diga que es amigo del
pueblo!
- j Es se un noble rgimen!
- Es tas y otras afines son las cuali dades de la demo-
cracia, que pa rece ser una organizacin pol t ica ag rada -
ble, anrquica y poli croma, que asigna igual dad sim i-
larme nte a las cos as igual es y a las desigual es.
- Por ci erto que es to que dices es bien conocido.
- Observa ahora al indi viduo r espectivo. No hay que
examinar, en primer lugar , tal como hicimos con su r-
gimen pol ti co, de qu modo se genera?
- S.
- No ser de es te modo ? Aquel hombre oli gr quico
d y avaro, pienso, tendr un hijo , que se r educado por
aqul con sus hbi t os .
- Segu r amente.
- Tambin s te dominar los deseos de placer que
hay en l, en cuanto propenden al gasto y no a l lucro,
y qu e son ll amados 'i nnecesarios' .
-Es cl aro.
- Quier es que, par a que la co nve rsacin no resulte
oscur a, delimitemos pr imeramente los ape titos ne cesa-
r ios de los que no lo son?
- Quier o.
- No es justo denominar ' necesa rios' a aquellos que
no podemos re primir y que, al ser sati sfec hos, no s be- e
nefician? Pues estas do s clases de apetitos son incit a-
dos necesariamente por nuestra natura leza. No es
verdad?
- S, por ci ert o.
- Con j ust ici a, entonces, diremos respect o de ell os S59a
la palabr a ' necesar io' .
- Con j ust icia.
- y re spect o de aquellos de los cuales uno pod ra
desemba raza r se si se ha adies trado desde la juventud,
y que en nada benefici an al individuo cuando estn pr e-
sentes en l, si decimos qu e todos s tos son innecesa-
ri os, no hablaremos correctamente ?
- Cor rectamente, en efecto.
- Sel ecci onamos un eje mpl o de cada una de es tas
dos clases, para que contemos con una pauta de ellas?
- Se hace nece sario.
- No es el de seo de comer, ya sea un alimento sim-
ple un condimento, en cuanto conviene a la sa lud
y el biene star, un deseo necesario? b
- Pienso que s.
- El des eo del alimento es, pues, de algn modo ne o
cesar io, po r dos motivos: por que es beneficioso y por-
que , si no es satisfecho, pue de poner fi n a la vida .
- S.
- El del condimento tambin, en cuanto ofrezca al-
gn benefi cio par a el est ado gener al de l cuerpo.
- Completamente de acuerdo.
- y al que va ms all de stos, el de seo de co midas
di s tinta s a las aludidas, del cual la mayo r a puede de-
404 m ,( LOGOS
RF.PBLlCA vnt 405
sembarazarse si lo reprime y educa de sde joven, que
es perj udici al al cuerpo y perj udicial a l a lma, t anto Tes-
e pecto de la sabtdur fa como de la moderaci n, no lo
llama re mos correcta mente ' innecesario' ?
- Ms correctamente imposi ble.
- No diremos qu e stos son deseos despilfarra do-
res, mient ras Jos prime ros son productivos en raz n de
ser til es pa ra la activi da d?
-Sin duda.
- y no diremos lo mi smo de los apetitos sex uales
y de los dems ?
- Lo mismo.
- y no dec amos hace un momento que aquel al
que llamamos 'zngano' est co lmarlo de t al es placeres
d y apetitos y es gobernado por los deseos innecesarios,
mien tras el hombre ava ro y olig rquico por los necesa-
rios ?
- Qu otra cosa cabe ?
-c-Regresemos. pues, a nuestro hombre. y digamos
cmo. de oligrquico, pasa a se r democrtic o. Me pa re-
ce que la mayor parte de las vece s sucede de este modo.
- De cul modo ?
-Cuando un joven que se ha cr iado. como hace un
momento decamos. sin cult ura y con avaricia . gu st a la
miel de los z nganos y con vive con estas fe roces y te r r i-
bles bestias. capaces de proveer toda variedad de place-
res. de m ltiples colores y especies, entonces puedes pen -
e sa r qu e den t ro de l se opera el t rnsito desde la oli -
garqua haci a la democraci a.
- Necesa r iamente.
-En ese caso, as como el Estado se trans forma al
ser auxili ado uno de los partidos por un aliado externo
que es simi lar a l, as tambi n el joven se t ransfo rma
al ser auxiliada desde afuera una de las es pecies de ape-
titos qu e hay en l po r al go simil ar y congne re a ella.
- En todo de acuerdo.
- y si corre a su vez algn aliado para re scatar a
su parte oli grquica. pienso. sea su padre o los dems
parient es que ac uden a amonestarlo y reprocha rle, se
produce entonces en l una revuelta y una contrarre- seo,
vuelta y un comba te cons igo mismo.
-Sin duda.
- y pienso que alguna vez la parte democ rtica pue-
de cede r a la oligrquica. y algunos deseos son ex tirpa-
dos, ot ros desterrados. en razn de habe rse sus ci ta do
un ci erto pudor en el alma del joven, y sta recupera
su ordenamiento.
- Algunas veces sucede.
-Y a su vez. creo. una vez expulsados aque llos de -
seos, a ra iz de la impericia de la educaci n paterna, b
crecen en exceso ot r os de indole similar . y se mult ipli-
can y fortalecen.
-Asi suele ocurrir.
- y lo arrast ran hacia la s mismas compa as. y. en
secrete cpula, engendran una multi tud.
- Sin duda.
- Adems opino que terminan por apoderarse de la
acr polis del alma del joven, al pe rcibir que est vaca
de conocimientos y preocupaciones rec tas y de di scur-
sos verdaderos. qu e son los mejores cent inelas y gu aro
dianes que puede ha ber en el e spr it u de los hombres
amados por los dioses.
- Con mucho. e
- y. en vez de ellos, cor ren a l as a lto di scursos y opi-
nione s fa lsas y petulan tes. que oc upan su luga r.
- Cier tament e.
- y entonces retorna a aque llos Lotfagos 1I y habi-
t a abier tamente con ellos; y si de su parentela ac ude
l' O sea que le hacen olvidar su hogar, como a los marin eros
de Ulises . , d. Dri. IX 83-84. Con est e nuevo apodo. Plat n se refiere
aqu! a los que antes ha llamado 'znganos' .
406 DI LOGOS REPUBLl CA VIII 407
alguien en auxili o de la parte ava ra de su alma. aque-
llos di scursos petulantes cierran la s puertas de la forr a-
leza real ame l, y no permiten e l acceso al aliado. ni
admi ten las palabras que, como embajadores, le di r igen
d priv ada mente personas mayores. Dichos discur sos son
los que prevalecen en el comba te ; denomi nan ' idiotez'
a l pudor y lo ar rojan afuera, convir tindolo en fugit ivo
deshonorable: al control de s mismo lo llaman ' fa lta
de virilidad', lo injurian y lo desti er ran, y lo conv encen
de que la moderaci n y la mesura en los gastos son ' r us-
t icidad' y 'se r vilis mo' , y. en a lia nza con muchos a pet i-
tos noci vos. las echa n por la borda.
- Efect ivame nte.
-Vacan y purifican de es ta s cosas el alma del jo-
e ven posedo po r ellos, a la que inician as en los gran-
de s mi sterios, de spu s de lo cual rei nt r od uce n la de s-
mesura, la ana rqua, la prodiga lidad y la impudici a,
resplandecientes, coronadas y acompaada s por un gran
coro; las elogian, y lla ma n eufems tica mente ' cult ura '
a la desmesura, ' li bera lidad' a la ana rqua , 'grandeza
56 la de es pr it u' a la prodiga lidad y ' viri lidad' a la impudi-
cia , No es de es te modo como en el joven se pro du ce
el t rns ito desde que fuera educado en la sat isfaccin
de los apeti tos necesarios hast a que li bera y relaja los
deseos innece sa rios )' los placeres perj ud iciales?
-Est muy claro que as es.
-Despus de ello, pi enso, semej a nte hombre vive sin
gastar ms di nero, es fuerzos y ti empo en los pl ace res
necesarios que en los innecesarios. En caso de tener la
fortuna de que su fr enes no sea exce sivo y de que con
b el cor re r de los a os pase el tumulto, vuelve a acoger
una pa r te de los ex iliados, no se entrega del todo a los
int r usos y pone los placeres en p ie de igu aldad; vive