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El medio ambiente y su salud: Asma

El medio ambiente y su salud

Pgina principal Agua Agua potable La conservacin del agua Asma Iniciativa para los ancianos Justicia ambiental Moho Monxido de carbono en interiores en exteriores Pesticidas Radn Rayos ultravioletas y el ndice de Calidad de Aire

Frontera 2012: Programa ambiental Mxico-EE.UU. Vieques Manejo de aceite usado SunWise ENERGY STAR El asma es una enfermedad respiratoria crnica que puede afectar la calidad de vida de millones de estadounidenses. A pesar de que no hay cura para esta enfermedad todava, el asma puede ser controlada a travs de tratamiento mdico y el manejo de los factores que provocan ataques de asma. La EPA est comprometida con educar a los hispanos y a todos los estadounidenses sobre el asma para que todos sepan en qu consiste esta enfermedad, cmo el medio ambiente puede influir a los pacientes de asma y cmo se pueden manejar los factores que provocan los ataques de asma. Esta pgina Web contiene respuestas a preguntas frecuentes sobre el asma, enlaces con informacin adicional tanto del sitio Web de la EPA como de otras entidades conocidas acerca fuera de epa.gov, enlaces informativos de cmo el asma puede afectar la salud de los nios, y enlaces de informacin acerca de varios estudios de salud ambiental hispana.

Provocadores de asma Datos sobre el asma Preguntas frecuentes sobre el asma Informacin adicional sobre asma - Informacin de la EPA - Enlaces relacionados de fuentes fuera de la EPA Asma en nios - Informacin de la EPA - Enlaces relacionados de fuentes fuera de la EPA

Provocadores de asma
Aprenda ms acerca de los factores que se encuentran en el medio ambiente interior y exterior que pueden ocasionar, desencadenar o empeorar los sntomas de asma y lo que usted puede hacer para reducir su impacto. Le podr sorprender la lista de factores que son provocadores o desencadenadores ambientales de ataques de asma y cun simple puede ser eliminarlos de su medio ambiente.

Datos sobre el asma


El asma resulta en 2 millones de visitas a la sala de emergencia y 5,000 muertes anuales a nivel nacional en los Estados Unidos. El asma contribuy a ms de 14 millones de das de ausencias escolares en el 2000. Los costos del asma (costos mdicos y baja productividad) resultaron en $14 mil millones en el 2002. Aproximadamente 2 millones de hispanos en los EE.UU. tienen asma y el efecto en los puertorriqueos es desproporcionado: o La cifra de asma entre los puertorriqueos es 80% ms elevado que entre los hispanos no blancos o La prevalencia de ataques de asma es la ms alta entre los puertorriqueos

Preguntas frecuentes sobre el asma


Qu es el asma? Qu sucede durante un ataque de asma? Quin sufre de asma? Cmo afecta el asma a los nios? Qu ocasiona los ataques de asma? Cules son los elementos del ambiente interior que provocan el asma? Si yo tengo asma, qu debera hacer? Qu es el asma? El asma es una enfermedad pulmonar que puede amenazar la vida. El asma es una enfermedad crnica que a largo plazo le puede afectar por el resto de su vida. Qu sucede durante un ataque de asma? Cuando el asma ocasiona problemas de respiracin, la persona experimenta un ataque de asma o un episodio asmtico. Durante un ataque, pueden ocurrir tres cambios

importantes en los pulmones: 1. Las clulas de las vas respiratorias producen ms mucosidad que lo normal. La mucosidad es espesa y pegajosa y tiende a obstruir las vas de aire. 2. Las clulas en las vas respiratorias se inflaman y ocasionan hinchazn en las vas respiratorias. 3. Los msculos alrededor de las vas respiratorias se estrechan. Estos cambios ocasionan que las vas respiratorias se estrechen y dificulten la respiracin Quin sufre de asma? El asma es un problema importante de salud pblica en los Estados Unidos. La prevalencia del asma ha estado en aumento desde el 1980 a pesar de que muchos casos de asma no han sido oficialmente identificados. Los funcionarios de salud estiman que al menos 20 millones de personas en los Estados Unidos tienen asma, incluyendo 6.3 millones de nios. Los estadounidenses de origen africano tienen tasas mayores de visitas a las salas de emergencia por motivo del asma, mayores hospitalizaciones por dicha enfermedad y ms casos de muerte que los caucsicos. Los estadounidenses de origen africano visitan las salas de emergencia por asma con el doble de frecuencia y son hospitalizados por asma tres veces ms frecuentemente que los estadounidenses de origen caucsico. Cmo afecta el asma a los nios? El asma es la enfermedad crnica infantil ms comn y afecta a 6.3 millones de nios. Cerca de 1 de cada 13 nios de edad escolar tiene asma y la tasa est creciendo rpidamente entre los nios de edad preescolar ms que en cualquier otro grupo. Aproximadamente 4.2 millones de nios han tenido un ataque de asma en el ltimo ao. El asma infantil es la causa de casi 5 millones de visitas al mdico y ms de 200,000 hospitalizaciones por ao. El asma ocasiona muchas noches de sueo interrumpido, limitacin en la actividad fsica y alteraciones a las rutinas familiares y de las personas que les cuidan. Hay sntomas que, aunque no son lo suficientemente severos como para requerir una visita a la sala de emergencia o al mdico, pueden ser suficientemente serios para impedir que un nio con asma pueda llevar una vida totalmente activa. Qu provoca los ataques de asma? Los ataques de asma ocurren cuando algo irrita los pulmones y desencadena una reaccin asmtica. Muchas cosas pueden desencadenar o provocar el asma. Si usted o su ser querido tiene asma, es importante que conozca cules desencadenantes ocasionan problemas. Pdale orientacin a su mdico. Los alergenos e irritantes desencadenan ataques de asma para muchas personas. Los alergenos son sustancias que no ocasionan problemas a la mayora de las personas, pero pueden desencadenar una reaccin alrgica en algunas personas. Durante un ataque alrgico, el cuerpo produce sustancias qumicas llamadas mediadores. Estos mediadores pueden desencadenar episodios de asma. Los irritantes, tales como el humo de cigarrillos, fragancias, vahos, y vapores provenientes de la pintura y de la gasolina, tambin pueden desencadenar ataques de asma. La exposicin a dichos irritantes puede

estimular a los receptores en las vas respiratorias. Los receptores envan seales a las vas circundantes a contraerse lo cual puede ocasionar un ataque de asma. Una vez que usted sepa lo que le produce un ataque de asma, usted puede tomar pasos para reducir la exposicin a estos desencadenantes y as disminuir la frecuencia y la severidad de sus ataques de asma. Qu son los desencadenantes de ataques de asma en el medio ambiente interior? Los estadounidenses pasan el 90% de su tiempo al interior. La exposicin interna a los desencadenantes del asma desempea un papel importante en el asma en los Estados Unidos. Al conocer cules son los desencadenantes comunes en el interior y cmo controlarlos, podemos reducir los efectos del asma. Haga clic en los enlaces a continuacin para aprender ms sobre los desencadenantes ambientales de asma y sobre las maneras en que usted puede reducir su exposicin a dichos desencadenantes. Los desencadenantes de ataques de asma comnmente encontrados al interior incluyen: Humo de cigarillo pasivo Cucarachas y otras plagas caros de polvo y el polvo casero Moho (hongos) Mascotas y otros animales Bixido de nitrgeno Si tengo asma, qu puedo hacer? Si usted tiene asma, usted debe saber lo que usted puede hacer para reducir sus probabilidades de tener un ataque de asma y lo que usted debe hacer si tiene un ataque de asma. Llame a su mdico para establecer un plan de gestin de asma. Juntos, usted y su mdico pueden monitorizar su asma, determinar cuales son los desencadenantes comunes y evitarlos, y obtener los mejores medicamentos para tratar su asma. Incluso un ataque es demasiado. Llame al 1-866-NO-ATTACKS (1-866-662-8822).