Está en la página 1de 18

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPTULO 1: EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO


1. LA IMAGEN MTICA En la cultura europea siempre ha habido cierta memoria del panorama histrico del antiguo Oriente, pero nos ha llegado por unos canales que le han dado un carcter mtico, es decir, absoluto y preconcebido, en vez de histrico y documentado. El principal canal que ha conservado una memoria histrica sobre el antiguo Oriente es el Antiguo Testamento. Este conjunto de escritos sobre distintas pocas y caractersticas est vinculado a la difusin de religiones (hebrea y cristiana) que surgieron en el antiguo Oriente. Este vnculo, por un lado ha permitido la supervivencia de las literaturas orientales antiguas; y por otro, les ha atribuido una autoridad y un carisma de verdad que durante mucho tiempo ha sido aceptado por la cultura europea sin revisiones sustanciales. El otro canal de supervivencia de datos e imgenes son los autores clsicos representantes de un mundo contemporneo. A partir de Herodoto se afianz una imagen y un uso de Oriente como un lugar geomtrico de los elementos de polaridad con respecto al Occidente nuestro. As es como se consolidaron los mitos del despotismo oriental, el inmovilismo tecnolgico y cultural, y la sabidura oculta y mgica. Al aumentar los conocimientos, otros mitos han ocupado el lugar de los antiguos. En particular, esa versin moderna del mito de los orgenes que consiste en ver el antiguo Oriente como cuna o alba de la civilizacin. Este planteamiento tiene algo de verdad, pero no deja de ser peligroso. Por un lado no cabe duda de que una serie de los fenmenos que forman las sociedades complejas se dieron por primera vez en el antiguo Oriente, pero por el otro constituye un peligro y un equvoco plantear una monogenesis de la alta cultura, que tuvo distintos focos y recorridos alternativos, y en quitar importancia en los continuos cambios que se producen en las instituciones, las tecnologas y las ideologas al cambiar su contexto histrico. Los fenmenos histricos no se originan de una vez por todas, sino que siempre se adaptan a la estructura de la sociedad en la que se producen. 2. LAS TENDENCIAS HISTORIOGRAFICAS La historiografia moderna sobre el antiguo Oriente ha descartado ya las motivaciones de carcter mtico y esta claramente enfocada a una normalizacion, o si se quiere a una trivializacion de esta fase histrica. La normalizacin implica el abandono de simplificaciones fciles, ampliando la perspectiva para as reconstruir globalmente la historia de las sociedades del antiguo Oriente. Todo ello est condicionado por dos factores: uno de ausencia y otro de presencia. La ausencia es la de una historiografa antigua que proporcione el hilo conductor para nuestra reconstruccion. La historia antigua del Oriente Proximo se reconstruye sobre la base de una documentacion que es verdaderamente primaria (sin la mediacion de un historiador). El dato de presencia es el de la documentacin de carcter administrativo, adems de juridico y de archivo. Este dato de presencia tiene el inconveniente de estar en paales. As pues, la falta de un rastro historiogrfico antiguo, el estado todavia fluido de la edicion documental, y los rpidos progresos de los conocimientos filolgicos y arqueolgicos, hacen que la historia de antiguo Oriente sea una materia joven. El aspecto negativo de esta situacin no es tanto la rapidez con que el trabajo se queda desfasado, sino lo condicionado que est con las disciplinas especializadas. El historiador antiguo se ve obligado a convertirse en arquelogo de campo y filologo. 3. UNIDAD, VARIEDAD, NUCLEO Y PERIFERIA Sin duda, toda la region del Oriente Proximo se mantiene unida por unos lazos culturales, politico y comerciales muy fuertes, pero cada zona mantiene siempre unos rasgos originales muy marcados. As pues, en el interior de la regin se reproduce esa polarizacion entre compacidad y diversidad, entre nucleo y periferia. 4. EL PROBLEMA CRONOLOGICO Acerca de la cronologa antigua existen dos tipos de dataciones. Una datacin arqueolgica, caracterizada por cifras redondas (c. 3700-3300 a.C.) y una datacin ms propiamente histrica con cifras precisas (704-681 a.C.). El procedimiento arqueolgico tiene caracteres objetivos y ceintficos, y tiende a reconstruir la ubicacin cronolgica de los

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


hallazgos antiguos unos con respecto a otros, y respecto al presente. El procedimiento histrico es de carcter cultural, y tiende a reconstruir los antiguos sitemas de datacin y las antiguas secuencias cronolgicas, para relacionarlos despus con nuestro sistema y nuestra secuencia. Para ambos procedimientos, el primer paso consiste en ubicar los elementos a datar en una relacin recproca de anterioridad y posterioridad o tambin de contemporaneidad (cronologa relativa); un segundo paso es anclar la secuencia de relaciones as obtenida en uno o varios puntos fijos, transformndolo en una secuencia de fechas (cronologa absoluta). En Mesopotamia se identifican los aos de tres maneras: 1) con un funcionamiento epnimno (hroe o persona que da nombre a un pueblo) 2)con un nombre de ao (por ejemplo, ao en que se construyeron las murallas de Sippar) 3) con el nmero de orden a partir del ao de coronacin.

CAPTULO 2: LOS CARACTERES ORIGINALES


1. REALIDAD ECOLGICA Y MAPAS MENTALES

La discontinuidad ambiental es un rasgo estructural de Oriente Prximo, porque supone que regiones con recursos y vocaciones distintas estn entremezcladas y en estrecho contacto. Para comprender esta red de relaciones se utilizan los conceptos de punto nodal, frontera y nicho. El punto nodal es la soldadura de dos zonas distintas, es una zona de contacto entre poblaciones de diferentes formas de vida. A travs de l pasan, en ambas direcciones, experiencias y productos, hombres y tecnologas. Este paso, implica un cambio en los codigos expresivos y de valores con un efecto de fecundacin recproca, de comparacin y ajuste de los resultados. El hecho de que los puntos nodales sean mltiples y cercanos mantiene un fuerte dinamismo cultural en la regin. El concepto de frontera tiene caracteres ms histrico-culturales que ecolgicos, ms de imagen que de realidad. La zona fronteriza es la marginal y terminal de un ncleo cultural determinado, al otro lado de la cual, segn los miembros de la comunidad, est la nada o bien lo radicalmente distinto. La zona de frontera puede ser exterior, aquella que separa una poblacin de otra; o interior, aquella que no se puede marcar en el mapa, que se encuentra en la diversidad cultural: fronteras linguisticas o religiosas, de modo de produccin, de modos de vida, de ideologas polticas y de estructuras familiares y sociales. El concepto de nicho ecolgico, subraya el valor de ciertas zonas compactas con una frontera natural que la separa de otras y que permite desarrollar al mximo sus posibilidades productivas y organizativas. Oriente Prximo posee una articulacin interna y externa por nichos, por lo que alcanza una complejidad que, por un lado, permite dar razn de la pluralidad de las estrategias de desarrollo y del intercambio cultural; pero por otro, corre el riesgo de convertirse en un caos. Entonces interviene un proceso de simplificacin de la imagen que resulta esclarecedor en la medida que logra explicar el mayor nmero posible de femenso histricos. La ms vigorosa de estas imgenes es la de un Oriente Prximo que sigue un esquema de contraposicin entre un ncleo y una periferia. El ncleo, el espacio central, esta ms habitado y civilizado y su centro ideal es la ciudad, rodeada por una llanura de regado salpicada de aldeas agrcolas. La periferia es la franja que rodea esta llanura, con una poblacin ms desperdigada e inestable de pastores, fugitivos y bandidos. (visin mesopotmica). 2. LA POBLACIN

La variedad de paisajes que caracteriza a Oriente Prximo se traduce en un poblamiento humano de acentuada discontinuidad espacial. Por lo general, la poblacin se concentra en las llanuras aluvionales y en los nichos entre montaas ms favorecidos. A la discontinuidad espacial se suma una discontinuidad diacrnica del desarrollo demogrfico. La historia de cada asentamiento es una sucesion de fases de construccin y destruccin, de ocupacin y abandono. En la historia demogrfica regional, hubo una alternancia de fases de desarrollo, en las que prevaleci una influencia de factores positivos (de produccin y reproduccin), y fases regresivas. A veces las crisis se deben a hechos naturales contra los que no hay defensa posible, como terremotos, sequas, inundaciones e incendios. Pero adems existen factores propiamente humano: El primer factor es cauntitativo y est relacionado con las dimensiones poblacionales de cada poblacin y sus posibilidades de sobrevivir a una crisis.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


El segundo factor es propiamente estratgico, de eleccin entre dos posibles modelos. Hay un modelo de desarrollo ms lento pero ms seguro, que tiende a conservar lo que ya existe, ms que al incremento cauntitativo o a la mejora cualitativa, arraigado sobre todo en pequeas comunidades agropecuarias. Por el contrario, hay un modelo de desarrollo ms acelerado, adoptado sobre todo en las ciudades que tiene como rasgos caractersticos la concentracin de los excedentes y la concentracin laboral. Tambin forma parte de este segundo modelo la guerra entendida como la forma extrema de hacerse con recursos y ampliar el mbito de control poltico. 3. EL DESARROLLO TECNOLGICO

No existe una tecnologa unitaria en el antiguo Oriente sino ms bien una variedad regional, una penetracin y disponibilidad diferenciadas con arreglo a las franjas socioeconmicas. Pese a las crisis y a las cadas en picado que tienen lugar en varios lugares y perodos, la tendencia de fondo es la puesta a punto de tcnicas cada vez ms adecuadas para dominar el medio circundante y a sacar provecho de los escasos recursos disponibles. La variable tecnolgica no es unvoca ni independiente, y se debe referir a las otras variables; pero es de primordial importancia para apreciar en trminos reales los acontecimientos polticos y militares, los sitemas econmicos y las relaciones sociales dominantes. 4. EL MODO DE PRODUCCIN

En lo que se refiere al modo de produccin hay que recordar que el anlisis marxista, en realidad, se refiere slo a la economa capitalista limitndose para las economas antiguas a unas pocas menciones funcionales, que no profundizan y adems varan de unos textos a otros. En cambio, todava es vlido el propio concepto de modo de produccin, el cual mantiene su validez para situaciones sencillas. En particular, sigue siendo fundamental la determinacin de los tipos de propiedad de los medios de produccin (sobre todo de la tierra); de la relacin entre los medios de produccin y fuerzas productivas; de la entidad de las unidades productivas; y de los modos de centralizacin de los excedentes. La combinacin de estos factores bsicos es lo que caracteriza a la formacin econmica de las sociedades: en cuyo interior se descubren varios modos de produccin, varios sistemas de intercambio, y varias formas de consumo. Los modos de produccin y los sistemas de intercambio, son ms bien tipos ideales, instrumentos analticos, mientras que la formacin econmica de la sociedad es una reconstruccin histrica, concreta y variable en el tiempo y en el espacio. Los modos de produccin que prevalecen en el antiguo Oriente son el palatino y el domstico. El primero es el resultado de la revolucin urbana, y se caracteriza por la concentracin de los medios de produccin en manos de las llamadas grandes organizaciones del palacio y el templo; por la condicin servil de los productores ante los detentadores del poder poltico administrativo; por la fuerte y orgnica especializacin en el trabajo; por un flujo centrpeto y redistributivo de los bienes y la disposicin jerarquizada de los factores productivos. En cambio, el modo domstico es un residuo de la situacin de tipo neoltico y se caracteriza por la coincidencia de fuerzas productivas y posesores de medios de produccin; por una red de intercambios multidireccional y recproca, por la falta de especializacin a tiempo completo, y por unas unidades productivas y sectores productivos paritarios. 5. LAS EXPRESIONES IDEOLGICAS

En el antiguo Oriente, la historia como sucesin de acontecimientos, suele estar tomada de las inscripciones reales, las crnicas o anales derivados de ellas. Pero la utilizacin de estas fuentes se basa en el equvoco. Este equvoco consiste en el hecho de llamar textos histricos a las inscripciones reales, los anales y las crnicas. Esta literatura no es histrica. En el antiguo Oriente no existe el autntico gnero historiogrfico. Las inscripciones reales y los anales son textos de carcter poltico y celebrativo, son esencialmente propaganda. Cada cultura tiene su sentido de la historia, y cada texto, aunque se haya escrito con fines precisos, utiliza los elementos de esa visin del mundo. Pero precisamente estos dos aspectos; fines polticos y precisos y peculiar visin del mundo, se suelen obviar al leer las historias antiguas. Las inscripciones celebrativas no contienen hechos histricos sino ms bien material de carcter propagandstico. Lo que no se peude usar como una mina de informaciones sobre hechos es una mina ms valiosa de informaciones sobre las ideologas polticas de sus autores y de su contexto cultural. La cuestin no es discernir qu hay de verdad en los hechos narrados, sino la manera en que se utiliza este material para reconstruir los fines y las motivaciones que lo han producido, el repertorio conceptual utilizado y la imaginacin colectiva a la que responden. Se trata de uina documentacin referente no a los hechos, sino a las ideologas.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPITULO 3: LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS


1. LOS PRIMEROS PRODUCTORES DE ALIMENTOS

R. Braidwood ha definido ek oerodo entre c. 15.000-10.000 a.C., que corresponde al paleoltico, como un perodo de caza y recoleccin intensificada. El asentamiento todava es en cuevas, con pequeas comunidades de 40 o 50 individuos como mucho, que se desplazan en pos de los animales que forman parte de su dieta. La supervivencia es un problema diario ya que no se conocen tcnicas de produccin ni de conservacin de alimentos. En el perodo que transcurre del c. 10.000-7500 a.C., llamado de produccin incipiente (Braidwood), el nuevo modo de produccin tiene consecuencias notables sobre los modos de agergacin social y organizacin material. Las comunidades, que ya han salido de las cavernas, construyen casas redondas. Se distinguen unos campamentos base permanentes y unos campamentos estacionales para la caza y la trashumancia. Los primeros silos, en los que se guardan las cosechas de un ao para otro, demuestran que se ah superado el problema diario de la alimentacin. Los rebaos y las tierras implican conceptos de propiedad y transmicin hereditaria. El perodo entre 7500-6000 a.C. es plenamente neoltico con comunidades de aldea sedentarias con casas de barro o adobe, de planta cuadrangular, y con una economa basada en el cultivo de gramneas y leguminosas, as como en la cra de ovejas, cabras y cerdos. La planta cuadrangular d elas viviendas posee un significado social. Mientras la cabaa redonda corresponde a una estructura familiar basada en ncleos no ampliables, la casa cuadrangular permite ampliacione sy tiende a formar agregados centrados en un patio, un tejido apretado reticulado o tambin grandes edificios con basamento de piedra. La esencia de la revolucin neoltica (Gordon Childe) consiste en la aparicin de unas tcnicas para la produccin de alimentos (agricultura y ganadera) que reemplazaron a las tcnicas de simple explotacin del alimento existente en la naturaleza (caza y recoleccin). El problema de las causas del paso de la caza-recoleccin a la produccin de alimento no se peude resolver de forma unvoca. En lneas generales, no parece acertada la explicacin de la presin demogrfica. Tanto en la daso de recolecccin intensiva y caza especializada, como en la de produccin incipiente la poblacin es tan escasa que los recursos disponibles son siempre suficientes. En cuanto a los cambios climticos, seran el escenario del cambio tecnolgico pero no su causa. Probablemente hay que tener en cuenta dos factores: uno de carcter temporal y otro de carcter espacial. El factor temporal consiste en un intento de dilatar los ritmos de dependencia ambiental en la bsqueda de alimentos (control a largo plazo de los medios de produccin). El factor espacial est relacionado con el movimiento d los grupos humanos a travs de distintos ecosistemas de la fase crtica. 2. EL NEOLTICO PLENO: CARACTERES GENERALES

Una visin unitaria del Neoltico en toda el rea tiene muchos inconvenientes, pero se lo puede caracterizar de acuerdo con sus rasgos unificadores. La base econmica es agropecuaria, y se caracteriza por una fuerte seleccin de las especies domesticadas. Entre las gramneas se imponen la cebada, el trigo, la escanda y el carran. El riego artificial de los cultivos aparece en esta fase y se convierte en algo habitual. La dieta se completa con legumbres, mientras que entre las plantas industriales se destaca el lino. Al margen de la produccin agrcola perdura una importante actividad de recoleccin. Se seleccionan uas pocas especies animales para la cra: el perro, las ovejas y cabras, los cerdos, los bvidos, y los burros. La ganadera aporta carne, pero sobre todo trabajo, productos lcteos y fibras textiles. Hay pocos recipientes de piedra, y apenas quedan restos de madera o mimbre que deban ser frecuentes. Se especializan las puntas para trabajar las pieles, y se propagan elementos de hoz para sesgar las gramneas, y hojas largas para sacrificar y esquilar las reses. Por lo general, las aldeas son pequeas y estn diseminadas. La estructura social se centra en uno o unos pocos cabeza de familia, con divisiones tajantes por sexo, edad y procedencia, pero las diferencias sociopolticas son bastantes relativas. Todava no aparecen diferencias significativas de rango. La estructura social de las comunidades se compone de familias nucleares reunidas en familias extensas y en comunidades gentilicias. Las actividades que no estn relacionadas directamente con la produccin de alimento, comomel tejido y la cermica, tambin se realizan en el interior de las mismas familias de productores de alimento sin especialistas con dedicacion exclusiva.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


Sobre la modalidad del intercambio, es evidente que se trataba de trueques. Se peuden imaginar dos escenarios: o bien una difusin de aldea en aldea, o bien una difusin realizada por viajeros que conectan directamente el lugar de origen con el lugar de destino. As pues, Oriente Prximo que durante el Neoltico mantiene su estructura bsica de clulas productivas autosuficientes de influencia local (las aldeas), empieza sin embargo a encaminarse hacia un sitema regional estructurado de forma global: zonas distintas y complementarias para recursos y potencialidades productivas, con regiones caracterizadas por rasgos culturales no motivados, con ambientes ms o menos avanzados tecnolgicamente, y zonas ms o menos pobladas. 3. HACIA LA URBANIZACIN

La fase cultural de Ubaid tiene una duracin larga, c. 4500-4000 para la fase antigua y c. 4000-3500 para la fase tarda. En esta fase hay un primer ordenamiento de la llanura mesopotmica, mediante la excavacin de acequias que sirven para llevar agua a zonas que de otro modo no se podran cultivar y sobre todo para drenar el exceso de agua de los aguazales y pantanos, as como para llevar el sobrante de las crecidas estacionales a las cuencas de embalse. A lo largo de estas acequias se sitan los asentamientos que son centros agrcolas. Adems de agricultura hay ganadera (cabras, oveja y bvidos), y probablemente empieza tambin la arboricultura (palmera datilera) y la horticultura (cebollas y legumbres). La arquitectura domstica, que al principio es bastante pobre, con cabaas de caas y barro, se hace luego ms compleja y slida. El centro del asentamiento est dominado por un templo. Las dimensiones de estos edificios, las mayores hasta el momento, denotan que la separacin de la funcin de culto tuvo un reflejo inmediato y preciso en la organizacin del poder econmico y poltico, en el sentido de la centralizacin (ofrendas, culto como actividad comunitaria). De esta tendencia a la centralizacin y organizacin se tienen otros indicios. Un primer indicio es la presencia cada vez mayor de productos artesanales de gran valor intrnseco, fruto de un trabajo especializado. Un segundo indicio es la ubicacin de mrgenes crecientes de riqueza en contextos que no responden estrictamente a la supervivencia, y estn cargados de significados simblicos. Los ajuares funerarios reflejan unas diferencias crecientes en el nivel econmico de los difuntos y dejan entrever una sociedad que empieza a estratificarse funcional y economicamente. Un tercer indicio es el comienzo de producciones en serie, lo que significa que hay artesanos con dedicacin plena, y tambin existen agencias polticas que dirigen y consignan las actividades polticas de la sociedad. Con la cultura de Ubaid nos hallamos en un proceso de formacin de agregados socioeconmicos y polticos ms complejos que la aldea neoltica. El punto de partida es la ampliacin de la produccin agrcola, que se desarrolla en la llanura mesopotmica gracias a la irrigacin extensiva y la introduccin del arado de tiro animal; las lneas maestras son la incipiente especializacin laboral y funcional y la consiguiente aparicin de funciones de coordinacin y decisin, y de la progresiva estratificacin de la comunidad.

CAPTULO 4: LA REVOLUCIN URBANA


1. LA ESPECIALIZACIN LABORAL, LAS GRANDES ORGANIZACIONES

El lento desarrollo de la colonizacin agrcola, las tcnicas artesanales, el comercio a larga distancia y los centros ceremoniales culminan a mediados del IV milenio con la revolucin urbana (Gordon Childe). sta se produjo en la Baja Mesopotamia en todo el centro urbano de Uruk. En lo que se refiere a los plazos, se trata de una rpida aceleracin, precedida y seguida de fases de desarrollo ms lentas y de persistencias ms duraderas. La revolucin es compleja. El problema crucial siempre ha estado en decidir cuales de los distintos factores han sido los fundamentales y primarios y cuales derivados. Hoy en da est claro que nos hallamos ante un mecanismo de tipo sistmico, cuyos factores (nueva organizacin de la explotacin de los recursos, crecimiento demogrfico, innovaciones tecnolgicas) interaccionan entre s, y reciben un impulso adicional como consecuencia de esa misma interaccin. Para simplificar el mecanismo sitmico diremos que el aumento de la productividad agrcola es la premisa fundamental que asegura a las comunidades unos excedentes alimentarios gracias a los cuales pueden mantener especialistas a tiempo completo, creando un polo redistributivo central. El salto ms llamativo es el demogrfico y urbanstico, pero el ms substancial es el organizativo.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


El salto organizativo consiste en sistematizar la separacin entre produccin primaria de alimento y tcnicas especializadas, y polarizar esta separacin, concentrando a los especialistas en algunas poblaciones ms grandes y dejando la tarea de la produccin de alimento a las aldeas ms dispersas. Pronto la relacin deja de ser complementaria y pasa a estar jerarquizada con aldeas estructuralmente tributarias de la ciudad. Hay un flujo de excedentes que va de los productores de alimentos a los especialistas, de modo que estos ultimos puedan sobrevivir sin producir alimento. Y hay otro flujo de productos especializados y servicios que va de los especialistas a los productores de alimentos. El mecanismo es bidireccional y supone una ventaja para el conjunto de la sociedad, pero las relaciones internas se desequilibran a favor de los especialistas. stos, ante todo, conocen las tcnicas ms avanzadas, por lo que poseen una capacidad contractual y un prestigio social y cultural mucho mayores que los productores de alimento, que realizan funciones tecnolgicamente rudimentarias y masificadas. En el vrtice del ncleo urbano se sitan quienes desempean funciones administrativas y ceremoniales, que garantizan la cohesin de la comunidad y la organizacin de los flujos de trabajo y retribucin que la atraviesan. Lo que a escala familiar y de aldea era cometido de los cabezas de familia y estaba deteminado por la tradicin, se convierte ahora en una tarea especializada, que incluye la toma de decisiones delicadas basadas en la desigualdad y tendentes a acentuar esa desigualdad. En este mecanismo, la solidaridad ya no es optativa y opcional, en el sistema especializado urbano, la solidaridad se convierte en orgnica y necesaria. La sistematizacin de las especializaciones laborales, su concentracin espacial y la aparicion de polos de coaccin, llevan a las grandes organizaciones (L. Oppenheim): templos y palacios. Estos son los que distinguen a las ciudades de las aldeas, las ciudades son asentamientos en los que hay grandes organizaciones, las aldeas carecen de ellas. Entre un templo y un palacio hay una diferencia importante, porque el templo es ante todo lugar donde se realizan actividades de culto; el palacio en cambio, es ante todo la residencia del jefe humano. Pero las afinidades tambin son importantes: tanto el palacio como el templo son lugares donde se realizan actividades administrativas, y se acumulan los excedentes en los que se basa el mecanismo redistributivo. No slo son residencias reales o divinas, centros de manifestaciones polticas y religiosas, son tambin domicilios de talleres y artesanos, almcenes, oficinas de escribas y archivos. El complejo formado por palacio/templo, los edificios complementarios y las viviendas del personal dependiente, representa todo el sector pblico, preponderante en la ciudad y ausente en las aldeas. Ante la gran organizacin la poblacin se divide en dos grupos. Los especialistas no tienen medios propios de produccin, trabajan con los del palacio y son mantenidos por el palacio mediante un sistema de raciones o mediante asignaciones de tierras. Por lo tanto, los especialistas son lo ms selecto del estado desde el punto de vista socioeconmico y poltico, pero jurdica y economicamente son siervos del rey y forman parte del estado en la medida que son mantenidos por l y se benefician diraectamente del mecanismo redistributivo. En cambio, el resto de la poblacin, formado por las familias de los productores de alimento, es libre en el sentido que detenta sus propios medios de produccin y trabaja para su propio sustento; pero es tributario del estado, al que debe ceder sus excedentes alimentarios. Por lo tanto, entra en el engranaje redistributivo a la hora de dar ms que a la de recibir, lo que recibe tiene a menudo un carter meramente ideolgico. Hay otra seria de consecuencias de orden social. En cada especializacin se crea una relacin jerarquizada entre maestros de taller y aprendices, entre supervisores y obreros. Las relaciones tradicionales de trabajo son reemplazadas por otras de dependencia y promocin de la carrera. En la organizacin de familia y aldea cada cual tiene una posicin determinada por su parentesco ya en el momento de nacer, y cada cual sabe qu papel heredar a la muerte de su padre. Ahora en cambio, la retribucin es personal, se afianza la idea de los mritos personales, de la responsabilidad personal, y toma cuerpo la posesin personal (ya no familiar) de los bienes. Pero lo ms importante son las escalas que se establecen entre unas categoras y otras, por el prestigio del trabajo realizado y la consiguiente retribucin. La sociedad de especialistas se convierte, automaticamente, en una sociedad estratificada de clases. 2. LA CIUDAD Y LAS ALDEAS

Los asentamientos ya no se reparten de manera ms o menos uniforme por un territorio indiferenciado, desempeando actividades indiferenciadas. Ante todo, se ubican en estrecha relacin con los cursos de agua, por las ventajas del riego y el transporte, algo esencial para la centralizacin de los excedentes. Adems, los asentamientos se disponen de forma jerrquica en al menos dos niveles, y luego en tres. La disposicin en dos niveles implica una biparticin entre las aldeas, de pequeas dimensiones y dedicadas a la actividad agropastoral, y las ciudades, donde se concentran las actividades de transformacin, intercambio y servicios. Pronto los niveles se convierten en tres, al surgir poblaciones intermedias que desempean funciones urbanas descentralizadas, tanto en el sector artesanal como en el administrativo.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


La jerarquizacin y especializacin funcional de los asentamientos es el reflejo exterior de la nueva organizacin poltica, que sobrepasa el mbito de la aldea para asumir una dimensin comarcal: una ciudad capital, sede del poder poltico y de la mayor parte de las funciones especializadas; una serie de centros regionales perifricos, y un elevado nmero de aldeas tributarias. Este conjunto est separado de otros conjuntos similares por franjas de territorio sin colonizar. Estos espacios intersticiales desempean una funcin poltica, al mantener las unidades comarcales separadas y bien diferenciadas, y una funcin econmica, como reserva de recursos marginales. La urbanizacin se ve acompaada de un rpido crecimiento de la poblacin debido no tanto a las corrientes de inmigracin, como al crecimiento demogrfico interno, estimulado por el aumento de la produccin alimentaria. Pero en este crecimiento global de la poblacin, que es la demostracin del carcter positivo de la revolucin urbana, (dado que permite la vida de un nmero notablemente superior de habitantes en el mismo territorio) se advierten diferencias y fluctuaciones. El crecimiento de un centro urbano provoca un despoblamiento, a veces muy acentuado, del campo que lo rodea. Las concentraciones urbanas tambin se caracterizan por una diversificacin que las distingue de las aldeas. La composicin homognea de estas ltimas por ncleos familiares, se traduce en el plano urbanstico en una serie de viviendas uniformes, de dimensiones y funciones similares. La ciudad, en cambio, con su estratificacin y diversificacin funcional tiene un aspecto urbanstico complejo. En el centro se destacan los edificios de los templos y palacios, otros edificios pblicos (almacenes obradores palatinos artesanos, etc.) y por ltimo las viviendas. Por ltimo, la concentracin de riqueza que proporciona la urbanizacin posibilita la construccin de unas murallas. El enorme gasto que requiere esta obra gigantesca se justifica por la proteccin del patrimonio contenido en la ciudad. Es un patrimonio de mercancas valiosas, procedentes del comercio a larga distancia, y de reservas alimentarias, pero tambin un patrimonio de conocimientos y habilidades tcnicas concentradas en los talleres artesanales, y un patrimonio ideolgico que se concreta en los templos y sus riquezas. Todo ello se defiende de los posibles ataques de ciudades vecinas o lejanos invasores. Las aldeas en cambio, son demasiado numerosas y pequeas, y la riqueza que contienen demasiado modesta como para que valga la pena amurallarlas. La auttica riqueza de las aldeas es la poblacin, mano de obra efectiva del palacio del que dependen y potencial para el posible agresor. A la aldea abierta en el medio del campo, con tejido urbanstico ralo, formadas por casas de escaso valor arquitectnico y destinadas a una duracin corta, se contrapone netamente la ciudad rodeada de murallas, con una oposicin tajante entre espacio interior y exterior, con un tejido urbanstico muy apretado, y edificios de gran tamao y valor arquitectnico. 3. DE LA CALIDAD A LA CANTIDAD

Las grandes organizaciones de los templos y palacios son enormes aparatos redistributivos. Los excedenes, las retribuciones, los servicios y las mercancas se entrecruzan y compensan a unos niveles de complejidad que dejan muy atrs a las modestas transferencias de radio familiar y de aldea. Para que haya un flujo proporcionado y constante en las distintas direcciones hacen falta convenciones objetivas y despersonalizadas. Tiene que haber un sistema de pesos y medidas. Ya haba medidas derivadas de elementos antropomorfos: el pulgar, el codo, o el pie para las medidas lineares; la carga de una persona o de un burro para los pesos. El paso decisivo consisti en integrarlas a un esquema homogneo relacionado con el sistema de numeracin. En mesopotamia, este ltimo se basa en los muiltiplicadores de seis y de diez, y se llama sexagesimal. El patrimonio de bienes que maneja la administracin es objeto de cmputo con cantidades elevadas y plazos de tiempos largos, lo cual no se podra hacer a ojo, como en el mbito familiar. En cuanto al tiempo, tambin existen unas medidas bsicas naturales: el ao, el mes lunar y el da. Este tiempo natural, se convierte en homogneo y sexageismal: ao de 360 das, con doce meses de 30 das. Las necesidades administrativas de las grandes organizaciones crean un mundo agrario sexagesimal, una divisin sexagesimal del tiempo, y un sistema fijo de cmputo de los valores y las retribuciones. En suma, convierten una realidad caracterizada por infinitas variantes individuales en un mundo computable y programable, despersonalizado y racional. 4. GARANTAS Y REGISTROS: EL NACIMIENTO DE LA ESCRITURA

Cuando aparecen las grandes organizaciones de la primera urbanizacin, no cuentan el instrumento de la escritura. Son precisamente sus necesidades lo que les lleva acrearla, recorriendo una sucesin bastante rpida una serie de fases. El primer paso es el uso del sello como instrumento de convalidacin y garanta. Ya en Ubaid el uso del sello est muy generalizado, tanto en la baja mesopotamia como en las regiones que la rodean. Se trata de sellos de estampilla y forma cuadrangular o redonda, con figuras geomtricas o de animales. Su uso equivale a una firma, y permite identificar al

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


propietario del sello. El sello pasa a ser de una simple firma a una garanta de que no se ha abierto el recipiente sellado. El sellado y la apertura se convierten en actos administrativos precisos e importantes, ya que garantizan la integridad del contenido y la legitimidad de su utilizacin o distribucin. Las tablillas numicas, caracterizadas por la presencia del sello en toda su extensin y la impresin de contramarcas numricas, son reemplazadas por las tablillas logonumricas, con smbolos numricos (impresos) y logogrficos (marcados con estilo). El sello ya resulta intil para los registros administrativos, sin embargo sigue siendo indispensable en las tablillas de carcter jurdico, las cartas y otros documentos. La tablilla puede estar dividida en casillas, para aislar distintas operaciones o pener en evidencia los totales y los resmenes. Por ltimo, se empieza a utilizar signos pictogrficos no ya para representar al objeto en cuestin sino una palabra que suene mas o menos igual. La administracin, dotada de todos estos elementos operativos, se convierte en el trabajo ms especializado de todos los que se realizan en las grandes organizaciones. El funcionario administrativo es ante todo un escriba que domina la tcnica de la escritura y ello requiere un aprendizaje muy especial. Los escribas necesitan un adiestramiento que se imparte en verdaderas escuelas, donde los maestros ensean a los alumnos el manejo de un repertorio de signos que consta decientos de elementos. De estas escuelas sale la elite cultural y poltica del estado: quienes controlan la realidad en el plano de las palabras son capaces de controlarla operativamente a escala socioeconmica. En realidad, la utilizacin de la escritura no es un simple avance tcnico. Tambin es una foprma nueva de comprender y abordar el mundo. La seleccin de los signos que forman parte del repertorio habitual supone un trabajo de seleccin y ordenacin de la relidad fsica. 5. POLTICA E IDEOLOGA DE LAS FORMACIOENS PROTOESTATALES

La especializacin laboral lleva a una estratificacin socioeconmica de carcter estructural, es decir, no slo circunstancial y cantitativa, sino funcional y caulitativa. La estratificacin es vertical, porque los distintos grupos funcionales acceden de forma desigual al reparto de los recursos y a la toma de decisiones.; tambipen es horizontal, porque los grupos privilegiados se concentran en las ciudades. De modo que la revolucin urbana conduce a la formacin del estado: no a la formacin de la funcion poltico-ejecutviva, sino a la del stado propiamente dicho, enetendio como una organizacin que controla de forma estable un territorio y organiza la explotacin diferenciada de los recursos apra garantizar la supervivencia de la poblacin y mejorar su surte. Lo que distingue al estado es, precisamente, el carcter desigual pero orgnicamente coherente de los grupos humanos que lo forman. Los intereses de los individuosno grupos se somenten a los intereses colectivo, que se procuran con la diversidad de las funciones, las contribucionesd e cada cual y la restitucin que corresponde a cada cual. As pues, organizacin protoestatal significa tambin formacin ed eun ncleo dirigente que asume la responsabilidad de las decisiones y las ventajas de una sitaucipn privilegiada; y formacin de una ideologa poltico religiosa que garantiza la estabilidad y cohesin de la pirmide delas desigualdades. El ncleo dirigente tiene que trabajar en dos frfentes, el operativo y el ideolgico, que desembocan respectivamente en la burocracia y el clero. La burocracia formada sobre todo por escribas y subdividida en sectores y jerarquas, es la encarada de la gestin econmica de esa gran empresa que es la ciudad estado. El clero se encarga del culto diario y reservado, o pridico y pblico, gestionando la realcin con al divinidad, que proporciona la justificacin ideal de las relaciones de desigualdad. Una tercera funcin, crucial para el funcionamiento del estado, es el ejercicio de la fuerza con fines defensivos y de cohesin interna. La formacin del ejrcito es la expresin del ejercicio estatal de la fuerza. Dadas las enormes injusticias distributivas, las grandes diferencias tributarias y de posicin social, si la persuasin y la ideologa no bastan, el poder central puede recurrir a medios coercitivos, comnbatiendo a los rebeldes y agitadores de todo tipo apra mantener el orden. Estas tres funciones (administracin, clero y milicia) se subliman y renen en la persona nica del jefe de la comunidad, el rey. La funcin administrativa del rey ocupa lam amyor parte de su actividad diaria, como jefe del palacio, gestionada como una empresa de grandes dimensiones. Le corresponde a l tomar decisiones estratgicas pero tambin la gestin corriente. La funcin ms llamativa es el culto: l rey es protagonista de las ceremonias colectivas. El rey es el garante de la buena marcha de las relaciones entre la comuinidad humana y el mundo divino. Por ltimo, al rey se le atribuye la responsabilidad de la defensa de la ciudad y el pueblo frente a los ataques exteriores. La cohesin de la comunidad se estimula por autoidentificacin, en realcin con el amo divino, y tambin, por oposicin frente a las fuerzas exteriores. El primer estmulo, de carcter positivo, sirve para mantener unida a la comunidad ante los embates de la desigualdad interna. El segundo estmulo sirve apra mantener unida a la comunidad frente a los ataques exteriores y en funcin de la agresin dirigida al exterior.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPITULO 5: DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN


1. EL COMERCIO A LARGA DISTANCIA

En el perodo Uruk tardo la maduracin organizativa y la disponibilidad de excedentes alimentarios permiten a las administraciones urbanas de la Baja Mesopotamia poner en marcha un sistema de comercio a larga distancia muy innovador, comparado con el que se haba practicado en los largos milenios del Neoltico y el Calcoltico. Un primer factor innovador es el propio incremento de las necesidades de las materias primas exteriores, debido a los avances tecnolgicos y organizativos. Un segundo factor innovador es la propia organizacin del comercio. La iniciativa del comercio se concentra en las grandes organizaciones, que reservan parte de los excedentes disponibles para intercambiarlos con productos inaccesibles a la tasacin interior. El intercambio no se efecta directamente entre comidads y materias primas, ya que la comida no es apropiada para el transpote, por su escaso valor unitario. Por eso los excedentes alimentarios tienen que transformarse en bienes apropiados para el intercambio, por lo general telas y otros productos manufacturados. Adems, la gran organizacin dedica a una parte de sus especialistas al intercambio. Se trata de mercaderes, o agentes comerciales. Desconocemos la forma en que tuvo lugar el intercambio efectivo en los centros lejanos o en las regiones productoras, dado que falta documentacin escrita. Probablemente fueron de tipo ceremonial, segn el cdigo del intercambio de regalos con los forasteros o algo parecido. Tambin desconocemos las relaciones de intercambio que realmente se aplicaron, y que podan ser muy distintas de las que aceptaban oficialmente las administraciones palatinas. Sea cual fuere la prctica concreta del intercambio y el papel de los pases productores y los centros intermediarios, el comercio administrado de los centros urbanos se caracteriza por tener una mayor capacidad para saltarse los pasos intermedios, organizando expediciones comerciales que llegan directamente a los lugares de origen y concentracin o semielaboracin de los productos buscados, con el consiguiente ahorro de tiempo y coste. En cuanto a las fuentes escritas, por lo general, omiten hablar de las exportaciones, porque las consideran ideolgicamente irrelevantes. Para la ideologa protoestatal las materias primas no se obtienen por cesin de un contravalor, sino por el prestigio y el poder del dios de la ciudad y el rey, que es su representante terrenal y su gestor econmico. Las regiones perifricas, poco pobladas pero ricas en materiales, tienen la funcin de aportar sus riquezas para el funcionamiento del pas central. Reconocer una reciprocidad econmica en el trueque sera como reconocer la existencia de otros centros polticos anlogos al central, y por lo tanto sera como subvertir toda la estructura centralizada del universo, la supremaca del dios de la ciuad. En este contexto, la nica exportacin ideolgicamente compatible, es ms, la nica de la que se hace propaganda, es el alimento. 2. URUK: LA METRPOLI Y LAS COLONIAS

En el ncleo bajomesopotmico el yacimiento gua es Uruk, no slo por ser la localidad mejor conocida por los arquelogos, sino tambin porque debi ser realmente el centro hegemnico, a juzgar por su extensin y la importancia de su barrio ceremonial y dirigente. Este ltimo es incomparablemente ms complejo que todos los ncleos de templos anteriores. Las grandes dimensiones del paraje urbano de Uruk, el fenmeno de la desaparicin progresiva de las aldeas en los campos de los alrededores, la falta de centros urbanos cerca, y la presencia, en cambio, de otro centros urbanos menores conlocados en arco al norte y al este, nos hacen pensar que Uruk era una autntica capital que controlaba directamente un amplio territorio. Los otros centros urbanos tenan una posicin subalterna, que no se debe entender necesariamente como una verdadera sumisin pltica a la capital. Algunos centros coloniales de la cultura Uruk han sido excavados en la periferia mesopotmica. En algunos casos, losa sentamientos Uruk se superponen a otros anteriores de carcter local. Es lo que sucede en Susa, donde la presencia Uruk Tardo interrumpe la secuencia local, superponindose a las culturas anteriores para dar paso a la posterior cultura protoelamita. En otros casos, como en el ufrates medio, da la impresin de que las colonias surgen en parajes que antes no estaban poblados, y que de pronto se ven convertidos en centros urbanos, con toda la complejidad del desarrollo urbanstico y cultural, transplantado en plena madurez desde oltros lugares. Los casos ms llamativos son Habuba Kebira y Yebel Aruda. La interpretacin de centros como Susa o Habuba como colonias de Uruk es bastante convincente.

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


Por lo que parece, las colonias Uruk Tardo se propagaron con fines sobre todos comerciales. En las colonias se instalan ncleos de poblacin que proceden directamente del sur, pero entendiendo este sur como Uruk, concretamente. Tampoco es fcil decidir si la relacin poltica que se instaur era de dependencia directa o presentaba formas de integracin autnoma en un sistema econmico inrregional ms amplio. La aparicin y el desmoronamiento, bastante sbitos los dos, del sistema colonial Uruk Tardo hacen pensar que en su organizacin y mantenimiento intervino na estrategia poltica consciente. 3. LA RESPUESTA DE LA PERIFERIA

Ms all de la zona de difusin de la cultura de Uruk, el fenmeno de la primera urbanizacin aparece en culturas maduras de Calcoltico Tardo de Siria, Anatolia suroriental e Irn suroccidental. Esta penetracin asume dos aspectos distintos. Por un lado, presencia de pequeas avanzadillas comerciales de Uruk en un territorio culturalmente indgena. Por otro, centros indgenas que se dan una organizacin urbana al relacionarse con Uruk. 4. LA CRISIS Y EL PROCESO DE REGIONALIZACIN

La difusin colonial y la influencia directa de la cultura de Uruk en la periferia de Mesopotamia toca a su fin: de una forma bastante repentina, desaparecen las avanzadillas exteriores. Es difcil decir si esta cada se debe a una crisis de la metrpoli (Uruk), que ya no es capaz de sostener su red de contactos comerciales como lo hacia antao, a algn tipo de rechazo por parte de las culturas indgenas, o bien a una combinacin de varios factores. La oleada de la primera urbanizacin se retira, aunque deja huellas en los mbitos tecnolgico y sociopoltico. El esfuerzo de la urbanizacin, basado en la centralizacin de los excedentes y una organizacin estricta del trabajo, al parecer no se sostinen fcilmente en las zonas situadas fuera de la llanura original. En toda la zona montaosa donde haba penetrado la cultura de Uruk se retrocede de la urbanizacin a una organizacin ms modesta, basada de nuevo en la aldea, aunque perduran ciertos cambios del sistema socioeconmico (especializacin laboral, jerarquizacin). La expansin comercial de Uruk se haba implantado con el apoyo de unas culturas locales bastante uniformes, las culturas calcolticas tardas del tipo de Ubaid septentrional. Cuando retrocede al influencia de Uruk, se produce un proceso ms acentuado de regionalizacin. Entre finales del cuarto milenio y comienzos del tercero aparece, primero, una fase llamada Yemdet Nasr, y luego una fase llamada Protodinstico I. En lneas generales, la fase Uruk III-Yemdet Nasr todava es una fase de fuerte crecimiento demogrfico y econmico en la Baja Mesopotamia, con tendencia tanto a concentrarse en el centro hegemnico de Uruk, que sigue teniendo mayor relevancia poltica. En cambio, el Protodinstico I es claramente una fase de crisis y retroceso. Pero despus del salto demogrfico y organizativo del periodo de Uruk, y antes del salto posterior de la segunda urbanizacin, no cabe duda de que se produce una pausa, en la que se reducen las posiciones internas y se interrumpen casi por completo las ramificaciopnes coloniales y comerciales. Emerge como innovacin llena de posibilidades la estructura del palacio, es decir, un centro directivo en el que no se realizan actividades de culto, que hace su primera aparicin en Yemdet Nasr y alcanzar un gran desarrollo en el Protodinstico I y II. Esta innovacin implica cierto grado de oposicin o complementariedad entre templo y palacio, y podra indicar que se ha consolidado un sistema poltico laico de origen ms norteo, a diferencia del tpico sistema templar del sur. La escritura sigue siendo la base de la administracin, y del estado estrictamente pictogrfico de Uruk IV se pasa al logogrfico y luego al mixto, logogrfico y silbico, con las tablillas de Uruk III y ms tarde las de Yemdet Nasr. El sello slo sirve como identificacin y se difunde socialmente al tiempo que se vulgariza.

10

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPITULO 6: LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA


1. LA SITUACIN TNICA Y DEMOGRFICA

Durante Protodinstico II y III la poblacin de la llanura mesopotmica es muy superior a la de todos los periodos anteriores, y est mucho mejor repartida regionalmente, aunque sigue manteniendo la configuracin de islas de poblaciones aisladas entres s por estepas ridas o tierras anegadizas. La red de canales es la base de este sistema territorial integrado. El concepto de aldea entra en crisis por influencia de la organizacin central. Junto a las viejas aldeas, donde viven ncleos de campesinos libres, aunque sujetos a las prestaciones y tributos al templo de la ciudad, aparecen ya asentamientos agrcolas que son una emanacin directa de la organizacin central, y se encargan de cultivar las tierras de los templos con mano de obra no libre. En el marco de esta diversidad de asentamientos de la llanura, tambin debemos incluir, en el plano estructural general, a los grupos de pastores; y en el de las variedades regionales, una diferencia entre el norte y el sur que es ecolgica y sociopoltica a un tiempo. En el Protodinstico II y III los documentos suelen estar escritos en sumerio, y esto dice mucho acerca de la preponderancia de este elemento. Por lo general, de esta preponderancia se deriva la simplificacin de llamar sumeria a esta cultura. 2. LA CIUDAD TEMPLO Y LA ESTRUCTURA SOCIAL

La posicin central del templo en la ciudad, que se advierte ya desde la fase Uruk en el urbanismo y la arquitectura, aparece ahora con ms claridad, gracias a la documentacin escrita. Existe cierta ambigedad entre la funcin del templo como centro directivo de la ciudad estado, y como clula (de produccin y organizacin, perosobre todo de culto) en el interior de la ciudad estado. En el reparto de funciones entre el templo y el palacio, el primero se queda con la primaca ideolgica (incluyendo la legitimacin divina del poder), pero el segundo se queda con la primaca operativa. En el mbito de la organizacin interna, la visin mesopotmica rene templos, palacios y casas familiares en la categora unitaria de casa, en el sentido de unidad productiva y administrativa, clula bsica de la sociedad. Si, por un lado, las casas privadas son patrimonio y residencia de sus propietarios, y sedes de sus actividades econmicas, por otro, los templos son patrimonio y residencia del dios, y sede de las actividades econmicas realizadas en su nomrbe. A una clase dirigente del templo, annima en el sentido de plenipotenciaria del dios, le sucede una clase dirigente laica, detentadora de un poder que matiene una relacin dialctica con su propio centro de legitimacin y necesita afianzar una imagen ms personalizada de la realeza, haciendo incapi en unas dotes humana y socialmente comprensibles, como la fuerza o la justicia. An despus de la aparicin de palacios laicos, sigue siendo muy importante la funcin econmica del templo. En una misma ciudad coexisten templos muy extensos y complejos, donde se realizan actividades econmicas, y otros bastante sencillos, que slo se dedican al culto. La coordinacin de los templos entre s y con el palacio es una ideolgica y administrativa. Al mismo tiempo, la red de propiedades y actividades econmicas de los templos se organiza a travs de la familia real, cuyos miembros son titulares, a escala humana de los templos, reflejo de la estructura familiar divina. El templo deja de ser el centro y se convierte en una clula del estado palatino cohesionada. El templo se ocupa de varios sectores: la administracin, el almacenamiento, los servicios y la produccin primaria. La influencia de la gran organizacin del templo o el palacio sobre el destino de las comunidades de aldea es muy grande. La poblacin de las aldeas tiene que contribuir a la acumulacin central de productos, sobre todo de dos maneras: mediante la cesin de una parte del producto (tasacin), o mediante prestacin de trabajo (generalmente agrcola y a veces militar). Adems la organizacin central penetra en el campo. Lo hace fisicamente con obras de infraestructura hidrulica y roturacin de nuevas tierras, destinadas a ser explotadas directamente por el templo y sus dependientes. Tambin penetra con una descentraliazcin de las funciones administrativas, que tienden a convertir las aldeas autosuficientes en piezas del sistema centralizado. Por ltimo, penetra sobre todo como el principal terrateniente. Empieza a llamar la atencin una clase de administradores, comerciantes, escribas y artesanos especializados que gira en torno al templo y es portadora de una cultura muy viva, con afanes de innovacin, racionalizacin y tambin enriquecimiento. La distincin entre los dependientes del templo y los hombres libres, empieza a convertirse en una divisin de carcter clasista. Por ahora la base de la pirmide est bien dividida en el aspecto jurdico, sin que haya

11

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


confusin posible entre los miembros libres de las comunidades de aldea y los siervos de los templos, que cultivan las tierras de los especialistas y la de los templos. Pero a medida que los aldeanos se empobrecen y sus miembros se ven obligados a vender las tierras, esta distincin se esfuma y se forma un campesinado no propietario que no tiene ms remedio que de pender de la gran organizacin para poder sobrevivir. 3. LA TIERRA Y EL TRABAJO

La base econmica de la civilizacin protodinstica sigue siendo la explotacin agropecuaria de la llanura mesopotmica, y tanto la artesana como el comercio son actividades derivadas. En las zonas donde hay un contacto ms directo con el agua se cultivan hortalizas (ajos, cebollas y legumbres) y rboles (palmera datilera), pero la mayor parte de la tierra se reserva al cultivo de cereales, que ya estn seleccionados: cebada, trigo y escanda. Debido a los altos rendimientos de los cultivos, no resultaba difcil acumular excedentes para el sustento de los especialistas y las clases dirigentes administrativas y sacerdotales. Estos excedentes ponen en marcha el mecanismo redistributivo propio de la primera urbanizacin. Pero se advierten ciertas diferencias. Al parecer el sistema redistributivo de Uruk se basaba en el reaprto directo de raciones alimentarias. En cambio, durante el Protodinstico, aunque se siguen repartiendo raciones entre el personal accesorio (campesinos que realizan prestaciones peridicas), parece que al redistribucin entre los dependientes fijos se realiza de otras formas como la retencin de una porcin de las cosechas por parte de los colonos o la entrega de tierras para los especialistas urbanos. Es un sistema ms evolucionado y tambin ms estable, aunque la estabilidad favorece a los dependientes, mientras qu e apra el templo seala el principio de una parcelacin de las tierras en propiedad. 4. EL GOBIERNO DE LAS CIUDADES: ENTRE ADMINISTRACIN E IDEOLOGA

El territorio de la Mesopotamia se divide en varios estados de dimensiones comarcales, equivalentes en recursos y rango. Son el resultado de una reestructuracin que tuvo lugar, tras el predominio inicial de Uruk. Cada ciudad es gobernada por una dinasta local, cuyo ttulo vara de unas ciudades a otras. Se pasa de una identificacin ms completa del poder poltico con el templo a una separacin entre el culto y la poltica. Se produce la aparicin de una realeza laica. Se plantea el problema de las relaciones entre las ciudades estado, y no slo, en la poltica econmica y militar, sino tambin en un plano ms elevado, jurdico-ideolgico. Se formulan unas teologas y genealogas divinas que varan de unas ciudades a otras, y de acuerdo con ello tampoco se considera que las relaciones entre estados tengan que ser necesariamente de igual a igual, sino que estaran suejtas a una escala de valores. El rey es amo siempre que se respetan las convenciones sociales y religiosas que hacen que la poblacin lo reconozca como legtimo. Las funciones bsicas del rey son la administracin de la economa y la defensa ocasional contra ataques enemigos. El rey tiene la responsabilidad operativa de crear y controlar las infraestructras productivas y el sistema redistributivo, pero las buenas cosechas se deben al dios. Y en la guerra, el rey est al mando de las operaciones, pero el resultado del efrentamiento lo decide al voluntad del dios. El dios dejara de favorecer las cosecha o proteger la ciudad cuando el rey haya cometido alguna infraccin. El rey adems es el responsalbe de las buenas relaciones con la divinidad para evitar as los desastres naturales u otras calamidades que estn fuera de su alcance. El rey necesita crear una imagen que le haga parecer como fuerte, justo y capaz. 5. EL MUNDO DIVINO Y LA FUNDACIN MTICA

Los campesinos que mantienen las capas privilegiadas de la ciudad creen que estn manteniendo a la divinidad.EL sistema redistribuitivo ya no es visto como una centralizacin de las realciones de reciprocidad, se apoya en el concepto de consumo, pero esta vez los consumidores son sobrenaturales. Es muy importante la justificacin mtica del mundo en sus formas actuales. Consiste en situar la figura de un dios o un hroe fundador en el origen de los aspectos fsicos y culturales de la vida actual. El hecho se sita en un tiempo remoto. La primera organizacin del mundo se atribuye a un dios supremo mientras que otros aspectos ms especficos se atribuyen a distintas divinidades. Estas historias mticas con una intencin fundadora, estn sujeta a un proceso de reinterpretacin y nueva redaccin a medida que cambian los problemas y las situaciones.

12

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPTULO 8: EL IMPERIO DE AKKAD


1. EL IMPERIO UNIVERSAL Y SU REALIZACIN

Sargn, rey de Akkad, es un hombre nuevo en el escenario poltico mesopotmico, era copero del rey de Kish UrZubaba, y por ltimo toma el poder como rey de la nueva capital, Akkad. La ascensin del hombre nuevo despeja el camino a nuevas tendencias en la concepcin de la realeza (en vez de sagrada y administrativa, heroica y guerrera), en los horizontes de accin poltica (que se extiende del mar inferior al mar superior), y en la consolidacin del elemento semita, junto al sumerio. No hay noticias directas de su toma del poder en el norte tras apoderarse de Kish. La primera fase de expansin es la gran expedicin al sur, hasta el golfo Prsico, con la que vence a Lugalzaggesi, rey de Uruk, y a los otros ensi de las ciudades sumerias. Al final de esta primera fase ya proclama su soberana terica desde el mar inferior al mar superior, pero reconoce que en realidad los acadios slo detentan el poder (la funcin de ensi) en direccin al mar inferior. Elam y Mari, siguen siendo independientes enfrentados al reino de Sargn. Distinta es la suerte de Kish y Nippur, que reciben un trato de favor. El primero es restaurado y se convierte en el centro del imperio, y el segundo recibe la dedicatoria de los monumentos celebrativos, a cambio del aval del nuevo poder. Despus de las campaas militares hay una segunda fase de organizacin del comercio a larga distancia. Su control va de Tuttul a la orilla del golfo Prsico, mientras que su red comercial va desde el Mediterrneo y Anatolia hasta Magan yy Melukhkha. Una tercera fase sienta las bases para la accin de sus sucesores. La expansin de Akkad tena que chocar con Elam, donde la dinasta Awan dominaba sobre un conglomerado de carcter confederal que abarcaba toda la zona suroccidental de la meseta iran, rivalizando en extensin con el imperio de Akkad. Las dos potencias siguen enfrentadas territorialmente en la Baja Mesopotamia y comercialmente en la zona del Golfo. Rimush, hijo y sucesor de Sargn, tiene que hacer frente sobre todo a las revueltas de las ciudades sumerias. Maninshitsu es el segundo hijo y el segundo sucesor de Sargon. Sus dos hijos sometieron en cierto modo a Elam. Naram-Sin, nieto de Sargn, conquista territorios sobre todo en el norte y en el oeste haciendo realidad ese dominio de mar a mar. Bajo el reinado de Naram-Sin el imperio de Akkad llega a su mxima expansin. Despus de Naram-Sin el imperio se mantiene de pie, pero empieza a reducir sus dimensiones. Segn la lista real sumeria, despus de Shar-kali-sharri se produce la crisis principal del imperio, con un caos dinstico y de poder. Luego llegar el verdadero fin, provocado por los guti, pero como el imperio ha mantenido una estructura de control ms que de ocupacin territorial, es capaz de conservar una extensin considerable hasta la vspera de este fin. 2. ESTRUCTURA Y GESTIN DEL IMPERIO

En el caso de Akkad, la ideologa imperial ya es firme y monoltica: el dios Enlil directamente, y los dems dioses indirectamente conceden al dios de Akkad el dominio sobre todo el mundo. Lo que permanece fuera de estos dominios es como si no existiera en el pano ideal. Nos hallamos frente a un intento sin precedentes de somenter a control poltico nico un territorio enorme y muy plural en todos los aspectos. Las viscisitudes poltico militares ya no son la expresin de las disputas entre los dioses de las ciudades, sino de la fuerza heroica del monarca. Este proceso llega a su plenitud cuando Naram-Sin incorpora elementos divinos a su trataminto e iconografas oficiales. Adems de rey fuerte, se proclama dios de su tierra. No pretende desplazar a los dioses locales, pero al suamrse a ellos provoc auna profunda revolucin en los valores tradicionales. Esto tendr ms adelante sus consecuencias: en un entido negativo, la caracterizacin de Naram-Sin como rey impo que toma decisiones por su cuenta sin consultar a los dioses y est condenado al fracaso. Hay que distinguir entre el ncleo, una zona que abarca desde algo ms al norte de Akkad hasta el golfo Prsico, y las zonas perifricas. El gobierno de las ciudades se deja en manos de los ensi locales, que dependen del rey de Akkad, pero conservan cierta autonoma. En el aspecto administrativo hay una indudable penetracin econmica acadia, con compra de tierras a la corona y la existencia de colonias agrcolas en el sur que sustrae territorios a los templos e inicia un proceso de unificacin real. En el mbito religioso aparece un contraste entre norte y sur. El norte est representado por la deificacin del rey y el papel de la diosa de Akkad, Ishtar, mientras que el sur est representado por los dioses de las cuidades y la divinidad sumeria hegemnica, que es Enlil, el dios de Nippur.

13

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


Con las zonas perifricas se sigue una estrategia distinta. La periferia no se puede controlar directa y unitariamente, ya que su extensin es demasiado grande, y la propia topografa poltica de las zonas es poco compacta. Lo principal es controlar las vas de comunicacin, y esto se peude asegurar mediante al relacin de dependencia de los ensi locales, mediante cuerdos con potencias demasiado fuertes como para ser reducidas a centrso subalternos (Elam), y por ltimo mediante la creacin de bases fortificadas acadias en territorio indgena. 3. EL COMERCIO Y LA PERIFERIA DEL IMPERIO

El comercio desde el Protodinstico se realizaba a travs de pasos intermedios, que facilitaban la afluencia de mercancas lejanas, pero los costes y el tiempo invertido restaban eficacia. Al parecer, el proyecto de los reyes acadios consista en hacer que la esfera comercial y la poltica coincidieran, y llegar directamente a las fuentes de las amterias primas sin pasar por una red de intermediacin. Pero la apropiacin del circuito conlleva en cierta medida destruccin, y en cierta medida provocando el retroceso de la organizacin poltica a unos niveles de amyor fragmentacin, sin que Akkad sea capaz de hacerse con el control del comercio. Desde Anatolia y la costa Siria hasta Omn, el valle del Indo, Afganistn y Asia central, se configura un sistema mundo bastante consolidado. 4. EXPRESIONES LITERARIAS Y ARTSTICAS DE LA REALEZA

La nueva figura del rey-hroe acadio queda reflejada en la produccin artstica y literaria de la poca, y supone un giro en el uso de los monumentos icnicos y epigrficos como medio de difusin y celebracin de los hechos del rey. La posicin central de la imagen real pone el acento en la celebracin de las hazaas blicas del rey. La profusin de escenas mitolgicas que aparecen en la glptica acadia hace pensar que esa misma poca fue decisiva para la elaboracin de los mitos en su forma narrativa. Dichas historias son modelos para el comportamiento de reyes. 5. LAS TRADICIONES HISTRICAS ACERCA DE LOS REYES DE AKKAD Sargn y Naram-Sin se convirtieron en personajes modelos, personificando (en lo bueno y en lo malo) el ideal mesopotmico del rey. Los monarcas posteriores deban confrontarse con este ideal para encontrar en l la justificacin de sus actos. Sargn representa la fase ascendente y los elementos positivos, mientras que Naram-Sin asume los elementos negativos y el tramo descendente. En Sargn la tradicin presenta la historia admirable del hombre nuevo, de orgenes no reales, capaz de construirse un futuro y proyectarse a la cabeza en lo poltico y militar. En cambio, en el caso de Naram-Sin la connotacin negativa se basa en unos rasgos de impiedad y arrogancia que explica el hecho de que los dioses lo abandonen y se venga abajo la construccin poltica heredada por l. Seguramente esta caracterizacin de Naram-Sin como impo y arrogante tiene que ver con la pretensin de divinizarse, que al parecer no estuvo bien vista, e incluso fue condenada por la clase sacerdotal, que la consideraba una pretensin de actuar por su cuenta y reemplazar a los dioses, mereciendo por ello el castigo divino. 6. GUTI, LULLUBI Y HURRITAS

La dinasta de Akkad, que haba unificado a Mesopotamia, durante casi dos siglos, cay bajo el empuje de los guti. Estos eran un pueblo montas de Luristn (montes Zagros), que aparece en los textos mesopotmicos con el estereotipo de brbaro. Los reyes de Akkad realizaron diversas expediciones a las laderas de los zagros, pero los problemas y los fines poltico militares del imperio eran otros (Elam y Ebla). Sin embargo, fueron los guti, quienes aprovecharon la crisis de agotamiento y desorganiazcin de los ltimos reyes acadios y tomaron el poder en Mesopotamia. El control ejercido por los guti fue menos civil que el acadio, pero tambin menos opresivo y eficaz, tuvo menos incidencia en la explotacin agrcola, y en las ciudades, en el culto y la administracin.

14

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa

CAPTULO 9: LA EDAD NEOSUMERIA


1. EL RENACIMIENTO SUMERIO

Con la decadencia del poder acadio y luego durante el dominio guti, las ciudades del sur sumerio, desde Uruk hasta Ur y Lagash, mantuvieron un considerable grado de independencia. Es cierto que el periodo guti es recordado como perjudicial para el comercio debido a la inseguridad general. Pero tambin debi ser un perodo de escasas exacciones fiscales por parte de los monarcas, que reinaban de una forma bastante nominal, por lo menos en el sur. En el norte el control guti pudo ser ms concreto, al haber reemplazado a los reyes de Akkad y heredado su estructura administrativa. As pues, en el sur existieron dinastas de ensi locales que recuperaron la tradicin de las cidades estado. Un rey de Uruk, Utu-khegal se enfrent en campo abierto con el ejrcito que haba enfrentado a su encuentro el rey guti Tirigan y lo derrot. Tras su victoria, Utu-khegal se hizo con el control de las ciudades mesopotmicas, pero no fue capaz de amntenerlo durante mucho tiempo, porque bien pronto fue suplantado por el ensi de Ur, Ur-Nammu, quien cre una organizacin slida y duradera. 2. EL IMPERIO DE UR III: FORMACIN Y ORGANIZACIN

La soberana de Ur-Nammu se extiende por la Mesopotamia central y meridional. Las aspiraciones expansionistas y universalistas no estn en primer plano, y el papel de las ciudades aisladas es secundario. Las ciudades del reino de Ur pierden su milenaria autonoma. Al frente de cada ciudad sigue habiendo un ensi, pero este ttulo no designa ya a un dinasta local, administrador por cuenta de la ciudad. Ahora se trata de un funcionario de carrera designado por la capital, administrador por cuenta del rey de Ur. Ur-nammu y sus sucesores mantienen la deificacin, aunque deja de ser un hecho heroico y se convierte en un hecho administrativo y de culto. Las inscripciones de Ur-nammu hablan de actividades pacficas: construccin de templos y ziggurats, excavacin de canales, ordenacin de territorios agrcolas, y apertura de rutas comerciales. Un elemento importante de organizacin es la publicacin de un cdigo de leyes con el fin de organizar el modo de administrar la justicia de una forma sistemtica y estable. Se mantiene la autoalabanza del rey, que ha reestablecido la justicia y rectitud en el pas, ha impedido abusos, ha concedido libertades, y en general, puede alardear de un reino bien organizado. Se redacta un catastro general del reino, en donde las provincias estn medidas y delimitadas con fronteras precisas. La expansin y organizacin del reino de Ur-nammu se consolidan con su hijo Shulgi, que en la primera mitad de su reinado sigue presentndose como un pacfico constructor y administrador. La segunda mitad del reinado de Shulgi est dedicadada una serie de campaas militares en el norte donde hay tierras agrcolas y ciudades importantes. Shulgi aplica una poltica de ampliacin ms all del ncleo Sumer-Akkad, para tenerlo bien protegido y recueprar el control de las rutas comerciales. Los reyes de Ur dedicaron monumentos celebrativos en los templos. El triunfalismo celebrativo ya no va dirigido contra las ciudades de la llanura sino ms bien contra los pueblos brbaros y levantiscos de las sierras y estepas, que carecen de rasgos fundamentales de la civilizacin. El imperio, que llega a su mxima expansin a mediados del reinado de Shulgi, todava est intacto a comienzos del de Ibbi-Sin, cuando empieza la decadencia. Son cincuenta aos de administracin homognea y paz interior que contribuyen a convertir la Baja Mesopotamia en una entidad tnica y cultural inseparable. Se consolida la idea de que slo puede haber una realeza y de que la verdadera separacin poltica no est entre una u otra ciudad, ni entre sumerios y semitas, sino entre este conjunto unificado y el mundo brbaro de alrededor. 3. LA ADMINISTRACIN Y LA ECONOMA

Durante la dinasta III de Ur se da un perodo de gran prosperidad. Como rasgo estructural, hay una crisis evidente de los asentamientos menores por dos causas significativas: las incursiones de los pueblos exteriores, que afectan ms a las aldeas indefensas que a las ciudades amuralladas; y, adems, el tipo de propeidad rural y la gestin de las tierras se inclina claramente hacia el polo del estado/templo, que cuneta con una clase de asalariados sin propiedad. Pero en conjunto la poblacin aumenta, y alcanza su mximo histrico.

15

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


La actividad constructora se concentra sobre todo en la capital. Aqu toma la forma dfinitiva el gran recinto sagrado, que incluye a los principales santuarios de la ciudad y est dominado por la ziqqurat (torre escalonada), erigido por Ur-Nammu. El aumento demogrfico y la ordenacin urbanstica se apoya en la produccin agrcola del pas. Lo ms innovador de la dinasta III de Ur es su evidente afn de racionalizacin y unificacin de la gestin administrativa de la economa. Hay una clara intencin de aumentar la racionalidad econmica, nica manera de gestiionar de forma eficaz y homognea un imperio de dimensiones sin precedentes. Ahora los reyes de Ur preteneden gestionar directamente los recursos de todo el imperio, que ya no est dividido en reinos ciudadanos tributarios, sino en simples provincias. Los templos son la unidad bsica de gestin de la economa neosumeria. Se puede hacer un anlisis de cada sector gracias al incremento cuantitativo y cualitativo de la documentacin. La documentacin se refiere a las tierras de gestin pblica directa, las nicas que requieren una contabilidad precisas dada su dimensin. En el caso de las tierras de gestin personal o familiar hay un vaco documental. 4. LA CULTURA DE LOS ESCRIBAS

La creacin de un nutrido cuerpo de escribas-administradores, encargados de la programacin y el registro de la actividad econmica y redistributiva del imperio, sirve para impulsar y unificar la cultura de los escribas. La actividad institucional de los escribas es administrativa, y son mantenidos por la organizacin estatal. La transmicin de la ciencia de los escribas tiene lugar en la escuela. All unos escribas expertos ensean a unos alumnos el repertorio de los signos y el uso de las formas jurdicas y de estilo. En la escuela se forja un espritu orgulloso del prestigio intelectual que proporciona a los escribas el control de la maquinaria gubernamental y econmica del pas. La unificacin del estado provoca una homogeneizacin de los productos escritos y un aumento de calidad. Dentro de los productos literarios se encuentra el debate. El esquema del debate refleja el espritu competitivo de una sociedad cada vezms jerarquizada y especializada. Otro producto es el himno real, este es una exaltada autoalabanza y autocelebracin. En los himnos lo que se destaca son ms bien las virtudes del rey. El cambio de estrategia celebrativa responde a una funcin y pblico diferentes. El himno va dirigido a un pblico ms interno y selecto, los funcionarios que estn en contacto mas o menos directo con el rey. Prosigue la elaboracin mitolgica en funcin de los hechos presentes, pero se peude decir que con la dinasta de Ur empieza su fase descendente, cuando la funcin de modelo se desplaza visiblemente de los reyes-dioses del perodo mtico de los orgenes a los reyes histricos de la dinasta de Akkad. 5. LA PERIFERIA DEL IMPERIO

En comparacin con los acadios, hay una nueva orientacin del trfico y de las influencias polticas, con un desplazamiemnto del centro de gravedad hacia el este, haciendo que Mesopotamia mantenga los contactos de forma menos agresiva y directa. En el norte la presencia de Ur es ms intensa. El proyecto de Shulgi y sus sucesores, es garantizar militarmente un zona de seguridad para Assur y otras ciduades situadas ms al norte, controlando la circulacin por el Tigris y el acceso a la Alta Mesopotamia.

CAPTULO 10: LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN


1. LA CADA DEL IMPERIO DE UR

Al comenzar el reinado de Ibbi-Sin el imperio de Ur todava se mantiene unido, pero pronto aparacen signos de una crisis poltica y econmica. Disminuye la dependencia de las distintas ciudades con la capital. Las ofrendas de los gobernadores provinciales de Ur se interrumpen. Se producen crisis de produccin agrcola y desabastecimiento de las ciudades. Los precios de los principales productos se disparan debido a su escasez. Los textos administrativos y literarios, hablan de calamidades naturales, como las crecidas insuficientes como las crecidas insuficientes de los ros. Tambin a causa de incursiones de los pueblos brbaros. La incursin elamita destruye Lagash. Ibbi-Sin no es capaz de afrontar el peligro y la disgregacin.

16

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


Los textos literarios colocan los elementos de la crisis como el resutlado de una decisin general de los dioses de abandonar sus ciudades y provocar el fin de Ur. Contina el reinado hasta que llea una atque elamita a la capital que obliga a Ibbi-Sin a encerrarse en sus murallas. La ciudad capitula por hambre. Los elamitas saquean las riquezas de la ciduad. Ibbi-Sin es tomado prisionero y llevado a Susa. Luego la ciudad es reconstruida y liberada por Ishbi-Erra. 2. LOS MART Y LOS NMADAS: SU PAPEL

Los nmadas semitas occidentales, llamados martu en sumerio y amurru en acadio ( de ah el nombre amorritas) juegan un papel esencial en la decadencia y cada del imperio de Ur. EL predominio territorial y poltico de las ciudades y de la economa agrcola, as como la propia ordenacin hidrolgica, haban marginado a los nmadas convirtindolos en elementos exteriores. Para los habitantes de las ciudades, los nmadas siguen respondiendo al estereotipo de salvajes carentes de los ms elementales atributos de la civilizacin. Pero las naciones pastorales tienen su propia cultura y una importante dimensin poltica y organizativa. 3. GENERALIDAD Y VARIEDAD DE LA CRISIS

El hecho central de fines del III milenio es la crisis de las grandes culturas urbanas. Al parecer el colapso se debe sobre todo a dinmicas internas: exceso de explotacin del territorio, exceso de concentraci urbana y palatina de los recursos, e inmovilizacin de los mismos con fines de prestigio. La crisis afecta a las zonas cuya organizacin no pueden contar facilmente con excedentes de alimento. La llanura mesopormica se libra de la crisis. En un marco de recursos escasos, se insertan unas luchas pltico-militares que a veces son muy enconadas. La principal es la poltica agresiva de los reyes de Akkad contra sus rivales Ebla y Awan. Es una disputa por el control de los circuitos comerciales y el acceso a ciertas materias primas, pero conlleva una importante destruccin de las infraestructuras agrcolas y urbanas que puede llevar a ciertos sistemas polticos al colapso. La escesiva concentracin de la riqueza en los palacios reales hace que los sistemas estn muy expuestos a cadas en picado, como consecuencia de la destruccin de sus centros de decisin. Las zonas perifricas pasan por un proceso de despoblacin y desurbanizacin. Entonces aparecen de nuevo unas estrategias de explotacin ms sencilla y lenta, y los viejos centros urbanos son reemplazados por aldeas y grupos de pastores. En este marco de espacios abiertos y vaco poltico es ms fcil la infiltracin de grupos procedentes de a reas con mayor fortaleza socia y lingstica: por un lado los semitas y por el otro los indoeuropeos.

CAPTULO 14: HAMMURABI DE BABILONIA


1. LA UNIFICACIN DE MESOPOTAMIA

Hacia 1820 la Baja Mesopotamia an estaba dividida en los reinos de Babilonia, Isin, Larsa, Uruk y otros ms pequeos. La hegemona la tienen Larsa en el sur y Babilonia en el norte. Rim-Sin de Larsa se dedic a la labor de consolidacin interior. Promovi la construccin y restauracin de murallas, la excavacin de canales, enriqueci los templos, promulg medidas de desgravacin fiscal, cancelacin de deudas y de la esclavitud por deudas. Le dio especial atencin a la reorganizacin de la gestin de las tierras pblicas y al auge del comercio en el golfo. Cuadno Hamurabi subi al trono de Babilonia se revel como un rival de Rim-Sin. Hamurabi dedic su atencin al frente sur y le arrebat Isin y Uruk, que quedaron subordinados a Babilonia. Rim-Sin pas a ser su aliado y subordinado. Luego Hamurabi en cinco aos conquista y se anexa Larsa, Eshnunna y derrota a Mari y la destruye luego a raz de una rebelin. La unificacin de Mesopotamia tuvo una duracin muy corta. Hamurabi logr sus objetivos slo al final del reinado, lo cual se debilit con sus sucesores. La unificacin fue eficaz a la hora de eliminar definitivamente la iniciativa poltica de las ciudades estado. Las ciudades pasaron a ser capitales provinciales, centros administrativos locales de un pas polticamente unitario. Con Hamurabi se form el concepto de un pas de Babilonia.

17

El Antiguo Oriente Historia Sociedad Y Economa


2. LA ORGANIZACIN SOCIOPOLTICA

Los reinados de Rim-Sin en Larsa y Hamurabi en Babilonia suponen una consolidacin de la posicin del estado a causa de la atencin especial dedicadas ala organizacin del reino y de su capacidad para influir en el orden de la sociedad. La centralizacin del palacio se ahce en perjuicio de la esfera familiar. El comercio se vuelve a centralizar bajo el control real. La administracin de la justicia es ejercida por los jueces del rey. La creciente actividad blica y las importantes conquistas de Hamurabi conllevan a un volumen considerable de asignaciones de tierras a soldados y veteranos en las provincias conquistadas. Esto fren el proceso de empobrecimiento y esclavizacin y proporcion mano de obra ms dispuesta a trabajar en el campo, donde haba dificultades debido al abandono, saturacin y decadencia. La crisis agrcola que sobreviene en la ltima fase del perodo paleobabilnico se debe a los viejos problemas de lainizacin, el exceso de irrigacin y explotacin, y la competicin por el uso del agua entre regiones situadas aguas arriba y aguas abajo. Al tiempo que surgen dificultades econmicas se produce una reestructuracin de las relaciones sociales. Hay dos tendencias fundamentales, una hacia la independencia econmica de los grupos privilegiados y otra hacia la servidumbre de los grupos ms vulnerables. Las grandes organizaciones del templo y el palacio ya no se basan tanto en la prestacin de servicios por parte de sus miembros especialistas, sino ms bien en un mecanismo en el que la centralizacin es fisacl ms que laboral. Por otro lado aparecen nuevas clases dependientes del rey, proletarios ex libres desposeidos de sus tierras, que se dirigen al estado para desempear funciones de mano de obra genrica, como soldados y guardias, pescadores, pastores, etc. El famoso cdigo nos da una visin global de la sociedad bajo el reinado de Hamurabi. Su original se encontraba en una estela de diorita erigida en el temlpo de Samash, en Sippar. En el cdigo aparecen tres clases o condiciones sociales: la de hombre libre, la de dependiente del rey, y la de esclavo. Los esclavos se caracterizan por pertenecer a otra persona, que posee sobre ellos un derecho casi absoluto. Los esclavos se adquieren como botn de guerra o se compran en pases extranjeros. Los hombres libres tienen autonoma econmica. Los dependientes del rey, dependen del estado para su sustento, de modo que son semilibres, pero no en el sentido jurdico, sino ms bien en el sentido econmico, ya que no poseen medios de produccin. En los contenidos el cdigo da una visin bastante sistemtica de los pleitos ms corrientes de la poca. En el campo penal se ha resaltado mucho la paricin de la ley del talin, es decir, una reglamentacin de las penas corporales como forma atenuada y cuantificada de la venganza, y se ah atribuido esta prctica a la llegada de los amorritas. En el campo civil el cdigo supone la consagracin definitiva de la importancia que han alcanzado en la vida econmica del pas las tendencias a la privatizacin. El cdigo pretende ser un punto de referencia para todos, la estela se dirija al ciudadano opriomido y al rey futuro, pero no a los juecesm que seguirn basndose en las costumbres locales. 3. LA REFORMA RELIGIOSA

Se produce una completa reestructuracin del panten qu tiene a situar en el vrtice al dios de Babilonia, Marduk. Se trata de una divinidad meramente local que encaja mal en las viejas teologas. 4. LA DISGREGACIN DEL IMPERIO

Ni Larsa ni Eshnunna aceptaron la peridad de su independencia, y el sucesor de Hamurabi, Samsu-iluna, tuvo que emplearse a fondo con las rebeliones de los primeros aos de su reinado. Samsu-iluna pudo sofocar fcilmente y de raz la primera de las rebeliones, pero en el sur estall una nueva sublevacin en el sur que cort a a Babilonia el acceso al mar. A los reyes de Babilonia.

18