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CEMENTERIO CATÓLICO DE PUENTE ALTO EX BAJOS DE MENA
Por Marcelo Maureira

Entorno El cementerio “Bajos de Mena” se encuentra ubicado en la calle Eyzaguirre 2337, comuna de Puente Alto, el teléfono de contacto es 8513695 y su horario de visita es de lunes a domingo de 8:30 a 18:00 horas. El administrador del cementerio es el Señor Edwin Montecinos. Este cementerio se caracteriza por tener la forma de un rectángulo, estando dividido en 4 partes iguales, siendo pertenecientes 3 partes al cementerio “Bajos de Mena”, la cuarta parte del territorio fue vendida a los rusos, quienes utilizaron el terreno para construir el actual Cementerio Ruso que alberga a toda la comunidad Rusa establecida a lo largo de Chile. Su entorno es rural-industrial, por el este se encuentra el cementerio “Ruso” y luego la carretera “Acceso Sur” (Camino a Rancagua), por el oeste hay parcelas y algunas industrias de menor tamaño, similares a bodegas. Hacia el norte solo hay parcelas, mientras que hacia el sur está la inmensa industria de “Coca Cola”, que ocupa una gran área territorial. Esta construcción es rectangular, construida principalmente de fierros y latas, está pintada de color rojo y cuenta con un gran número de camiones de transporte en el estacionamiento de su instalación. Con respecto al tipo de suelo tanto para el este, oeste y norte el suelo es plano sin mayores relieves, en cambio hacia el sur, justo al costado de la fábrica de “Coca Cola” se presenta un terreno muy disparejo que tiene pequeños hundimientos de tierra, los cuales dificultan el acceso a las personas, y junto a estos hundimientos hay un pequeño cerro que a medio camino de la cima tiene una cruz enterrada y una animita (gruta) con la figura de la virgen. Según relatos de pobladores de la zona esa animita es la que observa gran parte del sector y los cuida ante un mal. Historia

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En el año 1886, la familia Mena, era propietaria de una gran área territorial (fundo)1. Esta familia cedió los terrenos a la Iglesia Católica, los cuales fueron transferidos inicialmente al cura Benjamín Varas. Este trámite legal duró hasta 1903 año en que empezó a funcionar este terreno para usos de cementerio. Esto proceso legal de transferencia territorial se alargó en el tiempo ya que debía quedar a nombre de un grupo de arzobispados de la época para evitar cualquier conflicto de intereses que pudieran suscitarse. Este cementerio partió identificado con el credo católico, sin embargo el acceso a otras religiones estaba permitido, sin excepción y de hecho en la época prácticamente todas las comunas de alrededor sepultaban acá a sus familiares, generando un ritmo de sepultación que variaba entre las 10 y 15 sepulturas diarias. “Actualmente este cementerio es el único tradicional dentro de las comunas cercanas a Puente Alto, y es el único que cuenta con historia y a la gente antigua le gustan mucho los cementerios tradicionales, no le gustan los parques. La gente antigua quiere, le gusta este cementerio, la mayoría quiere sepulturas en tierra, pero obviamente por un tema de capacidades no tenemos tierra, se ha ampliado no en cuanto a terreno, sino a construcción, ya que, tienen la limitante de que los cruza un canal, por lo tanto, no pueden construir nada en esa franja de tierra”. (Encargado Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, 2012) Respecto a los libros hay que mencionar que antiguamente la administración del cementerio era la parroquia, la administración anotaba los ingresos de los difuntos y el costo del nicho, una especie de libro de contabilidad. “La mayoría de las sepulturas son pabellones. Actualmente tenemos un dato de 15.000 y 18.000 mil sepultados, tenemos un dato que no es muy real, por ser muy antiguo no existen registro de las personas. Hay [un] libro de mil ochocientos y tanto que dice que ingresó una persona, pero no dice dónde”. (Encargado Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, 2012). Según nos cuentan trabajadores del cementerio, los primeros entierros se realizaron en la parroquia que existía en el este territorio, de hecho la familia Mena fue una de las primeras en comenzar a utilizar dicho lugar junto a otras familias adineradas de la época. Sin embargo, actualmente estas sepulturas han sido reducidas.

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El cementerio carece de datos que den cuenta de las dimensiones del territorio de la familia Mena.

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“Inicialmente las primeras sepultaciones fueron en la parroquia, los Menas fueron sepultados ahí y luego trasladados acá (cementerio) y se hizo una especie de sepultura para dejar los restos. Ellos están en reducción y no hay mayor información del caso. Las personas más adineradas se enterraban en la parroquia y así fue el caso de los “Menas” ” (Encargado Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, 2012). A contar del año 1985 empezaron aparecer los cementerios tipo parques, lo que provocó que bajara la tasa de entierros en los cementerios tradicionales, aun así vienen personas de las comunas de Maipú, Peñalolén, Quinta normal, Macul, por nombrar algunas, que tiene sepulturas aquí. Finalmente en diciembre del año 2007, la empresa “Acoger” se hizo cargo del cementerio, en ese entonces era un cementerio caracterizado por tener un aspecto de abandono, debido a que carecía de enrejado y del cuidado necesario del entorno, en donde los árboles se encontraban por entonces entremedio y sobre las sepulturas. Historia “Popular” Cuentan los relatos de pobladores que habitan en las cercanías del Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, que el origen de este es totalmente distinto a la historia narrada por los encargados del cementerio. Se dice que antiguamente todo el terreno era campo, y que había un sinfín de fundos por alrededor. Justamente uno de los fundos más grandes pertenecía a la familia “Mena”. El “Patrón Mena” como era conocido, era un patrón muy bueno con todos sus trabajadores, los ayudaba, le cedía parte de sus tierras para que vivieran, los remuneraba bien, etc. Por lo que llegó un momento en que el “Patrón” falleció y fue enterrado en su propio fundo por parte de todos sus trabajadores, y a medida que iban falleciendo los trabajadores pedían ser enterrados junto a su “Patrón” en forma de honra, lealtad y agradecimiento. Tanto llegaron a ser las sepultaciones en el fundo que con el tiempo se dio paso a que se formara un cementerio. Ante nuevas visitas y recolección de información no se encontró a nadie que coincidiera con esta historia “popular”, pero a la vez nadie estaba del todo de acuerdo sobre el origen del cementerio tal como fue narrado por el señor Edwin Montecinos, en su mayoría las personas sabían que la “familia Mena” eran los dueños de gran parte de las tierras del sector, nadie sabía sobre el total de

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sus fundos, pero sí que el “patrón”, tal como era conocido según la historia popular, era muy valorado por sus trabajadores. Infraestructura/arquitectura ¿Cómo llegar al Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”?. Las rutas para llegar son: La primera opción es tomar el metro de Santiago en cualquier estación, y llegar hasta la estación Plaza Puente Alto, Línea 4 del metro. Una vez hecho ese recorrido es necesario salir a la superficie por la salida “hacia plaza Puente Alto”, justo al salir en un costado de la calle pasa la micro F18 que va hacia el cementerio, tomando la micro hay que bajarse justo en el primer paradero pasando el puente que cruza la carretera acceso sur (camino a Rancagua). Son aproximadamente 15 minutos en micro. En la Avenida Concha y Toro ubicada a pasos del metro Plaza Puente Alto pasan dos micros que realizan el mismo recorrido que la F18, estas son la F13 y la F10. Otra ruta es llegar hasta el metro Bellavista de La Florida y justo afuera de la estación del metro pasa la micro F25 teniendo que bajarse también en un paradero después del puente que cruza la carretera acceso sur (camino a Rancagua).

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Por último, están las micros interurbanas que vienen de Peñaflor, Talagante, Padre

Hurtado, donde hay que bajarse en el paradero ates mencionado. Fachada Principal La fachada principal del cementerio corresponde a un muro de concreto pintado de blanco de no más de 2 metros de alto. La reja de acceso es de fierro, la cual tiene forjada 4 cruces que al momento de abrir el portón quedan solo dos por cada puerta. Es de color celeste y tiene una altura también de 2 metros de alto, pero, con una diferencia, que cada terminación de fierro en la parte superior tiene una punta que sobresale de la reja y va aumentando de tamaño alcanzando los 2 metros y medio para luego descender hasta los dos metros nuevamente. La unión entre la reja y el muro es un rectángulo de unos 2 metros y medio de altura por 30 centímetros de ancho, esto es lo que le da firmeza a la reja. Tras pasar el umbral del cementerio, se ubican 2 puestos comerciales, uno que vende principalmente flores, además comida y bebidas entre otros productos. El otro puesto vende solo productos de mármol, específicamente las lapidas que compran las personas para las sepultaciones.

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Imagen 1. Entrada al Cementerio Católico de Puente Alto Ex Bajos de Mena. Al interior del Cementerio Una vez dentro del cementerio se puede apreciar su arquitectura tradicional, sin mayores detalles ni formas exóticas. Los pabellones son todos simétricos al igual que las bóvedas. Pueden variar en los adornos y plantas que estén colgadas, pero en su forma y arquitectura no. Con respecto a su materialidad, los pabellones (incluyendo las reducciones) son todos de cemento, tienen una altura de 5 nichos, y de ancho es regular, ya que puede variar entre 20 y 40 nichos2. La variación y tamaño de los pabellones, bóvedas, entre otros, se debe al lugar físico donde se encuentra, por ejemplo, los pabellones que están ubicados cerca de la entrada principal (sector 1) son más largos y grandes porque tienen un mayor espacio debido a que hay menos sepulturas alrededor, pero, en el caso de los pabellones o bóvedas que se encuentran más al interior del cementerio (sector 2 y 3) son más pequeños y limitados por todas las sepulturas que hay a su alrededor. Las reducciones también se encuentran en pabellones, pero al presentar un menor tamaño se ubican repartidos en gran parte del cementerio formando pabellones entre 2 y 6 nichos de alto y 15 y 50 nichos de largo. Las bóvedas son familiares, o sea, que hay entre 2 y 8 nichos, se dividen en dos filas paralelas de 1 a 4 nichos cada una. Tanto los pabellones normales y los pabellones de reducciones son de puro cemento, los adornos o pinturas que estos tengan nace de la personas que vienen a visitar alguna sepultura y comienza a arreglarla. En cambio la mayoría de las bóvedas son de cemento también, pero, estas están cubiertas de cerámica o mármol, ya que presentan un valor más elevado que los pabellones. Cabe
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Depende del lugar donde esté ubicado, ya que, el cementerio no presenta una estructura que dé cuenta de orden.

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mencionar que existen bóvedas antiquísimas (perpetuas) que se encuentran en deterioro y no tienen ningún tipo de arreglo como de cerámicas ni de mármol. En este caso el cementerio no se puede hacerse cargo de la mantención, ya que, son tan antiguas las sepulturas que no tienen registro de la persona que se encuentra ahí, por ende, tampoco de ningún familiar o persona de referencia, entonces, se ven impedidos de ingresar a la bóveda, puesto que se necesita una autorización de algún familiar. Lo mismo ocurre con los nichos que se encuentran vacios en algunos pabellones. El cementerio no puede hacer venta de aquellos nichos, ya que carece de algún registro que indique si tienen dueños o no. Según lo relatos de algunos trabajadores, hace algunos años atrás se hizo venta de uno de estos nichos, tiempo después justo llegó una persona a “reclamar” por aquel nicho que había sido vendido. Ante este inesperado hecho, el cementerio nunca más ha vendido nichos ni bóvedas que estén desocupadas y que no cuenten con algún registro del difunto y su familia. Iconografía La iconografía que existe en el cementerio es creada por las personas que vienen a visitar ya sea a sus familiares, amigos, entre otros. Cada nicho está constituido por características propias en cuanto diseño y cantidad de productos que tenga, pero, aun así mantienen semejanzas en cuanto a que la gran mayoría es adornada por flores y fotos. Algunos nichos que podrían escindirse de lo común es lo que se observó en la muralla de un pabellón en el cual se encuentra un gran dibujo donde aparece “Bart Simpsons” del programa “The Simpsons”, con la polera del club deportivo “Colo Colo”. No se pudo saber a qué nicho podía corresponder ese dibujo, ya que ningún nicho presentaba características de fanático del deporte o en este caso de “The Simpons”. Un monumento iconográfico que se observó es una cruz que está ubicada en el sector céntrico del cementerio (sector 2), en la cual se colocan placas con los nombres de las personas fallecidas. Hay un caso parecido a esta cruz, y corresponde al nicho de “Cristopher”, un niño que falleció de cáncer hace unos años. Los trabajadores se referían a este nicho como la “animita de Cristopher”. El concepto de “animitas” es la versión chilena del extendido culto a las “ánimas” que se difunde por toda hispano-América (Lautaro y Ojeda, 2012:21). Las animitas son espacios en donde se veneran las “animas” de los difuntos, en este caso la de “Cristopher”. Se da que las “animitas” o “grutitas” son formadas por una persona o un grupo de personas para acoger el alma del difunto.

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Es en aquella “animita” construida donde se le prenden velas al alma y se le reza, dentro del rezo se le pide por algunos temas puntuales, cuando se les concede lo que pidieron se tiende a dejar un obsequio en forma de agradecimiento, en algunos casos son placas, flores o simplemente una mayor cantidad de velas encendidas. A medida que se van juntando placas y obsequios se entiende que es una animita milagrosa y eso provoca un aumento de devotos. El nicho de “Cristopher” se encontraba muy adornado, contaba con flores de distintos colores además de globos blancos, verdes, rosados y rojos con corazones dibujados, había velas encendidas, juguetes y dos fotos de “Cristopher”. Cabe mencionar que entre medio de los obsequios habían pequeños mensajes escritos, lamentablemente no se encontraba en buen estado la escritura, por lo que no se podía apreciar lo que decía. No obstante habían globos que mantenían algunos mensajes. El siguiente mensaje es el que más repetición tenía.

“Cristophito, Ante los ojos de dios Y con tus alas podremos Volar como tantas veces Soñó mi corazón”. Hay relatos que plantean que las “animitas” fueron construidas para las “animas” de las personas que fallecieron de forma trágica, abrupta y repentina. Según lo relatos de los trabajadores “el cáncer que afecto a “Cristopher” lo detectaron muy tarde y fue todo muy rápido” (Trabajadores Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, 2012).

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Estructura organizacional El cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena” se encuentra najo la administración de la empresa “Acoger” (Red cementerios y Memoriales Católicos), su teléfono de Mesa Central es: 6004644000, activación de servicios las 24 horas: 800000191 o 02-9989400. Su página web es: http://www.acoger.cl La página web del cementerio es: http://www.cementerioscatolicos.cl/ Hoy Acoger administra los Cementerios Católicos de Recoleta, Maipú y Puente Alto en la Arquidiócesis de Santiago y los Cementerios Católicos de Puerto Montt y Puerto Varas en la Arquidiócesis de Puerto Montt. Dentro de los servicios que ofrece con: Velatorio. Sepulturas Familiares: Criptas, Departamentos y Capillas de Familia. Sepulturas Individuales: Temporales y perpetuas. Cineración Tardía y Memoriales.

Este cementerio cuenta con ciertos sectores que fueron comprados por algunas instituciones para tener un lugar “propio” donde poder ser sepultado los trabajadores. La mayoría perteneciente a la comuna de Puente Alto. Hasta el día de hoy se realizan entierros por parte de estas instituciones. Las instituciones son: Circulo de Sub oficiales de la defensa nacional. “Puente Alto” Bomberos. Sindicato de trabajadores de la CIA Manufacturera de papeles y cartones S.A. F.C.M. (Ferrocarriles). Carabineros.

Hay más mausoleos y bóvedas pertenecientes a algunas instituciones, sin embargo fue complejo descifrar a qué organizaciones pertenecían debido a que sus lápidas y escrituras estaban deterioradas. Formas de Pago. En todas las sucursales de “Acoger”, Banco de Chile, Banco Edwards, Servi PAG, Servi En los autoservicios como “Aºcuenta”, Lider, Multicaja, Unired (Unimarc). Estado, CajaVecina (Banco Estado).

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En

internet

a

través

de:

http://www.servipag.com,

http://www.presto.cl,

http://www.bancoestado.cl Modos de pago. Red Banc. Crédito. Cheque. Letra de crédito. Contado.

Las cuotas de pago son acordadas entre la compañía y los clientes, ya que siempre puede haber excepciones al momento de pagar. Se da que algunos clientes se vean impedidos de pagar la cuota mensual que impone la empresa tras el servicio, debido a este último acomoda en ocasiones las cuotas haciendo más largo el tiempo de pago, mas con una cuota menor. Haciendo una analogía con las casas comerciales es el mismo tipo de pago, si el cliente no puede pagar una cuota mensual de cierta cantidad de plata por ser muy alta, este reduce su cuota pero alarga su tiempo de pago. El pago oportuno asegura la vigencia del seguro de desgravamen y evita cargos adicionales por atrasos. Economía

Actualmente el cementerio cuenta con 15.000 a 18.000 sepultados aproximadamente. Estos se dividen en las sepultas en tierra, bóvedas, pabellones, reducciones. El precio varía según la ubicación y donde esté sepultado físicamente. La sepultura en tierra son las de mayor valor, sin embargo se encuentran agotadas, por lo que quedan solo quedan Nichos Adultos, Nichos Párvulos y Nichos Restos que tienen un precio entre 200.000 y 400.000 pesos aproximados. Por su parte, los Nichos Columbarios tienen un valor de 50 UF, es decir de 1.130.000 pesos aproximadamente; los Nichos Temporales a 10 años tiene un valor de 300.000 pesos, en el caso que se necesiten Nichos Temporales de 20 años se le dobla el precio de un Nicho Temporal de 10 años, es decir de $600.000 aprox. Los nichos perpetuos para reducciones tienen un valor de 35 UF, $700.000 aprox., teniendo el mismo precio que los nichos de 10, 5 y 2 años). Las Sepultaciones Familiares tienen un valor entre 2.000.000 y 6 millones de pesos

aproximadamente, mientras que los Departamentos Familiares para cuatro y ocho sepultaciones tienen el mismo valor que las sepulturas familiares.

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El Cementerio no cuenta con algunos productos, tales como: Terreno, Bóvedas Familiares Perpetuas, Sepulturas Familiares en tierra ni Patio común. El cinerario específicamente se encuentra ubicado en el Cementerio Católico de Recoleta, ahí se presta el servicio al Cementerio “Bajos de Mena”, ya que este carece de este servicio dentro de su territorio. Tiene un valor de 18 UF, es decir de $630.000. Servicios: Sepultaciones. Traslados. Uniones. Exhumaciones. Cremaciones. Depósitos en tránsito. Velatorios. Reducciones. Capilla Velatorio. Misa para Difuntos. Misas comunitarias. Servicios de Sepulturas. Templo. (no tiene) Lapidas de Mármol. (particular) Arreglos de Flores. Apoyo Coral. Ceremonia del recuerdo.

El servicio fúnebre incluye todos los servicios, menos el templo, ya que el cementerio no posee uno. Además, los productos que tienen relación con las lapidas de mármol y arreglos florales corren por cuenta particular de las familias o amigos del difunto. La única publicidad con la que cuenta el Cementerio “Bajos de Mena” es la de su página web http://www.cementerioscatolicos.cl, en el cual se puede apreciar como página principal de bienvenida la imagen de los tres cementerios con los que cuenta “Acoger” en Santiago. “Cementerio Católico de Recoleta”, “Cementerio Católico de Maipú” y “Cementerio Católico de Puente Alto”. Al ingresar al link del tercer cementerio, se pueden advertir 4 imágenes que representan parte del cementerio. La Primera es la imagen de la virgen de perfil justo afuera de un

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nicho. La segunda fotografía muestra uno de los patios del cementerio, donde se aprecia un camino alrededor acompañado de árboles y tras ellos los nichos. Resalta en gran medida el color verde, que connota un espacio de tranquilidad, de naturaleza y descanso. Se puede interpretar que el hecho de que al costado de los árboles se aprecien los nichos representa que las personas sepultadas ahí se encuentran en armonía y en un lugar natural. La siguiente imagen es la de las bóvedas familiares ubicadas en forma paralela una al lado de la otra. En la imagen se ve que justo llegan los rallos del sol, lo cual junto con la ubicación de las bóvedas da una interpretación de uniformidad y calidez. Por último, la cuarta imagen es nuevamente la de la virgen, pero, esta vez de frente. Esta escultura de la virgen es de color blanco y se forma una combinación de color y simbolismo, ya que el color blanco por lo general en estos espacios se le asocia a la pureza, tranquilidad e inocencia, lo que concuerda con el simbolismo que se le reconoce a la virgen de ser una mujer santa.
Imagen 1. Virgen de perfil. Fuente: cementerio. Fuente: Imagen 2. Corredor del www.cementerioscatolicos.cl www.cementerioscatolicos.cl

Imagen 3. Virgen Imagen 4. Bóvedas familiares. Fuente: de frente. Fuente: www.cementerioscatolicos.cl www.cementerioscatolicos.cl

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En la misma página web se aprecia un pequeño mapa que indica cómo llegar al cementerio y arriba de este mapa un listado de algunos productos con los que cuenta y el número de contacto para acceder a los servicios. Finalmente en la parte inferior de la página esta la dirección y el horario de visita. (Todo antes mencionado). Por otra parte, en la página web http://www.acoger.cl se pueden apreciar el eslogan de la empresa: “Acoger, más cerca y para siempre”.

Además en esta página web se aprecian todos los servicios que ofrecen, numero de contactos, y entre otros datos se ofrece una nueva modalidad de pago que invita a cambiar la forma de pago. Se trata de una promoción que dura un pequeño lapso de tiempo que dice: “Cambia a PAC, PAT o con tu tarjeta Cencosud y obtén un descuento en tu próxima Cuota. Promoción válida hasta el 31 de julio. También puedes hacer el cambio, comunicándote al teléfono 998 9272”. Claramente se puede apreciar que son promociones tipo oferta, que invitan a usar y ser parte de la nueva tarjeta Cencosud y así obtendrás un descuento en tu próxima cuota. Como se mencionó anteriormente el cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena” se encuentra dentro de la empresa “Acoger” (Red cementerios y Memoriales Católicos), su teléfono de Mesa Central es: 600-4644000, activación de servicios las 24 horas: 800-000191 o 02-9989400. El hecho de tener servicio call center las 24 horas del día es una forma de captar la atención de las personas, ya que ante cualquier problema inesperado se puede recurrir a la empresa “Acoger”, haciendo a la vez propaganda con su eslogan “Acoger, más cerca y para siempre”. Ritos3 Todos los días que se visitó el Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”, se observó un acto particular que se reiteraba diariamente, el cual es que las personas entran con un arreglo de flores en la mano. Justamente al costado de la puerta principal está el puesto que vende las flores y arreglos, por lo que la mayoría de las personas compran allí.
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Esta es la descripción de un día al interior del cementerio

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Una vez dentro del cementerio se observó pequeños grupos de personas sacando agua de un regadero adaptado para el público para que estas puedan regar sus plantas o limpien algún Nicho. Seguí avanzando y me llamó la atención una señora con su pequeña hija, no más de 10 años, las dos de rodillas con un rastrillo de mano limpiando una sepultura de tierra, o sea, que es una sepultura que se encuentra a nivel de piso en un trozo de tierra. Era llamativo el esfuerzo que hacia la señora con la niñita al limpiar, se podía apreciar el sudor en su cara y aun así seguía limpiando. Al seguir avanzando nuevamente aprecio una particularidad muy parecida a la anterior, en este caso nuevamente había una señora que estaba limpiando, esta vez se trataba de un Nicho de las bóvedas que están en los costados del cementerio. Esta señora estaba arriba de una escalera y tiraba al suelo todo tipo de mugre acumulada en el Nicho, mantenía un balde con agua y un paño que de vez en cuando remojaba y limpiaba el mármol de la sepultura. Dentro del cementerio hay una pequeña capilla al aire libre, ubicada muy cerca de la bóveda donde yace la familia “Mena”, específicamente está ubicado después del quinto pabellón bajo techo que se encuentran a pasos de la recepción del cementerio. Es en esta capilla donde se realizan misas una vez al mes y por encargo de alguna persona. Es en los asientos con lo que cuenta esta capilla donde muchas personas, específicamente adulto-mayor se sientan y toman un descanso en su recorrido por el cementerio en busca de algún nicho. Esta acción la vi presentarse en gran parte de mis visitas al cementerio. Otro punto de descanso donde se puede apreciar la presencia de los visitantes es en la zona de descanso ubicada a un costado de “El Memorial”, que es una estructura donde se guardan las cenizas de las personas, las cenizas se conservan en ánforas especialmente elaboradas, las que se depositan en los habitáculos elegidos por cada familia. El memorial es un bloque de cemento de 2.50 metros de alto y 1 metro de ancho, el cual está cubierto por mármol que se divide en 15 pequeños cuadrados simétricos, que representa el largo por 6 cuadrados de ancho. Es junto a este memorial donde pude ver a una pareja de adultos sentados en la zona de descanso mirándose uno al otro y de vez en cuando miraban el memorial y luego seguían mirando entre ellos. El hombre mantenía su brazo abrazado por la espalda a la mujer, mientras que la mujer movía su cabeza levemente de izquierda a derecha. Se dio la oportunidad de que justo cuando iba de visita al cementerio había un funeral. En una primera instancia aprecié que una vez que la carroza fúnebre llega al cementerio la gente tiende a agruparse en grupos no más de 4 personas principalmente. Estos grupos de personas se saludan con otros grupos, surgiendo abrazos de manera simultánea. A medida que comienzan a caminar

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las personas tienden a hacerlo con las manos tomadas y gran parte del camino nunca miran a un objeto directo, su visión en esos momentos es bamboleante y casi siempre mirando el suelo. Se pudo apreciar e interpretar que las caras de las personas reflejaban sufrimiento, dolor y pena, gran parte de estas se encontraban llorando y a eso había que agregarle los gestos faciales que hacían como: levantar la ceja y pestañar rápidamente por un segundo, la caída de lágrimas y el bambaleo de la cabeza de un lado a otro. Una vez ya instalados alrededor del Nicho ubicado en la bóveda de al frente de la “Congregación de María”, las personas comenzaron a escuchar unos pequeños discursos realizados primero por un joven, quien al comenzar a hablar rompió en llanto y fue abrazado por una mujer desde su espalda, quien además le entrego un pañuelo desechable con el cual el joven seco las lagrimas. Momentos después comenzó a hacer ingreso el féretro por parte de los trabajadores del cementerio, una vez adentro comenzó a ser cubierta la entrada con una mezcla de cemento y ladrillos, en aquel instante todas las personas comenzaron a llorar en conjunto, se abrazaron entre ellos, se tomaban de las manos y las apretaban fuertemente. Ya trascurrido un tiempo me alejo del lugar y comienzo a explorar otras partes del cementerio. Caminando por las Sepulturas en Tierra escuché una canción de rap en la cercanía, seguí caminando intentando buscar el origen de la radio hasta que divisé a una joven de rodillas con un celular en la mano cantándole a bajo volumen de voz mientras que con la otra mano mantenía un cuadro con una foto de un joven. Me ubiqué a una distancia prudente para lograr ver que hacía, de un momento a otro la mujer comenzó a llorar y acariciar el cuadro. A los minutos dejó el cuadro a su lado, el celular en el suelo y comenzó a arreglar la sepultara, sacando malezas, poniendo flores, limpiando con un trapo parte del mármol que tenía el sepulcro. La mujer tenía los ojos rojos e hinchados de tanto llorar, en sus mejillas tenía manchas negras, pude notar que se trataba de la pintura de ojos que se le había escurrido por las lágrimas que lloró. Cabe mencionar que tenía una respiración muy agitada, mantenía la boca levemente abierta con la cual cantaba la canción y de vez en cuando inhalaba aire en gran cantidad. Desde mi punto de observación mire hacia atrás y vi dos adolecentes, un hombre y una mujer, los cuales ambos iban vestidos de forma deportiva, el hombre, de negro con un pantalón de buzo con la parte inferior recogida, mientras que la mujer estaba de rosado con una cámara de fotos en la mano. Decidí seguirlos de forma paralela ente los pasillos de los pabellones hasta que pude notar que se ubicaron justo afuera de la bóveda de la institución del Cuerpo de Bomberos de Puente Alto. Ahí se sentaron y solo escuchaba muchas risas en un volumen elevado, ya que, ubicado a

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una distancia lejana se escuchaban sus carcajadas. Pude notar que la mujer prendió la cámara y comenzó a sacarse fotos de distintos perfiles, en alguna estiraba sus labios, cerraba un ojo y abrazaba al joven con que andaba. El joven estiró el brazo, empuñó la mano y luego levanto solo dos dedos, el índice y el medio, ese gesto fue acompañado de una leve inclinación de la cabeza hacia un costado. Por datos recopilados de los trabajadores pude entender bien aquella particularidad antes descrita. Los trabajadores argumentan que antes que se hiciera cargo “Acoger” del cementerio, este se encontraba muy abandonado por lo que muchos jóvenes y adultos de las poblaciones cercanas iban al cementerio y lo utilizaban como lugar de encuentro para beber alcohol, tener relaciones, entre otras dinámicas que se podrían considerar fuera de lugar al interior del cementerio. A medida que pasaron los años “Acoger” ha podido dar solución a estos problemas cerrando accesos “ilegales”, sacando a las personas que no respeten el espacio del cementerio, etc. Aun así, en ocasiones se presentan algunos casos que rompen con la tranquilidad del lugar. A sólo metros había personas rezando detenidamente en un nicho de reducción, a estas parecía no importarle las risas y gestos que hacían los jóvenes con la cámara. Estas personas mantenían una gran concentración, en ningún momento desviaron su vista de la sepultara, tenían una cara seria, no hacían ninguna mueca, solo de vez en cuando respiraban hondo y pestañaban de manera correlativa, una y otra vez solo por unos segundos. En total eran tres personas, todas mujeres y mayores de edad, tenían flores en sus manos, las cuales a los minutos después las colocaron en frascos de vidrio grandes (tipo frascos de mermelada), eran redondos y alargados, tenía una circunferencia del porte de media palma de la mano de la señora. Aquellos frascos se repetían en la mayoría de las tumbas a lo largo del cementerio, aumentaba su cantidad en las tumbas a nivel de la tierra que en los pabellones y bóvedas. Cuando me dirigía a la puerta principal del cementerio para luego retirarme, delante de mí iban caminando un matrimonio junto a su hija de no más de cinco años. El hombre llevaba en los hombros a la pequeña niña, mientras que la mujer le tenía abrazado el brazo. Esta familia llego a recepción donde tenían estacionado su auto, abren la maletera y sacan muchos paquetes de velas, paños y flores, una vez con los productos en las manos regresan al cementerio y los pierdo de vista por los pabellones cercanos a los baños.

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La mayoría de las personas que pude ver dentro del cementerio se preocupaba de la limpieza de los nichos y sepulturas, la mayoría con sus propios instrumentos, sino los que habían dentro del cementerio como los baldes para el agua y trapos para limpiar.

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Delimitación de los espacios.

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Este dibujo representa el mapa del cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”.

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El mapa está delimitado en tres sectores que corresponden a los números 1, 2 y 3. 12Corresponde al sector delimitado por el color azul, desde la fachada principal donde está la Corresponde al sector delimitado por el color café, desde el inicio del pabellón de las entrada y recepción hasta el sector de los baños y la primera bóveda. reducciones, un terreno con parte de las sepulturas en tierra y el pabellón de la institución de Carabineros de Puente Alto.

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3Corresponde al sector delimitado por el color morado, aquí están ubicadas la mayoría de

las bóvedas de las instituciones, Cuerpo de Bomberos, Congregación de María, Sindicato Industrial de Papeleros y F.C.A de Ferrocarril, entre otros. Datos. • La empresa “Acoger” ofrece servicios que el Cementerio Católico ex “Bajos de Mena” no

cuenta, así es el caso de la cineracion, por lo que cada vez que el Cementerio “Bajos de Mena” necesite de este servicio tiene que realizarlo en el Cementerio Católico de Recoleta y luego ser trasladado nuevamente hasta el Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena”. • El “Cementerio Católico de Puente Alto ex “Bajos de Mena” no cuenta con Fosa Común en funcionamiento, mantiene dos en su territorio, pero ambas selladas y sin información de los cuerpos que yacen dentro. Según los datos de los trabajadores antiguamente no solo se almacenaban cuerpos de personas pertenecientes al cementerio, sino, que venían de hospitales y arrojaban cuerpos y restos de personas en la fosa común. Mayor información sobre este tema no se logró obtener. • Dentro del cementerio no existen muchos caminos delimitados para el paso de las personas, en todos los pabellones se aprecian los caminos, pero en el caso del sector donde están las sepulturas en tierra es muy difícil el acceso a las tumbas, puesto que no existe un orden establecido sobre las ubicaciones de las sepulturas, están todas dispersas en los sectores de color café y morado (sector 2 y 3). • • El cementerio no hace limpieza ni retiro de adornos y flores de las sepulturas. El Cementerio Católico “Bajos de Mena” no mantiene ningún tipo de relación con el

Cementerio Ruso ubicado en la zona este del Cementerio Católico ex “Bajos de Mena”. Según los relatos de los trabajadores el Cementerio “Bajos de Mena” vendió una fracción de su territorio para la realización del Cementerio Ruso. • Con el paso del tiempo las sepulturas más antiguas y abandonadas (sepulturas en tierra) se les tiende a hundir la tierra quedando a la vista de todas las personas algunos ataúdes. Este hundimiento de tierra es debido al paso del tiempo, la erosión y la lluvia. El Cementerio cada vez que ocurre este hecho rellena con tierra los espacios huecos. • Algunos grupos de personas solo se conocen debido a que coinciden en la ubicación de las sepulturas que van a visitar, se organizan y ellos mismos instalan en algunos casos los techos de los pabellones.