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LA ATMOSFERA TERRESTRE

Por Luis Lpez V. GL31a

Introduccin

El medio ambiente global consiste de cuatro sistemas mayores:

1. 2. 3. 4.

Atmsfera gaseosa. Hidrsfera lquida. Litsfera slida. Bisfera viviente.

La Atmsfera

La atmsfera corresponde a todo los gases (aire) que rodean la tierra. Funcin:
Proporcionar el aire que respiramos Regular la temperatura global Filtrar la radiacin solar

Composicin:

Los mayores componentes por volumen son:


Oxgeno (21%) Nitrgeno (78%) Argn (0.93%) + Otros gasas en traza (O3, CO2, CFCs; ppm, ppb, ppt)

La Atmsfera Actual

La atmsfera actual de la tierra probablemente no es la original. Actual: atmsfera oxidante Original: atmsfera reductora (sin oxgeno) Origen:
La atmsfera original pudo haber tenido una composicin similar a la de la nebulosa solar y cercana a la composicin actual de los planetas Gigantes Gaseosos. Esa atmsfera se perdi en el espacio y fue reemplazada por compuestos desgasificados de la corteza o desde el impacto de meteoritos/planetesimales ricos en materiales voltiles. Casi todo el oxgeno de la atmsfera fue producido por plantas (cyanobacteria o blue-green algae).

Estructura de la Atmsfera

Los gases que rodean la tierra estn divididos en varias capas esfricas concntricas separadas por delgadas zonas de transicin. Espesor: ~1000 km s.n.m. Masa: 5.15 x 10E15 tons (99% concentrada en los primeros 40 km ). Las capas atmosfricas se caracterizan por diferencias en su composicin qumica, lo que produce variaciones en su temperatura. 1. 2. 3. 4. 5. Tropsfera Estratsfera Messfera Termsfera (Ionsfera) Exsfera

La Tropsfera (Regin de mezcla)

Capa ms cercana al planeta que contiene el >% masa atmosfrica. Se caracteriza por la densidad de su aire y por un gradiente trmico de 6C/Km T y vapor de agua decrecen rpidamente con la altura. Vapor de agua regula la T del aire (absorbe E solar y radiacin trmica de la superficie) Contiene 99 % del vapor de agua en la atmsfera, que vara con la latitud (alto en los trpicos y bajo ~3% hacia las regiones polares). Todos los fenmenos climticos ocurren el la tropsfera, aunque algunas turbulencias pueden alcanzar la estratsfera. Ocurren fuertes corrientes de aire convectivas dentro de esta capa. Limite superior ~8/18 Km (vara con latitud y estacin del ao) Una delgada zona llamada la tropopausa la separa de la estratsfera La T del aire en la tropopausa permanece cte. con la altura.

La Estratsfera

Es la segunda mayor capa en la atmsfera. Se ubica entre los 10- y 50 Km. T del aire cte. hasta 25 km altitud, luego aumenta gradualmente a 200220 K en la estratopausa (~50 km), caracterizada por una baja de T Regin estable debido al gradiente de T del aire (no hay conveccin). El Ozono (O3) regula mayormente la T, ya que hay poco vapor de agua T aumenta con la concentracin de ozono (E solar convertido en K cuando O3 absorve UV) calentamiento La capa de O3 se ubica entre 20-30 km (90% O3 de la atmsfera esta aqu). O3 ~10 ppm estratsfera v/s O3 ~ 0.04 ppm tropsfera O3 absorbe el grueso de la radiacin UV solar Condiciones meteorolgicas afectan fuertemente la distribucin del O3. La mayor produccin de O3 ocurre en la estratsfera superior tropical, donde se concentran las mayores radiaciones UV. La disociacin ocurre en las partes bajas y a mayores latitudes.

Ozono

Dependiendo donde este el ozono, este puede proteger o daar la vida en la tierra. Ozono Bueno:
Mayor parte concentrada en la estratsfera(~25 km) Crucial para la vida en la tierra Acta como escudo para proteger la sup. de la tierra absorviendo la radiacin UV. (cancer a la piel, cataratas, sist. Imunolgico) Una disminucin de 1% en la columna de O3 aumento en la radiacion transmitida de UV de 2%

Ozono Malo:

Cerca de la superficie (aire) daino y contaminante (animalestejidos- y plantas); oxidante fotoqumico (plstico, goma) Reacciona con Hidrocarburos y gasolina (autos) => forma contaminantes organicos secundarios (aldehidos y ketonas). Daa el DNA

Formacin de la capa de Ozono

1Ba organismos acuticos primitivos (blue-green algae) comienzan a usar E solar para disociar moleculas de H2O y CO2 y recombinarlas en compuestos organicos y oxigeno molecular (O2) FOTOSINTESIS O2 + Corg CO2 El resto se acumul en la atmsfera Creacin de ozono (O3) Alto en la atmsfera: Molculas de O2 absorben E de los rayos UV solares y se disocian para formar tomos de O. Estos tomos se recombinan con oxgeno molecular (O2) para formar molculas de ozono (O3)

O2 + luz UV (<240 nm) 2 O O + O2 + M O3 + M (M=conservacin E y momentum)

Creacin del ozono

O+O2 O3

Radiacin UV

Destruccin del Ozono

La misma caracteristica que lo hace tal valioso lo destruye Cuando una molcula de O3 se expone a UV este se separa en O y O2. Durante la disociacin los oxigenos ganan K, lo que produce calor ( aumento Tatm)

O3 + UV, luz visible O + O2 (+ calor)


Luego, O + O2 => O3 O3 + O => O2 + O2

Destruccin del Ozono

La mayora de la destruccin del O3 ocurre a travs de procesos catalticos. Ozono es altamente inestable, fcilmente dona su O extra a radicales libres como N, H, brominas, y clorinas. Estos ocurren naturalmente en la atmsfera (provienen desde el suelo, vapor agua, ocanos)

O3 + X XO + O2 (X = O, NO, OH, Br o Cl)


Manufacturas humanas tambin alteran (disminuyen) niveles de O3 Clorinas (ocanos, CFCs-AC, aerosoles, refrigeradores, solventes-) Brominas (Br) (extinguidores)

Destruccin del Ozono

CFCs: sustituyentes de refrigerantes txicos. Inofensivos en la sup., pero CFCs estables en la troposfera indestructibles! (insolubles) Permanecen en la tropsfera por mas de 40 AOS antes de migrar a la estratsfera. En la estratsfera
UV alta energia disocia CFCs un producto: clorinas (catalizadores de la destruccin de O3 ) Cl reaccionan y permanecen inalteradas Cl + O3 => ClO + O2 y Luego... ClO + O Cl + O2 y Luego...

No CFCs => No Clorinas (1960s) => CFC-12 ppt <100 ppt (1987) => 400 ppt

Destruccin del Ozono

O3 + UV, luz visible => O + O2(+ calor)

Radiacion UV

CALOR

La Messfera

La messfera se extiende entre 50 - 80 Km. Se caracteriza por un descenso en la T (190-180 K a 80 Km.) O3 y vapor de agua son mnimas menor T que abajo. Bajsimas T permiten la formacin de Nubes Noctilucentes

Al aumentar la distancia de la superficie, la composicin qumica del aire se hace dependiente de la altitud y se enriquece en gases livianos. A grande alturas los gases residuales se estratifican de acuerdo a sus pesos moleculares (separacin gravitacional)

Las nubes noctilucentes se ven mejor despus del atardecer. Al brillar, muestran un bello color elctrico blanco azulado. Por lo general, se les puede ver en lugares cercanos a los polos de la Tierra, pero en aos recientes, se les ha visto en lugares de menor latitud (como en Colorado o Virginia, en EEUU). Este cambio en las observaciones de nubes noctilucentes hace que los cientficos piensen que esto es una seal en el cambio de clima global de la Tierra, que es influenciado por la actividad de los seres humanos.

La Termsfera (aumento de T)

Ubicada sobre la messfera y separada de ella por la mesopausa La T generalmente aumenta con la altitud (1000-1500 K) debido a la intensa absorcin de radiacin solar del poco oxigeno molecular que existe. A altitudes de 100-200 km, todava los mayores componentes son Ni y O A esta altitud las molculas de gas estn extremadamente separadas Aqu se forman las auroras boreales a latitudes altas

La Ionosfera (parte de la Termsfera)

Aqu muchos tomos son ionizados. Es una capa muy delgada, es responsable de la absorcin de los fotones ms energticos del sol y reflejar ondas de radio, permitiendo las comunicaciones a larga distancia. Estructura influenciada por el viento solar (partculas elctricamente cargadas), a su vez gobernada por la actividad solar. Una medida de su estructura es la densidad de electrones libres, que es un indicador del grado de ionizacin.

La Exsfera

Es la regin atmosfrica ms alejada de la superficie de la Tierra. Su lmite superior se extiende a alturas de 960 a 1000 Km. y est relativamente indefinido. Es la zona de transicin entre la atmsfera terrestre y el espacio interplanetario. Comienza en el techo de la termsfera y contina hasta que se mezcla con los gases interplanetarios o espacio. En esta regin de la atmsfera, el H y el He son los componentes primarios y estn presentes a extremadamente bajas densidades.

Las capas de la Atmsfera


1% resto
Termosfera Partculas cargadas y no cargadas Colisiones muy poco frecuentes
MESOPAUSA
80 km

99% resto

Mesosfera

Partculas cargadas (ionosfera)


ESTRATOPAUSA 50 km

Estratosfera

Muy seca, incremento concentracin O3 Largos tiempos de permanencia de partculas Mezcla vertical muy reducida
TROPOPAUSA 10 - 12 km

99.9% masa Troposfera

grad T = -6.5 Kkm-1 80% masa, 100% vapor de agua Cortos tiempos de permanencia de partculas

Istopos Estables
Nitrgeno Oxigeno Hidrgeno

Istopos

Los tomos que son istopos entre s, son los que tienen igual nmero atmico (nmero de protones en el ncleo), pero diferente nmero msico (nmero de neutrones en el ncleo) Un elemento qumico tiene uno o varios istopos, de los cuales todos, algunos, o ninguno, pueden ser istopos estables. Los istopos que no son estables, a diferencia de los estables, se desintegran para dar lugar a otros nclidos emitiendo partculas o radiacin electromagntica.

La Tabla de los Nucleidos (Istopos)


Masa atmica (A) = Z + N

Nmero Atmico (Z)

Istopos

Isotones

Isbaros

Nmero de Neutrones (N)

Ciclo del Nitrgeno

Ciclos Elementales

Ciclo del Carbono

El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos enlazados entre s. La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos. La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles. Los seres vivos acuticos toman el CO2 del agua.

Ciclo del Carbono


La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases, como el O2 o el N2, porque reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas, caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas, en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmsfera del que se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos los combustibles fsiles almacenados, el O2 desaparecera de la atmsfera.

Ciclo del Carbono

Ciclo del Oxgeno

El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. Forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se debe a la actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al principio debi ser una sustancia txica para la vida, por su gran poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro produce daos irreparables en las clulas. Pero el metabolismo celular se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente oxidante de los alimentos abriendo as una nueva va de obtencin de energa mucho ms eficiente que la anaerbica.

Ciclo del Oxgeno

La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que el proceso de respiracin ocasiona el efecto contrario. Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2, activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras molculas de O2, formando O3 (ozono). Esta reaccin es reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O2

Ciclo del Oxgeno

Ciclo del Nitrgeno


Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del metabolismo. Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de N2, pero esta molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N2 del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en otras formas qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las races y usarlo en su metabolismo.

Ciclo del Nitrgeno

Usan esos tomos de N para la sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al comer a las plantas o a otros animales. En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formndose in amonio que es muy txico y debe ser eliminado. Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de cido rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias.

Ciclo del Nitrgeno

Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones anaerobias, hay otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N2, lo que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera. A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas.

Ciclo del Nitrgeno

Ciclo del Fsforo


El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de:

Est en pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.

cidos nucleicos (ADN y ARN) ATP y de otras molculas que tienen PO43- y que almacenan la energa qumica Fosfolpidos que forman las membranas celulares Huesos y dientes de los animales.

Ciclo del Fsforo

Otra parte es absorbido por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a tierra. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de frica y Amrica del Sur y otras.

Ciclo del Fsforo

Ciclo del Azufre

Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero imprescindible porque forma parte de las protenas. Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como la lluvia cida.

Lluvia cida

Algunas industrias o centrales trmicas que usan combustibles de baja calidad, liberan al aire atmosfrico importantes cantidades de xidos de azufre y nitrgeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilmetros por las corrientes atmosfricas, sobre todo cuando son emitidos a la atmsfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminacin en las cercanas pero la trasladan a otros lugares. En la atmsfera los xidos de nitrgeno y azufre son convertidos en cido ntrico y sulfrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia cida). Otras veces, aunque no llueva, van cayendo partculas slidas con molculas de cido adheridas (deposicin seca). La lluvia normal es ligeramente cida, por llevar cido carbnico que se forma cuando el dixido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. Su pH suele estar entre 5 y 6. Pero en las zonas con la atmsfera contaminada por estas sustancias acidificantes, la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y, en algunas zonas en que la niebla es cida, el pH puede llegar a ser de 2,3, es decir similar al del jugo de limn o al del vinagre.

Lluvia cida

Ciclo del Agua


El agua permanece en constante movimiento. El vapor de agua de la atmsfera se condensa y cae sobre continentes y ocanos en forma de lluvia o nieve. El agua que cae en los continentes va descendiendo de las montaas en ros, o se infiltra en el terreno acumulndose en forma de aguas subterrneas. Gran parte de las aguas continentales acaban en los ocanos, o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo de nuevo de nuevo a la atmsfera. Tambin de los mares y ocanos est evaporndose agua constantemente. La energa del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo.

Ciclo del Agua