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PROPIEDADES IMPORTANTES DEL

AGUA
El agua cumple un rol fundamental:
Como disolvente
Como medio de vida
En el comportamiento ambiental
En usos industriales

Las propiedades del agua son posibles gracias a las
siguientes caractersticas de su molcula:
La asimetra de la molcula
Su naturaleza polar
La capacidad de formar enlaces o puentes de
hidrgeno
El agua es un disolvente excelente para varias
sustancias, incluyendo las sales, cidos, bases y
sustancias que tienen tomos de H, O y N
capaces de formar puentes de hidrgeno
Es el disolvente de los fluidos biolgicos como la
sangre y la orina
Acta desgastando a los minerales y
transportndolos disueltos por la gestera
Transporta los nutrientes a las races de las plantas
en el suelo
Tiene muchos usos industriales
El agua tiene una tensin superficial muy alta y en
forma lquida, como las gotas de lluvia, acta
como si estuviese cubierta con una membrana
delgada
Por su transparencia a la luz visible y a la fraccin
de la radiacin ultravioleta de mayor longitud de
onda, permite que ocurra la fotosntesis en las
algas suspendidas bajo la superficie del agua
El agua que se congela a 0 C, tiene su mxima
densidad como lquido a 4C. Esto ocasiona que
los cuerpos de agua se estratifiquen con las capas
ms fras, ms densas, en el fondo.
La propiedad fsica ms importante del agua es su
comportamiento con el calor. El agua liquida tiene una
capacidad calorfica de 4.184 joules por gramo por C
(J/gr C), lo que significa que sed requieren 4.184
joules de energa calorfica para elevar la temperatura
de 1 gr de agua liquida en 1C.
Esta elevada capacidad calorfica estabiliza la
temperatura de las regiones cercanas a los reservorios
de agua.
La elevada capacidad calorfica del agua se debe a que
las molculas de agua estn fuertemente ligadas por
enlaces o puentes de hidrgeno. Se requiere mucha
energa calorfica para romper estos enlaces y permitir
a las molculas de agua moverse mas rpidamente a
temperaturas ms altas
El agua tiene un calor de fusin muy alto, de 334
joules por gramo (J/gr). Esto significa que se
requiere una cantidad muy grande de calor para
separar las molculas de agua, mantenidas en
posiciones fijas por los enlaces de hidrgeno en el
hielo, para convertir el agua a estado liquido.
Cuando el hielo se funde, mientras estn presente
tanto el hielo slido como el agua liquida, la
temperatura permanece constante a la
temperatura de fusin (0C).
El calor adicionado al sistema se emplea en
romper y separar las molculas en el hielo en lugar
de elevar la temperatura.
El calor de vaporizacin del agua es de 2.259 J/g.
Esto significa que se requieren 2.259 Joules de
energa calorfica para vaporizar un gramo de
agua liquida.
Este es el calor ms alto de vaporizacin de
cualquier liquido comn.
Tiene una influencia enorme en los reservorios de
agua (cuerpos de agua) y en la meteorologa.
Absorbiendo tanto calor en el cambio de liquido a
vapor, el agua estabiliza las temperaturas
atmosfricas.
Sin embargo el calor latente contenido en el vapor
de agua se libera cuando el vapor se condensa,
que es lo que sucede durante la lluvia.
Esta descarga de calor calienta las masas de aire
hacindolas elevarse y es la fuerza impulsora tras
las tormentas y los huracanes.
El calor latente en forma de vapor de agua que se
evapora de los ocanos cerca del Ecuador es
conducido lejos de ste incorporado en masas de
aire y liberado cuando el vapor de agua se
condensa para formar la lluvia

El agua se disocia segn la reaccin:



La expresin de la constante de equilibrio para
esta disociacin es:



En esta ecuacin se muestra que el agua pura
[H
+
] = 1.00 x 10-7 moles por litro (mol/L) y
pH = -log [H
+
] = 7.00 (el pH de agua neutra es 7.00
a 25C)





+

+ OH H O H
2
| | | | C a OH H K
w
25 10 00 . 1
14 +
= =
CARACTERSTICAS DEL AGUA Y
CONTAMINACIN
Msc. Liliana Snchez Chacn
DISTRIBUCIN DEL AGUA
Distribucin del Agua
Distribucin del agua dulce
Accesibilidad
COMPOSICIN QUMICA DEL AGUA
Parmetros Agua de Mar
ppm
Agua Dulce
ppm
Sodio (Na
+
) 10500 6,5
Magnesio (Mg
+2
) 1300 8,1
Calcio (Ca
+2
) 400 36
Potasio (K
+
) 380 1,2
Cloruro (Cl
-
) 19000 13
Sulfato (SO
4
2-
) 2700 22
Bicarbonato (HCO
3
-
) 142 119
Slidos disueltos 34500 165
COMPOSICIN DEL AGUA NATURAL
Composicin Fsica: Material inorgnico insoluble
(arcillas, materiales en suspensin) y, material orgnico
insoluble (materia orgnica).
Composicin Qumica: Todos los iones (cationes y
aniones) y molculas disueltas.
Composicin Biolgica: Toda la biota que vara de
acuerdo al tipo de cuerpo de agua.
Cada cuerpo de agua a adquirido un equilibrio entre
estas componentes.

Procesos fsico qumicos ms importantes
que influyen en la composicin de las aguas
Disolucin
Otros procesos
Fsico - qumicos
Gases: CO
2
, O
2
, N
2
, Ar, He, NH
3
, CH
4
, H
2
S
Sales
Aniones: Cl
-
, HCO
3
-
, SO
4
2-
,
Cationes: Na+, Ca
2+
, Mg
2+
, K
+
, Fe
2+
,
Reacciones de hidrlisis
Reacciones cido base
Reacciones de oxidacin reduccin
Reacciones de complejacin
Reacciones de solubilizacin precipitacin
Procesos fotoqumicos
Fenmenos biolgicos
Solubilizacin y
transformacin
de sustancias
Principales procesos qumicos en aguas
naturales
Disolucin
Disolucin de gases:
Es funcin de los correspondientes coeficientes de solubilidad y
de las variables de presin y temperatura del medio.
El coeficiente de solubilidad de cada gas esta directamente
relacionado con una constante de proporcionalidad k, cuyo
valor corresponde a la relacin entre las concentraciones del
gas en el agua y en el aire.
K tambin denominada constante de la ley de Henry, es funcin
de la naturaleza del gas y de la temperatura, y su valor
disminuye a medida que se incrementa esta.
Por lo tanto, la cantidad de cada gas disuelto cumplir la ley de
Henry de solubilidad de gases en lquidos y puede calcularse
segn la expresin:
Concentracin gas disuelto = k.p (a una temperatura dada)
Aunque los valores se vern alterados en funcin de
la mayor o menor salinidad de las aguas
La presin p corresponde a la presin parcial de cada
uno de los gases presentes en la atmsfera.
La temperatura es otro factor determinante.
La solubilidad de los gases disminuye a medida que
aumenta la temperatura. Esto tendr gran
importancia especialmente en lo relativo a la
solubilidad del oxgeno en el agua.
Disolucin de sales minerales:
Es un proceso muy importante. La gran capacidad
disolvente del agua es la causa de la presencia de
diferentes iones en el agua. La naturaleza de dichos
iones es funcin del terreno en que se encuentre o
atraviese.
La temperatura es un factor que afecta a la
solubilidad de las diferentes sustancias. Dicha
solubilidad aumenta en general con la temperatura
en el caso de los compuestos slidos.
Las sales que se encuentran en grandes cantidades de
rocas y que conducen a algunos de los iones
mayoritarios en el agua son: CaCO
3
, MgCO
3
, CaSO
4
y
NaCl

Reacciones de Hidrlisis
El agua puede actuar como un verdadero reactivo
frente a diferentes especies presentes en el terreno
que atraviesa o, incluso tambin, atacar a diferentes
grupos funcionales presentes en sustancias
orgnicas que van a verse transformadas y
solubilizadas en parte.
Por ejemplo podemos ver el ataque sobre la fosterita
que traslada al silicio al seno de las aguas:

) ( ) ( ) ( 2 4 ) ( Mg
4 4 2 2 4 2
aq SiO H aq OH Mg O H s SiO + +

2 2
2
' ' :
' H RCOOR' : Esteres
NH R RCOOH O H RCONHR Amidas
OH R RCOOH O
+ +
+ +

Reacciones cido - base


En general son producidas por los cidos disueltos
en el agua, lo que origina un ataque mucho ms
efectivo de la misma sobre los minerales y rocas de
la corteza terrestre
A la disolucin total de determinados minerales se le
denomina reacciones congruentes.

) ( 2 ) ( ) ( ) ( ) ( CaCO
3
2
2 2 3
aq HCO aq Ca O H aq CO caliza s
+

+ + +
) ( 4 ) ( 3 ) ( 5
3 ) ( 4 ) ( ) ( ) ( ) ( Ca
3
2
4
2
2 2 3 4 5
aq O HC aq HPO aq Ca
O H aq CO apatita s OH PO
+

+ +
+ +
A la transformacin de unas especies en otras,
tambin insolubles, pero con incorporacin de
determinados iones al agua se denominan
reacciones incongruentes.

) ( 10 ) ( 6 ) ( 6
) ( ) ( ) ( 3
26 ) ( 6 ) ( ) ( 7NaAlSi
4 4 3
2 10 66 . 3 33 . 2 33 . 0
2 2 3
aq SiO H aq HCO aq Na
onita montmorill s OH O Si Al Na
O H aq CO albita s
+ +
+
+ +
+
Reacciones de oxidacin - reduccin
Los procesos de oxidacin reduccin que pueden
tener lugar en el agua son extraordinariamente
importantes, y son los responsables de la forma en
que se presentan la mayora de las especies en
unas condiciones dadas, lo que a su vez determina
su comportamiento y propiedades, tales como: la
tendencia a la precipitacin, a la complejacin o al
grado de toxicidad.
Un sistema qumico puede a aceptar electrones y
por lo tanto a reducirse, o por el contrario, puede
tender a cederlos, es decir a oxidarse.
Esta tendencia relativa se mide por el potencial
qumico, o de electrodo, de reduccin (E) referente
al proceso:
Forma oxidada + ne
-
Forma reducida
Para una especie qumica dada, cuanto mayor sea el
valor de E, medido en voltios, mayor ser la
tendencia a reducirse, por tanto, a comportarse
como oxidante, y cuanto menor sea el valor de E,
mayor la tendencia de la especie a oxidarse, es
decir a comportarse como un reductor.
La direccin en la que ocurra una reaccin de
oxidacin reduccin est en funcin de las
tendencias relativas de sus semi-reacciones
constitutivas para ir hacia la derecha o a la izquierda.
Estas tendencias, a su vez, dependen de las
concentraciones de los grupos reaccionantes y
productos de la semi-reaccin y sus tendencias
relativas a ganar o perder electrones. Lo ltimo se
expresa por el potencial de electrodo normal o
estndar, E.
La tendencia de la reaccin global a proceder hacia
la derecha se calcula a partir de la ecuacin de
Nerst, que contiene tanto el parmetro E como las
concentraciones de las especies participantes en la
reaccin.
En principio E puede medirse con una celda
electroqumica como se muestra en la figura:
2 2
2 2Ag H Ag H + +

+
Celda electroqumica en la que puede
realizarse la reaccin en dos semi -
celdas unidas por un puente salino
Cuando los dos electrodos se unen mediante un
conductor elctrico, se produce la reaccin:


En la que el hidrgeno gaseoso reducir al in plata
metlica. Esta reaccin est compuesta de dos semi-
reacciones siguientes:
Ag H H 2 2 2Ag
2
+ +
+

+
) 3 ( 7794 . 0 2 2 2
) 2 ( 00 . 0 ) 2 2 (
) 1 ( 7994 . 0 2 2 2Ag
2
2

volt E Ag H H Ag
volt E H e H
volt E Ag e
= + +
= +
= +
+

+
Si en la celda mostrada en la figura, las actividades tanto
de Ag
+
como de H
+
fueran exactamente 1 (aproximadas
por concentraciones de 1 mol/L) y la presin de H
2
fuera
exactamente 1 atm, el potencial registrado por un
voltmetro, E, entre los dos electrodos, sera de 0.7994
voltios.
El electrodo de platino, que sirve como superficie
conductora para intercambiar electrones, sera negativo,
debido a la tendencia prevaleciente o prevalente de las
molculas de H
2
a dejar electrones negativamente
cargados en l y entrando en la disolucin como iones de
H
+
.
El electrodo de plata sera positivo debido a esa
tendencia que prevalece de los iones Ag
+
a tomar de l
electrones y a depositarse como tomos de Ag.
El electrodo izquierdo, mostrado en la figura es de
importancia particular por que es el electrodo
estndar con el que se comparan todos los otros
potenciales de electrodo. Se llama electrodo normal
o estndar de hidrgeno, ENH. Se le asigna el valor
de exactamente 0 voltios por convencin y su semi-
reaccin se describe como sigue:


El potencial de electrodo de la derecha (en la figura)
medido contra el electrodo estndar de hidrgeno se
llama potencial de electrodo, E.
volt E H e 00 . 0 2 2H
2
+ = +

+
Si lo iones de Ag
+
y otros iones en la solucin tienen
actividad unitaria (aproximada por una
concentracin de 1 mol/L), el potencial es el
potencial de electrodo normal o estndar, E.
El potencial de electrodo estndar para la pareja
Ag
+
/Ag es 0.7994 V, expresado convencionalmente
como sigue:

volt E Ag e 7994 . 0 Ag + = +

+
Valores de E y tendencia de la
reaccin
La tendencia inherente de que ocurra una semi-
reaccin se expresa por un valor caracterstico de E.
En los casos favorables, los E de las semi-
reacciones pueden medirse directamente contra un
electrodo estndar de hidrgeno, por medio de una
celda como la mostrada en la figura anterior.
Tambin pueden calcularse a partir de datos
termodinmicos.
Si se consideran semi-reacciones y sus valores de E
dados a continuacin:





Los valores de E de estas semi-reacciones expresan
la tendencia a ocurrir con respecto a la semi-
reaccin de reduccin, cuando todos los reactivos y
productos estn presentes con actividad unitaria.
Mientras ms positivo sea el valor de E, mayor ser
la tendencia de que ocurra la semi-reaccin de
reduccin .

V E Zn e Zn
V E Pb e Pb
V E Cu e Cu
V E Cl e
763 . 0 2
126 . 0 2
337 . 0 2
359 . 1 2 2 Cl
2
2
2
2
= +
= +
= +
= +

De forma simplificada, la actividad de una sustancia es 1


cuando su concentracin en disolucin acuosa es 1
mol/L, su presin como gas es 1 atm o est presente
como slido.
El alto valor de E mostrado para la reduccin de Cl
2

gaseoso a in Cl
-
(1.359 V) se corresponde con la fuerte
tendencia oxidante del Cl
2
. El cloro prefiere existir como
in cloruro ms que en forma de Cl
2
gaseoso muy
reactivo.
El valor tan bajo de -0.763 V para la reduccin del in
Zn
2+
a Zn metlico, indica que la tendencia para la semi-
reaccin es de ir hacia la direccin opuesta a la
mostrada. Es decir, el Zn metlico acta como agente
reductor fuerte, transformndose a in Zn
2+
y
reduciendo algunas otras especies presentes en
disolucin

Efecto de la concentracin:
ecuacin de Nernst
La ecuacin de Nernst se usa para explicar el efecto
de diferentes actividades en el potencial del
electrodo.
Celda electroqumica en la
que puede medirse la
tendencia para la reaccin:



En esta configuracin, el
voltmetro representado por
E Tiene una resistencia
muy alta y la corriente no
puede fluir
+

+
+ +
2 2
Cu Pb Cu Pb
Refiriendo a la figura anterior:
Si la concentracin de iones Cu
2+
aumenta manteniendo
constante todo lo dems, se visualiza pronto que el
potencial del electrodo izquierdo se har ms positivo
porque la mayor concentracin de iones Cu
2+
deficientes
de electrones, agrupados a su alrededor tienden a atraer
electrones del electrodo. La disminucin de iones Cu
2+

tiene el efecto opuesto.
Si la concentracin del ion Pb
2+
en el electrodo derecho
aumenta, es ms difcil para los tomos de Pb dejar el
electrodo de Pb en forma de iones positivamente
cargados y, por consiguiente, hay una tendencia mejor
para que los electrones se queden atrs en el electrodo
de Pb, de forma que su potencial tiende a ser ms
positivo.
A un valor ms bajo de [Pb2+] en la semi-celda
derecha, se verifica exactamente lo opuesto.
Tales efectos de la concentracin sobre E se
expresan mediante la ecuacin de Nernst.
Aplicando la reaccin


El potencial de la celda, E, est dado por la ecuacin
de Nernst
V E Pb Cu Pb 463 . 0 Cu
2 2
= + +
+

+
electrodo de estndar potencial E
oxidada forma
reducida forma
nF
RT
E
=
+ =

] [
] [
log
303 . 2
E





R = Constante molar de los gases
T = Temperatura absoluta
F = Constante de Faraday
n = Nmero de electrones involucrados en la
semi-reaccin (2 en este caso)
Las actividades se aproximan usando las
concentraciones
A 25C, el valor de 2.303RT/F = 0.0591
) 25 (
] [
] [
log
2
0591 . 0
463 . 0
] [
] [
log
303 . 2
E
2
2
2
2
C a
Pb
Cu
E
Pb
Cu
nF
RT
E
+ =
+ =
+
+
+
+
Como ejemplo de la aplicacin de la ecuacin de
Nernst, se puede suponer que [Cu2+] = 3.3 x 10-4
mol/L y [Pb2+] = 0.0137 mol/L.
Sustituyendo en la ecuacin de Nernst anterior se
obtiene:



El valor de E es positivo y la reaccin tiene tendencia
a desplazarse hacia la derecha, tal como est escrito:


415 . 0
0137 . 0
10 33 . 3
log
2
0591 . 0
463 . 0
4
= + =

x
V E
V E Pb Cu Pb 463 . 0 Cu
2 2
= + +
+

+
Diagramas pE - pH
A menudo es til construir diagramas pE pH para
describir las especies que pueden esperarse en el
agua bajo diferentes condiciones de actividad de
los electrones (condiciones oxidantes o reductoras) y
pH (actividad alta o baja del in H+).
Estos diagramas muestran las regiones de
estabilidad y las lneas lmite de existencia para las
distintas especies en el agua.
Debido a las numerosas especies que pueden
formarse, estos diagramas pueden llegar a ser
sumamente complicados.
Diagramas pE pH para el sistema
hierro - agua
Para una actividad del in hidrgeno relativamente alta y
una elevada actividad del electrn (un medio cido
reductor), el ion Fe
2+
es la especie predominante de este
elemento.
Bajo estas condiciones algunas aguas subterrneas
contienen niveles apreciables de Fe
2+
.
Cuando la actividad del ion hidrgeno es muy alta y la del
electrn es baja (un medio cido oxidante) predomina
el ion Fe
3+
.
En un medio oxidante de mayor acidez, el Fe(OH)
3

slido es la especie predominante del hierro.
Finalmente en un medio reductor bsico, con baja
actividad del ion hidrgeno y alta actividad del electrn,
es estable el Fe(OH)
2
En el diagrama pE pH para el sistema hierro agua que
se muestra en la figura siguiente es importante notar que
dentro de las regiones de pH que se encuentran
normalmente en un sistema acutico natural
(pH aproximadamente de 5 a 9), las especies
predominantes estables de hierro so Fe(OH)
3
o Fe
2+
.
Se observa que en aguas que contienen oxgeno
disuelto a algn nivel apreciable (pE relativamente alto),
el xido de hierro (III) hidratado, Fe(OH)
3
, es
esencialmente la nica especie inorgnica de hierro
encontrada.
En aguas que tienen condiciones altamente anaerobias,
con bajo pE, pueden estar presentes niveles apreciables
de Fe
2+
. Cuando este tipo de agua se expone al oxgeno
atmosfrico, el pE se eleva y precipita Fe(OH)
3
.

Los depsitos resultantes de xido hidratado de
hierro (III) pueden manchar la ropa lavada y las
piezas del bao con machas rojizo/marrn muy
resistentes
Este fenmeno tambin explica por qu se
encuentran depsitos de xido de hierro rojo cerca
de las bombas y manantiales que traen a la
superficie aguas profundas anaerobias
En pozos poco profundos, donde el agua puede
volverse aerobia, el Fe(OH)3 slido puede precipitar
en las paredes del pozo, bloqueando la salida del
acufero.

Diagramas pE - pH
En la figura (a) se recogen la zonas que de forma
aproximada, corresponden a los distintos tipos de
aguas naturales.
El conocimiento de los valores de potencial redox y el
pH del agua es tambin importante porque puede
permitir predecir la relacin cuantitativa entre formas
oxidadas y reducidas de un elemento presentes en un
agua determinada.
1. Unas zona por encima del valor pE + pH = 20.68, en
la que el agua se comporta como un medio
altamente oxidante y en la que hay
desprendimiento de oxgeno
2. Unas zona de aerobiosis con altos valores de pE, y
en las que el agente oxidante predominante es el
oxgeno disuelto en el agua.
3. Unas zonas intermedias, con menos valores de pE,
llamadas zonas de anoxia, en las que el agua sigue
teniendo caractersticas oxidantes, pero que son
debidas a la presencia de otros agentes menos
fuertes que el oxgeno, como son las especies
inicas nitrato y sulfato
4. Zonas de anaerobiosis, con bajos valores de
potencial redox, incluso negativos, con ausencia de
oxgeno y otras especies oxidantes. El agua se
comporta como un medio reductor; las especies
presentes estn en sus formas reducidas. En esta
zonas se produce la descomposicin anaerobia de
la materia orgnica.
5. Una ltima zona por debajo del valor pE + pH = 0,
en la que incluso se producen desprendimiento de
hidrgeno gaseoso por descomposicin de la
propia agua.

En la figura (b) mostrada anteriormente se indican de
forma aproximada estas zonas y las especies ms
caractersticas predominantes en cada una de ellas.
As vemos que en las agua con altos valores de pE se
encuentran las especies de los diferentes elementos en
elevado estado de oxidacin, por ejm:
el carbono se encuentra como CO
2
, HCO
3
-
o CO
3
2-
;
El nitrgeno est como NO
3
-
o como NO
2
-
EL azufre como SO
2
-
El hierro como Fe
3+
El manganeso como MnO
2

Sin embargo en la zonas de menores valores de pE, las
especies predominantes para estos mismos elementos
qumicos son: CH
4
, NH
3
o NH
4
+
(segn el pH); H
2
S o S
2-
, Fe
2+
y Mn
2+
Potencial redox del agua
En aguas naturales el agente oxidante dominante es
el oxgeno disuelto, el cual, al comportarse como tal,
sufrir la semireaccin de reduccin siguiente:


Podemos observar que el valor del potencial de
reduccin del oxgeno en este proceso depende
tambin de la acidez del medio, por tanto, su pE ser
funcin de esta, y podramos calcularlo de la
siguiente forma:


O H e H O
2 2
2
1
4
1
+ +
+
] [
1
log
1
059 . 0

4 / 1
2
+
=
H P
E E
O
Dado que el valor de E para el agua, tabulado en la
tabla de potenciales estndar de electrodo, es de
1.23 V, y considerando una muestra de agua,
saturada de oxgeno a 25C, por lo que la presin
parcial del oxgeno ser de 0.21 atmsferas, la
ecuacin quedara de la siguiente forma:


Por tanto: pE + pH = 20.68
Para el caso particular de un agua neutra, es decir de
pH = 7, el valor de pE del oxgeno ser de 13.68
pH H pE = + + =
+
68 . 20 ] [ log 21 . 0 log
059 . 0
23 . 1
4 / 1
Siempre que se de una situacin tal que la suma de
estos dos factores alcance el valor de 20.68, el agua
se comportar como un medio en el cul el oxgeno
ser la especie oxidante que actuar
preferentemente.
Si la suma de pE y pH es mayor que el valor indicado,
podr incluso tener lugar la oxidacin de la propia
agua, liberando oxgeno segn la siguiente reaccin:
+

+ + e H O O H
2 2
4
1
Cuando la concentracin de oxgeno disuelto en el
agua sea inferior a la que hemos indicado en el
clculo precedente, los valores de pE sern inferiores
y por tanto el poder oxidante que presentar el agua
ser menor.
De hecho, el oxgeno disuelto no es la nica especie
presente en el agua capaz de aportar a la misma un
carcter oxidante.
En casos de baja concentracin de oxgeno, como
son las aguas con alto contenido en materia orgnica
biodegradable, el pE del agua puede estar
determinado por los iones nitrato y sulfato.
En el caso del ion nitrato, su actuacin como oxidante,
reducindose a la forma de ion amonio, implicara el
siguiente proceso:


Podramos calcular el pE del anin nitrato, sabiendo que
el potencial estndar, E, dado en tablas para esta
semireaccin es 0.84 V, y suponiendo que las
concentraciones de las especies nitrato y amonio fuesen
iguales.
El resultado de este clculo para un pH neutro, es decir
igual a 7, nos dara el valor de pE = 5.4, lo que indica que,
a igualdad de pH, la especie nitrato en el agua es un
agente oxidante de menor fuerza que el oxgeno.

O H NH e H NO
2 4 3
8
3
8
1
4
5
8
1
+ + +
+ +
Cuando estamos en condiciones anaerobias
(ausencia de oxgeno), los procesos predominantes
de fermentacin de la materia orgnica aportan al
agua valores de pE que llegan incluso a ser
negativos.
En estas ocasiones, el agua puede experimentar
incluso un proceso de reduccin, con
desprendimiento del hidrgeno, segn la siguiente
reaccin:

+ + OH H e O H
2 2
2
1
Calculemos pE para esta situacin, sabiendo que E
vale -0.83 V, y considerando que la presin parcial del
hidrgeno fuese 1 atmsfera:




Por lo que pE = 14 + pOH = - pH
Es decir se cumple que pE + pH = 0, por tanto,
cuando el agua est neutra, pE = -7
Estos valores de pE + pH llevan a definir en el agua
distintas zonas como podemos observar en la
siguiente figura:
] [ log 059 . 0 1 log 059 . 0 83 . 0
] [ log
059 . 0

2 / 1
2

=
=
OH E
OH P
n
E E
H
Reacciones de complejacin
En este tipo de procesos participan especies
llamadas ligandos, con pares de electrones sin
compartir, que reaccionan con cationes metlicos
(especies deficitarias de electrones y que reciben el
nombre de aceptores o tomos centrales).
Las uniones qumicas entre ligandos y aceptores
constituyen los llamados complejos o compuestos
de coordinacin.
En muchos casos en los que participan metales de
transicin y algunos alcalinotrreos, se forman
complejos muy estables a travs del siguiente
equilibrio genrico:
) ( ) ( ) ( M
1 n
complejo ML ligando xL xL metlico catin
xm n
x
m

+
+
En aguas naturales los ligandos ms importantes son
aniones y molculas neutras inorgnicas, como: OH
-
, X
-
,
H
2
O, NH
3
, etc.
Tambin especies de carcter orgnico, debido los
grupos existentes en los cidos hmicos y flvicos y a los
aminocidos provenientes de protenas. Algunos de los
grupos funcionales de carcter orgnico son: RCOO
-
, RO
-
, RNH
2
, ROPO
3
-
,
Cuando el ligando tiene ms de un punto de unin con el
metal se forman complejos muy estables, denominados
quelatos, como es el caso de especies hmicas, con
grupos que contienen anillos policiclicos
Las propiedades de los metales disueltos en el agua
dependen en gran medida de la naturaleza de la
especie disuelta del metal.
Por ello, la especiacin de los metales juega un papel
crucial en su qumica ambiental en las aguas
naturales y residuales.
Los metales pueden existir en el agua enlazados
reversiblemente con aniones inorgnicos o con
compuestos orgnicos en forma de complejos
metlicos.
Este fenmeno se denomina complejacin o
formacin de complejos
Estas reacciones de complejacin pueden provocar una
serie de hechos importantes desde el punto de vista de
la contaminacin y el tratamiento de aguas, como los
que a continuacin se sealan:
Muchos de los iones metlicos en el agua no se
encuentran en forma libre, sino formando complejos
cuya estructura puede modificarse, tanto por la
presencia de diferentes ligandos en el medio como por
la modificacin del pH del agua.
As el ion Al
3+
en medio cido forma un complejo con
molculas de agua, Al(H
2
O)
6
3+
, que con el aumento del
pH va intercambiando las molculas de agua por iones
hidrxido, llegando a estructuras del tipo
[Al(OH)
4
(H
2
O)
2
]
-
.
La presencia de agentes complejantes en el medio
hdrico puede provocar la redisolucin o movilizacin
de ciertos metales pesados, que en principio pueden
precipitar en forma, por ejemplo, de hidrxidos o
carbonatos poco solubles.
La formacin de complejos muy estables, en funcin
de las concentraciones de las especies presentes,
puede permitir la solubilidad de dichas sales
insolubles.
En sedimentos ricos en humus se puede encontrar
metales en concentraciones elevadas, ya que iones
como el Fe3+, Al3+, Cu2+, Ni2+, etc., forman
complejos muy estables con los cidos hmicos y
flvicos.
Debido a la formacin de estos compuestos de
coordinacin existir una clara interrelacin entre los
problemas de contaminacin por metales pesados y
de contaminacin por sustancias de carcter
complejante (coadyuvantes de los detergentes,
complejantes de las industrias de recubrimiento
electroltico, aditivos alimentarios )
Los mtodos de tratamiento de aguas encaminados
a la eliminacin de metales pesados, materia
coloidal, etc., por procesos, por ejemplo, de
precipitacin, oxidacin o coagulacin floculacin
estarn muy influenciados por estas reacciones de
coplejacin.
La complejacin de metales con ligandos cargados
negativamente pueden convertir el catin metlico
en una especie aninica que ve modificada su
capacidad de intercambio inico:


La capacidad de reaccin in metlico agente
quelante permite utilizar quelantes slidos (resinas
quelantes) para eliminar metales pesados en
procesos de tratamiento de aguas residuales.
+
+
2
4
2
] ) ( [ 4 Ni CN Ni CN
Los factores que afectan a la capacidad de disolucin
precipitacin de metales por procesos de
complejacin son muy numerosos, tanto desde el
punto de vista termodinmico (constantes de
equilibrio, concentraciones de las diferentes especies
implicadas, pH del medio ) como cintico (fuerza
inica del medio, concentraciones, posibilidad de
procesos catalticos por microorganismos, adsorcin
en sedimentos o slidos en suspensin)
Reacciones de precipitacin - solubilizacin
La presencia simultnea de determinados ines de
carga contrapuesta en el agua, capaces de formar las
denominadas sales insolubles, puede originar un
proceso de precipitacin de las mismas.
El tipo de sales insolubles o poco solubles es muy
amplio, destacando en aguas naturales los
carbonatos, sulfatos, fosfatos, hidrxidos, sulfuros,
etc., (aniones mayoritarios) de metales
alcalinotrreos y metales de transicin.
La siguiente tabla muestra los aniones ms frecuentes
en aguas naturales, que dan lugar a sales insolubles con
los cationes correspondientes:

Aniones Cationes
Carbonatos (CO32- ) y fosfatos
(PO43-)
Todos menos alcalinos y NH4+
Cloruro (Cl-) Ag+, Pb2+, Hg22+, Cu+
Hidrxido (OH-)
Todos menos alcalinos, Ba2+,
Sr2+ y NH4+
Sulfatyo (SO42-) Ca2+, Sr2+, Ba2+, Pb2+
Sulfuros (S2-)
Todos menos alcalinos,
alcalinotrreos y NH4+
Dinmica de los contaminantes en el agua
Efectos en los procesos qumicos y
bioqumicos
La estratificacin trmica de los reservorios de agua da lugar al
establecimiento de un clido y poco denso epilimnion, rico en
oxgeno, y un hipolimnion ms fresco, ms denso y pobre en
oxgeno e influye fuertemente en la qumica y la biologa del
agua.
El epilimnion propicia una proliferacin importante de algas
fotosintticas. Generalmente el epilimnion rico en oxgeno
contiene una alta concentracin de especies qumicas oxidadas
que normalmente tienen altos contenidos de oxgeno.
Los compuestos qumicos que se encuentran en el empilimnion
incluyen especies de carbono como CO
2
y HCO
3
-
, de nitrgeno
como NO
3
-
y de azufre como SO
4
-2
.
El hipolimnion es deficiente en O2 y tiende a
contener especies qumicamente reducidas con
bajos contenidos de oxgeno y altos de H, incluyendo
CH
4
, NH
3
(o NH4
+
) y H
2
S para el carbono, nitrgeno y
azufre respectivamente.
Bajo las condiciones reductoras del hipolimnion el
hierro suele estar presente como Fe
2+
soluble,
mientras que en el epilimnion se encuentra como
Fe(OH)
3
o Fe
2
O
3
.
Efectos en los procesos qumicos y
bioqumicos
* {CH
2
O} es una expresin genrica que representa la biomasa degradable
Interacciones de fase en el
transporte y destino qumico
RIOS
El movimiento fsico de las especies qumicas en un ro ocurre
principalmente por adveccin (que se debe al movimiento de masas
de fluidos que simplemente llevan los contaminantes con ellos).
debido al movimietno gravitatorio de las masas de agua corriente
abajo.
Esto da como resultado una mezcla y dilucin relativamente rpidas
por la velocidad de cizalla, en la que porciones de agua en contacto
con las mrgenes y el fondo se mueven ms lentamente que el agua
en el centro de la corriente.
Tambin contribuyen a esta mezcla el transporte por difusin y la
mezcla turbulenta de las especies disueltas y las partculas coloidales.
El resultado global de estos procesos es que un contaminante
introducido en el ro en un vertido puntual relativamente concentrado
se dispersa al fluir aguas abajo
LAGOS Y EMBALSES
Los lagos y embalses son corrientes tranquilas
comparadas a la de los ros, pero existe movimiento an
dentro de esos reservorios de agua.
El agua entra por corrientes que afluyen y por
manantiales y acuferos subterrneos, directamente por
la lluvia, y sale mediante la descarga, tal como el
aliviadero en un embalse, en forma de vertido en un
depsito, infiltraciones del suelo y evaporacin
Interacciones de fase en el
transporte y destino qumico
El balance entre la entrada y la prdida del liquido en un
cuerpo de agua indica que el agua tiene un tiempo de
residencia hidrulica
Un factor importante en los procesos de mezcla en los
lagos es la influencia del viento. Esto sucedo porque elo
agua superficial atacada por el viento se mueve auna
velocidad de 2 3% de la del viento, un fenmeno
llamado deriva del viento.
El agua que se mueve hacia un borde del lago por la
influencia del viento, debe regresar a una cierta
profundidad, como corriente de retorno.
Interacciones de fase en el
transporte y destino qumico
En un reservorio o cuerpo de agua poco profundo, no
estratificado, la corriente de retorno fluye a lo largo del
fondo donde hace contacto y puede agitar los
sedimentos.
En los lagos estratificados la circulacin del agua ocurre
en la capa superior del epilimnion tal como se muestra
en la figura:
Interacciones de fase en el
transporte y destino qumico
Circulacin del agua en lagos
CONTAMINACION DEL AGUA
Es la modificacin, generalmente provocada por
el hombre, de la calidad del agua, hacindola
impropia o peligrosa para el consumo humano, la
industria, la agricultura, la pesca y las actividades
recreativas, as como, para los animales
domsticos y la vida natural
(carta del agua, Consejo de Europa, 1968)
CONTAMINACION DEL AGUA
Un agua est contaminada cuando se ve alterada
en su composicin o estado, directa o
indirectamente, como consecuencia de la
actividad humana, de tal modo que quede menos
apta para uno o todos los usos a que va destinada,
para los que sera apta en su calidad natural
(C.E.E. de las Naciones Unidas, 1961)
CONTAMINACION DEL AGUA
De estas dos definiciones de contaminacin, o
cualquier otra que pudiramos escoger, merece la
pena destacarse tres aspectos fundamentales:
Se parte de la calidad o composicin natural del agua,
no de agua pura
Se mide la contaminacin en funcin del uso al que el
agua est destinada
Se considera contaminacin la provocada de forma
directa o indirecta por la actividad humana
Fuentes de contaminacin hdrica
Pueden ubicarse en seis reas bien diferenciadas:
Las industriales
Las domsticas
Las actividades agropecuarias
Las actividades de generacin de energa
La contaminacin atmosfrica
La erosin del suelo
Una sptima fuente contaminadora se relaciona al
turismo, pero por su origen social y caractersticas
particulares se incluye en el mbito de contaminacin
cultural con ms propiedad que en las generadas por
la tecnologa
A. Fuente Industrial
Cada tipo de industria libera contaminantes
inherentes a sus procesos y operaciones particulares
La posibilidad en nmero y variedad es
increblemente amplia desde que se estima la
existencia de no menos de 80,000 productos
qumicos diferentes utilizados en la industria a escala
mundial y a ms de unos 1,000 que se incrementan
ao a ao.
En trminos generales, los desages industriales
descargan sobre los cuerpos de agua compuestos
orgnicos e inorgnicos
Entre esta divisin se puede distinguir aquellas que
constituyen residuos de fabricacin como los
colorantes de las fabricas textiles, los metales
pesados de la metalurgia, etc.
Otras descargas contaminantes se generan durante
el uso de operaciones y procedimientos auxiliares
de la industria por ejemplo la limpieza y
mantenimiento de piezas y maquinarias, el
transporte de materias primas, etc.
Un tercer grupo est constituidos por remanentes
despus del uso de determinadas sustancias. Son
tpicos de este grupo los biocidas en general,
fertilizantes, grasas y aceites

Para la industria el problema de la
contaminacin de las aguas no es solo la
produccin de efluentes, sino igualmente el
aprovisionamiento de agua adecuada a sus
fines
B. Fuente Domstica
Una de las consecuencias inmediatas de la expansin
urbana es el vertimiento creciente de sus aguas
servidas a la red fluvial o marina ms cercana.
Las aguas negras o cloacales estn constituidas
principalmente por material orgnico resultante del
anabolismo humano, tienen capacidad de alterar
todo cuerpo de agua y en mayor grado si resultan
plenas de organismos patgenos.
Las aguas grises procedentes de cocinas, garajes y
jardines de casas, a su vez, son un conglomerado de
cargas disparejas conteniendo detergentes, restos
de grasa, aceite, abonos, biocidas.
C. Fuentes Agropecuarias
La tecnificacin de la crianza de animales en granjas
y la del cultivo de la tierra para productos
alimenticios o industriales es de tal magnitud que
an en los pases del tercer mundo se permiten
suministrar su propia cuota al deterioro ambiental
Los pesticidas y fertilizantes que se vierten sobre los
terrenos para incrementar la produccin agrcola se
acumulan en los cuerpos de agua, pudiendo
infiltrarse hasta las capas freticas
D. Plantas de energa
La materia prima de las plantas energticas es el agua,
an en aquellas que no son hidroelctricas.
En la generacin de fuerza motriz para la civilizacin
moderna, el agua se utiliza directamente para mover
turbinas o en los sistemas de enfriamiento cuando la
produccin depende de energa nuclear o de la quema de
combustibles fsiles.
Las masas de agua en juego son enormemente variables
en cada caso, aunque la capacidad de contaminarse no
solo es funcin de las cantidades sino, sobre todo, de la
naturaleza del combustible central.
Las plantas hidroelctricas han ganado lugar de privilegio
como poco contaminadoras desde su origen hasta la
distribucin de su producto. Sin embargo la construccin
de embalses cuyo objetivo principal es generar energa
incluye sus propias facetas indeseables
Las plantas de energa, por involucrar equipos y
maquinarias de grandes dimensiones, en continuo
movimiento o por generar demasiado calor son
forzadas a utilizar enormes cantidades de agua en
sus sistemas de enfriamiento, emitiendo, como
resultado, efluentes calientes.
En el caso de las plantas de energa nuclear, el
sistema de evacuacin de aguas temperadas es
doble, pues adems del liquido calentado saliente
por gravedad, se desprenden cantidades
espectaculares de vapor de agua de sus amplias
chimeneas. Adems existe la posibilidad latente de
efluentes radioactivos acompaantes a las
emisiones de vapor debido a escapes accidentales
fuera de control
E. Contaminacin atmosfrica
Equilibrio dixido de carbono carbonato de calcio
La contaminacin por va area tambin incluye al material particulado
contaminante generado de emisiones de chimeneas y que luego precipitan
a tierra y se distribuyen en funcin a lo orografa, direccin y velocidad del
viento.
Parte del contaminante precipita directamente sobre fuentes de agua
F. Erosin del suelo
Los materiales residuales industriales, depositados
por aos por deposicin area en el suelo y en las
riveras, tambin acceden a las corrientes, por lavado
o erosin de los suelos.
Estos fenmenos de naturaleza variable contribuyen
a cambios drsticos en loa calidad de las aguas.
CLASIFICACIN DE LOS CONTAMINANTES
a) Agentes fsicos: calor
b) Compuestos qumicos inorgnicos:
Sales:
- aniones: Cl
-
, SO
4
-2
, HCO
3
-
, CO
3
2-
, S
2-
, Br
-
, CN
-
, F
-
- cationes: Ca
2+
, Mg
2+
, Na
+
, K
+
,
cidos y Bases:
H2SO4, HNO3, HCl, NaOH, KOH,

Elementos txicos:
Metales: Hg, Be, Pb, Cu, Cd, Zn, Fe, Mn, Cr,
No metales: As, Sb, Se, B, .
Elementos Radioactivos:

226
Ra,
90
Sr,
137
Cs,
230
Th
Gases:
H
2
S, NH
3
, Cl
2
, CO
2
, O
2
, .
Especies minerales no disueltas:
Slice, Arcillas
Compuestos qumicos orgnicos:
Hidratos de carbono, aminocidos, protenas,
Aceites y grasas
Hidrocarburos (princip. derivados del petrleo)
Jabones y detergenetes
Pesticidas y policlorobifenilos (OCBs)
Otros compuestos orgnicos: fenoles, trihalometanos
(THMs), Hidrocarburos aromticos policclicos (HAPs),
Clorofenoles, Nitrosaminas,
Bionutrientes:
Compuestos nitrogendos: NH4+, NO3-, NO2-, y
rgano nitrogenados
Compuestos fosforados: PO43-, organofosforados
Microorgansmos:
Bacterias, virus, hongos, algas
PARMETROS GENERALES INDICADORES
DE CONTAMINACIN
A. Parmetros de carcter fsico
- caractersticas organolpticas
- turbidez y materias en suspensin
- temperatura
- conductividad
B. Parmetros de carcter qumico
- salinidad y dureza
- pH: acidez y alcalinidad
- oxgeno disuelto
- medidores de materia orgnica: DBO, DQO
- medidores de materia inorgnica: cationes, aniones, metales

C. Parmetros de carcter radioactivo
- radiacin alfa y beta totales
- elementos individuales
D. Parmetros de carcter microbiolgico
- bacterias
- virus
- hongos
- algas
A. Parmetros de carcter fsico:
A.1 caractersticas organolpticas: color, olor y sabor
A.2 turbidez y slidos en suspensin:
- Es un fenmeno ptico.
- Se mide en unidades nafelomtricas NTU.
- Esta directamente relacionado con los slidos en suspensin.
- Los slidos en suspensin produce color aparente del agua,
disminuye el paso de energa solar (menor act. fotosinttica),
ocasiona depsitos sobre las plantas acuticas y las branquias
de los peces, favorece la aparicin de condiciones anaerobias
Las masas de contaminantes incluyen (o pueden incluir)
sustancias visibles en suspensin
Sus componentes tienen dimensiones de 0.5 a
1000 , tamao que les permite mantenerse flotando
indefinidamente.
Otras materias extraas con magnitudes menores del orden
de 0.05 a 0.1 constituyen los coloides. Tienen la propiedad
de aglutinarse y en estas condiciones al incrementar su
tamao pueden separarse del cuerpo de agua que los
contienen.
El tercer grupo de sustancias con dimensiones por unidad
entre 10
-4
a 5 x 10
-2
estn disueltos (o en solucin) de
modo que es imposible que sedimenten e incluso pueden
atravesar los filtros convencionales.
A.3 temperatura:
Afecta parmetros o caractersticas tales como:
- Solubilidad de gases y sales (ley de Henry)
- Cintica de las reacciones qumicas y bioqumicas
- Desplazamientos de equilibrios qumicos
- Tensin superficial
- Desarrollo de organismos presentes en el agua
- La influencia ms importante es la disminucin de
la solubilidad del oxgeno y la aceleracin de los
procesos de putrefaccin


A.4 conductividad:
La conductividad es una medida de la resistencia que
opone el agua al paso de la corriente elctrica entre dos
electrodos impolarizables sumergidos en la misma.
La conductividad del agua da una buena apreciacin de la
concentracin de los iones en disolucin:
- una conductividad elevada se traduce en una salinidad
elevada o en valores anmalos de pH.
- La unidad empleada es el siemen (inverso del ohmio):
aguas muy mineralizadas en mS y aguas poco
mineralizadas en S


B. Parmetros de carcter qumico
- Salinidad: Representa el contenido inico total
del agua, es un parmetro utilizado en aguas
salobres.
- Dureza total: Es la suma de las concentraciones
de sales de calcio y magnesio, se mide por
volumetra de complejacin con EDTA (cido
etilendiaminotetractico), se expresa
numricamente en forma de carbonato de calcio u
xido de calcio, principalmente en mg CaCO3
-
/lit.
pH: Alcalinidad y Acidez
El pH de un agua, indica el comportamiento cido o
bsico de la misma
Es una propiedad de carcter qumica de vital para el
desarrollo de la vida acutica.
Tiene influencia sobre determinados procesos
qumicos y biolgicos, la naturaleza de las especies
inicas, el potencial redox del agua, el poder
desinfectante del cloro, etc.
Es un buen parmetro de carcter general para
determinar la calidad del agua.
Habitualmente, las aguas naturales tienen un cierto
carcter bsico, con unos valores de pH
comprendidos entre 6.5 8.5. Los ocanos tienen un
valor medio de 8.
Adems del pH se miden otros parmetros
relacionados con l, que son la acalinidad y la acidez
Alcalinidad:
Es una medida de la capacidad del agua para absorber
protones.
Se mide mediante una volumetra de neutralizacin
cido base y se expresa en mg de CaCO
3
/L
(ppm CaCO
3
)
Todos los sistemas que se indican a continuacin
pueden considerarse como pares conjugados de
cidos y bases de Brnsted Lowry, pero tambin
como sistemas amortiguadores que regulan el pH del
agua por ganancia o prdida de protones, segn sea el
caso.

+ +
+ +
+ +
+ +
+ + +
+ +
OH aq BO H O H aq BO H
OH aq PO H O H HPO
OH aq HPO O H aq PO
OH aq SiO H O H aq SiO H
OH O H aq CO O H aq HCO
aq O H aq
) ( ) (
) (
) ( ) (
) ( ) (
) ( ) (
OH ) ( HCO ) ( CO
3 3 2 3 2
4 2 2
2
4
2
4 2
3
4
4 4 2 4 3
2 2 2 3
-
3 2
- 2
3
Pares amortiguadores
La actuacin como pares amortiguadores se deriva de
la posibilidad de establecer equilibrios tales como los
que se seala a continuacin, para el par carbonato
hidrogenocarbonato:

Medio excesivamente bsico:



Medio excesivamente cido:










+

+ + H HCO
2
3 2 3
CO O H

+ + H HCO
3 2 2
-
3
O CO H O H
En el agua de mar, as como en muchas aguas
dulces, el par amortiguador ms importante es el
sistema carbonato/hidrogenocarbonato.
En el mar le siguen en importancia los pares
correspondientes al silicato, borato y fosfato.
En el agua dulce le sigue el silicato.
Agresividad o tendencia a la incrustacin
La alcalinidad tiene un gran inters para el conocimiento de la
agresividad o de la tendencia a la incrustacin de un agua.
La agresividad se refiere al deterioro en frio, ocasionado por ciertas
aguas naturales, de materiales de diverso tipo, metales, caliza,
cemento y productos derivados (hormigones, etc)
Depende fundamentalmente de los tres factores siguientes,
interrelacionados entre si:
Dixido de carbono libre
Alcalinidad y pH
Aunque intervienen otros, tales como: temperatura, concentracin
de cidos hmicos, oxgeno disuelto, sulfuro de hidrgeno, sales
disueltas, microorganismos, etc.


Para analizar el comportamiento agresivo o
incrustante del agua con respecto a los materiales
calizos consideraremos el proceso de equilibrio que
se produce cuando agua con CO2 disuelto est en
contacto con CaCO
3
slido:


Es evidente que el proceso se desplazar en uno u
otro sentido en funcin de las concentraciones de las
especies presentes, y dicha concentracin est
determinada por el pH del medio, como puede
apreciarse en la figura siguiente:

le so sal aq HCO Ca s CaCO O H aq lub ) ( ) ( ) ( ) ( CO
2 3 3 2 2

+ +
Equilibrio entre las formas carbonatadas
CO
2
/HCO
3
-
/CO
3
2-
- Oxgeno disuelto y materia orgnica: ambos
parmetros estn relacionados. La cantidad de
oxgeno disuelto es medido en mg O
2
/lit.
Su presencia es esencial para mantener las
formas superiores de vida biolgica.
En el agua puede fluctuar entre 4 20 mg/lit. La EPA
considera que el mnimo permisible de oxgeno
disuelto en el agua para que la biota pueda sobrevivir
es de 3 mg/lit.
El aumento de la temperatura hace que el gas de O2
se vaya a la atmsfera.
Los microorganismos requieren de oxgeno para
degradar la materia orgnica biodegradable (ante la
abundancia de materia biodegradable (comida) hay
mayor demanda de oxgeno).

O2
disuelto
Microorganismos
Materia orgnica
biodegradable
- DBO (Demanda Bioqumica de Oxgeno): es el
requerimiento de oxgeno por parte de los
microorganismos. Es un mtodo ms preciso.
- DQO (Demanda Qumica de Oxgeno): la evaluacin
que se hace qumicamente. La necesidad de
oxgeno se evala midiendo cunto reactivo oxidante
necesito para degradar la materia orgnica. Se
cuantifica el poder reductor de la materia orgnica.
No es un mtodo preciso ya que evala materia
orgnica degradable y biodegradable.
EFECTOS GENERALES DE LA CONTAMINACION
HIDRICA
Tres grupos de factores contaminantes:
a) Los de naturaleza y efectos fsicos
b) Los fsico qumicos
c) Bioqumicos