Ribeiro Ana, Montevideo, La Malbienquerida, Montevideo, Planeta, 2007, 221 páginas.

Ana Ribeiro se ha revelado como una de las figuras destacadas de la historia uruguaya. Autora de obras como El caudillo y el dictador (2003), Invasiones inglesas. Crónicas anónimas de dos ingleses sobre Montevideo y Buenos Ayres (2006). Licenciada en Historia, docente de la Universidad Católica del Uruguay y Máster en Historia por la Universidad de Salamanca. El libro El Caudillo y el Dictador le merecieron varios premios, en tres ocasiones recibió el Primer Premio de la Academia Nacional de Letras en concursos sobre temas de historiografía uruguaya (1990, 1992 y 1996). En 2001 y 2004 obtuvo un Bartolomé Hidalgo, Premio Revelación, otorgado por la Cámara del Libro del Uruguay. Montevideo, La Malbienquerida, es un texto novelado que explica el proceso histórico de la ciudad de Montevideo, desde su origen hasta la actualidad. Recopila textos históricos referentes a cartas, memorias y anécdotas seleccionadas de personajes que visitaron, vivieron ó regresaron a Montevideo y lograron presenciar cambios sociales, políticos y culturales que marcaron la vida de la urbe. La obra procura contemplar simultáneamente dos dimensiones que juegan en torno a la ciudad, lo real que se conserva y lo simbólico dentro de los discursos del pasado con su influencia en el presente.

La Malbienquerida asocia los relatos de nacionales y extranjeros que se convirtieron en constructores de la imagen de la ciudad. La obra Montevideo, la Malbienquerida está repartida en nueve capítulos. Cada sección trata diferentes periodos del proceso de evolución de la ciudad. Sin embargo enfatiza sucesos cruciales que se van entrelazando en un discurso gradual de identidad nacional. El primer capítulo (1600 en adelante), En el principio fue el orden, Ribeiro relata los orígenes militares de la ciudad, explica cómo fue concebido el territorio con fines estratégicos y defensivos en beneficio de la colonia. Narra la situación de los primeros pobladores, sus costumbres y su adaptación al entorno agreste de la zona. El segundo capítulo (1741-1810), Ciudad Cerrada, considera las memorias de los hombres que estuvieron de paso en Montevideo colonial. Ribeiro se refiere al escritor viajero, que desnudará la ciudad, alternando las visiones globales de gente y lugares con el detalle intimista que percibió (p.38) durante su estadía, diferenciándolo del escritor -cronista y del escritorhistoriador por la superficialidad en el relato. Sin embargo, establece la importancia de su intervención por los detalles que los viajeros recogen. Ana Ribeiro compone una mirada interesante sobre la vida cotidiana, los géneros y su

desenvolvimiento dentro del espacio físico urbano. En el tercer capítulo (a partir de 1810), Ciudad Cercada, Ana Ribeiro describe la incidencia de la invasión inglesa sobre la ciudad, la situación política y la postura de Montevideo a favor de la corona española, forjando un patriotismo local. En este capítulo hace referencia a los conflictos bélicos desarrollados dentro de la ciudad, también detalla el aspecto urbano con sus defectos y cualidades, denotando la influencia social del escritor viajero y el escritor -letrado en la construcción de un retrato original de la ciudad. En el cuarto capítulo (1829 - 1843), Ciudad abierta, la autora explica que luego de un largo periodo de guerras, Montevideo se consolida como la cabeza de la Nación y sede del poder estatal. Ribeiro escribe sobre un nuevo orden que de acuerdo a la mirada del escritorperiodista, va transformando el espacio urbano obsoleto permitiendo la expansión de la ciudad. La autora en este capítulo conecta los hechos con la situación política del Uruguay, va describiendo cómo los enfrentamientos entre partidos políticos, en la denominada Guerra Grande, cambiaran de nuevo la orientación urbana de Montevideo. En el quinto capítulo (entre 1848 y 1894), Ribeiro expone sucesos interesantes en relación al periodo de paz relativa como lo describirá un escritor- poeta. Este personaje

relatará el contraste político entre los bandos políticos tradicionales del Uruguay blancos y colorados y su pugna por la obtención del poder. La ciudad de Montevideo cambia su rostro como lo dirá la pluma de los escritores- intelectuales- políticos, de acuerdo a los eventos que se originan. El ordenamiento urbano, las epidemias, los levantamientos populares, asesinatos, golpes de estado y hasta una dictadura transformaran el panorama de la ciudad, entonces la mirada reflexiva del escritor- viajero estará inmersa también en la narración del aspecto urbano y social que muestra la ciudad. Dando la vuelta la mirada (18641910) es el sexto capítulo, en el cual Ribeiro establece la importancia de Montevideo como capital. Reconstruye los hechos mediante los textos de los escritoreshistoriadores y cronistas. Estos textos constituyen elementos que dan valor a la ciudad en lo político, comercial, social y sobre todo en el ámbito cultural porque detallan acerca de la asimilación de los inmigrantes y su adaptación en el desarrollo de la ciudad constituyendo parte del paisaje urbano. Los retratos de la ciudad de Montevideo en el séptimo capítulo la describirán como una Ciudad Satisfecha (1910–1935), símbolo representativo del Uruguay. Ana Ribeiro señala como un país pequeño es muestra de excelencia, un emblema para una nación que se arrullaba con cánticos de

engrandecimiento patrio, reconociéndose más como una ciudad europea ajena a la realidad americana, una ciudad lujosa y próspera. Ciudad criticada y crítica (19351973), siendo el octavo capítulo, comenta la transición de la ciudad lujosa a la decadente, como resultado de los hechos políticos que afectaron al Uruguay y al mundo. Detalla el transcurso de la segunda Guerra Mundial, el auge del Uruguay como exportador agropecuario, su rol de albergue migratorio y la época de crisis con la presencia de los jóvenes que serán los protagonistas de la resistencia durante la dictadura. Con el paso del tiempo Montevideo se convirtió en una ciudad añorada, una Ciudad posmoderna (1980 en adelante) donde los que vuelven la recuerdan con nostalgia. De esa forma Ana Ribeiro comenta el noveno y último capítulo de su obra. El escritor – técnico indica el deterioro y la fragmentación de la ciudad en un ambiente desigual pero destacando los fuertes lazos de identidad que une la ciudad con sus habitantes que la ven proyectada hacia el progreso.

En conclusión, la obra de Ana Ribeiro invita a la reflexión acerca de la importancia del estudio de las ciudades desde sus inicios hasta la actualidad, para entender las transformaciones de la metrópoli y de su gente de acuerdo a los diferentes procesos históricos sociales y políticos experimentados. La lectura de Montevideo, la Malbienquerida se torna ágil y de fácil comprensión. Ofrece un relato con diversos enfoques y puntos de vista. La información en este texto contribuye a la cultura montevideana; tomando las miradas de personajes nacionales y extranjeros que explican las proyecciones sociales y urbanas de los habitantes para una pequeña ciudad. Este texto es interesante porque recopila en sus IX capítulos una descripción del crecimiento social y urbano de Montevideo; permite mantener en la memoria de los habitantes el proceso histórico de la ciudad, invitando al lector a descubrir aspectos inadvertidos de la ciudad. Por lo tanto es recomendable la lectura de esta obra para la comprensión del proceso evolutivo de las sociedades en un espacio urbano con identidad y un discurso social propio.