Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________

Clase 7 - 17 de mayo de 2001 Al igual que Bruner, David Ausubel pensaba que entender algo es abrirle espacio a una idea en una idea de orden más general, en una estructura anterior. Hoy nos referiremos a su trabajo. Durante la ola innovadora de los años 60, Ausubel defendió el aprendizaje comprensivo por recepción. Sostuvo que, mediante buenas exposiciones del material de instrucción, los alumnos tenían una buena oportunidad de comprender y de realizar aprendizajes significativos. Para Ausubel, el aprendizaje significativo se produce cuando se establece una relación sustantiva entre nuevos conceptos y los que ya se poseen. La teoría de Ausubel es una teoría del aprendizaje conceptual. Para él, los conceptos son aquello con lo que pensamos. Por otra parte, gran parte de la enseñanza escolar descansa en la enseñanza de conceptos y las disciplinas tienen estructura conceptual. Para Ausubel existía cierto isomorfismo entre la estructura de las disciplinas de conocimiento y la estructura cognitiva. En ambos casos, el conocimiento está organizado en estructuras jerárquicas de conceptos. Jerarquía conceptual se refiere al nivel de generalidad: un concepto está por encima de otro en la estructura jerárquica porque es más general. El primer concepto de la teoría de Ausubel que expuse es el de “aprendizaje significativo”. ¿Qué es el aprendizaje significativo? El proceso mediante el cual se relaciona información nueva con información que ya poseemos, algo que ya existe en la estructura cognitiva del individuo y que es relevante para lo que tiene que aprender. Si ustedes lo quieren decir de otra manera, es la asimilación de nuevo conocimiento en conocimiento que ya poseemos. Se integra algo nuevo en una estructura de conceptos ya construida por el individuo. La estructura cognitiva es una estructura de contenido, porque es una estructura de conceptos, y no una estructura formal. Cuando se enfrenta un material nuevo, se activan aquellos aspectos específicos que son relevantes para eso que es necesario asimilar. Después veremos que la enseñanza debe preocuparse especialmente por promover en los alumnos la activación de los elementos cognitivos relevantes para lo que hay que aprender. Avanzo una definición, un poco más elaborada, de aprendizaje significativo. La primera versión decía: es el proceso por el cual se relaciona material nuevo con material ya poseído. La segunda: es el proceso por el cual el material nuevo es asimilado en la estructura cognitiva. La tercera: es el proceso mediante el que se asimilan nuevos conceptos en una estructura inclusora o en conceptos inclusores. Para que el aprendizaje significativo sea posible, es necesario contar con conceptos inclusores en la propia estructura cognitiva. Ausubel orientó su trabajo bajo esta premisa. Señalaba que si se busca una regla para la enseñanza, se puede resumir en lo siguiente: averigüe qué sabe el alumno y enséñele en consecuencia. Si no se cuenta con alguna estructura inclusora relevante, el aprendizaje significativo no se produce. ¿Qué sucede en ese caso? Aprendizaje memorístico. Dado que no hay dónde incluir el material nuevo, la única posibilidad es retenerlo arbitrariamente. Se recurre a cualquier tipo de mecanismo para retenerlo y recuperarlo, pero los conceptos no adquieren mayor significado. El aprendizaje memorístico está sometido a una altísima tasa de olvido. Aunque menor, el aprendizaje significativo también, pero, como después veremos, cuando se aprende significativamente se dan algunas ventajas importantes. Un concepto que me gustaría que retengan, relacionado con el de “aprendizaje significativo”, es el de “conceptos inclusores”. Está claro que para que el aprendizaje significativo sea posible es necesario poseer conceptos inclusores. Los
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para Bruner. de lo más general hacia lo más específico. Ausubel creía que la enseñanza debía garantizar la activación de los aspectos relevantes de la estructura cognitiva. Estos procesos brindan las primeras dotaciones de conceptos. Un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo. un puente cognitivo. Ahora disponemos de una serie de conceptos que son relevantes para la teoría de Ausubel: aprendizaje significativo. Un organizador previo activa los conceptos relevantes de la estructura cognitiva y también ofrece conceptos relevantes para el nuevo aprendizaje planificado. no conectada entre sí y sin establecer claras relaciones no es posible promover aprendizaje significativo. Un organizador previo es una idea. conceptos inclusores y podemos fácilmente diferenciar el aprendizaje significativo del aprendizaje memorístico. La imagen que usó fue la de puente. estructura cognitiva. La importancia de la estructuración del material de enseñanza es central. es un aprendizaje costoso y muy complicado. y el andamiaje es un tipo especializado de ayuda en la resolución de tareas conjuntas. Ustedes recordarán que la clase pasada yo mencioné que. Un concepto se enriquece en la medida en que se diferencia. Claro que hay cierto tipo de parentesco en el sentido de que ambos remiten a una función mediadora. Si bien la inducción es un interesante proceso para la construcción de conceptos. una preocupación técnica central de una teoría de la instrucción es cómo estructurar un cuerpo de conocimiento.ar 2 . Como puede verse. un concepto. Pero hay una segunda condición: el material nuevo tiene que ser potencialmente significativo. Pero la idea de andamiaje y la de puente cognitivo no remiten a lo mismo. Si la información se presenta de manera inorgánica. ¿cómo se forman? Según Ausubel. por abstracción de rasgos comunes de casos particulares.educ. Hasta aquí. esta es una preocupación compartida. de arriba hacia abajo. ¿De qué modo? Tendiendo un puente. señalamos que el aprendizaje significativo es posible si se cuenta con conceptos inclusores relevantes en la estructura cognitiva del estudiante. que también interviene en el concepto de “andamiaje”. en lo que él llama un proceso progresivo de diferenciación de los conceptos. adecuada organización jerárquica.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ conceptos pueden ser inclusores cuando son relevantes para aquello que hay que aprender y cuando son más generales. algo que realice la unión entre lo que el alumno ya sabe y lo que deberá saber. más bien. una idea. Es significativo por la interacción entre ambos. esto es. que discutimos dos clases atrás. Como un paréntesis diré. que la idea de “puente” evoca la de “mediación”. Pero el puente cognitivo es un concepto. Son dos los requisitos esenciales: que en la estructura cognitiva existan conceptos inclusores relevantes y que el material sea potencialmente significativo. Para que el aprendizaje sea significativo el material nuevo tiene que estar adecuadamente organizado. Pero sí puede ser potencialmente significativo y presentar una estructura con claridad en las relaciones. una afirmación que juega el rol de unir aquello que el alumno ya sabe con aquello que debe aprender. de manera inductiva. El gran problema de Ausubel consistía en explicar cómo el material nuevo puede ser incorporado en la estructura cognitiva de un modo significativo. Y los primeros conceptos. No cualquier material puede promover el aprendizaje significativo. No creo que debamos realizar una homología entre ambas ideas. En la medida en que se dispone de buenas estructuras inclusoras la enseñanza debe funcionar. El aprendizaje no es significativo por la estructura cognitiva del estudiante o por el material de aprendizaje. ante la pregunta de ustedes. Se utilizan en teorías diferentes y cumplen en ellas funciones diferentes. sólo es significativo cuando interactúa con los estudiantes. Para que el organizador previo pueda cumplir su función. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. A este puente se lo denominó “organizador previo”. Si no se poseen conceptos relevantes hay que enseñarlos primero. tiene que ser más general que el material que está tratando de incluir. buena diferenciación entre los conceptos.

También. En el proceso de inclusión. Lo que la teoría del aprendizaje asimilativo cuestiona es que la memoria reemplace la significatividad del aprendizaje. Para resumir lo dicho. según Ausubel. Trataremos ahora de elaborar un poco más los conceptos que se plantearon. pidiendo analogías. y el modo de estructuración y de presentación del material puede estimular esta actitud. Una de ellas es el mayor tiempo de retención de la información adquirida. ¿De qué depende que un alumno tenga predisposición a aprender significativamente? La respuesta de Ausubel descansa en las variables cognitivas que pueden ayudar a ello. porque tiene estructuras de conceptos más claros en los cuales anclarse y tiene una mayor estructura de red. también modifica el propio inclusor al diferenciarlo. El proceso de inclusión no sólo “mete” información nueva dentro del inclusor.educ. “obligando” —para usar un término de Gowin— a “desempaquetar” el conocimiento”. mostrando conexiones nuevas. en ese período.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Contrapuse antes aprendizaje significativo versus aprendizaje memorístico. Se requieren sistemas de recuperación de información. el aprendizaje significativo no consiste sólo en el agregado de nueva información relevante: implica que la propia estructura sufre reorganización en la medida que se incluye material nuevo. para lograr aprendizaje significativo no alcanza con la disponibilidad de estructuras inclusoras: es necesario que el estudiante tenga una actitud activa para incluir material nuevo de manera significativa. la crítica al aprendizaje memorístico no es una crítica a la función de la memoria en los procesos de aprendizaje. dado que los conceptos están almacenados en redes jerárquicamente organizadas. La primera es que. De hecho. el aprendizaje significativo depende de tres elementos: el desarrollo de inclusores. Quiero hacer dos salvedades. para Ausubel. Sin embargo. En la medida en que aumenta la significatividad del aprendizaje. También el individuo tiene claves más poderosas para llegar a la información almacenada. aumentan. si el __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. No existen garantías de un proceso permanentemente acumulativo. Claro que no son las únicas. La otra cuestión que quería apuntar es que.ar 3 . Queda claro que el aprendizaje significativo no puede depender de la predisposición del alumno como requisito. Una idea que ustedes deberían retener es la idea de inclusión. Para describir el proceso de inclusión utilicé la imagen de las cajitas que se incluyen unas en otras. los inclusores se modifican en mayor o en menor grado. el aprendizaje significativo tiene ventajas por tres razones. Ausubel defiende el aprendizaje significativo porque potencia la recuperación y el recuerdo. Si aumenta el tiempo de retención. La función que cumple un concepto inclusor es facilitar la interacción entre el material nuevo con el material que ya tenemos. Pero quizás haya que buscar el tratamiento de otros aspectos relacionados en algún otro tipo de enfoque. Cuando Rogers habla de aprendizaje significativo vivencial. la existencia de un repertorio potencial de relaciones entre los inclusores y el material nuevo. La tarea de enseñanza debería garantizar inclusores relevantes en los alumnos. Creo que ahora hay que abandonarla. el aprendizaje es un continuo y la pregunta pertinente es: ¿en qué grado es significativo este aprendizaje? Porque. y la predisposición del alumno a establecer relaciones y asimilar significativamente. no es posible operar con los conceptos para relacionarlos con lo anterior. Es necesario que alguien abra esta posibilidad: planteando relaciones. cuestión que veremos la próxima clase. Si no se puede disponer de información recuperada. exigiendo ejemplos. la significatividad potencial del material y estimular a que los alumnos tengan predisposición a aprender significativamente y sientan que hacerlo es más ventajoso que aprender memorísticamente. La memoria juega un rol central en cualquier proceso de aprendizaje. las posibilidades de inclusión de nuevos aprendizajes. uno de los temas importantes que tiene en mente es el de la motivación. Según el proceso de inclusión. Decíamos que tanto el aprendizaje memorístico como el significativo están sujetos a olvido. aumenta la capacidad de recuperación.

Se utiliza un conjunto de actividades que obligan a que los alumnos traten de relacionar activamente esto con lo anterior. La determinación de qué concepto entra en qué lugar en una jerarquía. Es lo que Ausubel denominaba “reconciliación integradora”. ¿De qué depende la elección? Del propósito y. Por último. sino. La enseñanza debe estar diseñada para promover la diferenciación progresiva de los conceptos inclusores. recuerden. con lo cual lo que se retiene está enriquecido. es un planteo que necesita comprobación. las aplicaciones. La jerarquía conceptual es siempre relativa a un cuerpo de conocimiento. Por eso decía que Ausubel propone avanzar de “arriba hacia abajo” en la jerarquía conceptual. Ahora tenemos más elaborado el concepto de inclusión. Para eso están las preguntas. Una jerarquía conceptual está bien organizada cuando las relaciones que se establecen entre conceptos dan proposiciones verdaderas y cuando el orden de inclusión es adecuado. Ahora sabemos que la inclusión se apoya en dos procesos básicos. arbitrario y no corresponde a ningún mecanismo de decisión universal. las relaciones con otro campo vecino. Ahora. No puede haberla. También que la inclusión permite el aprendizaje __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Volver a estudiar un tema análogo es más fácil. sino un proceso en todas direcciones de la jerarquía. Ahora. Sólo lo hace si hay un activo proceso. Para promover la diferenciación progresiva. en ese sentido. una vez definida una jerarquía. La jerarquía muestra el orden de generalidad en el cual está dispuesto un grupo relacionado de conceptos. Estaba preocupado no sólo en enseñar conceptos. La reconciliación implica ya no un proceso de arriba hacia abajo. La complejidad se alcanza en el proceso de diferenciación. parecería que la información olvidada deja ciertas marcas en la estructura cognitiva que facilitan el aprendizaje de temas relacionados. Un concepto es más general que el resto. puedo suponer que conocen tales o cuales conceptos. pero su ubicación es relativa a una organización del material y ésta no es independiente de un grupo de alumnos. El primero es el de la diferenciación progresiva. Una jerarquía conceptual es siempre una jerarquía relativa. El proceso de inclusión no finaliza con la diferenciación. Es necesario realizar un trabajo de reunión. también. finaliza cuando el material nuevo se conecta con el material anterior. el orden de presentación del material tiene que ser de lo más general a lo más específico.educ. y. esto es. el de diferenciación y el de integración. No hay ninguna jerarquía fija. si en el año anterior el plan de estudios dice tal cosa. de la estructura cognitiva de los alumnos. Empezamos diciendo que inclusión consiste en la conexión de material nuevo en estructuras más generales.ar 4 . en cierto modo. es parte de un proceso de organización de un área de conocimiento y de un recorte específico de acuerdo con ciertos propósitos. Por supuesto que el concepto presentado no sólo es general. diferenciar progresivamente un concepto. dijimos. la estructura cognitiva se diferenció. El proceso de inclusión genera diferenciación. Es posible hacer una conjetura: “bueno. sino en enseñar el proceso de formación de conceptos. los ejemplos. El establecimiento de una jerarquía conceptual es. Y un concepto que se utiliza en “lo alto” de una jerarquía para ciertos propósitos puede ser utilizado como un concepto subordinado en otra organización. tal estructura jerárquica sería adecuada”. simple.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ aprendizaje fue significativo. Bruner simpatizaba más con trabajar de “abajo hacia arriba” mediante la búsqueda de regularidades y la generación de conceptos. Ausubel proponía recorrer la escala de arriba hacia abajo. porque el proceso de inclusión. Comprender implica integrar activamente y reconciliar las distintas partes. El proceso de inclusión se desagrega en dos procesos básicos. El material nuevo no queda incluido automáticamente. a un grupo de alumnos y a un propósito de enseñanza. sí influye de manera no arbitraria en el proceso de presentación.

Gowin. Por supuesto que un alumno que ha desarrollado buena predisposición para el aprendizaje significativo. que estimule la integración del material. Como habrán apreciado. al ser un gráfico que estabiliza un grupo de relaciones. Se procura que la recepción significativa de un material sea posible porque la enseñanza está ordenada de esta manera. porque permitía. Y no se define por uno de los dos términos. los mapas conceptuales están muy criticados por su fijeza. se destaca la importancia del trabajo sobre el contenido. volver a redefinirlo. al igual que en Bruner. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Desembalar el conocimiento implica contestarse cinco preguntas: ¿Cuáles son las preguntas clave en este conocimiento. buenas estructuras inclusoras y buenas estrategias de diferenciación y de reconciliación. La teoría del aprendizaje significativo incluye las ideas de “organización lógica” y “organización psicológica”.educ. La afirmación de estas dos dimensiones está planteada en una discusión. Y estos puentes funcionan en un alto nivel de generalidad (algo en lo que Bruner coincidía: para aprender acerca de algo es necesario disponer de una teoría sencilla. campo o disciplina? ¿Cuáles son los conceptos principales? ¿Qué método de investigación o qué principios de procedimiento se utilizan? ¿Cuáles son las principales respuestas a las preguntas clave? ¿Qué juicios de valor se hacen? Es necesario contestar a estas cinco preguntas como punto de entrada para organizar una estructura que pueda ser potencialmente significativa. ejemplos. la organización lógica. relaciones con otro material. Igual. estableciendo las jerarquías conceptuales. ustedes verán que el proceso de elaboración es de una riqueza tal que esa fijeza momentánea no elimina las ventajas que implica trabajar con esa técnica. El trabajo en redes o mapas conceptuales jugó un doble rol en este tipo de estrategias. es muy fijo. En el contexto que Ausubel lanza esta proposición. por otro lado. un autor que trabaja en la línea de Ausubel. Para ello. al final.ar 5 . porque un alumno organizaba su conocimiento. Por un lado. el aprendizaje significativo descansa en el proceso de inclusión. También habrá quedado en claro la importancia de la significatividad potencial del material de aprendizaje. material bien organizado y predisposición para hacerlo. Es cierto que un mapa. Y el conocimiento funciona de manera más abierta. como la mayoría de las cosas que se plantean en educación. Hoy en día. La principal tarea de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo ordenando el material. y. a la del conocimiento. se debe pensar en una interacción entre dos elementos: una estructura lógica y una estructura psicológica. Sabemos que para que el aprendizaje significativo sea posible hacen falta tres factores: estructuras inclusoras. Ausubel sale al frente de esto cuando agrega que para que la enseñanza sea exitosa y el aprendizaje significativo.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ significativo. Y espero que haya quedado claro que todo este proceso es estimulado sistemáticamente por la enseñanza. comienza a estudiar significativamente por sí mismo. que es un proceso psicológico. un conjunto de principios generales acerca de cómo funciona esa cuestión). El aprendizaje significativo es resultado de la interacción entre una organización lógica y una organización psicológica. proponía que era necesario “desempaquetar el conocimiento”. Importa que ambos puedan interactuar bien y que la enseñanza proponga los puentes para que interactúen bien. analogías. existen movimientos que plantean que las disciplinas de conocimiento tienen una estructura lógica que por sí misma las hace aptas para ser enseñadas. lo que sabía. Verán que. un orden de presentación que facilite la diferenciación y un conjunto de estrategias en base a preguntas. La organización psicológica se refiriere a la estructura cognitiva.

respetando la idea de jerarquía y de diferenciación. puede llevar a que el alumno obtenga resultados por sí mismo. Cuando se habla de olvido. Esa es una versión interesante: la información se fue subsumiendo cada vez en nuevas versiones y ya no queda archivo de la versión de origen. porque el par significativo-memorístico está definido por la forma en que se adquiere la información. Lo que hoy tengo es una versión modificada en la cual la información original quedó perdida como información porque se subsumió y redefinió en otro. El propósito debería consistir en lograr que mejore hasta tal punto que promueva aprendizaje significativo. cree que las escuelas tienen por misión enseñar importantes y complejos cuerpos conceptuales a los alumnos y que esto va a lograrse muchísimo mejor con el trabajo por recepción. que es apto a la forma en la cual están hechas las escuelas y en que trabajan los profesores. a categorizar. que la teoría de Bruner es una teoría del aprendizaje significativo por “descubrimiento” y que ambos pertenecen a la familia de los que proponen el aprendizaje significativo desde el punto de vista cognitivo. Es una hipótesis para tener en cuenta. Se puede argumentar que. por ejemplo). sin embargo. cuando se trabaja por descubrimiento. Si el aprendizaje fuera significativo. digámoslo así. y conteniendo los elementos necesarios para la integración. Ninguna postulación de aprendizaje por recepción significativa está enfrentada. La hipótesis que ustedes plantean ahora es diferente. con las salvedades del caso. texto. La aplicación arbitraria de una regla. Puede ser tanto en una exposición como en un material escrito. Lo que sí le preocupaba a Ausubel era la posibilidad de promover aprendizaje arbitrario por descubrimiento. pero el material se presenta organizado. se habla de la imposibilidad de recuperar algo del archivo. Se podría decir. La opción de Ausubel hacia el aprendizaje por recepción es una opción pragmática. Como Ausubel entendía que lo principal del aprendizaje escolar consiste en el aprendizaje de conceptos. No hay ningún problema teórico en esto. no debiéramos preocuparnos por la vía de acceso. El aprendizaje es por descubrimiento cuando es el alumno el que selecciona el material. elige su organización y realiza él el proceso del material.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Presentamos los rasgos principales de la teoría de la asimilación de Ausubel. y el par recepción-descubrimiento está definido por el enfoque de enseñanza. El aprendizaje significativo puede darse por recepción o por descubrimiento. aprendidos significativamente. Pero. no se trata de una discusión metodológica. insistía tanto en el aprendizaje por recepción.educ. se aprenden otras cosas aparte de los conceptos (se aprende a formar conceptos. Una última cuestión sobre el olvido y el recuerdo. Esto sucede cuando los estudiantes encuentran respuestas por sí mismos pero aplicando arbitrariamente reglas. necesariamente. no es significativo el proceso si los sistemas de reglas no han sido. Según la entiendo. con una postura de aprendizaje significativo por descubrimiento. El aprendizaje es receptivo cuando al alumno se le ofrece de manera explícita y organizada el material de aprendizaje. sino que hubo en el camino sucesivas redescripciones de eso mismo. no es que es imposible recuperar la información.ar 6 . esta no es una conclusión necesaria del concepto de aprendizaje significativo. en ese caso. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Cree que es la base del funcionamiento de las escuelas. sino de una discusión en torno al contenido: qué queremos que aprendan los alumnos. a su vez. ¿Por qué defiende el aprendizaje significativo por recepción? Como plantearon ustedes con total corrección hace un momento.

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