Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________

Clase 7 - 17 de mayo de 2001 Al igual que Bruner, David Ausubel pensaba que entender algo es abrirle espacio a una idea en una idea de orden más general, en una estructura anterior. Hoy nos referiremos a su trabajo. Durante la ola innovadora de los años 60, Ausubel defendió el aprendizaje comprensivo por recepción. Sostuvo que, mediante buenas exposiciones del material de instrucción, los alumnos tenían una buena oportunidad de comprender y de realizar aprendizajes significativos. Para Ausubel, el aprendizaje significativo se produce cuando se establece una relación sustantiva entre nuevos conceptos y los que ya se poseen. La teoría de Ausubel es una teoría del aprendizaje conceptual. Para él, los conceptos son aquello con lo que pensamos. Por otra parte, gran parte de la enseñanza escolar descansa en la enseñanza de conceptos y las disciplinas tienen estructura conceptual. Para Ausubel existía cierto isomorfismo entre la estructura de las disciplinas de conocimiento y la estructura cognitiva. En ambos casos, el conocimiento está organizado en estructuras jerárquicas de conceptos. Jerarquía conceptual se refiere al nivel de generalidad: un concepto está por encima de otro en la estructura jerárquica porque es más general. El primer concepto de la teoría de Ausubel que expuse es el de “aprendizaje significativo”. ¿Qué es el aprendizaje significativo? El proceso mediante el cual se relaciona información nueva con información que ya poseemos, algo que ya existe en la estructura cognitiva del individuo y que es relevante para lo que tiene que aprender. Si ustedes lo quieren decir de otra manera, es la asimilación de nuevo conocimiento en conocimiento que ya poseemos. Se integra algo nuevo en una estructura de conceptos ya construida por el individuo. La estructura cognitiva es una estructura de contenido, porque es una estructura de conceptos, y no una estructura formal. Cuando se enfrenta un material nuevo, se activan aquellos aspectos específicos que son relevantes para eso que es necesario asimilar. Después veremos que la enseñanza debe preocuparse especialmente por promover en los alumnos la activación de los elementos cognitivos relevantes para lo que hay que aprender. Avanzo una definición, un poco más elaborada, de aprendizaje significativo. La primera versión decía: es el proceso por el cual se relaciona material nuevo con material ya poseído. La segunda: es el proceso por el cual el material nuevo es asimilado en la estructura cognitiva. La tercera: es el proceso mediante el que se asimilan nuevos conceptos en una estructura inclusora o en conceptos inclusores. Para que el aprendizaje significativo sea posible, es necesario contar con conceptos inclusores en la propia estructura cognitiva. Ausubel orientó su trabajo bajo esta premisa. Señalaba que si se busca una regla para la enseñanza, se puede resumir en lo siguiente: averigüe qué sabe el alumno y enséñele en consecuencia. Si no se cuenta con alguna estructura inclusora relevante, el aprendizaje significativo no se produce. ¿Qué sucede en ese caso? Aprendizaje memorístico. Dado que no hay dónde incluir el material nuevo, la única posibilidad es retenerlo arbitrariamente. Se recurre a cualquier tipo de mecanismo para retenerlo y recuperarlo, pero los conceptos no adquieren mayor significado. El aprendizaje memorístico está sometido a una altísima tasa de olvido. Aunque menor, el aprendizaje significativo también, pero, como después veremos, cuando se aprende significativamente se dan algunas ventajas importantes. Un concepto que me gustaría que retengan, relacionado con el de “aprendizaje significativo”, es el de “conceptos inclusores”. Está claro que para que el aprendizaje significativo sea posible es necesario poseer conceptos inclusores. Los
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La importancia de la estructuración del material de enseñanza es central. no conectada entre sí y sin establecer claras relaciones no es posible promover aprendizaje significativo. ¿cómo se forman? Según Ausubel. Ahora disponemos de una serie de conceptos que son relevantes para la teoría de Ausubel: aprendizaje significativo. que también interviene en el concepto de “andamiaje”. Ausubel creía que la enseñanza debía garantizar la activación de los aspectos relevantes de la estructura cognitiva. sólo es significativo cuando interactúa con los estudiantes. Pero la idea de andamiaje y la de puente cognitivo no remiten a lo mismo. estructura cognitiva. Hasta aquí.educ. buena diferenciación entre los conceptos. El aprendizaje no es significativo por la estructura cognitiva del estudiante o por el material de aprendizaje. A este puente se lo denominó “organizador previo”. Y los primeros conceptos. una idea. de arriba hacia abajo. Para que el organizador previo pueda cumplir su función. El gran problema de Ausubel consistía en explicar cómo el material nuevo puede ser incorporado en la estructura cognitiva de un modo significativo. señalamos que el aprendizaje significativo es posible si se cuenta con conceptos inclusores relevantes en la estructura cognitiva del estudiante. Estos procesos brindan las primeras dotaciones de conceptos. en lo que él llama un proceso progresivo de diferenciación de los conceptos. y el andamiaje es un tipo especializado de ayuda en la resolución de tareas conjuntas. Si no se poseen conceptos relevantes hay que enseñarlos primero. Claro que hay cierto tipo de parentesco en el sentido de que ambos remiten a una función mediadora. tiene que ser más general que el material que está tratando de incluir. No creo que debamos realizar una homología entre ambas ideas. un puente cognitivo. Ustedes recordarán que la clase pasada yo mencioné que. La imagen que usó fue la de puente. adecuada organización jerárquica. esto es. Es significativo por la interacción entre ambos. Son dos los requisitos esenciales: que en la estructura cognitiva existan conceptos inclusores relevantes y que el material sea potencialmente significativo. No cualquier material puede promover el aprendizaje significativo. Pero el puente cognitivo es un concepto. esta es una preocupación compartida. una preocupación técnica central de una teoría de la instrucción es cómo estructurar un cuerpo de conocimiento. Se utilizan en teorías diferentes y cumplen en ellas funciones diferentes. Pero sí puede ser potencialmente significativo y presentar una estructura con claridad en las relaciones. Un organizador previo es una idea. un concepto. conceptos inclusores y podemos fácilmente diferenciar el aprendizaje significativo del aprendizaje memorístico.ar 2 . es un aprendizaje costoso y muy complicado.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ conceptos pueden ser inclusores cuando son relevantes para aquello que hay que aprender y cuando son más generales. que discutimos dos clases atrás. por abstracción de rasgos comunes de casos particulares. ante la pregunta de ustedes. Un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo. Si bien la inducción es un interesante proceso para la construcción de conceptos. Como puede verse. para Bruner. En la medida en que se dispone de buenas estructuras inclusoras la enseñanza debe funcionar. que la idea de “puente” evoca la de “mediación”. Como un paréntesis diré. Para que el aprendizaje sea significativo el material nuevo tiene que estar adecuadamente organizado. de lo más general hacia lo más específico. ¿De qué modo? Tendiendo un puente. Un concepto se enriquece en la medida en que se diferencia. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Pero hay una segunda condición: el material nuevo tiene que ser potencialmente significativo. de manera inductiva. más bien. Si la información se presenta de manera inorgánica. algo que realice la unión entre lo que el alumno ya sabe y lo que deberá saber. Un organizador previo activa los conceptos relevantes de la estructura cognitiva y también ofrece conceptos relevantes para el nuevo aprendizaje planificado. una afirmación que juega el rol de unir aquello que el alumno ya sabe con aquello que debe aprender.

aumenta la capacidad de recuperación. pidiendo analogías. Claro que no son las únicas. Cuando Rogers habla de aprendizaje significativo vivencial. el aprendizaje es un continuo y la pregunta pertinente es: ¿en qué grado es significativo este aprendizaje? Porque. aumentan. También el individuo tiene claves más poderosas para llegar a la información almacenada. dado que los conceptos están almacenados en redes jerárquicamente organizadas. Una idea que ustedes deberían retener es la idea de inclusión. la crítica al aprendizaje memorístico no es una crítica a la función de la memoria en los procesos de aprendizaje. la significatividad potencial del material y estimular a que los alumnos tengan predisposición a aprender significativamente y sientan que hacerlo es más ventajoso que aprender memorísticamente. las posibilidades de inclusión de nuevos aprendizajes. para Ausubel. porque tiene estructuras de conceptos más claros en los cuales anclarse y tiene una mayor estructura de red. si el __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. el aprendizaje significativo tiene ventajas por tres razones. Según el proceso de inclusión. el aprendizaje significativo no consiste sólo en el agregado de nueva información relevante: implica que la propia estructura sufre reorganización en la medida que se incluye material nuevo. “obligando” —para usar un término de Gowin— a “desempaquetar” el conocimiento”. No existen garantías de un proceso permanentemente acumulativo. Decíamos que tanto el aprendizaje memorístico como el significativo están sujetos a olvido. La otra cuestión que quería apuntar es que. según Ausubel. no es posible operar con los conceptos para relacionarlos con lo anterior. los inclusores se modifican en mayor o en menor grado. Se requieren sistemas de recuperación de información. Quiero hacer dos salvedades. en ese período. también modifica el propio inclusor al diferenciarlo. Lo que la teoría del aprendizaje asimilativo cuestiona es que la memoria reemplace la significatividad del aprendizaje. La tarea de enseñanza debería garantizar inclusores relevantes en los alumnos. De hecho. uno de los temas importantes que tiene en mente es el de la motivación. para lograr aprendizaje significativo no alcanza con la disponibilidad de estructuras inclusoras: es necesario que el estudiante tenga una actitud activa para incluir material nuevo de manera significativa.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Contrapuse antes aprendizaje significativo versus aprendizaje memorístico.educ. la existencia de un repertorio potencial de relaciones entre los inclusores y el material nuevo. Trataremos ahora de elaborar un poco más los conceptos que se plantearon. También. Para resumir lo dicho. Ausubel defiende el aprendizaje significativo porque potencia la recuperación y el recuerdo. En la medida en que aumenta la significatividad del aprendizaje. El proceso de inclusión no sólo “mete” información nueva dentro del inclusor. y la predisposición del alumno a establecer relaciones y asimilar significativamente. Para describir el proceso de inclusión utilicé la imagen de las cajitas que se incluyen unas en otras. Pero quizás haya que buscar el tratamiento de otros aspectos relacionados en algún otro tipo de enfoque. y el modo de estructuración y de presentación del material puede estimular esta actitud. La memoria juega un rol central en cualquier proceso de aprendizaje. Queda claro que el aprendizaje significativo no puede depender de la predisposición del alumno como requisito. Sin embargo. Si aumenta el tiempo de retención. En el proceso de inclusión.ar 3 . Una de ellas es el mayor tiempo de retención de la información adquirida. Si no se puede disponer de información recuperada. ¿De qué depende que un alumno tenga predisposición a aprender significativamente? La respuesta de Ausubel descansa en las variables cognitivas que pueden ayudar a ello. Es necesario que alguien abra esta posibilidad: planteando relaciones. La primera es que. exigiendo ejemplos. La función que cumple un concepto inclusor es facilitar la interacción entre el material nuevo con el material que ya tenemos. Creo que ahora hay que abandonarla. cuestión que veremos la próxima clase. el aprendizaje significativo depende de tres elementos: el desarrollo de inclusores. mostrando conexiones nuevas.

y. Es necesario realizar un trabajo de reunión. La reconciliación implica ya no un proceso de arriba hacia abajo. Para promover la diferenciación progresiva. arbitrario y no corresponde a ningún mecanismo de decisión universal. Sólo lo hace si hay un activo proceso.ar 4 .Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ aprendizaje fue significativo. Y un concepto que se utiliza en “lo alto” de una jerarquía para ciertos propósitos puede ser utilizado como un concepto subordinado en otra organización. Ahora tenemos más elaborado el concepto de inclusión. sino un proceso en todas direcciones de la jerarquía. El material nuevo no queda incluido automáticamente. es un planteo que necesita comprobación. recuerden. dijimos. La jerarquía conceptual es siempre relativa a un cuerpo de conocimiento. Ahora. las relaciones con otro campo vecino. El proceso de inclusión no finaliza con la diferenciación. No puede haberla. El establecimiento de una jerarquía conceptual es. el orden de presentación del material tiene que ser de lo más general a lo más específico. La enseñanza debe estar diseñada para promover la diferenciación progresiva de los conceptos inclusores. Bruner simpatizaba más con trabajar de “abajo hacia arriba” mediante la búsqueda de regularidades y la generación de conceptos. Volver a estudiar un tema análogo es más fácil. El proceso de inclusión se desagrega en dos procesos básicos. simple. también. Estaba preocupado no sólo en enseñar conceptos. porque el proceso de inclusión. sí influye de manera no arbitraria en el proceso de presentación. ¿De qué depende la elección? Del propósito y. Es posible hacer una conjetura: “bueno. El proceso de inclusión genera diferenciación. con lo cual lo que se retiene está enriquecido. Ahora sabemos que la inclusión se apoya en dos procesos básicos. en ese sentido. a un grupo de alumnos y a un propósito de enseñanza. tal estructura jerárquica sería adecuada”.educ. sino en enseñar el proceso de formación de conceptos. La jerarquía muestra el orden de generalidad en el cual está dispuesto un grupo relacionado de conceptos. Empezamos diciendo que inclusión consiste en la conexión de material nuevo en estructuras más generales. una vez definida una jerarquía. No hay ninguna jerarquía fija. Ausubel proponía recorrer la escala de arriba hacia abajo. Es lo que Ausubel denominaba “reconciliación integradora”. pero su ubicación es relativa a una organización del material y ésta no es independiente de un grupo de alumnos. en cierto modo. El primero es el de la diferenciación progresiva. La complejidad se alcanza en el proceso de diferenciación. Por supuesto que el concepto presentado no sólo es general. esto es. finaliza cuando el material nuevo se conecta con el material anterior. Un concepto es más general que el resto. Para eso están las preguntas. Por eso decía que Ausubel propone avanzar de “arriba hacia abajo” en la jerarquía conceptual. Se utiliza un conjunto de actividades que obligan a que los alumnos traten de relacionar activamente esto con lo anterior. La determinación de qué concepto entra en qué lugar en una jerarquía. Ahora. el de diferenciación y el de integración. las aplicaciones. Una jerarquía conceptual está bien organizada cuando las relaciones que se establecen entre conceptos dan proposiciones verdaderas y cuando el orden de inclusión es adecuado. Una jerarquía conceptual es siempre una jerarquía relativa. de la estructura cognitiva de los alumnos. la estructura cognitiva se diferenció. es parte de un proceso de organización de un área de conocimiento y de un recorte específico de acuerdo con ciertos propósitos. Comprender implica integrar activamente y reconciliar las distintas partes. sino. si en el año anterior el plan de estudios dice tal cosa. puedo suponer que conocen tales o cuales conceptos. parecería que la información olvidada deja ciertas marcas en la estructura cognitiva que facilitan el aprendizaje de temas relacionados. diferenciar progresivamente un concepto. Por último. los ejemplos. También que la inclusión permite el aprendizaje __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www.

un conjunto de principios generales acerca de cómo funciona esa cuestión). volver a redefinirlo. es muy fijo. analogías. proponía que era necesario “desempaquetar el conocimiento”. porque permitía. Ausubel sale al frente de esto cuando agrega que para que la enseñanza sea exitosa y el aprendizaje significativo. que es un proceso psicológico. Y el conocimiento funciona de manera más abierta. el aprendizaje significativo descansa en el proceso de inclusión. y. un autor que trabaja en la línea de Ausubel. El aprendizaje significativo es resultado de la interacción entre una organización lógica y una organización psicológica. estableciendo las jerarquías conceptuales.ar 5 . porque un alumno organizaba su conocimiento. se destaca la importancia del trabajo sobre el contenido. Hoy en día. al ser un gráfico que estabiliza un grupo de relaciones. Como habrán apreciado. material bien organizado y predisposición para hacerlo. También habrá quedado en claro la importancia de la significatividad potencial del material de aprendizaje. Verán que. comienza a estudiar significativamente por sí mismo. Por supuesto que un alumno que ha desarrollado buena predisposición para el aprendizaje significativo. lo que sabía. Y estos puentes funcionan en un alto nivel de generalidad (algo en lo que Bruner coincidía: para aprender acerca de algo es necesario disponer de una teoría sencilla. La afirmación de estas dos dimensiones está planteada en una discusión. La organización psicológica se refiriere a la estructura cognitiva. Desembalar el conocimiento implica contestarse cinco preguntas: ¿Cuáles son las preguntas clave en este conocimiento. Se procura que la recepción significativa de un material sea posible porque la enseñanza está ordenada de esta manera. Igual. Y no se define por uno de los dos términos. La teoría del aprendizaje significativo incluye las ideas de “organización lógica” y “organización psicológica”. Es cierto que un mapa. relaciones con otro material. como la mayoría de las cosas que se plantean en educación. un orden de presentación que facilite la diferenciación y un conjunto de estrategias en base a preguntas. los mapas conceptuales están muy criticados por su fijeza. Importa que ambos puedan interactuar bien y que la enseñanza proponga los puentes para que interactúen bien. al igual que en Bruner. Por un lado. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. a la del conocimiento. se debe pensar en una interacción entre dos elementos: una estructura lógica y una estructura psicológica. que estimule la integración del material. campo o disciplina? ¿Cuáles son los conceptos principales? ¿Qué método de investigación o qué principios de procedimiento se utilizan? ¿Cuáles son las principales respuestas a las preguntas clave? ¿Qué juicios de valor se hacen? Es necesario contestar a estas cinco preguntas como punto de entrada para organizar una estructura que pueda ser potencialmente significativa. En el contexto que Ausubel lanza esta proposición. La principal tarea de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo ordenando el material. ejemplos. buenas estructuras inclusoras y buenas estrategias de diferenciación y de reconciliación. Para ello. Gowin. ustedes verán que el proceso de elaboración es de una riqueza tal que esa fijeza momentánea no elimina las ventajas que implica trabajar con esa técnica. existen movimientos que plantean que las disciplinas de conocimiento tienen una estructura lógica que por sí misma las hace aptas para ser enseñadas. al final.educ. Sabemos que para que el aprendizaje significativo sea posible hacen falta tres factores: estructuras inclusoras. por otro lado.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ significativo. la organización lógica. Y espero que haya quedado claro que todo este proceso es estimulado sistemáticamente por la enseñanza. El trabajo en redes o mapas conceptuales jugó un doble rol en este tipo de estrategias.

y conteniendo los elementos necesarios para la integración. porque el par significativo-memorístico está definido por la forma en que se adquiere la información. a su vez. ¿Por qué defiende el aprendizaje significativo por recepción? Como plantearon ustedes con total corrección hace un momento. sino de una discusión en torno al contenido: qué queremos que aprendan los alumnos. con una postura de aprendizaje significativo por descubrimiento. Según la entiendo. que la teoría de Bruner es una teoría del aprendizaje significativo por “descubrimiento” y que ambos pertenecen a la familia de los que proponen el aprendizaje significativo desde el punto de vista cognitivo. La hipótesis que ustedes plantean ahora es diferente. Es una hipótesis para tener en cuenta.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Presentamos los rasgos principales de la teoría de la asimilación de Ausubel. Lo que hoy tengo es una versión modificada en la cual la información original quedó perdida como información porque se subsumió y redefinió en otro. pero el material se presenta organizado. no es que es imposible recuperar la información. Cree que es la base del funcionamiento de las escuelas. Lo que sí le preocupaba a Ausubel era la posibilidad de promover aprendizaje arbitrario por descubrimiento. No hay ningún problema teórico en esto. y el par recepción-descubrimiento está definido por el enfoque de enseñanza. Pero. no se trata de una discusión metodológica. Se podría decir. por ejemplo). cree que las escuelas tienen por misión enseñar importantes y complejos cuerpos conceptuales a los alumnos y que esto va a lograrse muchísimo mejor con el trabajo por recepción. La opción de Ausubel hacia el aprendizaje por recepción es una opción pragmática. necesariamente. Esa es una versión interesante: la información se fue subsumiendo cada vez en nuevas versiones y ya no queda archivo de la versión de origen. Como Ausubel entendía que lo principal del aprendizaje escolar consiste en el aprendizaje de conceptos. a categorizar. con las salvedades del caso. Ninguna postulación de aprendizaje por recepción significativa está enfrentada. puede llevar a que el alumno obtenga resultados por sí mismo. El aprendizaje es receptivo cuando al alumno se le ofrece de manera explícita y organizada el material de aprendizaje. se habla de la imposibilidad de recuperar algo del archivo. texto. en ese caso. El aprendizaje es por descubrimiento cuando es el alumno el que selecciona el material. Cuando se habla de olvido. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. La aplicación arbitraria de una regla. insistía tanto en el aprendizaje por recepción. no es significativo el proceso si los sistemas de reglas no han sido. aprendidos significativamente. Puede ser tanto en una exposición como en un material escrito. El aprendizaje significativo puede darse por recepción o por descubrimiento. Esto sucede cuando los estudiantes encuentran respuestas por sí mismos pero aplicando arbitrariamente reglas. sin embargo.ar 6 . se aprenden otras cosas aparte de los conceptos (se aprende a formar conceptos. Si el aprendizaje fuera significativo. respetando la idea de jerarquía y de diferenciación. sino que hubo en el camino sucesivas redescripciones de eso mismo. El propósito debería consistir en lograr que mejore hasta tal punto que promueva aprendizaje significativo. no debiéramos preocuparnos por la vía de acceso. digámoslo así. esta no es una conclusión necesaria del concepto de aprendizaje significativo. elige su organización y realiza él el proceso del material. cuando se trabaja por descubrimiento. Una última cuestión sobre el olvido y el recuerdo. Se puede argumentar que. que es apto a la forma en la cual están hechas las escuelas y en que trabajan los profesores.educ.