Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________

Clase 7 - 17 de mayo de 2001 Al igual que Bruner, David Ausubel pensaba que entender algo es abrirle espacio a una idea en una idea de orden más general, en una estructura anterior. Hoy nos referiremos a su trabajo. Durante la ola innovadora de los años 60, Ausubel defendió el aprendizaje comprensivo por recepción. Sostuvo que, mediante buenas exposiciones del material de instrucción, los alumnos tenían una buena oportunidad de comprender y de realizar aprendizajes significativos. Para Ausubel, el aprendizaje significativo se produce cuando se establece una relación sustantiva entre nuevos conceptos y los que ya se poseen. La teoría de Ausubel es una teoría del aprendizaje conceptual. Para él, los conceptos son aquello con lo que pensamos. Por otra parte, gran parte de la enseñanza escolar descansa en la enseñanza de conceptos y las disciplinas tienen estructura conceptual. Para Ausubel existía cierto isomorfismo entre la estructura de las disciplinas de conocimiento y la estructura cognitiva. En ambos casos, el conocimiento está organizado en estructuras jerárquicas de conceptos. Jerarquía conceptual se refiere al nivel de generalidad: un concepto está por encima de otro en la estructura jerárquica porque es más general. El primer concepto de la teoría de Ausubel que expuse es el de “aprendizaje significativo”. ¿Qué es el aprendizaje significativo? El proceso mediante el cual se relaciona información nueva con información que ya poseemos, algo que ya existe en la estructura cognitiva del individuo y que es relevante para lo que tiene que aprender. Si ustedes lo quieren decir de otra manera, es la asimilación de nuevo conocimiento en conocimiento que ya poseemos. Se integra algo nuevo en una estructura de conceptos ya construida por el individuo. La estructura cognitiva es una estructura de contenido, porque es una estructura de conceptos, y no una estructura formal. Cuando se enfrenta un material nuevo, se activan aquellos aspectos específicos que son relevantes para eso que es necesario asimilar. Después veremos que la enseñanza debe preocuparse especialmente por promover en los alumnos la activación de los elementos cognitivos relevantes para lo que hay que aprender. Avanzo una definición, un poco más elaborada, de aprendizaje significativo. La primera versión decía: es el proceso por el cual se relaciona material nuevo con material ya poseído. La segunda: es el proceso por el cual el material nuevo es asimilado en la estructura cognitiva. La tercera: es el proceso mediante el que se asimilan nuevos conceptos en una estructura inclusora o en conceptos inclusores. Para que el aprendizaje significativo sea posible, es necesario contar con conceptos inclusores en la propia estructura cognitiva. Ausubel orientó su trabajo bajo esta premisa. Señalaba que si se busca una regla para la enseñanza, se puede resumir en lo siguiente: averigüe qué sabe el alumno y enséñele en consecuencia. Si no se cuenta con alguna estructura inclusora relevante, el aprendizaje significativo no se produce. ¿Qué sucede en ese caso? Aprendizaje memorístico. Dado que no hay dónde incluir el material nuevo, la única posibilidad es retenerlo arbitrariamente. Se recurre a cualquier tipo de mecanismo para retenerlo y recuperarlo, pero los conceptos no adquieren mayor significado. El aprendizaje memorístico está sometido a una altísima tasa de olvido. Aunque menor, el aprendizaje significativo también, pero, como después veremos, cuando se aprende significativamente se dan algunas ventajas importantes. Un concepto que me gustaría que retengan, relacionado con el de “aprendizaje significativo”, es el de “conceptos inclusores”. Está claro que para que el aprendizaje significativo sea posible es necesario poseer conceptos inclusores. Los
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El aprendizaje no es significativo por la estructura cognitiva del estudiante o por el material de aprendizaje. que también interviene en el concepto de “andamiaje”. por abstracción de rasgos comunes de casos particulares. un concepto. Para que el organizador previo pueda cumplir su función. Pero sí puede ser potencialmente significativo y presentar una estructura con claridad en las relaciones. Si la información se presenta de manera inorgánica. A este puente se lo denominó “organizador previo”.educ. de arriba hacia abajo. más bien. algo que realice la unión entre lo que el alumno ya sabe y lo que deberá saber. ante la pregunta de ustedes. es un aprendizaje costoso y muy complicado. no conectada entre sí y sin establecer claras relaciones no es posible promover aprendizaje significativo. tiene que ser más general que el material que está tratando de incluir. Pero el puente cognitivo es un concepto. estructura cognitiva. Como puede verse. Un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo. y el andamiaje es un tipo especializado de ayuda en la resolución de tareas conjuntas. en lo que él llama un proceso progresivo de diferenciación de los conceptos. Un organizador previo activa los conceptos relevantes de la estructura cognitiva y también ofrece conceptos relevantes para el nuevo aprendizaje planificado. Se utilizan en teorías diferentes y cumplen en ellas funciones diferentes. Si bien la inducción es un interesante proceso para la construcción de conceptos. que la idea de “puente” evoca la de “mediación”. Un organizador previo es una idea. señalamos que el aprendizaje significativo es posible si se cuenta con conceptos inclusores relevantes en la estructura cognitiva del estudiante. de lo más general hacia lo más específico. una afirmación que juega el rol de unir aquello que el alumno ya sabe con aquello que debe aprender. Pero la idea de andamiaje y la de puente cognitivo no remiten a lo mismo. Son dos los requisitos esenciales: que en la estructura cognitiva existan conceptos inclusores relevantes y que el material sea potencialmente significativo. Ausubel creía que la enseñanza debía garantizar la activación de los aspectos relevantes de la estructura cognitiva.ar 2 . conceptos inclusores y podemos fácilmente diferenciar el aprendizaje significativo del aprendizaje memorístico. En la medida en que se dispone de buenas estructuras inclusoras la enseñanza debe funcionar. Hasta aquí. sólo es significativo cuando interactúa con los estudiantes. Ustedes recordarán que la clase pasada yo mencioné que. El gran problema de Ausubel consistía en explicar cómo el material nuevo puede ser incorporado en la estructura cognitiva de un modo significativo. ¿cómo se forman? Según Ausubel. ¿De qué modo? Tendiendo un puente. Claro que hay cierto tipo de parentesco en el sentido de que ambos remiten a una función mediadora. que discutimos dos clases atrás.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ conceptos pueden ser inclusores cuando son relevantes para aquello que hay que aprender y cuando son más generales. Como un paréntesis diré. Pero hay una segunda condición: el material nuevo tiene que ser potencialmente significativo. Ahora disponemos de una serie de conceptos que son relevantes para la teoría de Ausubel: aprendizaje significativo. esta es una preocupación compartida. No cualquier material puede promover el aprendizaje significativo. Para que el aprendizaje sea significativo el material nuevo tiene que estar adecuadamente organizado. una preocupación técnica central de una teoría de la instrucción es cómo estructurar un cuerpo de conocimiento. La importancia de la estructuración del material de enseñanza es central. Y los primeros conceptos. buena diferenciación entre los conceptos. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Un concepto se enriquece en la medida en que se diferencia. una idea. Si no se poseen conceptos relevantes hay que enseñarlos primero. Es significativo por la interacción entre ambos. adecuada organización jerárquica. para Bruner. Estos procesos brindan las primeras dotaciones de conceptos. un puente cognitivo. La imagen que usó fue la de puente. esto es. No creo que debamos realizar una homología entre ambas ideas. de manera inductiva.

Cuando Rogers habla de aprendizaje significativo vivencial. exigiendo ejemplos. aumenta la capacidad de recuperación. Trataremos ahora de elaborar un poco más los conceptos que se plantearon. la existencia de un repertorio potencial de relaciones entre los inclusores y el material nuevo. No existen garantías de un proceso permanentemente acumulativo. porque tiene estructuras de conceptos más claros en los cuales anclarse y tiene una mayor estructura de red. Es necesario que alguien abra esta posibilidad: planteando relaciones. La otra cuestión que quería apuntar es que. pidiendo analogías. El proceso de inclusión no sólo “mete” información nueva dentro del inclusor. En la medida en que aumenta la significatividad del aprendizaje. el aprendizaje significativo depende de tres elementos: el desarrollo de inclusores. Una de ellas es el mayor tiempo de retención de la información adquirida. La memoria juega un rol central en cualquier proceso de aprendizaje. también modifica el propio inclusor al diferenciarlo. según Ausubel. Según el proceso de inclusión. La función que cumple un concepto inclusor es facilitar la interacción entre el material nuevo con el material que ya tenemos. para Ausubel. en ese período. uno de los temas importantes que tiene en mente es el de la motivación. los inclusores se modifican en mayor o en menor grado. La primera es que. Una idea que ustedes deberían retener es la idea de inclusión. Lo que la teoría del aprendizaje asimilativo cuestiona es que la memoria reemplace la significatividad del aprendizaje. ¿De qué depende que un alumno tenga predisposición a aprender significativamente? La respuesta de Ausubel descansa en las variables cognitivas que pueden ayudar a ello. y el modo de estructuración y de presentación del material puede estimular esta actitud. Ausubel defiende el aprendizaje significativo porque potencia la recuperación y el recuerdo. Sin embargo. También el individuo tiene claves más poderosas para llegar a la información almacenada. Se requieren sistemas de recuperación de información. Decíamos que tanto el aprendizaje memorístico como el significativo están sujetos a olvido. el aprendizaje es un continuo y la pregunta pertinente es: ¿en qué grado es significativo este aprendizaje? Porque. cuestión que veremos la próxima clase. mostrando conexiones nuevas. el aprendizaje significativo no consiste sólo en el agregado de nueva información relevante: implica que la propia estructura sufre reorganización en la medida que se incluye material nuevo. y la predisposición del alumno a establecer relaciones y asimilar significativamente. En el proceso de inclusión. Para resumir lo dicho. Para describir el proceso de inclusión utilicé la imagen de las cajitas que se incluyen unas en otras. Si no se puede disponer de información recuperada. Creo que ahora hay que abandonarla. Queda claro que el aprendizaje significativo no puede depender de la predisposición del alumno como requisito. “obligando” —para usar un término de Gowin— a “desempaquetar” el conocimiento”. Si aumenta el tiempo de retención. la crítica al aprendizaje memorístico no es una crítica a la función de la memoria en los procesos de aprendizaje. la significatividad potencial del material y estimular a que los alumnos tengan predisposición a aprender significativamente y sientan que hacerlo es más ventajoso que aprender memorísticamente. dado que los conceptos están almacenados en redes jerárquicamente organizadas. Quiero hacer dos salvedades. También. el aprendizaje significativo tiene ventajas por tres razones. De hecho. si el __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www.educ.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Contrapuse antes aprendizaje significativo versus aprendizaje memorístico. Claro que no son las únicas. no es posible operar con los conceptos para relacionarlos con lo anterior. Pero quizás haya que buscar el tratamiento de otros aspectos relacionados en algún otro tipo de enfoque.ar 3 . las posibilidades de inclusión de nuevos aprendizajes. para lograr aprendizaje significativo no alcanza con la disponibilidad de estructuras inclusoras: es necesario que el estudiante tenga una actitud activa para incluir material nuevo de manera significativa. La tarea de enseñanza debería garantizar inclusores relevantes en los alumnos. aumentan.

ar 4 . las relaciones con otro campo vecino. La jerarquía conceptual es siempre relativa a un cuerpo de conocimiento. porque el proceso de inclusión. parecería que la información olvidada deja ciertas marcas en la estructura cognitiva que facilitan el aprendizaje de temas relacionados. en cierto modo. es parte de un proceso de organización de un área de conocimiento y de un recorte específico de acuerdo con ciertos propósitos.educ. Por eso decía que Ausubel propone avanzar de “arriba hacia abajo” en la jerarquía conceptual. con lo cual lo que se retiene está enriquecido. puedo suponer que conocen tales o cuales conceptos. arbitrario y no corresponde a ningún mecanismo de decisión universal. sino en enseñar el proceso de formación de conceptos. El establecimiento de una jerarquía conceptual es. El proceso de inclusión se desagrega en dos procesos básicos.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ aprendizaje fue significativo. Una jerarquía conceptual está bien organizada cuando las relaciones que se establecen entre conceptos dan proposiciones verdaderas y cuando el orden de inclusión es adecuado. las aplicaciones. finaliza cuando el material nuevo se conecta con el material anterior. el de diferenciación y el de integración. El primero es el de la diferenciación progresiva. Comprender implica integrar activamente y reconciliar las distintas partes. No puede haberla. la estructura cognitiva se diferenció. tal estructura jerárquica sería adecuada”. los ejemplos. Para promover la diferenciación progresiva. y. La complejidad se alcanza en el proceso de diferenciación. Ahora. Bruner simpatizaba más con trabajar de “abajo hacia arriba” mediante la búsqueda de regularidades y la generación de conceptos. Un concepto es más general que el resto. Por supuesto que el concepto presentado no sólo es general. Volver a estudiar un tema análogo es más fácil. es un planteo que necesita comprobación. La jerarquía muestra el orden de generalidad en el cual está dispuesto un grupo relacionado de conceptos. a un grupo de alumnos y a un propósito de enseñanza. de la estructura cognitiva de los alumnos. Por último. ¿De qué depende la elección? Del propósito y. el orden de presentación del material tiene que ser de lo más general a lo más específico. Y un concepto que se utiliza en “lo alto” de una jerarquía para ciertos propósitos puede ser utilizado como un concepto subordinado en otra organización. Una jerarquía conceptual es siempre una jerarquía relativa. Es necesario realizar un trabajo de reunión. esto es. El proceso de inclusión no finaliza con la diferenciación. Empezamos diciendo que inclusión consiste en la conexión de material nuevo en estructuras más generales. simple. Se utiliza un conjunto de actividades que obligan a que los alumnos traten de relacionar activamente esto con lo anterior. sino un proceso en todas direcciones de la jerarquía. recuerden. sino. No hay ninguna jerarquía fija. una vez definida una jerarquía. también. Ahora sabemos que la inclusión se apoya en dos procesos básicos. La reconciliación implica ya no un proceso de arriba hacia abajo. si en el año anterior el plan de estudios dice tal cosa. El material nuevo no queda incluido automáticamente. Ahora tenemos más elaborado el concepto de inclusión. Ausubel proponía recorrer la escala de arriba hacia abajo. Ahora. en ese sentido. Es posible hacer una conjetura: “bueno. dijimos. También que la inclusión permite el aprendizaje __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. pero su ubicación es relativa a una organización del material y ésta no es independiente de un grupo de alumnos. La enseñanza debe estar diseñada para promover la diferenciación progresiva de los conceptos inclusores. Sólo lo hace si hay un activo proceso. Para eso están las preguntas. sí influye de manera no arbitraria en el proceso de presentación. Es lo que Ausubel denominaba “reconciliación integradora”. Estaba preocupado no sólo en enseñar conceptos. La determinación de qué concepto entra en qué lugar en una jerarquía. El proceso de inclusión genera diferenciación. diferenciar progresivamente un concepto.

es muy fijo. El trabajo en redes o mapas conceptuales jugó un doble rol en este tipo de estrategias. Gowin. Y el conocimiento funciona de manera más abierta. Importa que ambos puedan interactuar bien y que la enseñanza proponga los puentes para que interactúen bien. al igual que en Bruner. La organización psicológica se refiriere a la estructura cognitiva. Se procura que la recepción significativa de un material sea posible porque la enseñanza está ordenada de esta manera. Por un lado. buenas estructuras inclusoras y buenas estrategias de diferenciación y de reconciliación. los mapas conceptuales están muy criticados por su fijeza. Verán que. un autor que trabaja en la línea de Ausubel. La afirmación de estas dos dimensiones está planteada en una discusión. a la del conocimiento. El aprendizaje significativo es resultado de la interacción entre una organización lógica y una organización psicológica. La teoría del aprendizaje significativo incluye las ideas de “organización lógica” y “organización psicológica”. comienza a estudiar significativamente por sí mismo. y. porque un alumno organizaba su conocimiento. que es un proceso psicológico. Y estos puentes funcionan en un alto nivel de generalidad (algo en lo que Bruner coincidía: para aprender acerca de algo es necesario disponer de una teoría sencilla. al ser un gráfico que estabiliza un grupo de relaciones. Para ello. proponía que era necesario “desempaquetar el conocimiento”.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ significativo. Desembalar el conocimiento implica contestarse cinco preguntas: ¿Cuáles son las preguntas clave en este conocimiento. relaciones con otro material. se debe pensar en una interacción entre dos elementos: una estructura lógica y una estructura psicológica. La principal tarea de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo ordenando el material. Por supuesto que un alumno que ha desarrollado buena predisposición para el aprendizaje significativo. se destaca la importancia del trabajo sobre el contenido. lo que sabía. el aprendizaje significativo descansa en el proceso de inclusión. analogías. como la mayoría de las cosas que se plantean en educación. estableciendo las jerarquías conceptuales. Y no se define por uno de los dos términos. volver a redefinirlo. Igual. Como habrán apreciado. También habrá quedado en claro la importancia de la significatividad potencial del material de aprendizaje. En el contexto que Ausubel lanza esta proposición. un conjunto de principios generales acerca de cómo funciona esa cuestión). existen movimientos que plantean que las disciplinas de conocimiento tienen una estructura lógica que por sí misma las hace aptas para ser enseñadas. ustedes verán que el proceso de elaboración es de una riqueza tal que esa fijeza momentánea no elimina las ventajas que implica trabajar con esa técnica.ar 5 . un orden de presentación que facilite la diferenciación y un conjunto de estrategias en base a preguntas. la organización lógica. Sabemos que para que el aprendizaje significativo sea posible hacen falta tres factores: estructuras inclusoras. que estimule la integración del material. Ausubel sale al frente de esto cuando agrega que para que la enseñanza sea exitosa y el aprendizaje significativo. Es cierto que un mapa. campo o disciplina? ¿Cuáles son los conceptos principales? ¿Qué método de investigación o qué principios de procedimiento se utilizan? ¿Cuáles son las principales respuestas a las preguntas clave? ¿Qué juicios de valor se hacen? Es necesario contestar a estas cinco preguntas como punto de entrada para organizar una estructura que pueda ser potencialmente significativa. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Y espero que haya quedado claro que todo este proceso es estimulado sistemáticamente por la enseñanza. por otro lado. al final. material bien organizado y predisposición para hacerlo. Hoy en día. porque permitía.educ. ejemplos.

necesariamente.educ. Pero. esta no es una conclusión necesaria del concepto de aprendizaje significativo. Como Ausubel entendía que lo principal del aprendizaje escolar consiste en el aprendizaje de conceptos.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Presentamos los rasgos principales de la teoría de la asimilación de Ausubel. Si el aprendizaje fuera significativo. El aprendizaje es receptivo cuando al alumno se le ofrece de manera explícita y organizada el material de aprendizaje. El propósito debería consistir en lograr que mejore hasta tal punto que promueva aprendizaje significativo. en ese caso. no es que es imposible recuperar la información. no se trata de una discusión metodológica. No hay ningún problema teórico en esto. insistía tanto en el aprendizaje por recepción. con las salvedades del caso. El aprendizaje es por descubrimiento cuando es el alumno el que selecciona el material. y conteniendo los elementos necesarios para la integración. digámoslo así. Una última cuestión sobre el olvido y el recuerdo. sino que hubo en el camino sucesivas redescripciones de eso mismo. pero el material se presenta organizado. cuando se trabaja por descubrimiento. se aprenden otras cosas aparte de los conceptos (se aprende a formar conceptos. no debiéramos preocuparnos por la vía de acceso. texto. Esto sucede cuando los estudiantes encuentran respuestas por sí mismos pero aplicando arbitrariamente reglas. Se puede argumentar que. que es apto a la forma en la cual están hechas las escuelas y en que trabajan los profesores. se habla de la imposibilidad de recuperar algo del archivo. puede llevar a que el alumno obtenga resultados por sí mismo. respetando la idea de jerarquía y de diferenciación. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Se podría decir. sin embargo. La hipótesis que ustedes plantean ahora es diferente. La opción de Ausubel hacia el aprendizaje por recepción es una opción pragmática. La aplicación arbitraria de una regla. cree que las escuelas tienen por misión enseñar importantes y complejos cuerpos conceptuales a los alumnos y que esto va a lograrse muchísimo mejor con el trabajo por recepción. y el par recepción-descubrimiento está definido por el enfoque de enseñanza. por ejemplo). con una postura de aprendizaje significativo por descubrimiento. a categorizar. Lo que sí le preocupaba a Ausubel era la posibilidad de promover aprendizaje arbitrario por descubrimiento. Esa es una versión interesante: la información se fue subsumiendo cada vez en nuevas versiones y ya no queda archivo de la versión de origen. Es una hipótesis para tener en cuenta. a su vez. sino de una discusión en torno al contenido: qué queremos que aprendan los alumnos. no es significativo el proceso si los sistemas de reglas no han sido. Cuando se habla de olvido.ar 6 . ¿Por qué defiende el aprendizaje significativo por recepción? Como plantearon ustedes con total corrección hace un momento. Puede ser tanto en una exposición como en un material escrito. porque el par significativo-memorístico está definido por la forma en que se adquiere la información. El aprendizaje significativo puede darse por recepción o por descubrimiento. que la teoría de Bruner es una teoría del aprendizaje significativo por “descubrimiento” y que ambos pertenecen a la familia de los que proponen el aprendizaje significativo desde el punto de vista cognitivo. Cree que es la base del funcionamiento de las escuelas. Lo que hoy tengo es una versión modificada en la cual la información original quedó perdida como información porque se subsumió y redefinió en otro. Según la entiendo. elige su organización y realiza él el proceso del material. aprendidos significativamente. Ninguna postulación de aprendizaje por recepción significativa está enfrentada.

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