Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________

Clase 7 - 17 de mayo de 2001 Al igual que Bruner, David Ausubel pensaba que entender algo es abrirle espacio a una idea en una idea de orden más general, en una estructura anterior. Hoy nos referiremos a su trabajo. Durante la ola innovadora de los años 60, Ausubel defendió el aprendizaje comprensivo por recepción. Sostuvo que, mediante buenas exposiciones del material de instrucción, los alumnos tenían una buena oportunidad de comprender y de realizar aprendizajes significativos. Para Ausubel, el aprendizaje significativo se produce cuando se establece una relación sustantiva entre nuevos conceptos y los que ya se poseen. La teoría de Ausubel es una teoría del aprendizaje conceptual. Para él, los conceptos son aquello con lo que pensamos. Por otra parte, gran parte de la enseñanza escolar descansa en la enseñanza de conceptos y las disciplinas tienen estructura conceptual. Para Ausubel existía cierto isomorfismo entre la estructura de las disciplinas de conocimiento y la estructura cognitiva. En ambos casos, el conocimiento está organizado en estructuras jerárquicas de conceptos. Jerarquía conceptual se refiere al nivel de generalidad: un concepto está por encima de otro en la estructura jerárquica porque es más general. El primer concepto de la teoría de Ausubel que expuse es el de “aprendizaje significativo”. ¿Qué es el aprendizaje significativo? El proceso mediante el cual se relaciona información nueva con información que ya poseemos, algo que ya existe en la estructura cognitiva del individuo y que es relevante para lo que tiene que aprender. Si ustedes lo quieren decir de otra manera, es la asimilación de nuevo conocimiento en conocimiento que ya poseemos. Se integra algo nuevo en una estructura de conceptos ya construida por el individuo. La estructura cognitiva es una estructura de contenido, porque es una estructura de conceptos, y no una estructura formal. Cuando se enfrenta un material nuevo, se activan aquellos aspectos específicos que son relevantes para eso que es necesario asimilar. Después veremos que la enseñanza debe preocuparse especialmente por promover en los alumnos la activación de los elementos cognitivos relevantes para lo que hay que aprender. Avanzo una definición, un poco más elaborada, de aprendizaje significativo. La primera versión decía: es el proceso por el cual se relaciona material nuevo con material ya poseído. La segunda: es el proceso por el cual el material nuevo es asimilado en la estructura cognitiva. La tercera: es el proceso mediante el que se asimilan nuevos conceptos en una estructura inclusora o en conceptos inclusores. Para que el aprendizaje significativo sea posible, es necesario contar con conceptos inclusores en la propia estructura cognitiva. Ausubel orientó su trabajo bajo esta premisa. Señalaba que si se busca una regla para la enseñanza, se puede resumir en lo siguiente: averigüe qué sabe el alumno y enséñele en consecuencia. Si no se cuenta con alguna estructura inclusora relevante, el aprendizaje significativo no se produce. ¿Qué sucede en ese caso? Aprendizaje memorístico. Dado que no hay dónde incluir el material nuevo, la única posibilidad es retenerlo arbitrariamente. Se recurre a cualquier tipo de mecanismo para retenerlo y recuperarlo, pero los conceptos no adquieren mayor significado. El aprendizaje memorístico está sometido a una altísima tasa de olvido. Aunque menor, el aprendizaje significativo también, pero, como después veremos, cuando se aprende significativamente se dan algunas ventajas importantes. Un concepto que me gustaría que retengan, relacionado con el de “aprendizaje significativo”, es el de “conceptos inclusores”. Está claro que para que el aprendizaje significativo sea posible es necesario poseer conceptos inclusores. Los
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Se utilizan en teorías diferentes y cumplen en ellas funciones diferentes. esto es. estructura cognitiva.ar 2 . Ahora disponemos de una serie de conceptos que son relevantes para la teoría de Ausubel: aprendizaje significativo. En la medida en que se dispone de buenas estructuras inclusoras la enseñanza debe funcionar. Como un paréntesis diré. Un concepto se enriquece en la medida en que se diferencia. ¿De qué modo? Tendiendo un puente. una afirmación que juega el rol de unir aquello que el alumno ya sabe con aquello que debe aprender. A este puente se lo denominó “organizador previo”. Pero la idea de andamiaje y la de puente cognitivo no remiten a lo mismo. Para que el aprendizaje sea significativo el material nuevo tiene que estar adecuadamente organizado. Un organizador previo activa los conceptos relevantes de la estructura cognitiva y también ofrece conceptos relevantes para el nuevo aprendizaje planificado. Pero el puente cognitivo es un concepto. y el andamiaje es un tipo especializado de ayuda en la resolución de tareas conjuntas. esta es una preocupación compartida. para Bruner. sólo es significativo cuando interactúa con los estudiantes.educ. Es significativo por la interacción entre ambos. Un organizador previo es una idea. en lo que él llama un proceso progresivo de diferenciación de los conceptos. El aprendizaje no es significativo por la estructura cognitiva del estudiante o por el material de aprendizaje. de lo más general hacia lo más específico. buena diferenciación entre los conceptos. una preocupación técnica central de una teoría de la instrucción es cómo estructurar un cuerpo de conocimiento. Claro que hay cierto tipo de parentesco en el sentido de que ambos remiten a una función mediadora. La imagen que usó fue la de puente. no conectada entre sí y sin establecer claras relaciones no es posible promover aprendizaje significativo. Y los primeros conceptos.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ conceptos pueden ser inclusores cuando son relevantes para aquello que hay que aprender y cuando son más generales. algo que realice la unión entre lo que el alumno ya sabe y lo que deberá saber. es un aprendizaje costoso y muy complicado. señalamos que el aprendizaje significativo es posible si se cuenta con conceptos inclusores relevantes en la estructura cognitiva del estudiante. más bien. adecuada organización jerárquica. que la idea de “puente” evoca la de “mediación”. Un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo. un puente cognitivo. Para que el organizador previo pueda cumplir su función. El gran problema de Ausubel consistía en explicar cómo el material nuevo puede ser incorporado en la estructura cognitiva de un modo significativo. un concepto. No creo que debamos realizar una homología entre ambas ideas. Pero hay una segunda condición: el material nuevo tiene que ser potencialmente significativo. Pero sí puede ser potencialmente significativo y presentar una estructura con claridad en las relaciones. Ustedes recordarán que la clase pasada yo mencioné que. Si la información se presenta de manera inorgánica. Si no se poseen conceptos relevantes hay que enseñarlos primero. tiene que ser más general que el material que está tratando de incluir. conceptos inclusores y podemos fácilmente diferenciar el aprendizaje significativo del aprendizaje memorístico. ante la pregunta de ustedes. Estos procesos brindan las primeras dotaciones de conceptos. ¿cómo se forman? Según Ausubel. de manera inductiva. Como puede verse. de arriba hacia abajo. Hasta aquí. por abstracción de rasgos comunes de casos particulares. que discutimos dos clases atrás. que también interviene en el concepto de “andamiaje”. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. La importancia de la estructuración del material de enseñanza es central. una idea. Ausubel creía que la enseñanza debía garantizar la activación de los aspectos relevantes de la estructura cognitiva. Si bien la inducción es un interesante proceso para la construcción de conceptos. Son dos los requisitos esenciales: que en la estructura cognitiva existan conceptos inclusores relevantes y que el material sea potencialmente significativo. No cualquier material puede promover el aprendizaje significativo.

las posibilidades de inclusión de nuevos aprendizajes. la significatividad potencial del material y estimular a que los alumnos tengan predisposición a aprender significativamente y sientan que hacerlo es más ventajoso que aprender memorísticamente. Decíamos que tanto el aprendizaje memorístico como el significativo están sujetos a olvido. La función que cumple un concepto inclusor es facilitar la interacción entre el material nuevo con el material que ya tenemos. el aprendizaje significativo no consiste sólo en el agregado de nueva información relevante: implica que la propia estructura sufre reorganización en la medida que se incluye material nuevo. también modifica el propio inclusor al diferenciarlo. no es posible operar con los conceptos para relacionarlos con lo anterior.educ. aumentan. Cuando Rogers habla de aprendizaje significativo vivencial. el aprendizaje es un continuo y la pregunta pertinente es: ¿en qué grado es significativo este aprendizaje? Porque.ar 3 . También el individuo tiene claves más poderosas para llegar a la información almacenada. los inclusores se modifican en mayor o en menor grado. y la predisposición del alumno a establecer relaciones y asimilar significativamente. La otra cuestión que quería apuntar es que. Lo que la teoría del aprendizaje asimilativo cuestiona es que la memoria reemplace la significatividad del aprendizaje. en ese período. Para describir el proceso de inclusión utilicé la imagen de las cajitas que se incluyen unas en otras. Quiero hacer dos salvedades. y el modo de estructuración y de presentación del material puede estimular esta actitud. ¿De qué depende que un alumno tenga predisposición a aprender significativamente? La respuesta de Ausubel descansa en las variables cognitivas que pueden ayudar a ello. aumenta la capacidad de recuperación. según Ausubel. Queda claro que el aprendizaje significativo no puede depender de la predisposición del alumno como requisito. el aprendizaje significativo tiene ventajas por tres razones. El proceso de inclusión no sólo “mete” información nueva dentro del inclusor. Para resumir lo dicho. Ausubel defiende el aprendizaje significativo porque potencia la recuperación y el recuerdo. mostrando conexiones nuevas. la existencia de un repertorio potencial de relaciones entre los inclusores y el material nuevo. En la medida en que aumenta la significatividad del aprendizaje. dado que los conceptos están almacenados en redes jerárquicamente organizadas. Según el proceso de inclusión. pidiendo analogías. Trataremos ahora de elaborar un poco más los conceptos que se plantearon. La memoria juega un rol central en cualquier proceso de aprendizaje. uno de los temas importantes que tiene en mente es el de la motivación. También. “obligando” —para usar un término de Gowin— a “desempaquetar” el conocimiento”. Si aumenta el tiempo de retención. la crítica al aprendizaje memorístico no es una crítica a la función de la memoria en los procesos de aprendizaje. Sin embargo. si el __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. La tarea de enseñanza debería garantizar inclusores relevantes en los alumnos. cuestión que veremos la próxima clase. para Ausubel. En el proceso de inclusión. exigiendo ejemplos. Una de ellas es el mayor tiempo de retención de la información adquirida.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Contrapuse antes aprendizaje significativo versus aprendizaje memorístico. Claro que no son las únicas. porque tiene estructuras de conceptos más claros en los cuales anclarse y tiene una mayor estructura de red. Creo que ahora hay que abandonarla. Si no se puede disponer de información recuperada. Pero quizás haya que buscar el tratamiento de otros aspectos relacionados en algún otro tipo de enfoque. para lograr aprendizaje significativo no alcanza con la disponibilidad de estructuras inclusoras: es necesario que el estudiante tenga una actitud activa para incluir material nuevo de manera significativa. No existen garantías de un proceso permanentemente acumulativo. De hecho. Es necesario que alguien abra esta posibilidad: planteando relaciones. el aprendizaje significativo depende de tres elementos: el desarrollo de inclusores. Una idea que ustedes deberían retener es la idea de inclusión. Se requieren sistemas de recuperación de información. La primera es que.

recuerden. El proceso de inclusión genera diferenciación. Ahora tenemos más elaborado el concepto de inclusión. con lo cual lo que se retiene está enriquecido. Empezamos diciendo que inclusión consiste en la conexión de material nuevo en estructuras más generales. las aplicaciones. una vez definida una jerarquía. las relaciones con otro campo vecino. el de diferenciación y el de integración. Comprender implica integrar activamente y reconciliar las distintas partes. No hay ninguna jerarquía fija. pero su ubicación es relativa a una organización del material y ésta no es independiente de un grupo de alumnos. y. puedo suponer que conocen tales o cuales conceptos. es parte de un proceso de organización de un área de conocimiento y de un recorte específico de acuerdo con ciertos propósitos. La complejidad se alcanza en el proceso de diferenciación. No puede haberla. porque el proceso de inclusión. Es lo que Ausubel denominaba “reconciliación integradora”. Y un concepto que se utiliza en “lo alto” de una jerarquía para ciertos propósitos puede ser utilizado como un concepto subordinado en otra organización. El material nuevo no queda incluido automáticamente.ar 4 . sino en enseñar el proceso de formación de conceptos. Por eso decía que Ausubel propone avanzar de “arriba hacia abajo” en la jerarquía conceptual. la estructura cognitiva se diferenció. parecería que la información olvidada deja ciertas marcas en la estructura cognitiva que facilitan el aprendizaje de temas relacionados. Volver a estudiar un tema análogo es más fácil.educ. Es posible hacer una conjetura: “bueno. El proceso de inclusión se desagrega en dos procesos básicos. Ausubel proponía recorrer la escala de arriba hacia abajo. en ese sentido. El proceso de inclusión no finaliza con la diferenciación. arbitrario y no corresponde a ningún mecanismo de decisión universal. La jerarquía muestra el orden de generalidad en el cual está dispuesto un grupo relacionado de conceptos. sí influye de manera no arbitraria en el proceso de presentación. Se utiliza un conjunto de actividades que obligan a que los alumnos traten de relacionar activamente esto con lo anterior. El establecimiento de una jerarquía conceptual es. La determinación de qué concepto entra en qué lugar en una jerarquía. Es necesario realizar un trabajo de reunión. diferenciar progresivamente un concepto. si en el año anterior el plan de estudios dice tal cosa. La jerarquía conceptual es siempre relativa a un cuerpo de conocimiento. Estaba preocupado no sólo en enseñar conceptos. La enseñanza debe estar diseñada para promover la diferenciación progresiva de los conceptos inclusores. tal estructura jerárquica sería adecuada”. el orden de presentación del material tiene que ser de lo más general a lo más específico. esto es. También que la inclusión permite el aprendizaje __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Ahora. los ejemplos. Un concepto es más general que el resto. de la estructura cognitiva de los alumnos. Ahora. La reconciliación implica ya no un proceso de arriba hacia abajo. Por último. Una jerarquía conceptual es siempre una jerarquía relativa. en cierto modo. Sólo lo hace si hay un activo proceso. dijimos. Por supuesto que el concepto presentado no sólo es general. Ahora sabemos que la inclusión se apoya en dos procesos básicos. también. sino. Para eso están las preguntas.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ aprendizaje fue significativo. finaliza cuando el material nuevo se conecta con el material anterior. a un grupo de alumnos y a un propósito de enseñanza. simple. El primero es el de la diferenciación progresiva. Para promover la diferenciación progresiva. es un planteo que necesita comprobación. ¿De qué depende la elección? Del propósito y. sino un proceso en todas direcciones de la jerarquía. Bruner simpatizaba más con trabajar de “abajo hacia arriba” mediante la búsqueda de regularidades y la generación de conceptos. Una jerarquía conceptual está bien organizada cuando las relaciones que se establecen entre conceptos dan proposiciones verdaderas y cuando el orden de inclusión es adecuado.

Igual. proponía que era necesario “desempaquetar el conocimiento”. Como habrán apreciado. que estimule la integración del material. Para ello. Gowin. estableciendo las jerarquías conceptuales.ar 5 . se debe pensar en una interacción entre dos elementos: una estructura lógica y una estructura psicológica. un autor que trabaja en la línea de Ausubel. un orden de presentación que facilite la diferenciación y un conjunto de estrategias en base a preguntas. a la del conocimiento.educ. Desembalar el conocimiento implica contestarse cinco preguntas: ¿Cuáles son las preguntas clave en este conocimiento. existen movimientos que plantean que las disciplinas de conocimiento tienen una estructura lógica que por sí misma las hace aptas para ser enseñadas. ustedes verán que el proceso de elaboración es de una riqueza tal que esa fijeza momentánea no elimina las ventajas que implica trabajar con esa técnica. comienza a estudiar significativamente por sí mismo. También habrá quedado en claro la importancia de la significatividad potencial del material de aprendizaje. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. los mapas conceptuales están muy criticados por su fijeza. Y estos puentes funcionan en un alto nivel de generalidad (algo en lo que Bruner coincidía: para aprender acerca de algo es necesario disponer de una teoría sencilla.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ significativo. y. ejemplos. Por un lado. La principal tarea de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo ordenando el material. la organización lógica. Se procura que la recepción significativa de un material sea posible porque la enseñanza está ordenada de esta manera. Verán que. Hoy en día. al igual que en Bruner. Y espero que haya quedado claro que todo este proceso es estimulado sistemáticamente por la enseñanza. lo que sabía. un conjunto de principios generales acerca de cómo funciona esa cuestión). En el contexto que Ausubel lanza esta proposición. El trabajo en redes o mapas conceptuales jugó un doble rol en este tipo de estrategias. por otro lado. Ausubel sale al frente de esto cuando agrega que para que la enseñanza sea exitosa y el aprendizaje significativo. Por supuesto que un alumno que ha desarrollado buena predisposición para el aprendizaje significativo. El aprendizaje significativo es resultado de la interacción entre una organización lógica y una organización psicológica. La teoría del aprendizaje significativo incluye las ideas de “organización lógica” y “organización psicológica”. Es cierto que un mapa. al ser un gráfico que estabiliza un grupo de relaciones. porque un alumno organizaba su conocimiento. Y el conocimiento funciona de manera más abierta. analogías. como la mayoría de las cosas que se plantean en educación. volver a redefinirlo. es muy fijo. La organización psicológica se refiriere a la estructura cognitiva. Importa que ambos puedan interactuar bien y que la enseñanza proponga los puentes para que interactúen bien. material bien organizado y predisposición para hacerlo. Sabemos que para que el aprendizaje significativo sea posible hacen falta tres factores: estructuras inclusoras. que es un proceso psicológico. al final. el aprendizaje significativo descansa en el proceso de inclusión. Y no se define por uno de los dos términos. relaciones con otro material. porque permitía. se destaca la importancia del trabajo sobre el contenido. La afirmación de estas dos dimensiones está planteada en una discusión. campo o disciplina? ¿Cuáles son los conceptos principales? ¿Qué método de investigación o qué principios de procedimiento se utilizan? ¿Cuáles son las principales respuestas a las preguntas clave? ¿Qué juicios de valor se hacen? Es necesario contestar a estas cinco preguntas como punto de entrada para organizar una estructura que pueda ser potencialmente significativa. buenas estructuras inclusoras y buenas estrategias de diferenciación y de reconciliación.

Una última cuestión sobre el olvido y el recuerdo. Ninguna postulación de aprendizaje por recepción significativa está enfrentada.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Presentamos los rasgos principales de la teoría de la asimilación de Ausubel. digámoslo así. respetando la idea de jerarquía y de diferenciación. pero el material se presenta organizado. y conteniendo los elementos necesarios para la integración. no es significativo el proceso si los sistemas de reglas no han sido. Según la entiendo. Puede ser tanto en una exposición como en un material escrito. texto. Cree que es la base del funcionamiento de las escuelas. necesariamente. no debiéramos preocuparnos por la vía de acceso. insistía tanto en el aprendizaje por recepción. a su vez. con una postura de aprendizaje significativo por descubrimiento. Cuando se habla de olvido. puede llevar a que el alumno obtenga resultados por sí mismo. Se puede argumentar que. Pero. La aplicación arbitraria de una regla. El propósito debería consistir en lograr que mejore hasta tal punto que promueva aprendizaje significativo. porque el par significativo-memorístico está definido por la forma en que se adquiere la información. Se podría decir. Lo que hoy tengo es una versión modificada en la cual la información original quedó perdida como información porque se subsumió y redefinió en otro. no es que es imposible recuperar la información. por ejemplo).educ. El aprendizaje es receptivo cuando al alumno se le ofrece de manera explícita y organizada el material de aprendizaje. Es una hipótesis para tener en cuenta. esta no es una conclusión necesaria del concepto de aprendizaje significativo. aprendidos significativamente. sin embargo. en ese caso. que la teoría de Bruner es una teoría del aprendizaje significativo por “descubrimiento” y que ambos pertenecen a la familia de los que proponen el aprendizaje significativo desde el punto de vista cognitivo. Esa es una versión interesante: la información se fue subsumiendo cada vez en nuevas versiones y ya no queda archivo de la versión de origen. cuando se trabaja por descubrimiento. con las salvedades del caso. y el par recepción-descubrimiento está definido por el enfoque de enseñanza. sino que hubo en el camino sucesivas redescripciones de eso mismo. Lo que sí le preocupaba a Ausubel era la posibilidad de promover aprendizaje arbitrario por descubrimiento. que es apto a la forma en la cual están hechas las escuelas y en que trabajan los profesores.ar 6 . Si el aprendizaje fuera significativo. cree que las escuelas tienen por misión enseñar importantes y complejos cuerpos conceptuales a los alumnos y que esto va a lograrse muchísimo mejor con el trabajo por recepción. se habla de la imposibilidad de recuperar algo del archivo. elige su organización y realiza él el proceso del material. Esto sucede cuando los estudiantes encuentran respuestas por sí mismos pero aplicando arbitrariamente reglas. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. no se trata de una discusión metodológica. sino de una discusión en torno al contenido: qué queremos que aprendan los alumnos. El aprendizaje es por descubrimiento cuando es el alumno el que selecciona el material. ¿Por qué defiende el aprendizaje significativo por recepción? Como plantearon ustedes con total corrección hace un momento. No hay ningún problema teórico en esto. a categorizar. Como Ausubel entendía que lo principal del aprendizaje escolar consiste en el aprendizaje de conceptos. se aprenden otras cosas aparte de los conceptos (se aprende a formar conceptos. La opción de Ausubel hacia el aprendizaje por recepción es una opción pragmática. El aprendizaje significativo puede darse por recepción o por descubrimiento. La hipótesis que ustedes plantean ahora es diferente.

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