Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________

Clase 7 - 17 de mayo de 2001 Al igual que Bruner, David Ausubel pensaba que entender algo es abrirle espacio a una idea en una idea de orden más general, en una estructura anterior. Hoy nos referiremos a su trabajo. Durante la ola innovadora de los años 60, Ausubel defendió el aprendizaje comprensivo por recepción. Sostuvo que, mediante buenas exposiciones del material de instrucción, los alumnos tenían una buena oportunidad de comprender y de realizar aprendizajes significativos. Para Ausubel, el aprendizaje significativo se produce cuando se establece una relación sustantiva entre nuevos conceptos y los que ya se poseen. La teoría de Ausubel es una teoría del aprendizaje conceptual. Para él, los conceptos son aquello con lo que pensamos. Por otra parte, gran parte de la enseñanza escolar descansa en la enseñanza de conceptos y las disciplinas tienen estructura conceptual. Para Ausubel existía cierto isomorfismo entre la estructura de las disciplinas de conocimiento y la estructura cognitiva. En ambos casos, el conocimiento está organizado en estructuras jerárquicas de conceptos. Jerarquía conceptual se refiere al nivel de generalidad: un concepto está por encima de otro en la estructura jerárquica porque es más general. El primer concepto de la teoría de Ausubel que expuse es el de “aprendizaje significativo”. ¿Qué es el aprendizaje significativo? El proceso mediante el cual se relaciona información nueva con información que ya poseemos, algo que ya existe en la estructura cognitiva del individuo y que es relevante para lo que tiene que aprender. Si ustedes lo quieren decir de otra manera, es la asimilación de nuevo conocimiento en conocimiento que ya poseemos. Se integra algo nuevo en una estructura de conceptos ya construida por el individuo. La estructura cognitiva es una estructura de contenido, porque es una estructura de conceptos, y no una estructura formal. Cuando se enfrenta un material nuevo, se activan aquellos aspectos específicos que son relevantes para eso que es necesario asimilar. Después veremos que la enseñanza debe preocuparse especialmente por promover en los alumnos la activación de los elementos cognitivos relevantes para lo que hay que aprender. Avanzo una definición, un poco más elaborada, de aprendizaje significativo. La primera versión decía: es el proceso por el cual se relaciona material nuevo con material ya poseído. La segunda: es el proceso por el cual el material nuevo es asimilado en la estructura cognitiva. La tercera: es el proceso mediante el que se asimilan nuevos conceptos en una estructura inclusora o en conceptos inclusores. Para que el aprendizaje significativo sea posible, es necesario contar con conceptos inclusores en la propia estructura cognitiva. Ausubel orientó su trabajo bajo esta premisa. Señalaba que si se busca una regla para la enseñanza, se puede resumir en lo siguiente: averigüe qué sabe el alumno y enséñele en consecuencia. Si no se cuenta con alguna estructura inclusora relevante, el aprendizaje significativo no se produce. ¿Qué sucede en ese caso? Aprendizaje memorístico. Dado que no hay dónde incluir el material nuevo, la única posibilidad es retenerlo arbitrariamente. Se recurre a cualquier tipo de mecanismo para retenerlo y recuperarlo, pero los conceptos no adquieren mayor significado. El aprendizaje memorístico está sometido a una altísima tasa de olvido. Aunque menor, el aprendizaje significativo también, pero, como después veremos, cuando se aprende significativamente se dan algunas ventajas importantes. Un concepto que me gustaría que retengan, relacionado con el de “aprendizaje significativo”, es el de “conceptos inclusores”. Está claro que para que el aprendizaje significativo sea posible es necesario poseer conceptos inclusores. Los
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para Bruner. Pero sí puede ser potencialmente significativo y presentar una estructura con claridad en las relaciones. un concepto. Un concepto se enriquece en la medida en que se diferencia. Son dos los requisitos esenciales: que en la estructura cognitiva existan conceptos inclusores relevantes y que el material sea potencialmente significativo. A este puente se lo denominó “organizador previo”. No creo que debamos realizar una homología entre ambas ideas. Pero el puente cognitivo es un concepto. Estos procesos brindan las primeras dotaciones de conceptos. Como puede verse. El gran problema de Ausubel consistía en explicar cómo el material nuevo puede ser incorporado en la estructura cognitiva de un modo significativo. Ahora disponemos de una serie de conceptos que son relevantes para la teoría de Ausubel: aprendizaje significativo. es un aprendizaje costoso y muy complicado. La importancia de la estructuración del material de enseñanza es central. Ustedes recordarán que la clase pasada yo mencioné que. de lo más general hacia lo más específico. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Se utilizan en teorías diferentes y cumplen en ellas funciones diferentes.ar 2 . conceptos inclusores y podemos fácilmente diferenciar el aprendizaje significativo del aprendizaje memorístico. No cualquier material puede promover el aprendizaje significativo. Claro que hay cierto tipo de parentesco en el sentido de que ambos remiten a una función mediadora. en lo que él llama un proceso progresivo de diferenciación de los conceptos. no conectada entre sí y sin establecer claras relaciones no es posible promover aprendizaje significativo. Si no se poseen conceptos relevantes hay que enseñarlos primero. Un organizador previo activa los conceptos relevantes de la estructura cognitiva y también ofrece conceptos relevantes para el nuevo aprendizaje planificado. una preocupación técnica central de una teoría de la instrucción es cómo estructurar un cuerpo de conocimiento. La imagen que usó fue la de puente. algo que realice la unión entre lo que el alumno ya sabe y lo que deberá saber. En la medida en que se dispone de buenas estructuras inclusoras la enseñanza debe funcionar. Un organizador previo es una idea. esta es una preocupación compartida. y el andamiaje es un tipo especializado de ayuda en la resolución de tareas conjuntas. tiene que ser más general que el material que está tratando de incluir. una idea. adecuada organización jerárquica. una afirmación que juega el rol de unir aquello que el alumno ya sabe con aquello que debe aprender. ¿De qué modo? Tendiendo un puente. Y los primeros conceptos. Ausubel creía que la enseñanza debía garantizar la activación de los aspectos relevantes de la estructura cognitiva. estructura cognitiva. El aprendizaje no es significativo por la estructura cognitiva del estudiante o por el material de aprendizaje. más bien.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ conceptos pueden ser inclusores cuando son relevantes para aquello que hay que aprender y cuando son más generales.educ. Si la información se presenta de manera inorgánica. Si bien la inducción es un interesante proceso para la construcción de conceptos. Pero la idea de andamiaje y la de puente cognitivo no remiten a lo mismo. ante la pregunta de ustedes. de manera inductiva. un puente cognitivo. que discutimos dos clases atrás. Para que el aprendizaje sea significativo el material nuevo tiene que estar adecuadamente organizado. Pero hay una segunda condición: el material nuevo tiene que ser potencialmente significativo. Un material de aprendizaje no es significativo en sí mismo. buena diferenciación entre los conceptos. esto es. sólo es significativo cuando interactúa con los estudiantes. por abstracción de rasgos comunes de casos particulares. Como un paréntesis diré. Para que el organizador previo pueda cumplir su función. señalamos que el aprendizaje significativo es posible si se cuenta con conceptos inclusores relevantes en la estructura cognitiva del estudiante. que la idea de “puente” evoca la de “mediación”. Es significativo por la interacción entre ambos. Hasta aquí. ¿cómo se forman? Según Ausubel. que también interviene en el concepto de “andamiaje”. de arriba hacia abajo.

para lograr aprendizaje significativo no alcanza con la disponibilidad de estructuras inclusoras: es necesario que el estudiante tenga una actitud activa para incluir material nuevo de manera significativa. También el individuo tiene claves más poderosas para llegar a la información almacenada. si el __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. Creo que ahora hay que abandonarla. cuestión que veremos la próxima clase. Sin embargo. según Ausubel. Claro que no son las únicas. y el modo de estructuración y de presentación del material puede estimular esta actitud. ¿De qué depende que un alumno tenga predisposición a aprender significativamente? La respuesta de Ausubel descansa en las variables cognitivas que pueden ayudar a ello. Decíamos que tanto el aprendizaje memorístico como el significativo están sujetos a olvido. para Ausubel. También. exigiendo ejemplos. Ausubel defiende el aprendizaje significativo porque potencia la recuperación y el recuerdo. y la predisposición del alumno a establecer relaciones y asimilar significativamente. No existen garantías de un proceso permanentemente acumulativo. Según el proceso de inclusión. mostrando conexiones nuevas.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Contrapuse antes aprendizaje significativo versus aprendizaje memorístico. Quiero hacer dos salvedades. aumentan. el aprendizaje significativo tiene ventajas por tres razones. Lo que la teoría del aprendizaje asimilativo cuestiona es que la memoria reemplace la significatividad del aprendizaje. La tarea de enseñanza debería garantizar inclusores relevantes en los alumnos. El proceso de inclusión no sólo “mete” información nueva dentro del inclusor. la significatividad potencial del material y estimular a que los alumnos tengan predisposición a aprender significativamente y sientan que hacerlo es más ventajoso que aprender memorísticamente.ar 3 . La primera es que. La otra cuestión que quería apuntar es que. también modifica el propio inclusor al diferenciarlo. Una idea que ustedes deberían retener es la idea de inclusión. Si aumenta el tiempo de retención. Queda claro que el aprendizaje significativo no puede depender de la predisposición del alumno como requisito. en ese período. el aprendizaje es un continuo y la pregunta pertinente es: ¿en qué grado es significativo este aprendizaje? Porque. La función que cumple un concepto inclusor es facilitar la interacción entre el material nuevo con el material que ya tenemos.educ. pidiendo analogías. Es necesario que alguien abra esta posibilidad: planteando relaciones. Cuando Rogers habla de aprendizaje significativo vivencial. el aprendizaje significativo depende de tres elementos: el desarrollo de inclusores. aumenta la capacidad de recuperación. Si no se puede disponer de información recuperada. Para resumir lo dicho. las posibilidades de inclusión de nuevos aprendizajes. uno de los temas importantes que tiene en mente es el de la motivación. la existencia de un repertorio potencial de relaciones entre los inclusores y el material nuevo. De hecho. no es posible operar con los conceptos para relacionarlos con lo anterior. la crítica al aprendizaje memorístico no es una crítica a la función de la memoria en los procesos de aprendizaje. “obligando” —para usar un término de Gowin— a “desempaquetar” el conocimiento”. Para describir el proceso de inclusión utilicé la imagen de las cajitas que se incluyen unas en otras. Una de ellas es el mayor tiempo de retención de la información adquirida. Se requieren sistemas de recuperación de información. los inclusores se modifican en mayor o en menor grado. En el proceso de inclusión. dado que los conceptos están almacenados en redes jerárquicamente organizadas. Trataremos ahora de elaborar un poco más los conceptos que se plantearon. Pero quizás haya que buscar el tratamiento de otros aspectos relacionados en algún otro tipo de enfoque. En la medida en que aumenta la significatividad del aprendizaje. porque tiene estructuras de conceptos más claros en los cuales anclarse y tiene una mayor estructura de red. La memoria juega un rol central en cualquier proceso de aprendizaje. el aprendizaje significativo no consiste sólo en el agregado de nueva información relevante: implica que la propia estructura sufre reorganización en la medida que se incluye material nuevo.

puedo suponer que conocen tales o cuales conceptos. Comprender implica integrar activamente y reconciliar las distintas partes. y. La enseñanza debe estar diseñada para promover la diferenciación progresiva de los conceptos inclusores. Una jerarquía conceptual está bien organizada cuando las relaciones que se establecen entre conceptos dan proposiciones verdaderas y cuando el orden de inclusión es adecuado. sino. a un grupo de alumnos y a un propósito de enseñanza. Para promover la diferenciación progresiva.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ aprendizaje fue significativo. las aplicaciones. sino un proceso en todas direcciones de la jerarquía. El material nuevo no queda incluido automáticamente. el orden de presentación del material tiene que ser de lo más general a lo más específico. sino en enseñar el proceso de formación de conceptos. También que la inclusión permite el aprendizaje __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. de la estructura cognitiva de los alumnos. Ahora. simple. Sólo lo hace si hay un activo proceso. porque el proceso de inclusión. una vez definida una jerarquía. las relaciones con otro campo vecino. es parte de un proceso de organización de un área de conocimiento y de un recorte específico de acuerdo con ciertos propósitos. ¿De qué depende la elección? Del propósito y. Es necesario realizar un trabajo de reunión. parecería que la información olvidada deja ciertas marcas en la estructura cognitiva que facilitan el aprendizaje de temas relacionados. Es lo que Ausubel denominaba “reconciliación integradora”. finaliza cuando el material nuevo se conecta con el material anterior. La determinación de qué concepto entra en qué lugar en una jerarquía. es un planteo que necesita comprobación. No puede haberla. recuerden. Por supuesto que el concepto presentado no sólo es general. dijimos. El proceso de inclusión se desagrega en dos procesos básicos. sí influye de manera no arbitraria en el proceso de presentación. Un concepto es más general que el resto. Por último. El establecimiento de una jerarquía conceptual es. diferenciar progresivamente un concepto. No hay ninguna jerarquía fija. Y un concepto que se utiliza en “lo alto” de una jerarquía para ciertos propósitos puede ser utilizado como un concepto subordinado en otra organización. también. Una jerarquía conceptual es siempre una jerarquía relativa. Estaba preocupado no sólo en enseñar conceptos. Para eso están las preguntas. El proceso de inclusión genera diferenciación. tal estructura jerárquica sería adecuada”. Volver a estudiar un tema análogo es más fácil.educ. en ese sentido. Ausubel proponía recorrer la escala de arriba hacia abajo. Ahora. pero su ubicación es relativa a una organización del material y ésta no es independiente de un grupo de alumnos. La jerarquía muestra el orden de generalidad en el cual está dispuesto un grupo relacionado de conceptos. si en el año anterior el plan de estudios dice tal cosa. Ahora sabemos que la inclusión se apoya en dos procesos básicos. Ahora tenemos más elaborado el concepto de inclusión. Por eso decía que Ausubel propone avanzar de “arriba hacia abajo” en la jerarquía conceptual. Empezamos diciendo que inclusión consiste en la conexión de material nuevo en estructuras más generales. los ejemplos. en cierto modo. el de diferenciación y el de integración. La complejidad se alcanza en el proceso de diferenciación. arbitrario y no corresponde a ningún mecanismo de decisión universal. Bruner simpatizaba más con trabajar de “abajo hacia arriba” mediante la búsqueda de regularidades y la generación de conceptos. La reconciliación implica ya no un proceso de arriba hacia abajo.ar 4 . La jerarquía conceptual es siempre relativa a un cuerpo de conocimiento. Se utiliza un conjunto de actividades que obligan a que los alumnos traten de relacionar activamente esto con lo anterior. la estructura cognitiva se diferenció. Es posible hacer una conjetura: “bueno. El proceso de inclusión no finaliza con la diferenciación. con lo cual lo que se retiene está enriquecido. esto es. El primero es el de la diferenciación progresiva.

por otro lado. Igual. campo o disciplina? ¿Cuáles son los conceptos principales? ¿Qué método de investigación o qué principios de procedimiento se utilizan? ¿Cuáles son las principales respuestas a las preguntas clave? ¿Qué juicios de valor se hacen? Es necesario contestar a estas cinco preguntas como punto de entrada para organizar una estructura que pueda ser potencialmente significativa. porque un alumno organizaba su conocimiento. un conjunto de principios generales acerca de cómo funciona esa cuestión). Por supuesto que un alumno que ha desarrollado buena predisposición para el aprendizaje significativo. lo que sabía. analogías. al final. estableciendo las jerarquías conceptuales. y. se debe pensar en una interacción entre dos elementos: una estructura lógica y una estructura psicológica. buenas estructuras inclusoras y buenas estrategias de diferenciación y de reconciliación. al igual que en Bruner. Sabemos que para que el aprendizaje significativo sea posible hacen falta tres factores: estructuras inclusoras. ustedes verán que el proceso de elaboración es de una riqueza tal que esa fijeza momentánea no elimina las ventajas que implica trabajar con esa técnica.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ significativo. porque permitía. Y el conocimiento funciona de manera más abierta. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. los mapas conceptuales están muy criticados por su fijeza. También habrá quedado en claro la importancia de la significatividad potencial del material de aprendizaje. Como habrán apreciado. Por un lado. el aprendizaje significativo descansa en el proceso de inclusión. es muy fijo. Desembalar el conocimiento implica contestarse cinco preguntas: ¿Cuáles son las preguntas clave en este conocimiento. El trabajo en redes o mapas conceptuales jugó un doble rol en este tipo de estrategias. Y estos puentes funcionan en un alto nivel de generalidad (algo en lo que Bruner coincidía: para aprender acerca de algo es necesario disponer de una teoría sencilla. un autor que trabaja en la línea de Ausubel. proponía que era necesario “desempaquetar el conocimiento”. como la mayoría de las cosas que se plantean en educación. relaciones con otro material. material bien organizado y predisposición para hacerlo. El aprendizaje significativo es resultado de la interacción entre una organización lógica y una organización psicológica. Y no se define por uno de los dos términos. Es cierto que un mapa. En el contexto que Ausubel lanza esta proposición. Importa que ambos puedan interactuar bien y que la enseñanza proponga los puentes para que interactúen bien. Para ello. Ausubel sale al frente de esto cuando agrega que para que la enseñanza sea exitosa y el aprendizaje significativo. Hoy en día. comienza a estudiar significativamente por sí mismo. que es un proceso psicológico.educ. La principal tarea de la instrucción consiste en promover el aprendizaje significativo ordenando el material. Gowin.ar 5 . al ser un gráfico que estabiliza un grupo de relaciones. Se procura que la recepción significativa de un material sea posible porque la enseñanza está ordenada de esta manera. un orden de presentación que facilite la diferenciación y un conjunto de estrategias en base a preguntas. Verán que. La afirmación de estas dos dimensiones está planteada en una discusión. existen movimientos que plantean que las disciplinas de conocimiento tienen una estructura lógica que por sí misma las hace aptas para ser enseñadas. La organización psicológica se refiriere a la estructura cognitiva. la organización lógica. que estimule la integración del material. volver a redefinirlo. La teoría del aprendizaje significativo incluye las ideas de “organización lógica” y “organización psicológica”. se destaca la importancia del trabajo sobre el contenido. a la del conocimiento. ejemplos. Y espero que haya quedado claro que todo este proceso es estimulado sistemáticamente por la enseñanza.

El aprendizaje es receptivo cuando al alumno se le ofrece de manera explícita y organizada el material de aprendizaje. La opción de Ausubel hacia el aprendizaje por recepción es una opción pragmática. Como Ausubel entendía que lo principal del aprendizaje escolar consiste en el aprendizaje de conceptos. Ninguna postulación de aprendizaje por recepción significativa está enfrentada. ¿Por qué defiende el aprendizaje significativo por recepción? Como plantearon ustedes con total corrección hace un momento. Cree que es la base del funcionamiento de las escuelas. puede llevar a que el alumno obtenga resultados por sí mismo.educ. Una última cuestión sobre el olvido y el recuerdo. Esto sucede cuando los estudiantes encuentran respuestas por sí mismos pero aplicando arbitrariamente reglas. respetando la idea de jerarquía y de diferenciación. sin embargo. Es una hipótesis para tener en cuenta. Se podría decir. en ese caso. y conteniendo los elementos necesarios para la integración. porque el par significativo-memorístico está definido por la forma en que se adquiere la información. esta no es una conclusión necesaria del concepto de aprendizaje significativo. por ejemplo). no se trata de una discusión metodológica. aprendidos significativamente. Puede ser tanto en una exposición como en un material escrito. se habla de la imposibilidad de recuperar algo del archivo. no debiéramos preocuparnos por la vía de acceso. no es que es imposible recuperar la información. cree que las escuelas tienen por misión enseñar importantes y complejos cuerpos conceptuales a los alumnos y que esto va a lograrse muchísimo mejor con el trabajo por recepción. El propósito debería consistir en lograr que mejore hasta tal punto que promueva aprendizaje significativo. y el par recepción-descubrimiento está definido por el enfoque de enseñanza. sino que hubo en el camino sucesivas redescripciones de eso mismo. necesariamente. Esa es una versión interesante: la información se fue subsumiendo cada vez en nuevas versiones y ya no queda archivo de la versión de origen. El aprendizaje significativo puede darse por recepción o por descubrimiento. no es significativo el proceso si los sistemas de reglas no han sido. texto. con las salvedades del caso. No hay ningún problema teórico en esto. __________________________________________________________________________________________ Documento descargado de http://www. se aprenden otras cosas aparte de los conceptos (se aprende a formar conceptos. sino de una discusión en torno al contenido: qué queremos que aprendan los alumnos. Pero. La aplicación arbitraria de una regla. El aprendizaje es por descubrimiento cuando es el alumno el que selecciona el material. Según la entiendo. con una postura de aprendizaje significativo por descubrimiento. insistía tanto en el aprendizaje por recepción. Si el aprendizaje fuera significativo.ar 6 . digámoslo así. La hipótesis que ustedes plantean ahora es diferente. que es apto a la forma en la cual están hechas las escuelas y en que trabajan los profesores. a su vez. Se puede argumentar que. cuando se trabaja por descubrimiento.Universidad de Buenos Aires · Facultad de Filosofía y Letras Didáctica General · Módulo I Profesor: Daniel Feldman ______________________________________________________________________________________________ Presentamos los rasgos principales de la teoría de la asimilación de Ausubel. Lo que hoy tengo es una versión modificada en la cual la información original quedó perdida como información porque se subsumió y redefinió en otro. elige su organización y realiza él el proceso del material. pero el material se presenta organizado. Cuando se habla de olvido. Lo que sí le preocupaba a Ausubel era la posibilidad de promover aprendizaje arbitrario por descubrimiento. a categorizar. que la teoría de Bruner es una teoría del aprendizaje significativo por “descubrimiento” y que ambos pertenecen a la familia de los que proponen el aprendizaje significativo desde el punto de vista cognitivo.

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