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Radcliffe-Brown. Estructura y función en la sociedad primitiva. Introducción

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Radcliffe-Brown. Estructura y función en la sociedad primitiva. Introducción
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ibajes aquf reimpresos son trabajos ocasionales en e mas amplio sentido de la palabra; cada uno de eIlos Fue l escrito

para una ocasión particular. Sin embargo, por haber sido escritos desde un punto de vista tedrico particular, poseen cierta medida de unidad. Lo que se da a entender por teoria es un esquema de terpretacióri que se aplica, o se concibe para aplicarlo, a comprensi611 de una cierta cIase de fenómenos. Una teoria consiste en una serie de conceptos analíticos que pueden definirse claramente en su referericia a la realidad concreta ~y que deben relacionarse 10gicamcntc. Me propongo, por tanto, a modo de introducci6n a este grupa de trabajos, exponer las definiciones de algunos conccptos que he utilizado para analizar los fenomenos sociales. Ha de tcncrse en cuenta que n o existe un acuerdo general entre los anbropiifogos respecto a los conceptos y términos que utilizan, ile modo que esta introduccibn y los articiilos siguientes han de considerarse como la expresión de iina teoría particular y no como una teosia aceptada comúnmente.

La diferencia entre el estudio histdrico y el estiidici teir. rico de las instituciones socialrs puede verse fñcilmciitr: comparando la historia econdrnit:a y la economia zcriricn, o comparando la historia del JierccIio con la juri(;pr,urlcncia tcdrica. En antropología, sin crnhi-po, h a cxistirlri, y cxist r: aún, gran conlucion, mantenida por los d r l ~ r i t c scri 1 l . x que términos tales como .historia. v ~cicncin,,o ~ i c n r i ; i w , si utilizan con significados muy di~tintos.Tal corifusioni~rno puede evitarse, en eran medidn, zrtilizancln térrnfnns recorir.cidos de IOgica y metatiologia y har:icncko urin difcrcrrri~ciún entre los anfilisis i d i o p r k / i r o ~ lcls iioi~tott;riroc. y En un anriliqis idiogr5ficcr el oT7j~lii'ncq rqtnlil-r--r cvrnri aceptables ciertas proposiciont*~ cxpcrsiciciries prrticrilqr-c.; ri

o positivas. Definirnos la naturaleza de un análisis segun e l tipo de conclusiones que se persiguen. La Historia, taI 4romo se entiende habitualmente, es el estudio de escritos y documeintos que nos proporcionan conocimientos sobre la!5 condic.:iones y acontecimientos del pa.. sadoI, incluyendo aaueIlas investigaciones que se refieren al :vidente que la Historia consiste pasado m4s recient iariamente en i idiogrAficos. En el siglo pasada riuvo una famosa (Methodensireit) sobre si los historiadores debfan admitir consideraciones tedricas en su trabajo o utilizar las generalizaciones. Muchos historiadores han adoptado e1 criterio de que Tos anhlisis nornottticos no deben ser incluidos en los estudios históricos, que han limitarse a decirnos lo que sucedid y como sucedió. Los a lisis Pedricos o nomotCtisos han de dejarse a la sociofo~ Pero hay muchos escritores que creen que el historiador puede, e incluso debe, incluir las interpretaciones tedricas en su informe sobre el pasado. La controversia sobre esto, y sobre la relación entre Historia y sociologia, continua después de sesenta años. Ciertamente existen escritos de historiadores que han de valorarse no sólo como informes idisgrificos de los hechos del pasado. sino que incluyen también interpretaciones tebricas (nornotCticas) de tales hechos. La tradición de los estudios histdricoc franceses de Fustel de Coulanees y sus seguidores (como Guctave Glotz) ilustran este tipo de cornbinacibn. Algunos autores modernos se refieren a e110 como historia sociológica o sociología hist~rica. En antropoIogia, entendiendo por tal el estudio de l s Ilao mados pueblos primitivos o atrasados, el término etnoprafia se aplica a la que es especificamente una forma de andisis idiogr6fic0, cuyo objeta es proporcionar informes aceptables de tales pueblos y de su vida social. La etnograFia difiere de la Historia, en que el etnógrafo deriva su conocimiento, o la parte m5s importante de éste, de la obscrvacibn directa o el contacto con ei pueblo sobre el que escribe, y no de informes escritos como el historiador. La arq~ieologiaprehistórica, que es otra rama de la antrapologia, cs claramente un estudio idiográfico cuyo objetivo es proporcionarnos un c e nocimiento real sobre el pasado prehist0rice. El ertudio teórico de las instituciones sociales en general se considera narmalrnente como socicllogia, peso como tal denominacihn puede ser libremente utilizada en muchos tipos diferentes de estudios sobre la sociedad, podemos ha-

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btar más cspecificamenre de sociología tcórica Q compai-ativa. Cuando Frazer dio su lección inaugural como cl primer qsofesor de antropologia social e n 1908, dcfinio la antsopolr, !la social como la rama de la sociologia que trata d c las hocicdadesprimitivas. Algunas conlusiones entre los antropólogos se deben a no distinguir entre la explicación hisldrica d e Ins instituciones y la comprerisidn ie0rica. Si preguntamos por qué existe cierta institución en una socieclad particular, la respuesta idecuada es una exposiciiin hict0ricn de su origen. Pasa :xplicar por que los Estados Unidos tienen una constituci0n >olitica con un presidente, dos congresos, un gabinete y III tribunal supremo, nos remitirnos a la historia de Noreamdrica. Tal es una explicaci9n histbrica en el sentido qropio del rksmino. Lst existencia de irna institución se explica por referencia a una serie compleja de hechos que constituyen una cadena causal de la que esa institucihn es
resultado. La admisibilidad de una explicación hist8ricsi depende rlc la amplitud y precisihn del informe histórico. En !as sociedades primitivas que cstudia la antropología social no existen los informes liistóricos. No conocemos el desarrollo d e las instituciones sociales entre los aborigcncs australianos. por ejemplo. Los antropólopos, cc~nsiderandosu estudio comu estudio histórico, recurren a la conjettira y a la irnaginaciriii e inventan explicaciones apseurlohisthricasn o ep~cudoczlusales*. Contamos, por ejemplo, con innz~mcrnbles informes pseudohistóricos, a veces contradictorios, sobre e o r i ~ c ny l desarrollo d e las institucfuncs tottmicas de los ahurigencs australianos. En los trabajos de este volumcn c r ~iicricicinait ciertas especulaciones pseudohisiiiricas. El CI itei-iri ñqui ;iclnytado es que tales especulacioi-ies no snn mcramciii~-inii t i l e . l ; , sino algo mucho peor. Esto n o implica en rncirir.) q I y i i l r 0 i la exclusi8n de la cxplicacibn hist8ricn, sinri tcxlri lo ccliltrario. La sociolo~íacornpai.aliva. r1.i Iri quc 1n a r i L i r ~ ~ i f , l . i ~ i-:ri ~ . cial es una rsirna, se concibe aqtli como I l r i C S ~ L I C!~'ririco I~I) nomotético crryo objetivo es pruporcionnr ~ c I I c ~ ~ aceptables. Ln cornpt-cnsiriia ~chr-ica iirin i i ~ ~ t i t l i i . i fp; v u de ~~ ticular es su iiitrrprctacirin a la Itrx de I n l c ~r c n * > ri i l i z n r i ~ ~-... ri
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El proceso social

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La primera cuecti6n ha de plantearse si vamos a formular una Eeorfa sisternfitica de sociología comparativa es: ¿CriAl es la realidad fenorndnica, concreta, observable, a la que se refiere l teoría? Algunos antropdlogoc disian que la a realidad consiste en asociedades* concebidas en una u otra forma como entidades reales concretas. Otros, sin embargo, a1 describir la realidad que ha de ser estudiada la consideran compuesta pof rrculturas*, cada una de las cuales se concibe de nuevo como cierto tipo de entidad diferenciada. Todavia hay otros que consideran objeto del estudio ambos ti-de entidades, asociedadesw y -culturas*, de modo qur selacibn de dstas plantea entonces un problema. M propia opini6n es que la realidad concreta a la qub , i
antropdlogo social est6 dedicado mediante la observaci6n, dcscripcidn, cornparacidn y clariikaridn, no ei ningún tipo de entidad sino un proceso, el proceso de la vida social. La unidad de investigacibn es la vida social de alguna región particular de la Tierra durante un cierto perfodo de tiempo. E1 procesa consiste en una inmensa multitud de acciones e interaccionec de seres humanos, actuando individualmente o en combinaciones o grupos. Entre la diversidad de hechos particulares, existen manifiestas regularidades, de modo que es posible proporcionar informes o descripciones de ciertos rasgos generales de la vida social de una region determinada. El informe de tales rasgos generales significativos del proceso de la vida social constituye una dcsciipción de lo que puede denominarse una fosnra de vida social. Concibo la antropología social como el estudio tebrico comparativa de formas de vida social entre los pueblos primitivos. Una forma de vida social entre una cierra agrupación de seres humanos puede permanecer mAc o menos Igual durante un cierto periodo. Pero a lo largo de un espacio de tiempo suficiente, la propia forma de vida social sufre cicrta modificación o cambio, Por Io tanto, rnicntras podemos considerar los hechos de la vida social como constitutivos de un proceso, existe ademis es& proceso de cambio en la forma de la vida social. En una descripción siricrrjitica damos un informe de una forma de vida social tal corno existe en un momento determinado, todo lo más separada posible de los cambios que puedan producirse en sus rasgos. Un informe diacr4nic0, por otro lado, es el jnforrnc d e tales

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p r t - t ~ i h ~ !(:~IIIIO, \ : I I I:I sti~-iolo~:\;k LIL* comparativa tenemos oue tratar tedricamente de la continuidad de las fornias de 1:3 vida social y de los cambios p r e duc!idos en tales f ormas.
C>III~¡OS L ~ U K I I I ~ c 1111

Cultura
LWS-a11~1~0p61ogos utilizan la palabra uculturan en muchos sentidos diferentes. Creo que algunos la utilizan como equivalente a lo que ya llamo forma de vida social. En su común acepci6n en ingles, ucuIturam, que encierra en gran parte la isma idea que cultivaeicin, se refierc a un proceso mediante cual una persona adquiere por r:ontncto con otras pcrsa-

o par contncto cwrt cosns tnlcs coirici 1ilii.o~ i t,l,i iiiu iIc t arte, conocimiento, tinhitirfarl, Idras, crcciicins, f ~ t r q t q i s ,scmiit l. mientos. En una sociedad pat-ticiilarh potlctntis rlcscrilii-ircicrtos procesos de tradicidn criltirrnl, utilizando la palabra tradición en su significado literal de tiansmisifin de unas gcneraciones a otras. En este sentido, la comprensión y utilización del lenguaje se transmite por un proccso de tradicibn cultural. Mediante ese proceso, un inglés aprendc a cornprender y utilizar el idioma inglés, pero en algunos sectores de la sociedad puede aprender ta1nbii.n Intin, gr-icgo, francés o galés. En las cornptcjas sociedades modernas cxistc un gran número de tradiciones culturales separadas. Por un Iado, una persona puede aprender a ser doctor o cirujano, y por otra, puede aprender a ser irigenil:ro o arquitccto. En F;is formas más simples de vida sricial e1 nUrncro dc tradiciones culturales separadas puede tcducirsc a dos, u n a para los hombres y otra para las mujcrcs. Si consideramos la realidad q ~ l c cst;inins irii.cqt i ~ n i i f l c i , nrl como una entidad sino como i ~ r i proccso, ciitririccs c i 1 l t ~ i r . i y tradiciiin tul tural definen cif:rlos nsprctos rcc(iriociiil0.q rlc tal proceso, pero no todo el prclccr*o. Los ti:rrninos son formas convenientes de referirse a cif:rtos aspcctgs de ln irl la social humana. Debido a la cuistcricia d e cult?rrn y íic tradiciones culturales, la vida scicinl hrtmana ~lificrc r i q t ~ b l c mente de la vida social de otras csyiccics anirririlcf;.K,n fi.:rriPmisión de formas aprcndid;rs clc ticiiFnr, scri i ir. 2- 3 , ! I l ? t ' Cf-17 : tituye el proccso cultiiral, qiitx tbs iiri t ncfTri c~jir.rff;r.ci l r : 1.i t vida social hirrnana. Es, pos ' ; u r ~ ~ c ' ; t fprll1'1 rl,.! p ~ f * cr .r , fin i, % interacción entre per-sonris, y FC rlclirir: :itrlii rliinr.i
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social considerado como la realidad social. La continuidad y el cambia en las formas de la vida social objeto de investig a c i ~ nde la socioIogia comparativa, la continuidad de tradiciones culturates y los cambios en tales tradiciones, figuran entre las cuestiones a tener en cuenta.

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1 mediados del siglo xvrrl Montesquieu establecid los damentos de la sociologia comparativa, formuló y utiliz6 concygto al que se ha aludido y se alude utilizando el tkrmino sistema social. Su teoría, que constituía lo que Comte llarnb mAs tarde ala primera ley de estática socialr, era que en una forma particular de vida social existen relaciones de interconexión e interdependencia, o i que Comte o llamaba relaciones de solidaridad entre los diversas rasgos. La idea de un sistema natural o fenoménico es la de una serie de relaciones entre los hechos, exactamente como un sistema lógico -tal como la geometria de Euclides- es una serie de relaciones entre proposiciones, o un sistema ético, un sistema de relaciones entre juicios éticos. Cuando se habla del asisterna bancariolo de Gran Bretaña. se alude al hecho de que existe un gran numero de acciones, interacciones y transacciones -tales como los pagos mediante cheques firmados emitidos por un banco, por ejemplo- selacionados de modo que constituyen en su totalidad un proceso del que podemos hacer una descripciOn analítica que mostrara cómo están EnterreIacionados y forman así un sistema. Sc trata, desde luego, de un proceso, una compleja parte del proceso social total d e la vida social en Gran Brctaña. En estos ensayos me he referido a asistemas de parentescon. La idea es que en una sociedad dada podemos aislar conceptualmente, si no en la realidad, una scsie determinada de acciones e interaccianes entre personas que están determinadas pos las rdaciones de parentesco y matrimonio, y que en una sociedad particular están interrclacionadas de tal modo que podemos dar una dcscsipción analítica general dc ellas como paries componentes de un sistema. L3 significacihn teórica de esta idea d e los sistemas supone que nuestro primer paso en un intento por comprender un rasgo rrgular de una forma de vida social, tal como el uso de clieques o la costumbre que prohibe a un hombre tener contacto

social cun E rn;trli-c dc su nictjci., c+ rlc.sc.~rhi.ii- si1 l ~ i - i i ic t i r.1 n sistema social dcl que lot-ma pzirlc. La teoria de Montesquieu, sin embai.gu, cs lu qiic purtc--

mos llamar una teoria de un sistema social total, segun

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cual todos los rasgos de la vida social se hallan unidos fui--ando un conjunto coherente. Como estudiantc dc jurispritncia, Montesquieu es taba primordialmente interesado cn s leyes e intentaba demostrar que las leyes de una socfcdad t8n relacionadas con la constitucion política, la vida ecoidmica, la religión, el clima, la densidad de poblacion, Eus iibitos y costumbres, y l que 41 llamaba el espíritu gencrat o esprit gtnCral), )o que se ha llamado mds tarde el etlios de la sociedad. Una ley tedrica taE como esta *ley fundamcntal de la estática socialip, no es lo mismo que una ley empirica, sino una guia para la investigación. Nos da motivo para pensar que podemos mejorar nuestra comprensibn de las sociedades humanas si investigamos sis ternAticamente Iris i rtterconexiones entre Ias rasgos de la vida social. Estdiica y dinúrnica
Comte señal6 que en sociologin, como en otros tipos dc* ciencia, existen dos clases de problcmas, quc 41 dcnominabri problemas de estática y problctnar; (le cliniirnica. E n c.\i;il icn intentamos descubrir y definir las condiciones clc cuiqtcnci:i o de coexistencia; en dínrirnica tratamos dc descirl-i.ii- 13.; condiciones de cambio. Las concliciones de cxistciicin di. rnol6culac u organismos tst5n dentro del camlio dc la c s tática, y sirnilarmente las conílicioncs de elcislciici;i dc In.: sociedades, sistemas sociales, o foi-mas dc vida sticinl. Mivntras que los problemas cle 1 rlin5niica scicirit sc i-efici n la. 3 condiciones de cambio de las f'ortiins dc i i d r i sril:i:il. La base de la ciericia es una cl~.;ifit;iciii~i sicicrn:ii i,-q. l.:! primera torea de la estitic,? sor-ial cc intrrii;ir c c i r i i ~ ~;ir 11\ ;ii formas de vida social para d c r i v ~ r ctasificacfriric.;. Pciri 1:is Irii.mas de vida social no pucdcn ser clncificndric crr r.;pilcics y géneros al igual que qc clasificar^ foi-ir-in.: rlc ii l l : i r i i . ~ : i nica; ia clasificacirjn no ha d c *;cr c.;pcr.ifir.:i qiriri i i p l i l f i p i ~ - ; i ,
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y este es un tipo de ini*cqii!!ar.iiiii n?:i.: ~*.)rl\l)lii.:~ilei. ~ t - l t * 1'1 itnicarnentc Ir~prarsc rnctlirirrl~: "1 r:i t ; ~ l > ! ~ ci r l ~ i ~ ' ~ l 111' i t ; l - f * l l t tc pi3s para Eor vnspos clc In t-id? c ~ : : i F r b I i i k ~ i ~ l ~ l * l i *1i - ~ OS que sc dan cn siqictiins v;ci:\Ic*. p : h t - ~ i : ~ l ~i ' r\i i t . I i b I j
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labor complicada, sino que. ha sido abandonada en vista de el metodo antropolbgico deberfa ser un mktodo bistorico. Pero aunque los estudios tipoE6gicos son una parte importante de la estAtica social, existe otra tarea, la de forrnu-

Éar generalizaciones sobre las condiciones de existenci los sistemas sociales o de las formas de vida social. L; mada primera ley de estAtica social es una generalizí r afirma que para que cualquier forma de vida social pcr!a o continae, los diversos rasgos han de exhibir cierto 9 y medida de coherencia ~'concistencia, pero esto define ~ ~ ~ ~ c a r nel n t e e problema de la estática social, que consiste en investigar la naturaleza de esta coherencia. El estudio de la dinhrnica social se' ocupa de establecer generalizaciones sobre cómo cambian los sistemas sociales. Un corolario de la hipbtesis de la conexi.611sistematica de rasgos de la vida social es que los cambios en algunos rasgos son susceptibles de producir cambios en otros rasgos.
Eilolricidn social

La teorfa de la evoIucidn social fue formulada por Herbert Spencer como parte de l lorrnulaci6n de su teoria gea neral de la evolución. Segun tal teoría, el desarrollo de la vida en la tierra constituye un proceso único al que Spencer aplica el término <cevolucion~. tcoria dc la evolución (S* La ciaP) osg5nica y supcrorgánicn puede reducirse a dos propw siciones esenciales: S. Tanto en el desarro110 de formas de vida orgSinice comoen el desarrollo de formas de vida social humana ha habido un proceso de divessificaci&n mediante el cual muchas formas diferentes de vida orgánica o de vida socia2 se han desarrollado m i s allá de un número mucho mayor de las formas originales. 2. H a existido una tendencia peneral al desarrolla mediante Ta cual las formas m.4~ complcjas de estructura y organizaciOn (orgánica o social) se Iinn originado a partir de las formas m65 simples. La aeeptaci0n dc la teoría de Ia c~oluci8nrequicre Únicamente la aceptación d c cstris proposiciones, q u e nos proporcionan un csqiiema dc intcrprtltnción para aplicarla a l estudio de la vida org:inicn y social. Pero ha dc rccordarse que alguR O S a n t i-op6logos rechazan la hipótesis rlc la ct.olucibn. Fodenios aceptar proiisicin~~lmcn la tcoria fundamental d e Spentc

cer, aunque rechazando las diversas especuFaciones pseudohisttiricac que aiiadi6. Esta aceptacidn nos proporciona ciertos conceptos que pueden ser útiles como instrumentos analiticos.

E tste un concepto clave en la teoría, de la evolucibn, s Se aplica, o puede aplicarse, tanto al. estudio de las formas
de vida orginica como a las formas de vida social entre los seres humanos. Un organismo vivo existe y continúa existiendo unicamente si esti interna y externamente adaptado, La adaptación interna depende del ajuste de los diversas drganos y sus actividades, de tal modo que los diversos procesos fisiol6gicos constituyan un sistema de funcionamiento a continuo, mediante el cual se mantiene E vida del individuo. l adaptación externa es la de1 organismo al medio ambiente a en el cual vive. La distinción de ~ d a p t a c i d n interna y externa es Gnicarnente una forma de diferenciar dos aspectos del sisrema de adapracih, que es el mismo para los organismos de una misma especie. En la vida social de los animales aparece otro rasgo de adaptacibn. La existencia de una colonia de abejas depende de una combinación de Ias actividades de las abejas obrerns en la recolección de mieI y polen, la fabticaci6n de cera, Ia construcsión de las celdas, el cuidado de Pos huevos y larvas y la alimentaciiin de estas tiltirnrls, la protección d e la mirl de los ladrones, la ventilacirin de la colmena abanicando can sus alas, el mantenimiento de la temperatura en el jirvicrtin permaneciendo juntas. Spencer utiliza el iPrrni~.c?-ccoFeradbn* al referirse n este rnsge cle la vida social. Vicia sorill y adaptación social, por tanto, implican el ajusti d94 crirriportamiento de organismos i~dividtvalesa las exigencias dcl proceso gracias al cual la vid? social coniinrin. Cuando observamos una forriia dc vidn social nutre Ir?seres humanos como un sistema dc adriptacirjn, es ~ i t i ldic. tinguir tres aspectos del sistema total. Exiqtr, Ia fai.irin en 1~ cual la vida social se ajusta a l nrcclio ambiente f i s i c ~ y ~c , demos, si queremos, hablar di: cll:i crirnc [le n c l r i r t r i r i h ccn lógica. Existen, en septtndo Iirpar, 13q c i i q p n s i r i r i ! ~ i~ i~ f i 1 . 1 i 7 cionales gracias a las cirriles se r n ~ n i i v n y l+irin stiri-l v-c?,:riIr da, de modo que se produzra lo q11(*$ ( i l > . i r . ~ i + l * ~ r > i -r r - l . - ' -I

cibn, y el conflicto se reprima o regule. Podemos llamar a esto, si as1 l deseamos, el aspecto institucional de la adaptao cidn social. En tercer lugar existe el proceso social mediante

el cual el individuo adquiere habitos y caracteristicas mentales que le adaptan a un lugar en la vida social y le capacitan para participar en sus actividades. Lo cual, si querernos, de denominarse adaptacidn cultural, de acuerdo con la mera definición de tradicion cultural como proceso. Hi resaltarse que estas formas de adaptación no son sino a! tos diferentes de 10 que se considera, por convenienci; anlilisic y comparacidn, el sistema total de adaptacibn. L teorfa de la evoluci6n social, por tanto, forma pWICY a de nuestro esquema de interpretacidn de los sistemas sociales al examinar cualquier sistema dado como un sistema de adaptación. La estabilidad del sistema, y su continuación durante un cierto periodo depende, por tanto, de la efectividad de la a d a p t a c h .

Estructura social

h teorla de la evoluci6n es una tendencia a desarmllo l mediante la cual los tipos rn8s complejos de estructura se forman por derivaci6n de los menos complejos. En este Y ( F lumen se incluye una conferencia sobre cst ructura social, pero fue pronunciada durante la guerra y se imprimió en formaabreviada, de modo que no está tan claro como podría estar. Cuando usamos el tCrmino estructura nos referimos a algún tipo de disposicl6n ordenada de partes a componentes. Una romposici6n musical tiene una estructura, y 1 mismo una frase. Un edificio tiene una estructura, e igual0 mente una molécula o un animal. Zos componentes o unidades de la estructura social son personas y una persona es un ser humano considerado no como organismo, sino como individuo que ocupa una posici6n en la estructura social. Uno de los problemas tedricos fundamentales de la sacie logia es el de la naturaleza de la continuidad social. h continuidad de formas de vida socia) depende d e la continuidad estructural, es decir, cierto tipo de continuidad en las disposiciones de las personas entre si. Actualmente las personas est$n dispuestas en naciones, y el hecho de que durante setenta anos yo haya pertenecido a la nacidn inglesa a pesar de haber vivido la mayor parte de mi vida en otros paises,

es un hecho de estructura social. Una nacion, una tribu, un clan, un organismo, tal como 1.1 Academia Francesa, o como

la Iglesia romana, puede seguir existiendo como una disposición de personas, aunque el personal, las unidades de las que e s t h compuestos, cambien de vez en cuando. Existe ---a continuidad de estructura, de igual modo que un cuerpo mana, 4:uyos componentes son moldculas, mantiene una ntinuidad de estnictura aunquc las mol4culns reales de ----*. c L Y I I J ~ ~ cuerpo estén cambiando continuamente. En la el :ructura politica de los Estados Unidos ha de haber siemr un presidente: en un momento es Herbert Hoover, en .o FrankIin Rmsevelt, pero la estructura, como disposicidn, permanece continua. Las relaciones sociales, cuyo continuo en tramado constituye la estructura social, no son uniones de individuos al azar, sino que estáin determinadas por e! proceso social y toda relación es tal que la conducta, de las personas en sus interacciones con cada una d e las otras ectQ controlada por normas, reglas o patrones. De tal modo que en cualquier relación dentro de una estructura social, toda persona cabe que se espesa que se comporte de acuerdo a esas normas, y se justifica esperando que otras personas hagan lo mismo. Reciben el nombre de iirsriruciones las normas dc canducta establecidas de una forma particular de vida social. Una ins1 titución es una norma cstabIecidn de. conducta reccnocida como tal por un grupo o clase social distingtrible, rlcl cual, por tanto, es instituciwn.'Las instituciones se refiere11 a un -tipo o cIase dislinguible de relacio~ics interacciones. Así, cri e una sociedad definida localmente, nos encontrprnos con que existen normas aceptadas sobre la forma en que se espcra que un hambre se comporte con su mujer c Iiijos. La i clncirjri de las instituciones con la estructura social es, pul tan!q, dable. Pos un lado existc la esttuclilra social, f n l ctin~(iIn familia en estc caso, para cuyas r<,I:icioncs consli tiitir:ic lns instituciones proporcionan las riotmaq; por el otro r.:ictc el grupo -la sociedad local en estc caso- cri cl cunl 17 n s r rna es establecida por el recoriociniicnto gencral a! dcaíiriir e! compwtamiento adecuado. Las in,:i l tuciotics, ci tnl i,:r.rriino se usa para referirse a la ordcnat iiin quc la rricicd,id ti?rt* de las personas en las rclacioncis r;cci~tcq,ticnrri cct.1 do!-lc conexión con la estruciura, coTi ttn qni[-ri 21 S ! ? ? , * ( t - 1 Q ~ * I ' puede decirse que es una inst i t tic irirl. y crin q ~ ~ i r lr l* - ~- i <i r r l r r i r ; F r. dcntro del sisterria estructural ri lni q!zii r c ~ n l i c ; b t ~ i b r > 1 1 1 1 . ~ 7

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En un sistema social puede haber instituciones que establezc a normas de camportamiento para un rey, para los jueces en el desempeño de los deberes de su oficia, para policias. para padres de familia, etc., y tambien normas de comportamiento para personas que entran en contacto w n la vida social de manera ocasionaL Ha de mencionarse brevemente el tCrmino slrganizacibn.

Evidentemente, el concepto est$ intimamente Iigado al de estructura social, pero es deseable no tratar ambos ttrminos amio sliuóaimos. Un uso ademado, que no difiew d d uso
i s r r n n i n = n ~ 4 B d k h % r h ~ - a a i m m l m
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trola& o deiuiida~~ tal- eomo las rrlacioms de rqy nib dito; o Ia de marido y mujer, y u t i l h r la palabra orgaab e pua a ! ! k r mm daiaci6n -de actibidsdes. La organi~ d c m ~ a h c % p s m e m- & d h vidades de1 director, cncwgados, obreros, denhn de la aaividad total de la fábrica. i~ estructura de una familia, como puesta pos padres, hi joc y sirvientes, estA controlada institucionalmente, Las actividades de l s diversos miembros, de o las personas de la casa, estadn sujetas probablemente a alguna ordenacibn regular, y la arganitaci6n de la vida de la familia en este sentido puede ser diferente en las distintas familias de la misma sociedad. La estructura de un ejdrcito moderno consiste, en primer lugar, en una oxdenacion en grupos -regimientos, divisiones, cuerpos, etc.-, y en segundo lugar en una ordenación en rangos -generales, coroneles, mayores, cabos, etc. La organización del ejdrcito consiste en la ordenación de las actividades de su personal, sea en tiempo de paz, o en tiempo de guerra. Puede decirse que dentro de una organización cada persona tiene un papel. Podemos así decir que cuando tratarnos con un sistema estructural, nos referimos a un sistema de posiciones sociales, mientras que en una organisacibn tratamos con un sistema de papeles.

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E1 ttrmino funcidn tiene un gran ntirnero de significados diferentes según el contexto. En rnatemBticac la palabra, tal como la introdujo EuIer en el sielo xvrrl, se refiere a una expresibn o símbolo que puede escribirse en un papel, tal

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como alcig. x * , y no tiene relación alguna con la misnia p;il,l bra cuando se usa en una ciencia como la fisiolopia. En l i \ i l i logia el concepto de función es de suma importancia ya quia nos capacita para tratar con la relacibn continua J c ~ s t i . i i ~ + tura y procesa en la vida orgánica. Un organismo complcio, como el cuerpo humano, posee una estructura consistente cti una ordenacihn de Órganos, tejidos y liquidas. Incluso un organismo que consista en una iinica cdIuIa, posee una estructura, consistente en una orc'enacidn de rnol6culas. Un rganismo tiene también vida. y por esto nos referirnos a ,
y ti m de f vida de ese orgmisrno. Los proceso?; quc a c m t m n en e1 interior del cuerpo humano mientras e s t j vi\u dependen de la estructura orgAnie. L FunciCIn del ccinr@n a c bombear la san- s t d o e cuetpo. La esrmcrtrrz cr-?:Is l m, come estructura %?va,depende pam su existencia conrinuada de los procesos que comporien 10s procesos totales de la vida. S e1 corazón deja de realizar su funcidn, e1 proi ceso de la vida llega a su fin y la estructura, como una ectructura viva, llega también a su fin, Asi el proceso depende de la estructura, y la continuidad de la estructura dependc del proceso. Respecte a los sistemas sociales y su comprensi611tebrica, una forma de usar el concepto de funci6n es la misma que la usada científicamente en fisiologia. Puecle usarse para Iiacer referencia a la interconexibn entre la estructura social v el proceso de la vida social. Este uso de la palabra funciiin, según mi opinión, hace que tal palabra sea útil en E socioloa gia comparativa. Los tres conceptos de proceso, estructura y función son, pues, componentes d e una teoria Cinicn, en cuanto esquema de interpretacih de los sistemas sncialei; humanos. Ldgicamente, los tres conceptos cstlin Intc-rronectados, ya que afunci6nm se usa para nludir n In relacicin de! proceso y la estructura. La teoría p i i e d ~ aplicarse al estfidio de la continuidad de las formas (le vida social, e igualmente a los procesos de cambio en esas for.rnas. Si consideramos un rasgo de la vid3 social, como e1 cnqtigo de un crimen, o en otras palabras, la aplicación por n l ~ U n procedimiento organizado, de riaricicncs yenfllcs n cicrtris tipos de comportamiento, y prepmltanioq cu:;l r:: 511 fiiliri.iri social, habremos planteado un p r r i b l ~ r n ~ funtlnrnc~it,~F dsociologia comparativa, P primera ~ooi.taci6nn l c l i ~ !f i i p a
i ~ U ~ & f m * i r t r i *. dI m A P m 3 7 3 t s x -sL-emrrh~=-a--L+trrr-w

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por Durkheim en su Divisíoii drd rravaif soriaf, Se plantea un problema general muy amplio cuando preguntamos cu61 es la tuncidn social de la religibn. Como se subraya en uno de los trabajos de este volumen, el estudio de este problema requiere la consideracidn de gran número de

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problemas m6s limitados, tales como el de la funcibn social del culto a los antepasados en aquellas sociedades en que existe. Peso en estas investigaciones mlis limitadas, si se acep ta la teorfa esbozada aquí, el procedimiento ha de ser el examen de E conexi6n entre l s rasgos estructurales de la vida a o social y el proceso social correspondiente, considerando ambos Inmersoc en un sistema continuo. El primer ensayo de esta colecci6n puede servir de ilustraci6n a estas ideas. Trata de una institucibn segUn la cual el hijo de una hermana se permite una familiaridad privilegrada en su comportamiento hacia el hermano de su madre. Tal costumbre se conoce en tribus de Norteambrica, como la wirinebago y otras, en pueblos de Oceania, como los habitantes de las islas Piji y Tonga, y en algunas tribus de Africa. Efectué mis propias observaciones sobre esta instituci6n en las islas Tonga y FijE, pero como el ensayo iba dirigido a una audiencia sudafricana parecia preferible referirlo a un ejemplo sudafricano, ya que una discusión comparativa mSis amplia habria requerido un ensayo mucho miis extenso. El modo habitual de considerar eslta institución tanto en Oceania como en Africa, era dar una explicacion pseudohist6rica: era una reliquia en una sociedad patrilineal de una antigua condicidn de derecho materno. El mdtodo alternativo de tratar la institución es buscarle un sentido teórico coma parte de un sistema de parentesco de un tipo determinado, dentro del cual tiene una función que puede investigarse. No tenemos aún una tipologfa sistemiitica general de sistemas de parentesco, pues su elaboraci6n es una tarea compleja. He indicado algunos resultados parciales y provisionales de un intento de determinar tipos en una reciente publicacibn, una introduccilin a un Iihro sobre sistemas africanos de parentesco y matrimonio. Entre la gran diversidad de sistemas de parentesco, podemos, según creo, reconocer un tipo que podemos denominas de derecho paterno, y otro de derecho materno. En ambos, la estructura de parentesco se basa en los linajes, teniendo una importancia suma las relaciones entre linajes. En e1 derecho materno el linaje es matrilineal, el hijo pertenece al

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linaje de la madre. Prhcticamente todas las relaciones de derecho natural de un hombre son las de su linaje matrilide ampl iamentc de neal y sus miembros, y por lo tanti utoridard y controI los hermanos de su madre, que e j protecc i6n y para sobre 61, y a los que acude en bz rinrAnL heredar su propiedad. En un sislcllla U= U L ~ G L ~ I Opaterno,

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pos otro lado, un hombre depende en gran medida de su h a je patrilineaf, y por tanto de su padre y de los hermanos de su padre, quienes ejercen sobre 41 autoridad y control, siendo a ellos a quienes acude en busca de protección y herencia. El derecho paterno se representa por el sistema de parria pofestas de la antigua Roma, y hay sistemas que re acercan m6s o menos a este tipo en Africa y en otros lugares. Podemos considerar que el de los bathongas es bastante parecido. El derecha materno se da en los sistemas de los nayar, en Malabar y de l s mafayos rnenankubau. y también hay o sistemas en otros lugares que se asemejan a dste. E! objetivo del ensaya sobre el hermano de la madre puede decirse que es contrastar con la explicación pseudohistórica la interpretacibn de Ia institución a que se refiere, cuya función radica en un sistema de parentesco con un determinado tipo de estructura. Desputs de treinta afioc, si val* viera a redactar este ensayo seguramente l modificarfa y lo o ampliaría. Pero se me ha sugerido que el trabajo pucde tener un cierto interés histórico en relación a la evoIuci6n del pensamiento en antropología, y por esto se seimprime casi como fue escrito, con escasas corrccciones. Este libro puede tener interec en cuanto exposici6n de una teoria, en el sentido en que la palabra teoría se usa aqui, como un esquema de intespreiaci0n, concebido para aplicarse a la cornprensidn de una clase de fendmenos. La teorfa puede establecerse mediante los tres conceptos ftindamentales y relacionados de *proceso*, mestructuran y efunci6nr. Se deriva de escritores como Montesquieu, Comte, Spencer y Durkhcirn, y pertenece, por 10 tanto, a tina trndición cultural de doscientos años. Esta introditcciiin c m tiene una fosrnulaciiin en la cual se usan algunos tdrminns de modo distinto a como fueron usado? en aI~uriosde los ensayos aqui reimpresos. Por ejemplo, en los primeros ensayos, escritos hace veinte años o mlis, la palabra nculturnn se usa según e significado entonces aceptarlo, como rin tcrrnino l gcneral pasa el modo de vida, iriclzlyrntlo rririclo de prn.;nr de un grupo social pñrtici~larI<~calmtriitc definido.
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