CONDUCTISMO CONTEMPORANEO: INTRODUCCION Y BIBLIOGRAFIA

Si bien existen variantes en el conductismo contemporáneo, la línea principal deriva de Skinner y se denomina "análisis conductual" o "conductismo radical". El adjetivo "radical" proviene de la distinción que hace Skinner respecto del "conductismo metodológico", al cual define como la postura que afirma que la ciencia debe basarse en la observación de eventos públicamente observables. Ya que apela a la conducta sólo como un requisito metodológico, tal postura podría ser compatible con un dualismo ontológico. El "conductismo radical", en cambio, es incompatible con el dualismo, ya que considera a los procesos mentales como eventos conductuales, y rechaza la concepción platónica/cartesiana de una "mente" como el agente causal que controla los movimientos del cuerpo. En varios campos de la psicología actual el conductismo ocupa un lugar hegemónico: los tratamientos conductistas son los únicos que demostraron ser eficaces para ciertas áreas (autismo, psicosis, retraso mental, entrenamiento de animales, tricotilomanía, compulsiones, etc.), mientras que en otros casos (depresión, trastornos de ansiedad, trastornos de personalidad, problemas de pareja) mostraron ser equivalentes o superiores a los tratamientos alternativos. En los últimos años, los tratamientos conductistas abordaron con éxito nuevos problemas (por ejemplo los trastornos de personalidad) aplicando las teorías sobre el lenguaje y sobre los eventos privados (ver Linehan, Kohlenberg, Hayes, Jacobson). Estas innovaciones internas comenzaron a difundirse e influir a psicólogos no conductuales. En ciertos campos ha cuestionado y propuesto alternativas a otras posturas más difundidas (por ejemplo, el análisis funcional como alternativa al diagnóstico sindrómico/categorial del DSM 4, ver Follette). Además, mientras que existe una brecha considerable entre la terapia cognitiva y la psicología básica cognitiva, en los tratamientos conductistas hay una mayor continuidad entre la investigación básica y la aplicada (esto ocurre desde sus inicios: la terapia conductual surgió en los años 50 como aplicación de las teorías básicas del aprendizaje, mientras que las terapias cognitivas surgieron de la práctica de terapeutas de formación psicodinámica, como Ellis y Beck, y sólo más tarde buscaron apoyo teórico en la psicología básica). Varios autores proclamaron la "muerte del conductismo" luego de la llamada "revolución cognitiva". Sin embargo, esta versión histórica es cuestionada por varios autores (ver Bibliografía: Aspectos históricos). Probablemente, la actual difusión de esa versión anticonductista se debe a que usualmente las propuestas y fundamentos filosóficos del conductismo han sido tergiversados (por ejemplo, atribuyéndole ideas ya abandonadas tales como que el pensamiento ocurre en la laringe, o considerándolo como una concepción mecanicista en la que los

Kantor. el positivismo lógico y el asociacionismo E-R. ver Donahoe). y consideran que el abordaje conductista y el cognitivista pueden coexistir y mantener sus diferencias (ver Bibliografía: Debate cognitivoconductual). al esencialismo y al cognitivismo. Ryle. el conductismo radical se opone al la concepción cartesiana de la mente. Varios autores. Según Smith. glandular o eléctrica) y es públicamente observable. pero sin caer en la proliferación de constructos hipotéticos que suele ser frecuente en la psicología cognitiva). adoptando una mirada pragmática de la ciencia (basada en Laudan) proponen aceptar la simultaneidad de programas de investigación diversos. Skinner sigue un positivismo no lógico. Pepper). y a la vez rechaza las versiones fisicalistas del conductismo. cuyos referentes son Francis Bacon y Ernst Mach. constructivismo radical) o la pseudobiología (cognitivismo). Fundamentos filosóficos del conductismo actual. manteniendo de todos modos un criterio de parsimonia (utilizar términos teóricos cuando incrementan la posibilidad de predicción y control. inductivo y descriptivo. Austin (ver Bibliografía:Fundamentos filosóficos). Algunos autores (Killeen. En lo filosófico. Se fundamenta en el pragmatismo. Se hace necesario por ello clarificar las características del conductismo actual. Wittgenstein. Algunas definiciones y temas relevantes: Conducta. y en varios autores que cuestionaron la concepción cartesiana de la mente: Skinner. Staddon) defienden un mayor énfasis teórico que el que propuso Skinner. Tal postura anticonductista suele conducir a la psicología actual hacia la especulación pseudocientífica (psicoanálisis. Conducta (sentido restringido): evento que ocurre en un organismo vivo (actividad muscular. el seleccionismo (el modelo darwiniano de variación/selección/retención se aplica al aprendizaje de conductas y la plasticidad neural. .humanos son marionetas determinadas por los estímulos que reciben). en el cual se buscan leyes descriptivas derivadas de la inducción con el fin de establecer qué operaciones sobre cuáles variables ambientales permiten la predicción y el control de eventos. el contextualismo (ver Hayes.

) y consecuentes (feedback. etc. se puede "evitar un compromiso" expresando una u otra excusa). actitud de aprobación o desaprobación.Conducta (sentido amplio): cualquier actividad (evento. elogios. Función es el conjunto de relaciones de la respuesta con sus antecedentes y/o consecuentes. Es la misma topografía. como soñar o imaginar). se puede "apagar un televisor" con una u otra mano. Contingencia de 3 términos. como algo intrínsecamente distinto de la conducta observable). pero distinta función y distinto tratamiento: en el primer caso se busca que aprenda nuevas conductas interpersonales. Está conformada por antecedente-conducta-consecuente (A-B-C). que cambia según la pregunta que le antecede). ya que los procesos no públicamente observables no tienen un status ontológico especial. . En psicoterapia es importante la diferencia: dos personas evitan situaciones sociales. proceso) de un ser vivo (incluyendo actividades no públicamente observables. Topografía es el conjunto de características físicas de la respuesta. Topografía y función. el otro porque sufrió maltratos en su infancia. comentarios. El conductismo radical suele usar el término en este sentido. pero rechaza la concepción cartesiana y platónica de la mente (la actividad mental como agente causal. modificando las variables que controlan la conducta.) para modificar una clase de respuesta existente o para generar una clase nueva. uno porque aprendió de sus padres a comportarse en forma tímida. en el segundo que se desensibilice a una clase de estímulos. etc. El terapeuta manipula los eventos antecedentes (instrucciones verbales. y dos respuestas con la misma topografía pueden tener funciones distintas (Ryle pone el ejemplo de la diferencia entre un parpadeo y un guiño. estímulo reforzador. o como estímulo discriminativo. sus componentes también se denominan como condición-acción-efecto. Dos respuestas con distinta topografía pueden tener la misma función (por ejemplo. respuesta. planteo de situaciones. otro ejemplo es la función de la misma respuesta "Sí". El conductismo radical acepta los procesos mentales en un sentido fenomenológico. S(d)-R-S(r). y se opone a la idea de que "la conducta es causada por procesos mentales (o cerebrales)". Es la principal unidad de análisis del análisis conductual.

Cuando no hay información suficiente acerca de los antecedentes y consecuentes (ya sea por error del evaluador o por dificultades intrínsecas de la obtención de datos). Respondiente y operante. no incluye sus antecedentes y consecuentes. que consiste en cambiar el estímulo elicitador. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional. con independencia de las distintas topografías de sus instancias particulares. Instancia de respuesta es la unidad mínima de conducta. En sí. La sola topografía no permite identificar la unidad funcional de conducta. Una clase de respuesta. y su causalidad es mecanicista. Operante es la conducta que no está bajo el tipo de control de un estímulo elicitador antecedente. La respuesta operante no siempre es seguida por su consecuencia característica.Respuesta: instancia y clase. y cuya clase ha sido reforzada por sus consecuencias en ocurrencias anteriores. Respondiente es la conducta que es elicitada por un estímulo antecedente. La conducta operante se define por relaciones funcionales entre clases de respuestas (no instancias específicas de respuestas) y consecuencias ambientales. Se denomina "respondiente" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta. pero para determinar su función es preciso considerar sus antecedentes y/o consecuentes. Las consecuencias definen . como "tomar agua". como unidad. se refiere a la ocurrencia particular y específica de una conducta. El término operante enfatiza que la conducta opera en el ambiente para generar consecuencias. es un conjunto de respuestas que comparten relaciones funcionales comunes. Dos respuestas pueden tener topografías idénticas o con escasa diferencia pero sus antecedentes y consecuentes pueden identificarlos como diferentes operantes con distintas funciones (por ejemplo. la cual a veces ocurre en condiciones sólo vagamente similares al evento antecedente característico. Es conducta llamada involuntaria. gritar "fuego!" para avisar de un incendio o al leerlo de un libro). Son reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente o pavloviano. La operante es una conducta que opera sobre el ambiente para generar consecuencias. La relación es de estímulo-respuesta: la conducta es una reacción a los estímulos inmediatamente precedentes. y se especifica en términos de topografía o estructura: "tomó un vaso de agua a las 4 de la tarde". la función de la respuesta puede no identificarse correctamente. Skinner distingue entre instancias de respuesta y clases de respuesta. y su modo causal es la selección por consecuencias. Es la conducta llamada voluntaria.

El DSM ("manual estadístico diagnóstico". el análisis funcional constituye la más importante alternativa al abordaje psiquiátrico/categorial/sindrómico del DSM 4 (ver Bibliografía: Análisis funcional de la conducta). Wittgenstein y Ryle. a partir del cuestionamiento del psicodiagnóstico tradicional psicoanalítico y del modelo médico-psiquiátrico. y para resolverlo se mide a través de la frecuencia de respuesta (tiempo entre las instancias de respuesta). conceptualización y tratamiento de casos. pero no es directamente medible. En la actualidad. Lilienfeld). mediante métodos indirectos (entrevistas). descriptivos (observacionales. correlacionales) y experimentales. Surgió en la década del 60. basado en un modelo médico/biológico vagamente definido (ver Follette. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional ("clase de respuesta operante"). Se denomina "operante" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta ("relación funcional operante"). La probabilidad de una clase de respuesta es un concepto fundamental. es una taxonomía de "trastornos mentales") comenzó utilizando las categorías psicoanalíticas y psiquiátricas de la época. Una operante se identifica con una clase de respuesta que puede ser fortalecida (volverse más probable o frecuente) por los eventos (reforzadores) que la siguen inmediatamente. El análisis funcional es un abordaje para la evaluación. rechazan la concepción cartesiana de la mente y la concepción representacionista .las propiedades con respecto a las cuales las respuestas se denominan igual (como miembros pertenecientes a la misma clase). Varios autores analizaron las relaciones entre las ideas de Wittgenstein y Ryle y la postura del conductismo radical en particular. Las ideas de Wittgenstein en sus Investigaciones filosóficas pueden relacionarse con las de Skinner en Conducta Verbal: ambos autores se oponen a las versiones de conductismo fisicalista. La consecuencia define a la clase de conducta. y en base a las relaciones halladas planificar las intervenciones. Análisis funcional de la conducta. pero en su tercera versión abandonó (debido a su falta de apoyo empírico) la teoría psicoanalítica y se constituyó como un conjunto ateórico de categorías sindrómicas. Consiste en identificar las relaciones funcionales de las conductas. o de la psicología en general (ver Bibliografía: Wittgenstein y Ryle).

o su accidente. y así el chico aprende a llamar dolor a ciertas sensaciones). La distinción skinneriana entre conducta gobernada por reglas (o controlada verbalmente) y conducta moldeada por contingencias también tuvo diversas aplicaciones en la clínica (ver Bibliografía: Conducta gobernada por reglas). imaginar algo o hablarse a sí mismo evitando que otros se enteren. y como sólo se enseña por correlatos (ya que la sensación no es públicamente observable). el significado debe buscarse en las variables independientes de un análisis funcional. 2658). dice que para aprender términos que refieren a eventos privados es preciso que la comunidad los nombre en base a correlatos públicos (por ejemplo. más que en las propiedades de la variable dependiente" (pág. la de Hayes (teoría de los marcos relacionales). Lenguaje (conducta verbal). esos términos tienen mayor ambigüedad que términos con referentes públicos como "mesa".del lenguaje. 35. Técnicamente. y como capacidad de verbalizar a qué estímulos se responde. Chomsky escribió una crítica del libro (A review of B. función). El programa de investigación conductista sobre el lenguaje siguió su curso. lo que usualmente se denomina "conductas encubiertas" o "eventos privados". En un artículo de 1945 llamado "The operational analysis of psychological terms". Skinner escribe: "el significado no es una propiedad de la conducta como tal. cuando afirma que el "deseo" no es la causa de . y la de Horne y Lowe. Skinner's Verbal Behavior. Skinner distingue dos sentidos en que hablamos de "consciencia": como capacidad de responder a estímulos. La postura conductista sobre la consciencia puede relacionarse con las ideas de Russell. La postura skinneriana puede relacionarse con las ideas de Russell en The Analysis of Mind. la madre dice al chico que le duele porque ve su herida. o su llanto. Eventos privados. Skinner publicó Verbal Behavior en 1957. y afirman que el significado está determinado por su efecto (uso. Dos años más tarde. Language. sino de la condiciones en las cuales ocurre. pero afirma que el lenguaje usado para la introspección es aprendido socialmente. F. Wittgenstein y Ryle sobre los términos mentales. 13). Skinner no niega que una persona pueda sentir un dolor. La reseña de Chomsky recibió varias respuestas (ver Bibliografía: Debate Chomsky versus Skinner). y con las corrientes fenomenológicas y experienciales. y actualmente hay 3 teorías principales sobre la conducta verbal (ver Bibliografía: Lenguaje): la de Sidman (teoría de las relaciones de equivalencia).

En tal sentido. . sino que llamamos "deseo" al conocimiento (descripción verbal) de esa probabilidad de conducta. y sólo cuando se detecta y se describe verbalmente se vuelve un "deseo consciente". pues comienza como una probabilidad de conducta aún no descripta verbalmente. todo deseo es inicialmente "inconsciente".una probabilidad de la conducta.

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