CONDUCTISMO CONTEMPORANEO: INTRODUCCION Y BIBLIOGRAFIA

Si bien existen variantes en el conductismo contemporáneo, la línea principal deriva de Skinner y se denomina "análisis conductual" o "conductismo radical". El adjetivo "radical" proviene de la distinción que hace Skinner respecto del "conductismo metodológico", al cual define como la postura que afirma que la ciencia debe basarse en la observación de eventos públicamente observables. Ya que apela a la conducta sólo como un requisito metodológico, tal postura podría ser compatible con un dualismo ontológico. El "conductismo radical", en cambio, es incompatible con el dualismo, ya que considera a los procesos mentales como eventos conductuales, y rechaza la concepción platónica/cartesiana de una "mente" como el agente causal que controla los movimientos del cuerpo. En varios campos de la psicología actual el conductismo ocupa un lugar hegemónico: los tratamientos conductistas son los únicos que demostraron ser eficaces para ciertas áreas (autismo, psicosis, retraso mental, entrenamiento de animales, tricotilomanía, compulsiones, etc.), mientras que en otros casos (depresión, trastornos de ansiedad, trastornos de personalidad, problemas de pareja) mostraron ser equivalentes o superiores a los tratamientos alternativos. En los últimos años, los tratamientos conductistas abordaron con éxito nuevos problemas (por ejemplo los trastornos de personalidad) aplicando las teorías sobre el lenguaje y sobre los eventos privados (ver Linehan, Kohlenberg, Hayes, Jacobson). Estas innovaciones internas comenzaron a difundirse e influir a psicólogos no conductuales. En ciertos campos ha cuestionado y propuesto alternativas a otras posturas más difundidas (por ejemplo, el análisis funcional como alternativa al diagnóstico sindrómico/categorial del DSM 4, ver Follette). Además, mientras que existe una brecha considerable entre la terapia cognitiva y la psicología básica cognitiva, en los tratamientos conductistas hay una mayor continuidad entre la investigación básica y la aplicada (esto ocurre desde sus inicios: la terapia conductual surgió en los años 50 como aplicación de las teorías básicas del aprendizaje, mientras que las terapias cognitivas surgieron de la práctica de terapeutas de formación psicodinámica, como Ellis y Beck, y sólo más tarde buscaron apoyo teórico en la psicología básica). Varios autores proclamaron la "muerte del conductismo" luego de la llamada "revolución cognitiva". Sin embargo, esta versión histórica es cuestionada por varios autores (ver Bibliografía: Aspectos históricos). Probablemente, la actual difusión de esa versión anticonductista se debe a que usualmente las propuestas y fundamentos filosóficos del conductismo han sido tergiversados (por ejemplo, atribuyéndole ideas ya abandonadas tales como que el pensamiento ocurre en la laringe, o considerándolo como una concepción mecanicista en la que los

Tal postura anticonductista suele conducir a la psicología actual hacia la especulación pseudocientífica (psicoanálisis. Staddon) defienden un mayor énfasis teórico que el que propuso Skinner. Se hace necesario por ello clarificar las características del conductismo actual. y consideran que el abordaje conductista y el cognitivista pueden coexistir y mantener sus diferencias (ver Bibliografía: Debate cognitivoconductual). Skinner sigue un positivismo no lógico. Varios autores. . en el cual se buscan leyes descriptivas derivadas de la inducción con el fin de establecer qué operaciones sobre cuáles variables ambientales permiten la predicción y el control de eventos. el conductismo radical se opone al la concepción cartesiana de la mente. Se fundamenta en el pragmatismo.humanos son marionetas determinadas por los estímulos que reciben). Según Smith. Kantor. Algunos autores (Killeen. y a la vez rechaza las versiones fisicalistas del conductismo. Austin (ver Bibliografía:Fundamentos filosóficos). ver Donahoe). Pepper). cuyos referentes son Francis Bacon y Ernst Mach. manteniendo de todos modos un criterio de parsimonia (utilizar términos teóricos cuando incrementan la posibilidad de predicción y control. inductivo y descriptivo. Conducta (sentido restringido): evento que ocurre en un organismo vivo (actividad muscular. constructivismo radical) o la pseudobiología (cognitivismo). adoptando una mirada pragmática de la ciencia (basada en Laudan) proponen aceptar la simultaneidad de programas de investigación diversos. el contextualismo (ver Hayes. el positivismo lógico y el asociacionismo E-R. Ryle. y en varios autores que cuestionaron la concepción cartesiana de la mente: Skinner. el seleccionismo (el modelo darwiniano de variación/selección/retención se aplica al aprendizaje de conductas y la plasticidad neural. Algunas definiciones y temas relevantes: Conducta. pero sin caer en la proliferación de constructos hipotéticos que suele ser frecuente en la psicología cognitiva). al esencialismo y al cognitivismo. En lo filosófico. glandular o eléctrica) y es públicamente observable. Fundamentos filosóficos del conductismo actual. Wittgenstein.

Dos respuestas con distinta topografía pueden tener la misma función (por ejemplo. como algo intrínsecamente distinto de la conducta observable). Es la principal unidad de análisis del análisis conductual.Conducta (sentido amplio): cualquier actividad (evento. En psicoterapia es importante la diferencia: dos personas evitan situaciones sociales. El conductismo radical suele usar el término en este sentido. proceso) de un ser vivo (incluyendo actividades no públicamente observables. pero distinta función y distinto tratamiento: en el primer caso se busca que aprenda nuevas conductas interpersonales. El terapeuta manipula los eventos antecedentes (instrucciones verbales. o como estímulo discriminativo. modificando las variables que controlan la conducta. se puede "apagar un televisor" con una u otra mano. . actitud de aprobación o desaprobación. sus componentes también se denominan como condición-acción-efecto. Está conformada por antecedente-conducta-consecuente (A-B-C). Es la misma topografía. ya que los procesos no públicamente observables no tienen un status ontológico especial. Contingencia de 3 términos. se puede "evitar un compromiso" expresando una u otra excusa). S(d)-R-S(r). estímulo reforzador. respuesta. como soñar o imaginar).) y consecuentes (feedback. Topografía es el conjunto de características físicas de la respuesta. y se opone a la idea de que "la conducta es causada por procesos mentales (o cerebrales)". pero rechaza la concepción cartesiana y platónica de la mente (la actividad mental como agente causal. otro ejemplo es la función de la misma respuesta "Sí". Función es el conjunto de relaciones de la respuesta con sus antecedentes y/o consecuentes. planteo de situaciones. Topografía y función.) para modificar una clase de respuesta existente o para generar una clase nueva. uno porque aprendió de sus padres a comportarse en forma tímida. que cambia según la pregunta que le antecede). elogios. comentarios. el otro porque sufrió maltratos en su infancia. El conductismo radical acepta los procesos mentales en un sentido fenomenológico. etc. etc. y dos respuestas con la misma topografía pueden tener funciones distintas (Ryle pone el ejemplo de la diferencia entre un parpadeo y un guiño. en el segundo que se desensibilice a una clase de estímulos.

Respuesta: instancia y clase. Son reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente o pavloviano. Es conducta llamada involuntaria. Operante es la conducta que no está bajo el tipo de control de un estímulo elicitador antecedente. El término operante enfatiza que la conducta opera en el ambiente para generar consecuencias. Cuando no hay información suficiente acerca de los antecedentes y consecuentes (ya sea por error del evaluador o por dificultades intrínsecas de la obtención de datos). no incluye sus antecedentes y consecuentes. La respuesta operante no siempre es seguida por su consecuencia característica. La relación es de estímulo-respuesta: la conducta es una reacción a los estímulos inmediatamente precedentes. Las consecuencias definen . Dos respuestas pueden tener topografías idénticas o con escasa diferencia pero sus antecedentes y consecuentes pueden identificarlos como diferentes operantes con distintas funciones (por ejemplo. Skinner distingue entre instancias de respuesta y clases de respuesta. y su causalidad es mecanicista. La conducta operante se define por relaciones funcionales entre clases de respuestas (no instancias específicas de respuestas) y consecuencias ambientales. Se denomina "respondiente" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta. y se especifica en términos de topografía o estructura: "tomó un vaso de agua a las 4 de la tarde". Una clase de respuesta. Instancia de respuesta es la unidad mínima de conducta. En sí. Respondiente es la conducta que es elicitada por un estímulo antecedente. como unidad. la función de la respuesta puede no identificarse correctamente. la cual a veces ocurre en condiciones sólo vagamente similares al evento antecedente característico. pero para determinar su función es preciso considerar sus antecedentes y/o consecuentes. y cuya clase ha sido reforzada por sus consecuencias en ocurrencias anteriores. es un conjunto de respuestas que comparten relaciones funcionales comunes. La sola topografía no permite identificar la unidad funcional de conducta. La operante es una conducta que opera sobre el ambiente para generar consecuencias. Respondiente y operante. como "tomar agua". se refiere a la ocurrencia particular y específica de una conducta. Es la conducta llamada voluntaria. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional. y su modo causal es la selección por consecuencias. gritar "fuego!" para avisar de un incendio o al leerlo de un libro). con independencia de las distintas topografías de sus instancias particulares. que consiste en cambiar el estímulo elicitador.

La consecuencia define a la clase de conducta. Consiste en identificar las relaciones funcionales de las conductas. correlacionales) y experimentales. Se denomina "operante" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta ("relación funcional operante"). La probabilidad de una clase de respuesta es un concepto fundamental. pero no es directamente medible. El DSM ("manual estadístico diagnóstico". Lilienfeld). y en base a las relaciones halladas planificar las intervenciones. basado en un modelo médico/biológico vagamente definido (ver Follette. descriptivos (observacionales. rechazan la concepción cartesiana de la mente y la concepción representacionista . y para resolverlo se mide a través de la frecuencia de respuesta (tiempo entre las instancias de respuesta). pero en su tercera versión abandonó (debido a su falta de apoyo empírico) la teoría psicoanalítica y se constituyó como un conjunto ateórico de categorías sindrómicas. conceptualización y tratamiento de casos. En la actualidad. Análisis funcional de la conducta. es una taxonomía de "trastornos mentales") comenzó utilizando las categorías psicoanalíticas y psiquiátricas de la época. Wittgenstein y Ryle. o de la psicología en general (ver Bibliografía: Wittgenstein y Ryle). Las ideas de Wittgenstein en sus Investigaciones filosóficas pueden relacionarse con las de Skinner en Conducta Verbal: ambos autores se oponen a las versiones de conductismo fisicalista. Surgió en la década del 60. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional ("clase de respuesta operante").las propiedades con respecto a las cuales las respuestas se denominan igual (como miembros pertenecientes a la misma clase). a partir del cuestionamiento del psicodiagnóstico tradicional psicoanalítico y del modelo médico-psiquiátrico. Varios autores analizaron las relaciones entre las ideas de Wittgenstein y Ryle y la postura del conductismo radical en particular. El análisis funcional es un abordaje para la evaluación. el análisis funcional constituye la más importante alternativa al abordaje psiquiátrico/categorial/sindrómico del DSM 4 (ver Bibliografía: Análisis funcional de la conducta). mediante métodos indirectos (entrevistas). Una operante se identifica con una clase de respuesta que puede ser fortalecida (volverse más probable o frecuente) por los eventos (reforzadores) que la siguen inmediatamente.

dice que para aprender términos que refieren a eventos privados es preciso que la comunidad los nombre en base a correlatos públicos (por ejemplo. Técnicamente. Language. y la de Horne y Lowe. más que en las propiedades de la variable dependiente" (pág. Skinner no niega que una persona pueda sentir un dolor. La postura skinneriana puede relacionarse con las ideas de Russell en The Analysis of Mind. y con las corrientes fenomenológicas y experienciales. función). la de Hayes (teoría de los marcos relacionales). Chomsky escribió una crítica del libro (A review of B. Skinner publicó Verbal Behavior en 1957. y como sólo se enseña por correlatos (ya que la sensación no es públicamente observable). o su accidente. el significado debe buscarse en las variables independientes de un análisis funcional. Wittgenstein y Ryle sobre los términos mentales. la madre dice al chico que le duele porque ve su herida.del lenguaje. y como capacidad de verbalizar a qué estímulos se responde. Eventos privados. o su llanto. esos términos tienen mayor ambigüedad que términos con referentes públicos como "mesa". Skinner distingue dos sentidos en que hablamos de "consciencia": como capacidad de responder a estímulos. Lenguaje (conducta verbal). En un artículo de 1945 llamado "The operational analysis of psychological terms". imaginar algo o hablarse a sí mismo evitando que otros se enteren. cuando afirma que el "deseo" no es la causa de . La postura conductista sobre la consciencia puede relacionarse con las ideas de Russell. La reseña de Chomsky recibió varias respuestas (ver Bibliografía: Debate Chomsky versus Skinner). sino de la condiciones en las cuales ocurre. 35. Skinner's Verbal Behavior. F. pero afirma que el lenguaje usado para la introspección es aprendido socialmente. El programa de investigación conductista sobre el lenguaje siguió su curso. Dos años más tarde. La distinción skinneriana entre conducta gobernada por reglas (o controlada verbalmente) y conducta moldeada por contingencias también tuvo diversas aplicaciones en la clínica (ver Bibliografía: Conducta gobernada por reglas). 13). Skinner escribe: "el significado no es una propiedad de la conducta como tal. lo que usualmente se denomina "conductas encubiertas" o "eventos privados". 2658). y así el chico aprende a llamar dolor a ciertas sensaciones). y afirman que el significado está determinado por su efecto (uso. y actualmente hay 3 teorías principales sobre la conducta verbal (ver Bibliografía: Lenguaje): la de Sidman (teoría de las relaciones de equivalencia).

todo deseo es inicialmente "inconsciente". sino que llamamos "deseo" al conocimiento (descripción verbal) de esa probabilidad de conducta. y sólo cuando se detecta y se describe verbalmente se vuelve un "deseo consciente". En tal sentido.una probabilidad de la conducta. . pues comienza como una probabilidad de conducta aún no descripta verbalmente.