CONDUCTISMO CONTEMPORANEO

CONDUCTISMO CONTEMPORANEO: INTRODUCCION Y BIBLIOGRAFIA

Si bien existen variantes en el conductismo contemporáneo, la línea principal deriva de Skinner y se denomina "análisis conductual" o "conductismo radical". El adjetivo "radical" proviene de la distinción que hace Skinner respecto del "conductismo metodológico", al cual define como la postura que afirma que la ciencia debe basarse en la observación de eventos públicamente observables. Ya que apela a la conducta sólo como un requisito metodológico, tal postura podría ser compatible con un dualismo ontológico. El "conductismo radical", en cambio, es incompatible con el dualismo, ya que considera a los procesos mentales como eventos conductuales, y rechaza la concepción platónica/cartesiana de una "mente" como el agente causal que controla los movimientos del cuerpo. En varios campos de la psicología actual el conductismo ocupa un lugar hegemónico: los tratamientos conductistas son los únicos que demostraron ser eficaces para ciertas áreas (autismo, psicosis, retraso mental, entrenamiento de animales, tricotilomanía, compulsiones, etc.), mientras que en otros casos (depresión, trastornos de ansiedad, trastornos de personalidad, problemas de pareja) mostraron ser equivalentes o superiores a los tratamientos alternativos. En los últimos años, los tratamientos conductistas abordaron con éxito nuevos problemas (por ejemplo los trastornos de personalidad) aplicando las teorías sobre el lenguaje y sobre los eventos privados (ver Linehan, Kohlenberg, Hayes, Jacobson). Estas innovaciones internas comenzaron a difundirse e influir a psicólogos no conductuales. En ciertos campos ha cuestionado y propuesto alternativas a otras posturas más difundidas (por ejemplo, el análisis funcional como alternativa al diagnóstico sindrómico/categorial del DSM 4, ver Follette). Además, mientras que existe una brecha considerable entre la terapia cognitiva y la psicología básica cognitiva, en los tratamientos conductistas hay una mayor continuidad entre la investigación básica y la aplicada (esto ocurre desde sus inicios: la terapia conductual surgió en los años 50 como aplicación de las teorías básicas del aprendizaje, mientras que las terapias cognitivas surgieron de la práctica de terapeutas de formación psicodinámica, como Ellis y Beck, y sólo más tarde buscaron apoyo teórico en la psicología básica). Varios autores proclamaron la "muerte del conductismo" luego de la llamada "revolución cognitiva". Sin embargo, esta versión histórica es cuestionada por varios autores (ver Bibliografía: Aspectos históricos). Probablemente, la actual difusión de esa versión anticonductista se debe a que usualmente las propuestas y fundamentos filosóficos del conductismo han sido tergiversados (por ejemplo, atribuyéndole ideas ya abandonadas tales como que el pensamiento ocurre en la laringe, o considerándolo como una concepción mecanicista en la que los

Según Smith. Tal postura anticonductista suele conducir a la psicología actual hacia la especulación pseudocientífica (psicoanálisis. Skinner sigue un positivismo no lógico. el seleccionismo (el modelo darwiniano de variación/selección/retención se aplica al aprendizaje de conductas y la plasticidad neural. inductivo y descriptivo. Algunas definiciones y temas relevantes: Conducta. glandular o eléctrica) y es públicamente observable. Kantor. Pepper). y consideran que el abordaje conductista y el cognitivista pueden coexistir y mantener sus diferencias (ver Bibliografía: Debate cognitivoconductual). manteniendo de todos modos un criterio de parsimonia (utilizar términos teóricos cuando incrementan la posibilidad de predicción y control. Varios autores. En lo filosófico. al esencialismo y al cognitivismo. ver Donahoe). pero sin caer en la proliferación de constructos hipotéticos que suele ser frecuente en la psicología cognitiva). cuyos referentes son Francis Bacon y Ernst Mach. en el cual se buscan leyes descriptivas derivadas de la inducción con el fin de establecer qué operaciones sobre cuáles variables ambientales permiten la predicción y el control de eventos. constructivismo radical) o la pseudobiología (cognitivismo). Se fundamenta en el pragmatismo. el conductismo radical se opone al la concepción cartesiana de la mente. Ryle. el positivismo lógico y el asociacionismo E-R. Austin (ver Bibliografía:Fundamentos filosóficos). Wittgenstein. el contextualismo (ver Hayes. Se hace necesario por ello clarificar las características del conductismo actual.humanos son marionetas determinadas por los estímulos que reciben). y en varios autores que cuestionaron la concepción cartesiana de la mente: Skinner. Fundamentos filosóficos del conductismo actual. Staddon) defienden un mayor énfasis teórico que el que propuso Skinner. Conducta (sentido restringido): evento que ocurre en un organismo vivo (actividad muscular. adoptando una mirada pragmática de la ciencia (basada en Laudan) proponen aceptar la simultaneidad de programas de investigación diversos. . Algunos autores (Killeen. y a la vez rechaza las versiones fisicalistas del conductismo.

el otro porque sufrió maltratos en su infancia. y dos respuestas con la misma topografía pueden tener funciones distintas (Ryle pone el ejemplo de la diferencia entre un parpadeo y un guiño. como soñar o imaginar). otro ejemplo es la función de la misma respuesta "Sí". Está conformada por antecedente-conducta-consecuente (A-B-C). Contingencia de 3 términos. Dos respuestas con distinta topografía pueden tener la misma función (por ejemplo.) para modificar una clase de respuesta existente o para generar una clase nueva. modificando las variables que controlan la conducta. El terapeuta manipula los eventos antecedentes (instrucciones verbales. se puede "apagar un televisor" con una u otra mano. etc. Es la misma topografía. Función es el conjunto de relaciones de la respuesta con sus antecedentes y/o consecuentes. etc. proceso) de un ser vivo (incluyendo actividades no públicamente observables. actitud de aprobación o desaprobación. estímulo reforzador. En psicoterapia es importante la diferencia: dos personas evitan situaciones sociales. El conductismo radical suele usar el término en este sentido. en el segundo que se desensibilice a una clase de estímulos. como algo intrínsecamente distinto de la conducta observable). sus componentes también se denominan como condición-acción-efecto. comentarios. uno porque aprendió de sus padres a comportarse en forma tímida. respuesta. Topografía y función. . Es la principal unidad de análisis del análisis conductual. y se opone a la idea de que "la conducta es causada por procesos mentales (o cerebrales)".) y consecuentes (feedback. S(d)-R-S(r). elogios. Topografía es el conjunto de características físicas de la respuesta. o como estímulo discriminativo. pero rechaza la concepción cartesiana y platónica de la mente (la actividad mental como agente causal. que cambia según la pregunta que le antecede). se puede "evitar un compromiso" expresando una u otra excusa).Conducta (sentido amplio): cualquier actividad (evento. planteo de situaciones. El conductismo radical acepta los procesos mentales en un sentido fenomenológico. pero distinta función y distinto tratamiento: en el primer caso se busca que aprenda nuevas conductas interpersonales. ya que los procesos no públicamente observables no tienen un status ontológico especial.

Las consecuencias definen . Instancia de respuesta es la unidad mínima de conducta. El término operante enfatiza que la conducta opera en el ambiente para generar consecuencias. Cuando no hay información suficiente acerca de los antecedentes y consecuentes (ya sea por error del evaluador o por dificultades intrínsecas de la obtención de datos). pero para determinar su función es preciso considerar sus antecedentes y/o consecuentes. y su modo causal es la selección por consecuencias. como unidad. Son reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente o pavloviano. La respuesta operante no siempre es seguida por su consecuencia característica. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional. En sí. Se denomina "respondiente" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta. y se especifica en términos de topografía o estructura: "tomó un vaso de agua a las 4 de la tarde". Una clase de respuesta. Respondiente es la conducta que es elicitada por un estímulo antecedente. con independencia de las distintas topografías de sus instancias particulares. como "tomar agua". se refiere a la ocurrencia particular y específica de una conducta. Skinner distingue entre instancias de respuesta y clases de respuesta. Respondiente y operante. Es la conducta llamada voluntaria. y cuya clase ha sido reforzada por sus consecuencias en ocurrencias anteriores.Respuesta: instancia y clase. La operante es una conducta que opera sobre el ambiente para generar consecuencias. Es conducta llamada involuntaria. la cual a veces ocurre en condiciones sólo vagamente similares al evento antecedente característico. Operante es la conducta que no está bajo el tipo de control de un estímulo elicitador antecedente. que consiste en cambiar el estímulo elicitador. Dos respuestas pueden tener topografías idénticas o con escasa diferencia pero sus antecedentes y consecuentes pueden identificarlos como diferentes operantes con distintas funciones (por ejemplo. La sola topografía no permite identificar la unidad funcional de conducta. no incluye sus antecedentes y consecuentes. es un conjunto de respuestas que comparten relaciones funcionales comunes. la función de la respuesta puede no identificarse correctamente. La relación es de estímulo-respuesta: la conducta es una reacción a los estímulos inmediatamente precedentes. y su causalidad es mecanicista. La conducta operante se define por relaciones funcionales entre clases de respuestas (no instancias específicas de respuestas) y consecuencias ambientales. gritar "fuego!" para avisar de un incendio o al leerlo de un libro).

el análisis funcional constituye la más importante alternativa al abordaje psiquiátrico/categorial/sindrómico del DSM 4 (ver Bibliografía: Análisis funcional de la conducta). La consecuencia define a la clase de conducta. a partir del cuestionamiento del psicodiagnóstico tradicional psicoanalítico y del modelo médico-psiquiátrico. pero en su tercera versión abandonó (debido a su falta de apoyo empírico) la teoría psicoanalítica y se constituyó como un conjunto ateórico de categorías sindrómicas. pero no es directamente medible. Las ideas de Wittgenstein en sus Investigaciones filosóficas pueden relacionarse con las de Skinner en Conducta Verbal: ambos autores se oponen a las versiones de conductismo fisicalista. Análisis funcional de la conducta. El DSM ("manual estadístico diagnóstico". rechazan la concepción cartesiana de la mente y la concepción representacionista . descriptivos (observacionales. Se denomina "operante" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta ("relación funcional operante"). Varios autores analizaron las relaciones entre las ideas de Wittgenstein y Ryle y la postura del conductismo radical en particular. Wittgenstein y Ryle. basado en un modelo médico/biológico vagamente definido (ver Follette. correlacionales) y experimentales. En la actualidad. conceptualización y tratamiento de casos.las propiedades con respecto a las cuales las respuestas se denominan igual (como miembros pertenecientes a la misma clase). Consiste en identificar las relaciones funcionales de las conductas. es una taxonomía de "trastornos mentales") comenzó utilizando las categorías psicoanalíticas y psiquiátricas de la época. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional ("clase de respuesta operante"). El análisis funcional es un abordaje para la evaluación. y en base a las relaciones halladas planificar las intervenciones. o de la psicología en general (ver Bibliografía: Wittgenstein y Ryle). y para resolverlo se mide a través de la frecuencia de respuesta (tiempo entre las instancias de respuesta). Una operante se identifica con una clase de respuesta que puede ser fortalecida (volverse más probable o frecuente) por los eventos (reforzadores) que la siguen inmediatamente. mediante métodos indirectos (entrevistas). La probabilidad de una clase de respuesta es un concepto fundamental. Surgió en la década del 60. Lilienfeld).

más que en las propiedades de la variable dependiente" (pág. En un artículo de 1945 llamado "The operational analysis of psychological terms". Skinner publicó Verbal Behavior en 1957. Lenguaje (conducta verbal). lo que usualmente se denomina "conductas encubiertas" o "eventos privados". 13). Language. la madre dice al chico que le duele porque ve su herida.del lenguaje. F. Skinner's Verbal Behavior. 35. el significado debe buscarse en las variables independientes de un análisis funcional. La postura conductista sobre la consciencia puede relacionarse con las ideas de Russell. y así el chico aprende a llamar dolor a ciertas sensaciones). 2658). Dos años más tarde. imaginar algo o hablarse a sí mismo evitando que otros se enteren. Chomsky escribió una crítica del libro (A review of B. y afirman que el significado está determinado por su efecto (uso. y como sólo se enseña por correlatos (ya que la sensación no es públicamente observable). La postura skinneriana puede relacionarse con las ideas de Russell en The Analysis of Mind. La reseña de Chomsky recibió varias respuestas (ver Bibliografía: Debate Chomsky versus Skinner). y actualmente hay 3 teorías principales sobre la conducta verbal (ver Bibliografía: Lenguaje): la de Sidman (teoría de las relaciones de equivalencia). pero afirma que el lenguaje usado para la introspección es aprendido socialmente. o su accidente. El programa de investigación conductista sobre el lenguaje siguió su curso. función). y con las corrientes fenomenológicas y experienciales. esos términos tienen mayor ambigüedad que términos con referentes públicos como "mesa". Wittgenstein y Ryle sobre los términos mentales. dice que para aprender términos que refieren a eventos privados es preciso que la comunidad los nombre en base a correlatos públicos (por ejemplo. Eventos privados. Skinner escribe: "el significado no es una propiedad de la conducta como tal. Técnicamente. o su llanto. Skinner distingue dos sentidos en que hablamos de "consciencia": como capacidad de responder a estímulos. sino de la condiciones en las cuales ocurre. La distinción skinneriana entre conducta gobernada por reglas (o controlada verbalmente) y conducta moldeada por contingencias también tuvo diversas aplicaciones en la clínica (ver Bibliografía: Conducta gobernada por reglas). cuando afirma que el "deseo" no es la causa de . Skinner no niega que una persona pueda sentir un dolor. la de Hayes (teoría de los marcos relacionales). y la de Horne y Lowe. y como capacidad de verbalizar a qué estímulos se responde.

En tal sentido.una probabilidad de la conducta. sino que llamamos "deseo" al conocimiento (descripción verbal) de esa probabilidad de conducta. . todo deseo es inicialmente "inconsciente". y sólo cuando se detecta y se describe verbalmente se vuelve un "deseo consciente". pues comienza como una probabilidad de conducta aún no descripta verbalmente.

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