CONDUCTISMO CONTEMPORANEO: INTRODUCCION Y BIBLIOGRAFIA

Si bien existen variantes en el conductismo contemporáneo, la línea principal deriva de Skinner y se denomina "análisis conductual" o "conductismo radical". El adjetivo "radical" proviene de la distinción que hace Skinner respecto del "conductismo metodológico", al cual define como la postura que afirma que la ciencia debe basarse en la observación de eventos públicamente observables. Ya que apela a la conducta sólo como un requisito metodológico, tal postura podría ser compatible con un dualismo ontológico. El "conductismo radical", en cambio, es incompatible con el dualismo, ya que considera a los procesos mentales como eventos conductuales, y rechaza la concepción platónica/cartesiana de una "mente" como el agente causal que controla los movimientos del cuerpo. En varios campos de la psicología actual el conductismo ocupa un lugar hegemónico: los tratamientos conductistas son los únicos que demostraron ser eficaces para ciertas áreas (autismo, psicosis, retraso mental, entrenamiento de animales, tricotilomanía, compulsiones, etc.), mientras que en otros casos (depresión, trastornos de ansiedad, trastornos de personalidad, problemas de pareja) mostraron ser equivalentes o superiores a los tratamientos alternativos. En los últimos años, los tratamientos conductistas abordaron con éxito nuevos problemas (por ejemplo los trastornos de personalidad) aplicando las teorías sobre el lenguaje y sobre los eventos privados (ver Linehan, Kohlenberg, Hayes, Jacobson). Estas innovaciones internas comenzaron a difundirse e influir a psicólogos no conductuales. En ciertos campos ha cuestionado y propuesto alternativas a otras posturas más difundidas (por ejemplo, el análisis funcional como alternativa al diagnóstico sindrómico/categorial del DSM 4, ver Follette). Además, mientras que existe una brecha considerable entre la terapia cognitiva y la psicología básica cognitiva, en los tratamientos conductistas hay una mayor continuidad entre la investigación básica y la aplicada (esto ocurre desde sus inicios: la terapia conductual surgió en los años 50 como aplicación de las teorías básicas del aprendizaje, mientras que las terapias cognitivas surgieron de la práctica de terapeutas de formación psicodinámica, como Ellis y Beck, y sólo más tarde buscaron apoyo teórico en la psicología básica). Varios autores proclamaron la "muerte del conductismo" luego de la llamada "revolución cognitiva". Sin embargo, esta versión histórica es cuestionada por varios autores (ver Bibliografía: Aspectos históricos). Probablemente, la actual difusión de esa versión anticonductista se debe a que usualmente las propuestas y fundamentos filosóficos del conductismo han sido tergiversados (por ejemplo, atribuyéndole ideas ya abandonadas tales como que el pensamiento ocurre en la laringe, o considerándolo como una concepción mecanicista en la que los

Tal postura anticonductista suele conducir a la psicología actual hacia la especulación pseudocientífica (psicoanálisis. inductivo y descriptivo. el contextualismo (ver Hayes. ver Donahoe). y consideran que el abordaje conductista y el cognitivista pueden coexistir y mantener sus diferencias (ver Bibliografía: Debate cognitivoconductual). . en el cual se buscan leyes descriptivas derivadas de la inducción con el fin de establecer qué operaciones sobre cuáles variables ambientales permiten la predicción y el control de eventos. Algunos autores (Killeen. manteniendo de todos modos un criterio de parsimonia (utilizar términos teóricos cuando incrementan la posibilidad de predicción y control. Ryle. Skinner sigue un positivismo no lógico. Staddon) defienden un mayor énfasis teórico que el que propuso Skinner. Fundamentos filosóficos del conductismo actual. glandular o eléctrica) y es públicamente observable. cuyos referentes son Francis Bacon y Ernst Mach. Varios autores. y a la vez rechaza las versiones fisicalistas del conductismo.humanos son marionetas determinadas por los estímulos que reciben). Conducta (sentido restringido): evento que ocurre en un organismo vivo (actividad muscular. adoptando una mirada pragmática de la ciencia (basada en Laudan) proponen aceptar la simultaneidad de programas de investigación diversos. Se hace necesario por ello clarificar las características del conductismo actual. Pepper). constructivismo radical) o la pseudobiología (cognitivismo). el positivismo lógico y el asociacionismo E-R. Se fundamenta en el pragmatismo. Kantor. pero sin caer en la proliferación de constructos hipotéticos que suele ser frecuente en la psicología cognitiva). Austin (ver Bibliografía:Fundamentos filosóficos). Algunas definiciones y temas relevantes: Conducta. el conductismo radical se opone al la concepción cartesiana de la mente. En lo filosófico. el seleccionismo (el modelo darwiniano de variación/selección/retención se aplica al aprendizaje de conductas y la plasticidad neural. al esencialismo y al cognitivismo. Wittgenstein. y en varios autores que cuestionaron la concepción cartesiana de la mente: Skinner. Según Smith.

respuesta. se puede "apagar un televisor" con una u otra mano. Función es el conjunto de relaciones de la respuesta con sus antecedentes y/o consecuentes. etc.Conducta (sentido amplio): cualquier actividad (evento. comentarios. proceso) de un ser vivo (incluyendo actividades no públicamente observables. sus componentes también se denominan como condición-acción-efecto. elogios. En psicoterapia es importante la diferencia: dos personas evitan situaciones sociales. en el segundo que se desensibilice a una clase de estímulos. estímulo reforzador. pero rechaza la concepción cartesiana y platónica de la mente (la actividad mental como agente causal. Es la misma topografía. El conductismo radical suele usar el término en este sentido. Es la principal unidad de análisis del análisis conductual. que cambia según la pregunta que le antecede). El terapeuta manipula los eventos antecedentes (instrucciones verbales. Contingencia de 3 términos. o como estímulo discriminativo. como soñar o imaginar). S(d)-R-S(r). uno porque aprendió de sus padres a comportarse en forma tímida. y se opone a la idea de que "la conducta es causada por procesos mentales (o cerebrales)". Topografía y función. . ya que los procesos no públicamente observables no tienen un status ontológico especial. como algo intrínsecamente distinto de la conducta observable).) para modificar una clase de respuesta existente o para generar una clase nueva. el otro porque sufrió maltratos en su infancia. El conductismo radical acepta los procesos mentales en un sentido fenomenológico. pero distinta función y distinto tratamiento: en el primer caso se busca que aprenda nuevas conductas interpersonales. y dos respuestas con la misma topografía pueden tener funciones distintas (Ryle pone el ejemplo de la diferencia entre un parpadeo y un guiño. se puede "evitar un compromiso" expresando una u otra excusa). Dos respuestas con distinta topografía pueden tener la misma función (por ejemplo.) y consecuentes (feedback. otro ejemplo es la función de la misma respuesta "Sí". modificando las variables que controlan la conducta. Topografía es el conjunto de características físicas de la respuesta. actitud de aprobación o desaprobación. planteo de situaciones. etc. Está conformada por antecedente-conducta-consecuente (A-B-C).

la función de la respuesta puede no identificarse correctamente. Dos respuestas pueden tener topografías idénticas o con escasa diferencia pero sus antecedentes y consecuentes pueden identificarlos como diferentes operantes con distintas funciones (por ejemplo. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional. En sí. Respondiente es la conducta que es elicitada por un estímulo antecedente. no incluye sus antecedentes y consecuentes. La sola topografía no permite identificar la unidad funcional de conducta. Se denomina "respondiente" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta. El término operante enfatiza que la conducta opera en el ambiente para generar consecuencias. La relación es de estímulo-respuesta: la conducta es una reacción a los estímulos inmediatamente precedentes. La conducta operante se define por relaciones funcionales entre clases de respuestas (no instancias específicas de respuestas) y consecuencias ambientales. se refiere a la ocurrencia particular y específica de una conducta. Respondiente y operante. La respuesta operante no siempre es seguida por su consecuencia característica. Es conducta llamada involuntaria. Las consecuencias definen . La operante es una conducta que opera sobre el ambiente para generar consecuencias. como "tomar agua".Respuesta: instancia y clase. y su modo causal es la selección por consecuencias. Instancia de respuesta es la unidad mínima de conducta. Una clase de respuesta. y su causalidad es mecanicista. gritar "fuego!" para avisar de un incendio o al leerlo de un libro). Operante es la conducta que no está bajo el tipo de control de un estímulo elicitador antecedente. que consiste en cambiar el estímulo elicitador. la cual a veces ocurre en condiciones sólo vagamente similares al evento antecedente característico. como unidad. Es la conducta llamada voluntaria. Skinner distingue entre instancias de respuesta y clases de respuesta. Son reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente o pavloviano. con independencia de las distintas topografías de sus instancias particulares. y cuya clase ha sido reforzada por sus consecuencias en ocurrencias anteriores. pero para determinar su función es preciso considerar sus antecedentes y/o consecuentes. Cuando no hay información suficiente acerca de los antecedentes y consecuentes (ya sea por error del evaluador o por dificultades intrínsecas de la obtención de datos). y se especifica en términos de topografía o estructura: "tomó un vaso de agua a las 4 de la tarde". es un conjunto de respuestas que comparten relaciones funcionales comunes.

el análisis funcional constituye la más importante alternativa al abordaje psiquiátrico/categorial/sindrómico del DSM 4 (ver Bibliografía: Análisis funcional de la conducta). El análisis funcional es un abordaje para la evaluación. En la actualidad. Las ideas de Wittgenstein en sus Investigaciones filosóficas pueden relacionarse con las de Skinner en Conducta Verbal: ambos autores se oponen a las versiones de conductismo fisicalista. y en base a las relaciones halladas planificar las intervenciones. pero en su tercera versión abandonó (debido a su falta de apoyo empírico) la teoría psicoanalítica y se constituyó como un conjunto ateórico de categorías sindrómicas. La consecuencia define a la clase de conducta. correlacionales) y experimentales. y para resolverlo se mide a través de la frecuencia de respuesta (tiempo entre las instancias de respuesta). El DSM ("manual estadístico diagnóstico".las propiedades con respecto a las cuales las respuestas se denominan igual (como miembros pertenecientes a la misma clase). Lilienfeld). Análisis funcional de la conducta. Wittgenstein y Ryle. a partir del cuestionamiento del psicodiagnóstico tradicional psicoanalítico y del modelo médico-psiquiátrico. Se denomina "operante" a esta clase de relación funcional entre estímulo y respuesta ("relación funcional operante"). La probabilidad de una clase de respuesta es un concepto fundamental. Varios autores analizaron las relaciones entre las ideas de Wittgenstein y Ryle y la postura del conductismo radical en particular. o de la psicología en general (ver Bibliografía: Wittgenstein y Ryle). Surgió en la década del 60. es una taxonomía de "trastornos mentales") comenzó utilizando las categorías psicoanalíticas y psiquiátricas de la época. y a la conducta que está controlada por este tipo de relación funcional ("clase de respuesta operante"). descriptivos (observacionales. pero no es directamente medible. Consiste en identificar las relaciones funcionales de las conductas. rechazan la concepción cartesiana de la mente y la concepción representacionista . mediante métodos indirectos (entrevistas). basado en un modelo médico/biológico vagamente definido (ver Follette. Una operante se identifica con una clase de respuesta que puede ser fortalecida (volverse más probable o frecuente) por los eventos (reforzadores) que la siguen inmediatamente. conceptualización y tratamiento de casos.

13). Wittgenstein y Ryle sobre los términos mentales. el significado debe buscarse en las variables independientes de un análisis funcional. Skinner distingue dos sentidos en que hablamos de "consciencia": como capacidad de responder a estímulos. sino de la condiciones en las cuales ocurre. función). y como capacidad de verbalizar a qué estímulos se responde. 35. La postura conductista sobre la consciencia puede relacionarse con las ideas de Russell. o su accidente. lo que usualmente se denomina "conductas encubiertas" o "eventos privados". más que en las propiedades de la variable dependiente" (pág. La reseña de Chomsky recibió varias respuestas (ver Bibliografía: Debate Chomsky versus Skinner). y como sólo se enseña por correlatos (ya que la sensación no es públicamente observable). Técnicamente. imaginar algo o hablarse a sí mismo evitando que otros se enteren. esos términos tienen mayor ambigüedad que términos con referentes públicos como "mesa". En un artículo de 1945 llamado "The operational analysis of psychological terms". 2658). cuando afirma que el "deseo" no es la causa de . Dos años más tarde. Skinner publicó Verbal Behavior en 1957.del lenguaje. y afirman que el significado está determinado por su efecto (uso. La distinción skinneriana entre conducta gobernada por reglas (o controlada verbalmente) y conducta moldeada por contingencias también tuvo diversas aplicaciones en la clínica (ver Bibliografía: Conducta gobernada por reglas). Skinner escribe: "el significado no es una propiedad de la conducta como tal. y así el chico aprende a llamar dolor a ciertas sensaciones). La postura skinneriana puede relacionarse con las ideas de Russell en The Analysis of Mind. Eventos privados. Lenguaje (conducta verbal). Language. pero afirma que el lenguaje usado para la introspección es aprendido socialmente. dice que para aprender términos que refieren a eventos privados es preciso que la comunidad los nombre en base a correlatos públicos (por ejemplo. Chomsky escribió una crítica del libro (A review of B. Skinner no niega que una persona pueda sentir un dolor. y actualmente hay 3 teorías principales sobre la conducta verbal (ver Bibliografía: Lenguaje): la de Sidman (teoría de las relaciones de equivalencia). la madre dice al chico que le duele porque ve su herida. F. El programa de investigación conductista sobre el lenguaje siguió su curso. o su llanto. la de Hayes (teoría de los marcos relacionales). y con las corrientes fenomenológicas y experienciales. y la de Horne y Lowe. Skinner's Verbal Behavior.

En tal sentido. todo deseo es inicialmente "inconsciente". y sólo cuando se detecta y se describe verbalmente se vuelve un "deseo consciente". sino que llamamos "deseo" al conocimiento (descripción verbal) de esa probabilidad de conducta.una probabilidad de la conducta. pues comienza como una probabilidad de conducta aún no descripta verbalmente. .

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