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Geoquímica general. Cosmoquímica. Formación del Sistema Solar y de la Tierra. Métodos Analíticos.

1-Introducción y conceptos geoquímicos generales. Relaciones con la petrogénesis y la metalogenia. 2-Clasificación geoquímica de los elementos. 3-Formación de los elementos. Abundancia cósmica de los elementos. 4-Formación del sistema solar. Abundancia de los elementos en el Sistema Solar 5-Formación y composición del núcleo, manto, corteza, hidrosfera y atmósfera de la tierra. 6-Métodos analíticos.

1- Introducción y conceptos geoquímicos generales. Relaciones con la Petrogénesis y la Metalogenia. Evolución histórica de la Geoquímica. La Geoquímica es una ciencia relativamente joven, y en su evolución pueden distinguirse tres etapas principales: 1º Periodo preparatorio i inicial (alrededor de 1900): Se pone en evidencia la relación existente entre las sustancias químicas y los materiales geológicos. 2º Periodo clásico (1900 - 1950): Se realizan estudios químicos de los materiales terrestres y extraterrestres accesibles y se clasifican sistemáticamente empleando métodos inductivos (geoquímica analítica y descriptiva). 3º Periodo moderno (1950 – 1980): Se realizan progresivos esfuerzos para estudiar y confirmar las leyes y la sistemática geoquímica, tanto por procedimientos experimentales como empleando métodos deductivos. 4º Periodo actual (1980 – actualidad): El auge de la teoría de la tectónica de placas, las nuevas técnicas analíticas y la aplicación de la informática, permiten la obtención de datos geoquímicos muy precisos en grandes cantidades y su tratamiento y análisis de acuerdo con los grandes dominios geológicos y los distintos ámbitos geodinámicos, posibilitando el estudio y la modelización de grandes sistemas o de fenómenos geológicos muy detallados. Hitos en la evolución de la Geoquímica. 1º C.F. Schönbein (1799 – 1868), químico alemán. Estableció los límites de algunos campos de la química como química física y bioquímica y acuñó el término geoquímica. 2º K.G. Bischof (1792 – 1870), geólogo alemán. Elaboró el “Tratado de Geología Química y Física” (1863 – 1871). 3º J.L.A. Roth (1818 – 1892), geólogo alemán. Autor del libro “ Geología General y Química”. 4º J.H. Vogt (1858 – 1931), geólogo noruego. Investigó el comportamiento físicoquímico de los magmas y la distribución de los elementos. 5º F.W. Clarke (1847 – 1931), químico norteamericano. Fue el fundador de la geoquímica clásica y calculó los contenidos medios de los elementos en la corteza terrestre, que publicó en el libro “ Datos de Geoquímica” (1889).

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Washington (1867 – 1934). Promotor de los estudios de geoquímica de los elementos traza. Noddack (1898 – 1966). 7º G... 10º N. iniciador de los estudios de biogeoquímica y de geoquímica isotópica. I-X y Grundlagen der Quantitativen Geochemie. 2 . geoquímico ruso. Definió la posición y estructura de la Geoquímica y la dinámica de los procesos geoquímicos (migraciones. 13º A. Saukov (1902 – 1964). Fersman (1922). Berg (1876 – 1946). Esta definición excluye en cierto modo de la geoquímica los rasgos químicos de la Geología. en La Géochimie define a la geoquímica como el estudio de los elementos químicos en la corteza terrestre. mineralogista y geoquímico ruso. Inició los estudios de geoquímica física. Clarke en el estudio de la distribución de los elementos químicos en la corteza terrestre.6º H. la Geoquímica estudia la historia de los elementos químicos en la corteza terrestre y su comportamiento bajo las diversas condiciones termodinámicas y fisicoquímicas de la naturaleza. Zavaritzky (1884 – 1952). Clarke (1924). en su tratado sobre la Geoquímica de Rusia considera que la finalidad de la Geoquímica es el estudio de los elementos en las condiciones existentes en la corteza terrestre. Verteilungsgesetze der Elemente. 12º W. Estableció interpretaciones químicas y geoquímicas de yacimientos de minerales y de materias primas geológicas. pegmatitas y prospección geoquímica. químico norteamericano. Fue el iniciador de la geoquímica regional y realizó importantes estudios sobre energías de enlace. mineralogista y geoquímico suizo. Definiciones de la Geoquímica. Fundador de los estudios de Geoquímica histórica. Vernadskii (1863 – 1945). 9º A. Potenció el uso de la termodinámica y la cristaloquímica en los estudios mineralógicos y geoquímicos. Iniciador de la geoquímica analítica moderna. N..). mineralogista y geoquímico ruso. 14º A. 8º V. Esto implica que habría que incluir en la Geoquímica todos los procesos geológicos en los que tienen lugar reacciones químicas (procesos metasomáticos. Según este autor.A. Fue uno de los fundadores de la escuela geoquímica rusa. físico-químico norteamericano. Vernadsky (1924). ciclos).M.E. Fundador de la escuela de geoquímica rusa.. mineralogista y geoquímico ruso. señala que los objetivos de la Geoquímica son los siguientes: 1º Determinar las relaciones cuantitativas de los elementos y de los nuclidios en la Tierra.I. Bowen (1887 – 1945). meteorización. Estudioso de la prospección geoquímica. Fersman (1883 – 1945). Esto comprende el estudio de su historia y su distribución en el tiempo y en el espacio. químico y geoquímico alemán. Goldschmidt (1888 – 1947). Trabajó sobre la regularidad de las migraciones y sobre la geoquímica de los elementos individuales. procesos de diferenciación de magmas. 11º V. así como en las partes del cosmos accesibles a nuestras observaciones cuantificables. Fue uno de los pioneros de la petroquímica y colaboró con F. Goldschmidt (1923-1937). geólogo alemán. en The Data of Geochemistry considera que la geoquímica comprende todo lo que es química en la Geología.S. en sus obras Geochemische.W.L. lo que le hace ser limitada. y en todo el globo terrestre si es posible. procesos de alteración hidrotermal.

Es el estudio de la química de los materiales del Cosmos. Geoquímica de exploración (prospección geoquímica). Es el estudio de la composición química de la Tierra.Pedogeoquímica. Estudio de la composición química de los minerales. Es la química de la corteza terrestre y se divide en: . Geoquímica física. Es la química de las aguas superficiales y subterráneas. hecho que no podemos olvidar si pretendemos realizar una correcta determinación de la composición de la Tierra y establecer comparaciones y modelos razonables entre la evolución de nuestro planeta y otros elementos del cosmos. Estudio de la composición química de las rocas.Mineraloquímica. Geoquímica regional. Geoquímica de elementos traza. Divisiones de la Geoquímica.Petroquímica. Es la química de la materia y actividad de los seres vivos. 3 . la Hidrogeoquímica. La Geoquímica puede considerarse como una rama de la cosmoquímica Geoquímica. Otras divisiones de la Geoquímica con base en su objeto de estudio son: Geoquímica isotópica: Estudio del comportamiento de los isótopos en los procesos geológicos. Se puede considerar que la Geoquímica está dividida en cuatro grandes ramas que son: la Litogeoquímica. Es la química de la atmósfera. Estudio de la composición química de los suelos. La Geocronología radiométrica consiste en la utilización de los procesos naturales de desintegración de los elementos radiactivos para datar materiales o procesos geológicos. Hidrogeoquímica. Es el la utilización de leyes fisico-químicas para la interpretación de leyes de distribución de elementos o procesos de equilibrio entre fases minerales y soluciones o magmas. en los minerales y en las rocas de la litosfera y en los productos naturales de todas las clases. Esta es la más precisa y es la que más se aproxima a la definición actual de la Geoquímica. Biogeoquímica.2º Explicar la distribución de los elementos en las esferas geoquímicas de la Tierra. Consiste en el uso de las leyes generales y regionales de la distribución de elementos para la localización de yacimientos minerales. Es el estudio de las particularidades o características geoquímicas de unidades geológicas regionales o de grandes unidades geotectónicas o provincias metalogenéticas. es decir. es una rama de la Cosmoquímica. . incluidos los fósiles. Por otra parte. . Litogeoquímica. 3º Descubrir las leyes que rigen las relaciones cuantitativas y la distribución de los elementos. Cosmoquímica. Consiste en la utilización de los datos de contenidos y distribución de estos elementos para la investigación de procesos petrogenéticos o evolutivos. así como de las leyes que controlan el comportamiento de los elementos químicos y sus isótopos en los procesos que han condicionado o condicionan su formación y evolución. Atmogeoquímica. la Atmogeoquímica y la Biogeoquímica.

La caracterización más precisa del protolito y de la zona fuente es la que se realiza a partir de las relaciones isotópicas. nos permitirá conocer los procesos de diferenciación ( cristalización fraccionada. contaminación. ya que estas no son modificadas por los procesos de fusión parcial y de diferenciación magmática. un estudio geoquímico adecuado de toda la asociación magmática.. El condicionante principal de la composición de las rocas metamórficas es la composición del protolito. Estas posibilidades que nos ofrece la geoquímica como herramienta para la investigación de procesos petrogenéticos. No obstante. hay procedimientos que nos permiten caracterizar los ambientes geodinámicos en los que se han formado las asociaciones magmáticas a partir del quimismo de los materiales volcánicos o plutónicos. La composición mayoritaria y el contenido en elementos traza de un magma depende también en gran parte del proceso de fusión y del grado de fusión parcial. En el caso de la génesis de las rocas ígneas. La composición química y mineralógica de los materiales de la zona fuente ejerce un control fundamental sobre la composición química de los fundidos. así como del comportamiento geoquímico de los elementos a lo largo de la historia de la misma. es que estos estudios deben realizarse siempre teniendo en cuenta las relaciones geológicas y el marco geológico regional. No obstante. Los estudios geoquímicos permiten la identificación de los magmas más primitivos y a través de una serie de parámetros y de relaciones entre elementos o isótopos adecuados en estas rocas.) que han operado en la génesis de dicha asociación magmática (volcánica. Así.Geoquímica histórica. transferencia en fase fluida. el primer problema que se plantea consiste en la identificación del protolito de cuya fusión proceden los magmas de los que derivan dichas rocas.. Este protolito puede ser de origen mantélico en el caso de los magmas basálticos. desde las rocas más representativas de los magmas iniciales hasta las rocas más evolucionadas. o de origen mantélico modificado como en el caso de las asociaciones magmáticas calcoalcalinas que se localizan sobre las zonas de subducción. y aunque en algunos casos la recristalización pueda ser dominantemente isoquímica. metamórficas o sedimentarias. podemos determinar con una fiabilidad razonable el tipo de protolito cortical o mantélico del que proceden. Por otra parte. La información geoquímica es fundamental para la investigación de los procesos petrogenéticos que han operado en la formación de las rocas ígneas. . Los estudios geoquímicos sobre los elementos más inmóviles nos permiten identificar razonablemente la naturaleza de los materiales pre-metamórficos y si han existido 4 . en la mayoría de los casos se producen cambios químicos que son controlados por movimientos de fluidos. mezcla de magmas. Es el estudio de la variación de la composición química de la Tierra y de sus unidades. cobra mayor importancia cuando se realizan estudios en terrenos antiguos en los que no es fácilmente identificable la geometría y la naturaleza del orógeno u orógenos responsables de su formación. Relaciones con la petrogénesis y la metalogenia. un hecho fundamental que hay que tener en cuenta para que los estudios geoquímicos sean significativos. plutónica o mixta). pueden producirse importantes variaciones composicionales durante el ascenso a la superficie o en las cámaras magmáticas. de origen cortical en el caso de muchas asociaciones graníticas.

pueden clasificarse como mayores.). También puede suministrar información sobre las características oxidantes o reductoras del medio en el que se han formado las rocas sedimentarias e incluso sobre las paleotemperaturas del medio acuático. uno de los principales factores en el control de la composición de los sedimentos (sobre todo de los detríticos). En las rocas sedimentarias. Ca. K y Mg. que puede realizarse a través de procedimientos muy diversos (prospecciones radiométricas. cuyas posibilidades son muy amplias. y entre todos ellos constituyen algo más del 98% en peso de los constituyentes de las rocas ígneas. en redes de drenaje. bien sea por la acción de procesos químicos o bioquímicos (meteorización. Son H. Los elementos menores son aquellos que se encuentran también entre los constituyentes generales de las rocas ígneas. etc. Los elementos traza son aquellos que se encuentran en concentraciones inferiores al 0. En este sentido. la geoquímica resulta también una ciencia auxiliar muy importante y con un amplio expectro de utilización.. la geoquímica convencional e isotópica también es una valiosa herramienta de estudio. En algunos casos estos elementos pueden formar especies minerales propias. Así. Así.cambios composicionales significativos. puede aportarnos información sobre el ambiente geodinámico al que se asocian las cuencas en las cuencas en las que se han depositado las rocas siliciclásticas y el grado de aporte de materiales juveniles (de procedencia mantélica). según su abundancia en la Litosfera. Con respecto a la metalogenia. los estudios sobre geoquímica isotópica son de gran interés. Los elementos mayores son los más abundantes en la litosfera superior y son los componentes principales de las rocas ígneas. Na. 2. pero generalmente se encuentran sustituyendo a los elementos 5 .Clasificación geoquímica de los elementos. de elementos volátiles. Estos elementos son: O. ya que muchas relaciones isotópicas no son afectadas por los procesos metamórficos y su conocimiento aporta una valiosa información sobre los materiales iniciales. fraccionamientos físicos. . que es muy dependiente del ambiente geotectónico de la cuenca. Ti. prospecciones en suelos. transporte y sedimentación-diagénesis producen fuertes cambios composicionales en los sedimentos. También la geoquímica es muy útil como herramienta para la prospección.). con la identificación de procesos que pueden incidir en la potencialidad minera de manifestaciones ígneas (separación de fases sulfuradas) o caracterización de procesos metasomáticos que pueden informar sobre la naturaleza y potencialidad metalogenética de los mismos. P y Mn y constituyen algo menos del 2 % del promedio de las rocas ígneas. pero son menos abundantes. es la composición química. menores y traza. Los elementos. por criterios geoquímicos pueden identificarse asociaciones volcánicas o plutónicas especializadas desde el punto de vista metalogenético (granitos estanníferos o wolframíferos) y establecer discriminaciones entre tipologías ígneas potencialmente fértiles o de carácter esteril.1% o a 1000 ppm.. Fe. precipitación química. También el estudio de la composición química de los minerales metamórficos nos permite realizar estimaciones sobre las condiciones tectonotérmicas que han afectado a estos materiales. Al. Si. petrológica y mineralógica de los materiales de las áreas fuente. Otro tipo de apoyos que pueden prestar los estudios geoquímicos están relacionados con la identificación de las alteraciones hidrotermales que se asocian a diversos procesos de mineralización. Los procesos de meteorización. En el caso de los procesos sedimentarios.

Estos elementos han cobrado una gran importancia en los estudios de la petrología moderna ya que permiten establecer discriminaciones o caracterizar procesos petrogenéticos con mayor eficacia que los elementos mayores y con ellos pueden realizarse modelos matemáticos que sirven para comprobar hipótesis petrogenéticas. Otro criterio de clasificación de los elementos traza es su comportamiento en los fundidos magmáticos. y este autor clasificó a los elementos según estas afinidades en siderófilos. Los cationes de radio pequeño y carga elevada (potencial iónico > 2) se denominan elementos de alta fuerza de campo (HFSE) y los cationes con radios grandes y cargas pequeñas (potencial iónico < 2) son los elementos de baja fuerza de campo (LFSE) que son más conocidos como grandes iones litófilos (LILE). Este comportamiento es similar al que se observa a través del estudio de la composición de los minerales. y en general. con números atómicos comprendidos entre 21 y 30. y el estudio de la distribución de los elementos químicos entre estas tres fases nos suministra una información aproximada del comportamiento de los mismos en los procesos de formación y de evolución de la Tierra. sulfuradas y metálicas que tienen lugar en un horno de fundición.mayores en los minerales principales u accesorios de las rocas ígneas. sulfurada o silicatada. Los elementos con radios iónicos pequeños y cargas bajas suelen ser compatibles. concentrándose en las fases sulfuradas. Estos elementos son bien solubles en el hierro fundido. La afinidad geoquímica de un elemento. los elementos siderófilos se concentran preferentemente en el Núcleo de ferro-níquel de la Tierra (siderosfera) y tienen una afinidad relativamente pequeña con el oxígeno y con el azufre. un manto de compuesto principalmente por silicatos de magnesio y hierro y una corteza compuesta por silicoaluminatos. Atendiendo a la estructura planetaria. que incluyen al Fe y al Mn. mientras que si tienden a permanecer en el fundido se les denomina elementos incompatibles. que tienen números atómicos comprendidos entre 57 y 71 y que se caracterizan por la gran homogeneidad de su comportamiento geoquímico. Según esta clasificación. la Tierra está dividida en tres capas principales que tienen una composición marcadamente diferente. es según Goldschmidt (1937) el conjunto de aquellas de sus propiedades que determinan su distribución en la fase metálica. Los elementos calcófilos tienen una fuerte afinidad con el azufre y se disuelven fácilmente en el sulfuro de hierro. las rocas y los meteoritos y pone de manifiesto las afinidades geoquímicas de los elementos. los elementos incompatibles pueden subdividirse en función de su relación carga/radio iónico (fuerza de campo o potencial iónico). Uno de los grupos más característicos es el de los lantánidos o tierras raras (REE). La formación de las geosferas de la Tierra tiene una cierta analogía con la separación de las fases silicatadas. y los metales de transición. los elementos con radios iónicos y cargas similares suelen tener comportamientos geoquímicos similares. y su formación se habría producido por diferenciación tras la fusión generalizada de los materiales del planeta tras el proceso de acrección que le dio origen. Estos elementos pueden clasificarse en distintos grupos en función de su posición en el sistema periódico o de su comportamiento en los sistemas magmáticos. Estas capas consisten en un núcleo metálico. calcófilos o litófilos. Otros grupos característicos son los constituidos por los elementos del grupo del platino o platínidos (PGE) (números atómicos 44 a 46 y 76 a 79). 6 . A su vez. Cuando estos elementos tienen tendencia a incorporarse en los minerales cristalizados se les denomina elementos compatibles.

N. (In). (Pb) V. (Sn). P (Na). 7 . Tb. In. Sr. Ho Er. Mg. Sb. Hg Ga. Tl (Ge). Ni Ru. (Sn). Ag Zn.I Atmófilos H. Además de estos grupos de elementos definidos por Goldschmidt. (W) Re Fe. (S). Am. (I) La distribución de los elementos electropositivos entre las fases metálica. Tm.Los elementos litófilos tienen una gran afinidad con el oxígeno y se concentran en las capas silicatadas de la Tierra (Manto y Corteza). (Cl) (K). (Mg). Th. Ce. Los elementos atmófilos se presentan en estado gaseoso y son los componentes de la atmósfera terrestre. (Fe) (B). (Cd) B. W. Ta P. Bi (Mo) S. Np Pu. Rb. Los elementos litófilos tienen energías libres de formación de los óxidos (y silicatos) mayores que la del Fe +2. Lu Ac. Xe. N O. Ca. (As) Mo. Sm Eu. Ti. Cm Ga. C. (Si) (Mn). O. Pt Calcófilos Cu. Pa. C. en comparación con las del sulfuro ferroso y del silicato ferroso según las siguientes reacciones generales: 1 / Silicato de Fe + Me → silicato de Me + Fe 2 / Sulfuro de Fe + Me → sulfuro de Me + Fe 3 / Silicato de Fe + sulfuro de Me → silicato de Me + sulfuro de Fe. (Pb) C. (Ni) H. observándose que diversos elementos pertenecen a mas de uno de los grupos. P. Hg He. Los elementos biófilos son los que constituyen los materiales de la biosfera y se asocian a la actividad de los seres vivos. Cr. Pd Os. (Cu). Hf (Ge). sulfurada y silicatada está regulada por las energías libres de formación de los sulfuros y silicatos correspondientes. Se. F. Cd. U. Tabla 1a – 2 Clasificación geoquímica de los elementos Siderófilos Au Ge. Na. I. (Tl) C. Nd. (Ni) (Ru). Pb As. (Co). (As) O. Ba Ra (Zn). Zr. Mn (Fe). Te Fe. Sn. que corresponden a los elementos atmófilos y los biófilos. Rh. Br. (F). (Co). Cs Fr Be. Ne. Yb. Co. (Pt) Litófilos Li. Pr. Ir. Dy. Ar Kr. En la tabla 1a-2 se encuentran identificados los elementos de los distintos grupos geoquímicos. K. Cl. Incluir tabla de afinidades geoquímicas (pg 87 Rankama & Sahama). (Ca). hay que considerar otros dos. Si. Gd. Sc. Rn Biófilos H. (Pd). Estos elementos de afinidad múltiple se encuentran representados entre paréntesis en los grupos para los que presentan afinidad secundaria. Nb. y los elementos siderófilos y calcófilos tienen menor energía libre de formación de los óxidos (y silicatos) que la del Fe +2. Al. Y La.

mientras que las propiedades físicas dependen tanto de la naturaleza de su núcleo como de su configuración electrónica. Su composición ha sido determinada por el análisis espectroscópico de su luz. Cada elemento tiene unas propiedades fisicoquímicas definidas y diferentes de las de los restantes. Los átomos están constituidos por tres tipos de partículas fundamentales. (A = Z + N).Formación de los elementos. los 8 . Los electrones son partículas elementales con una carga eléctrica negativa y una masa que es del orden de 1000 veces menor que la del protón o el neutrón. Estos electrones. que está constituido por un electrón que orbita en torno a un núcleo con un único protón. En la actualidad existe un consenso generalizado en que los elementos químicos se forman en el universo a partir de diversas reacciones termonucleares que tienen lugar en las estrellas. etc. que son los protones. Las propiedades químicas de los elementos están condicionadas por su configuración electrónica. Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número atómico.En el caso de los sulfuros. no existe prácticamente ninguna relación entre su energía libre de formación y su distribución entre la fase sulfurada (troilita) o metálica (Fe-Ni) de los meteoritos (o de la fundición). y de neutrones que son partículas sin carga eléctrica y con una masa igual a la de los protones. El elemento más sencillo y más abundante en el universo es el hidrógeno. como ejemplo de una estrella media está compuesto por un 71% de hidrógeno.) Todos los núcleos atómicos se componen de protones que son partículas con una carga positiva y una masa equivalente a la unidad. combinaciones químicas. mientras que los átomos que tienen el mismo número másico pero diferente número atómico son denominados isóbaros. mientras que los electrones forman parte de una nube o cobertera que rodea al núcleo. pero pueden tener diferente número másico. se distribuyen en una serie de orbitales energéticos (capas según el modelo atómico de Bohr – Sommerfeld. un 7% de helio y un 2% del resto de los elementos más pesados. Abundancia cósmica de los elementos. siendo los electrones más externos los que condicionan el comportamiento químico fundamental de los elementos (enlaces. puede elevar la temperatura de los elementos de sus zonas internas a varios millones de grados Kelvin hasta que la agitación térmica contrarresta a la fuerza de gravedad y detiene la contracción. Un elemento químico es una entidad material constituida por átomos cuyos núcleos tienen el mismo número de protones. A estas temperaturas tan elevadas. Los protones y los neutrones constituyen el núcleo atómico. El número de protones de un nuclidio es igual a su número atómico (Z) y el número de neutrones es el número neutrónico (N). y en que en las estrellas progresivanente más jóvenes se recicla materia generada en cuerpos estelares más antiguos. los neutrones y los electrones. capacidad de reacción. La energía liberada por el colapso gravitatorio de la enorme cantidad de materia que constituye un estrella. Los átomos que tienen igual número atómico pero distinto número másico se denominan isótopos. y el número másico (A) o masa atómica es igual a la suma de los protones y neutrones del núcleo. 3. El sol.

En estas reacciones. Si se superan las barreras de activación. N y O. La cadena de reacciones para las estrellas de la secuencia principal. aunque algunos de ellos se producen por uno de ellos exclusivamente como el Ba (procesos s) o el Eu (procesos r). predominan los procesos de fusión nuclear de los elementos desde el hidrógeno hasta el hierro. La estrella adquiere su estado estacionario cuando la energía producida en las reacciones nucleares es equilibrada por la emisión de neutrinos generados en las mismas y por la radiación electromagnética emitida al espacio exterior. porque la producción de núclidos de mayor masa requiere aporte de energía. La fusión del H para producir He es el proceso de “baja” temperatura (107 . Por ejemplo. Ca y Si. Aquellas reacciones que liberan energía pueden ocurrir espontáneamente. la temperatura de la superficie del Sol es de 6000ºK y corresponde a la radiación en la franja de las longitudes de onda visibles. El He producido se quema en zonas más profundas y de mayor temperatura (108 ºK) para formar C. el Be y el B por su parte. El Li. en la que están implicados el C y el N fue determinada independientemente por Bethe y por Weizsäcker en 1938. que implican la absorción de neutrones por parte de los núcleos. y esta diferencia de masa es transformada en energía. como Th y U. pudiendo fusionarse los núcleos a través de diversos tipos de reacciones termonucleares. Las radiaciones de alta energía producidas en el interior de una estrella son absorbidas en gran parte por la materia de las zonas más externas y convertidas en energía térmica.átomos están desprovistos de sus electrones y la energía de agitación térmica puede superar las fuerzas de repulsión de Coulomb. Los elementos del grupo del hierro (Fe. La mayoría de los elementos se producen por una combinación de procesos. y los procesos (p) que se aplican a los procesos rápidos y lentos de absorción de neutrones y para la absorción de protones respectivamente. mientras que los elementos con números másicos próximos a los del hierro son estables. En las estrellas. puede observarse que la máxima energía corresponde al hierro. Otros procesos se requieren para formar muchos de los elementos más pesados. La producción de reacciones nucleares implica la superación de la energía de enlace de los nucleones (protones y neutrones). Solo pueden escapar hacia el exterior las de longitudes de onda iguales a las de la superficie de la estrella. Ni y Cr) se producen a las temperaturas elevadísimas (Varios billones de ºK) que se producen en el colapso gravitacional de las estrellas más masivas. Los elementos más pesados que el Fe tienen procesos de formación diferentes. Los procesos de fusión se detienen al llegar al Fe. La generación de 9 . Estos procesos implican series complejas de capuras de neutrones y protones. que a su vez se queman a temperaturas superiores (108 – 109 ºK) para producir Mg. la masa resultante. en particular los mas pesados que el Pb. es inferior a la de los núcleos que se unen o se fragmentan. Hay tres procesos esenciales de transformaciones de esta naturaleza que son los procesos lentos (s). Al. bién sea en los procesos de fusión o de fisión. los procesos rápidos (r).108 ºK) predominante y es el que acontece en la actualidad en la zona externa del Sol. Estas reacciones generan una gran cantidad de energía a partir de la masa que se pierde en ellas. Si se tienen en cuenta las energías de enlace por nucleón con respecto a los números másicos. son quemados en el interior de las estrellas para formar elementos más pesados y las pequeñas cantidades de estos elementos que se encuentran en la materia planetaria se producen en el medio interestelar donde se producen por rotura de nucleidos más pesados por la radiación cósmica. las reacciones de fusión de los elementos más ligeros y las reacciones de fisión de los elementos más pesados se producirán de forma espontánea. así como emisiones β.

los nucleidos más pesados se detiene cuando los procesos de fisión destruyen los nuclidos con mayor rapidez que con la que se forman. El estudio de su distribución pone de manifiesto que predominan los nuclidios de número atómico y número neutrónico par (tienen las capas cerradas). una cantidad indeterminada de asteroides y cuerpos menores y un reservorio de cometas que se encuentra más alla del cinturón de Kuiper. La abundancia de los núclidos estables es una función compleja de la energía de unión nuclear.9 % de la masa del sistema se concentra en el Sol. la regla de las capas y la regla de los isóbaros. Be y B que se queman en el interior de las estrellas y las menores abundancias sistemáticas de los elementos con números atómicos impares. Con respecto al número atómico y consecuentemente al número másico. El Sistema Solar está constituido por una estrella de tamaño medio (el Sol). y también depende del número de partículas estables (nucleones) y del exceso de neutrones en el núcleo. 3. El conocimiento de la composición de la materia cósmica. lo que implica que el número másico es del orden dos veces el número atómico. y el elemento más abundante es el hidrógeno. En el gráfico de Pagel (1997). en el que está representada la proporción de los elementos (normalizados a 106 átomos de Si) frente al número atómico. se comprueba que en la litosfera superior y en la atmósfera solar. Al aumentar el número atómico. esta relación aumenta hasta 2. Fe y Pb). 10 .Formación del sistema solar. 2. Son particularmente estables los núcleos atómicos que son múltiplos del núcleo de helio. es de gran interés para la solución de muchos problemas que se presentan en geología. Hay algunas reglas de importancia que controlan la estabilidad de los núcleos atómicos. En particular.Estudio de los meteoritos.Estudio de las rocas lunares. La composición química de la materia extraterrestre puede ser estudiada mediante: 1. Abundancia de los elementos en el Sistema Solar. Aunque hay fluctuaciones apreciables. puede apreciarse la distinta abundancia de los elementos en el cosmos. así como los picos correspondientes a los núclidos más estables (p. entre las que se encuentran: la regla de la simetría. La regla de la simetría establece en una primera aproximación que los núcleos estables de números atómicos bajos tienen un número aproximadamente igual de protones que de neutrones. ej. Esto es debido a que es más fácil la incorporación de neutrones al núcleo por que al ser eléctricamente neutros no sufren la repulsión de Coulomb. del sistema solar y de nuestro planeta. en especial de la de nuestro sistema solar. La abundancia de los núclidos depende de las leyes fundamentales de las fuerzas nucleares y está determinada en gran parte por su estabilidad y por su evolución.Análisis espectral de la materia luminosa. los mínimos correspondientes a elementos escasos como Li. 4. los elementos pares son 10 veces más abundantes que los impares. El 99. Por otra parte puede asegurarse que no existe ninguna diferencia entre el quimismo de los materiales cósmicos y terrestres de los que tenemos información en la actualidad. nos permite establecer conclusiones sobre la relación entre la formación del cosmos. 8 planetas. los nuclidos con más protones y neutrones son más inestables y menos abundantes.6 veces. La regla de las capas se refiere al agrupamiento pareado de los protones y neutrones en el núcleo.

Los modelos astrofísicos actuales consideran que los gases residuales del Sistema Solar fueron expulsados por el viento solar que fue emitido por el Sol durante su etapa temprana de de colapso gravitacional. quedaron solo los planetas definitivos y un cinturón de asteroides que está ocupado por fragmentos subplanetarios. Al final de este periodo que duró menos de 100 M. La pérdida de momento de giro producida por la colisión de las partículas y corpúsculos de la nebulosa determinó que la materia se fuera desplazando según trayectorias espirales hacia el centro de rotación.La formación del Sisteme Solar se produjo según la teoría de Laplace (que es la asumida genaralmente en la actualidad). rayos X. y su masa era de unos 2/3 de la actual. Esto implica que los planetas ricos en gases se formarían en un periodo de tiempo muy breve (pocos millones de años). se formaron en un ambiente más frío. Según una de las teorías más ampliamente admitidas en la actualidad. La composición y el estado inicial de los planetas depende de su tamaño. etc.. El cuerpo impactante tendría una composición muy refractaria. a. y aunque la mayor parte de ella se aglutinó en el centro para formar el Sol. protones y diversas partículas). Los planetas más internos tienen una composición más rocosa. 2. por el colapso de una nube de gas y polvo interestelar (nebulosa solar). y en la actualidad se asume que la frontera de estabilidad del hielo se localiza en las proximidades del cinturón de asteroides (entre Marte y Júpiter). 3. Los planetas exteriores como Júpiter y Neptuno. entre los que uno de los de mayor trascendencia es que las composiciones isotópicas de oxígeno de rocas de la Tierra y de la Luna se sitúan en una misma línea de fraccionamiento.El calentamiento radiactivo por decadencia de isótopos radiactivos de vida corta como el 26Al. Esta hipótesis se apoya principalmente en datos astrofísicos y geoquímicos. Los meteoritos son corpúsculos que proceden de esta zona. encontrándose la materia concentrada en el plano ecuatorial. y además de un núcleo rocoso. Esta nebulosa estaba en rotación alrededor de su centro de gravedad. 11 . impidió la condensación de gases. cuyas órbitas están fuertemente afectadas por la masa de Júpiter.). metano.La energía gravitatoria de separación y cristalización de los núcleos de Fe-Ni (Es suficiente para elevar instantáneamente 2000ºK la temperatura de la Tierra). otra parte se condensó en masas planetesimales que se situaron en órbitas en torno al Sol y que tras una larga secuencia de colisiones formaron los cuerpos planetarios y asteroidales que constituyen el Sistema Solar. y las fuentes de energía que han contribuido al calentamiento del interior de los planetas han sido: 1. recolectaron una gran cantidad de material gaseoso (hidrógeno. muy empobrecida en volátiles y muy reducida.La energía gravitatoria inicial que ha calentado y fundido las zonas externas de los planetas mayores. la Tierra no estaba completamente formada. en su fase T-tauri (flujo de radiación γ. composición y distancia al Sol. expulsándoles fuera del Sistema Solar o capturándoles en órbitas en torno a ellos. En el momento del impacto. la Luna se formó por la colisión con la Tierra de un cuerpo del tamaño de Marte que separó una masa de material que ahora constituye la Luna. y la atracción de los planetas gigantes afectó a los materiales situados en las órbitas próximas. Los progresivos choques de planetésimos aumentaron el tamaño de los cuerpos y limpiaron las órbitas planetarias. debido a que las altas temperaturas producidas por la radiación del Sol.

han condicionado la formación de un planeta fuertemente estratificado. hidrosfera y atmósfera de la Tierra. En la actualidad es universalmente admitido por la comunidad científica que la formación de la Tierra. Si esto es cierto. que está muy empobrecida en elementos volátiles. puede estimarse el orden de cristalización de los minerales que constituyen los cuerpos planetarios. que es considerada como la primordial. los procesos de meteorización. y por tanto de su temperatura. La energía gravitatoria de colapso de la nebulosa solar y la transferencia de esa energía por radiación. al igual que la Luna sufrió una etapa de fusión casi generalizada. La secuencia de condensación calculada para el enfriamiento adiabático de un gas de composición solar. erosión. produce relaciones que varían entre 60000 en las condritas carbonáceas. como son la Luna y los meteoritos. 10000 en la Tierra y 3000 en la Luna. al igual que la del resto de los planetas del Sistema Solar se produjo por la acreción de partículas corpúsculos mayores de la Nebulosa Solar. sería posible que en el manto aun permanecieran rocas formadas en aquella etapa. se piensa que el núcleo de la Tierra se formó poco tiempo después de la formación del planeta.Por analogía con Marte y con la Luna. que han conservado materiales de sus estadios iniciales de formación. Al enfriarse. Los principales procesos de fraccionamiento profundo que consistieron en la segregación de Fe y Ni y que determinó la formación del núcleo y la transferencia de magmas a la superficie. En zonas más próximas a la superficie. También puede extraerse una valiosa información sobre la composición y el origen del Sistema Solar a partir del estudio de los meteoritos y los cometas. especialmente de algunos gases inertes. líquidos y gases que son estables a temperatura ambiente. la ley de acción de masas puede escribirse en la siguiente forma: P3H2/P2MgPSiOP3H2O = K(T. y la composición mineralógica de un planeta puede predecirse satisfactoriamente a partir de su posición en la proto-nebulosa solar. con elementos litófilos muy refractarios como el U. calentó la materia protoplanetaria y la vaporizó a temperaturas superiores a 2000ºK. Por aplicación de los principios de la termodinámica. Con respecto a la condensación del material planetario. No se sabe con certeza si la Tierra. La formación de la Tierra es esencialmente contemporánea con la de los restantes cuerpos del Sistema Solar de los que tenemos muestras. que explicarían algunas anomalías isotópicas. La comparación de elementos litófilos muy volátiles como el K. corteza. manto. y algunos aspectos de la transmisión de las ondas sísmicas. 5. sedimentación y metamorfismo han contribuido y contribuyen a la diferenciación geoquímica de la Tierra. Se 12 .Formación y composición del núcleo.P) (K es la constante característica de este equilibrio). los átomos gasificados se condensaron y se recombinaron para formar los sólidos. Como ejemplo puede considerarse una posible reacción de formación de olivino: 2Mg(g) + SiO(g) + 3H2O(g) ↔ Mg2SiO4(s) + 3H2(g) En este caso. la termodinámica predice razonablemente las secuencias de condensación de la materia que son relevantes en los procesos de formación planetaria. pero es bastante posible que sucediera así.

El sol y las condritas carbonáceas de tipo CI (como el meteorito de Orgueil). tienen unas composiciones muy similares y que solo se diferencian por los contenidos de elementos muy volátiles como el hidrógeno y el nitrógeno. y por lo tanto no sufrieron el mismo calentamiento que La Tierra en el proceso de formación del Sol. en lo que respecta a los elementos volátiles. que se aparta de la composición de los modelos calculados por balance de masas. se pone de manifiesto que la Tierra está empobrecida en los elementos más volátiles. puede determinarse con facilidad. los bajos contenidos de U y Th de las condritas enstatíticas son muy insuficientes para justificar el flujo de calor en la superficie terrestre.56 billones de años. implica que además de Fe y Ni debería contener elementos ligeros como C y S. por lo tanto. El nombre de estos meteoritos deriva de la presencia en ellos de cóndrulos. cuya composición ha sufrido pocos cambios desde su formación hace 4. y quizás. hecho que carece de soporte por parte de las evidencias experimentales. Se considera que una de estas líneas corrresponde a la diferenciación petrológica planetaria y que la otra corresponde a la diferenciación cosmoquímica (vaporización selectiva) en la nebulosa protoplanetaria. Si se compara la composición calculada para la Tierra con la composición de las condritas CI y se representa frente a la temperatura de condensación. una proporción significativa de Si. no hay una razón para suponer que la composición de la tierra sea similar a la composición condrítica. que son unas “gotas” milimétricas de fundidos silicatados que cristalizaron rápidamente en la Nebulosa Solar. A pesar de estas limitaciones. la concentración en la Tierra de elementos litófilos que no forman parte de la composición del núcleo. Este hecho es probable en el caso del núcleo.asume que la composición global de la Tierra debe ser similar a la de los cuerpos menos diferenciados del sistema Solar. pero en el caso de que este tipo de cuerpos fuera el responsable de la formación de la Tierra. esta debería situarse en la intersección de las dos líneas evolutivas. más allá de la órbita de Marte. No obstante. Los meteoritos condríticos proceden del cinturón de asteroides. Una vez que se ha calculado la composición del manto primitivo. el núcleo tendría que tener un contenido en Si del 8 al 14%. Además. este modelo es el más válido hasta la fecha. La composición del manto primitivo (manto anterior a la extracción de la corteza) puede determinarse mediante cálculos de balance de masas. Estos cuerpos más primitivos son los meteoritos condríticos. Si la composición del material primitivo de la Tierra está relacionado con la familia condrítica. La composición isotópica de O de la mayoría de los tipos de condritas es diferente de la del sistema Tierra-Luna. puede observarse que el manto y las condritas definen lineas de variación independientes. Un tipo de condritas (condritas enstatíticas) se ajustaría a estos requisitos. Si un reservorio significativo de alguno de los elementos considerados no está identificado correctamente. ya que su densidad estimada a partir de la velocidad de transmisión de ondas sísmicas. Otros tipos más comunes de condritas están más empobrecidos en elementos gaseosos y están más reducidos que las condritas carbonáceas. la evaluación realizada es errónea. como el Na y 13 . no se tiene evidencia de que el alineamiento de muestras “representativas” de la composición del manto pase por la composición correspondiente al manto primitivo. Así puede considerarse que la separación del núcleo solo ha ocasionado el enriquecimiento en el enriquecimiento en elementos no siderófilos o calcófilos por un factor constante en la fracción silicatada Si se proyecta la composición de meteoritos y de muestras representativas del manto en un diagrama Mg/Si frente a Al/Si.

Sería de esperar que en este proceso los elementos muy siderófilos. Hay una serie de datos que nos suministran información sobre la composición del núcleo de la Tierra. 14 . suficiente para fundir todo el ferroniquel y una considerable proporción del manto. así. sugiere comparar las abundancias relativas de elementos litófilos (ausentes en principio del núcleo) y de elementos siderófilos de temperatura de condensación equivalente. . As y S. revela el deficit representado por la separación del núcleo. S y menos probablemente Mg y Si. En el caso de elementos como el Fe. la presencia de Ni en los sideritos y los datos metalúrgicos.La proporción de Ni en la Tierra. siendo sus coeficientes de reparto metal-silicato son muy elevados (>10000). indica que las relaciones de abundancia Re/Os en el mantoson condríticas. las relaciones 147 Sm-143 Nd y 176 Lu-176 Hf en las condritas (pares de núclidos padre-hijo). Re y Os son bastante más abundantes en el manto que lo que correspondería si los materiales del mismo hubieran estado en contacto con el Fe-Ni cuando migró al núcleo.La velocidad de propagación en el núcleo de las ondas sísmicas. que incrementaría el contenido de estos elementos en el manto. Entre ellos pueden considerarse: . Pt.el K. Las relaciones entre elementos litófilos refractarios son unas herramientas efectivas para el cálculo de la composición de la Tierra. la formación del núcleo metálico se formó en unas pocas decenas de millones de años a partir de la acreción de la Tierra. . por ejemplo. se concentrarían en el núcleo y quedarían muy empobrecidos en el manto. Por comparación con las condritas ordinarias. La segregación del núcleo liberó una enorme cantidad de energía. Como puede deducirse por la radiactividad extinta del 182Hf. . corresponde a una densidad que implica la existencia de elementos ligeros como O. algunos elementos moderada o fuertemente siderófilos como Ni. Pb). 238U-204Pb y 187Re-187Os en los que al menos uno de los componentes es volátil (Rb. No obstante.La no transmisión de las ondas sísmicas S en la parte superior del núcleo. en la realidad. que también fueron afectadas por una intensa devolatilización y teniendo en cuenta las temperaturas de condensación de los elementos. la diferencia en abundancia (normalizada al condrito) entre elementos litófilos y siderófilos de volatilidades equivalentes. es el relativo a la formación del núcleo. Cr. McDonough (1999). la Tierra sufrió un intenso bombardeo por meteoritos ricos en elementos siderófilos. indican que esta zona está fundida. son indicadores fiables y pueden emplearse como referencia firme de la evolución isotópica del Nd y el Hf en la Tierra Silicatada Global. puede estimarse con cierto grado de verosimilitud la composición de nuestro planeta.Las propiedades del campo magnético de la Tierra indican que el núcleo está compuesto por Fe. En particular. el par padre-hijo 187Re-187Os. Ge. Para evaluar la composición del núcleo. o siderófilo (Os). Una explicación dada a esta anomalía es que poco después de la segregación del núcleo. Un aspecto trascendental para la composición de la Tierra y del manto. indican que el núcleo está compuesto por una aleación de Fe-Ni con 80 de Ni. Esto no es aplicable en los pares 87Rb-87Sr.

Otro punto que se debe de tener muy en cuenta es el referente al tamaño de la muestra. tener cuidado con las formaciones clásticas. que dependerá de la heterogeneidad de la misma. Así. Otra fuente de agua alternativa podría proceder de la aportada por planetésimos procedentes de zonas externas que habrían sido eyectados hacia zonas externas en etapas muy tempranas de la formación del Sistema Solar.Muestreo. requeridos en los modelos geofísicos es superior a la que se observa en los meteoritos metálicos que se considera que podrían proceder del núcleo de proto-planetas o en la que contendría el núcleo tras la separación de la mezcla de metal y silicatos fundidos. Esto podría justificarse asumiendo que es cierta la presencia de elementos ligeros como el Si. etc. y su relación D/H (cometa Halley) es el doble que la del agua del océano. por tanto. etc. El campo magnético de la Tierra es debido a la convección en el núcleo que es activada por la energía gravitatoria y por la energía asociada a la desintegración de elementos radiactivos. Los cometas se originaron en zonas externas del Sistema Solar (Cinturón de Kuiper) y están constituidos por una gruesa capa de hielo que rodea a un pequeño núcleo rocoso. Lo más razonable es pensar en un origen mixto del agua marina por degasificación del manto. No obstante. Es razonable asumir que la composición del agua primordial de la Tierra está representada por el agua procedente de la degasificación de los basaltos oceánicos. Siempre que sea posible se debe realizar un estudio petrográfico o mineralógico para tener una identificación precisa de las muestras y de los posibles procesos secundarios que hayan podido afectarlas (alteraciones. preparación de las muestras y métodos analíticos. más aporte externo por bombardeo de planetésimos y de cometas. 6. del tamaño de grano y de los requisitos de las técnicas analíticas que se vayan a emplear.). el aporte de agua cometaria debería limitarse a menos del 15% de aquella. que permitirían la incoporación de más K en el núcleo. está bien establecido por los modelos astrofísicos que la atmósfera primitiva de la Tierra fue rápidamente barrida por el viento solar emitido por el Sol naciente. S y O que serían precisos para justificar la velocidad de transmisión de las ondas sísmicas.). las cantidades de muestra a tomar serán muy superiores a las que se 15 . con unidades filonianas independientes. en el caso de rocas fragmentarias muy gruesas o de rocas plutónicas con megacristales o de gneises glandulares. a la preparación de las muestras y a los métodos analíticos. Este aporte podría asociarse a bombardeos de cometas que habrían sido frecuentes durante algunos periodos geológicos. Una de las principales fuentes de error puede proceder de la toma de muestras. El agua marina tiene un origen que algunos científicos asignan a una procedencia del Sistema Solar exterior.Con respecto al origen del agua marina. Algunos de los aspectos de mayor incidencia en la calidad de los estudios geoquímicos son los relativos al muestreo. Este agua está empobrecida un 80 por 1000 en deuterio con respecto a la SMOW. Así. ya que una muestra equívoca o poco representativa puede suministrarnos una información geoquímica que nos induzca a realizar interpretaciones totalmente erróneas. metamorfismo. se debe de tener un gran cuidado en que la muestra corresponda a los materiales y procesos que queremos caracterizar y estudiar (hay que evitar en la medida de lo posible tomar muestras sueltas. por ejemplo. la cantidad de elementos radiactivos (K).

etc. cuando se parte de cantidades iniciales de muestra relativamente importantes. En el caso de rocas heterogéneas es preferible realizar un muestreo de fragmentos múltiples. La precisión durante una sesión analítica es la repetibilidad y la precisión a lo largo de un determinado periodo de tiempo se conoce como reproductibilidad. Esto encarece considerablemente el proceso. por su exactitud y por su límite de detección. en pizarras o en rocas plutónicas de grano fino. También con frecuencia se identifica la precisión con una desviación standard de la media (Norman et al. minerales o fluidos). que es igual a 100 veces la desviación standard dividida por la media (Till. Es preciso tener un control preciso de la contaminación que se produce debido a la abrasión de las machacadoras y molinos. la suciedad y los materiales extraños que puedan acompañarlas. etc. 1989). que en el caso que nos atañe son muestras de materiales geológicos (rocas. porque una manipulación errónea de las muestras puede conducir a importantes errores e incluso hacerlas inservibles para los fines propuestos. isótopos o compuestos que son capaces de identificar y determinar cuantitativamente). eliminando el barro. han de ser limpiadas meticulosamente. W y Co por los anillos de Widia. 1974). ej. seleccionándose siempre materiales de aspecto fresco. La exactitud es la estimación del grado de aproximación del valor medido al valor real.). En los procesos de preparación de las muestras para su análisis hay que tomar también muchas precauciones. etc). hay que tener gran cuidado en que la homogeneización y los procesos de cuarteo sean rigurosos para que la composición de la muestra final no se desvíe de la del material recogido. procurando que el material seleccionado sea lo más representativo posible del material a estudiar. cuidando la limpieza de la maquinaria y de los procesos intermedios. La precisión puede definirse a partir del coeficiente de variación. En los distintos pasos de la molienda. W-1. es decir que la muestra analizada no sufre ningún tipo de alteración tras su procesamiento (p. ya que debemos evitar aquellos que puedan aportar a las muestras cantidades significativas de alguno de los elementos que resulten de interés para los estudios propuestos (Cr y V por parte de los anillos de acero al cromo. También se debe de tener mucha precaución con el grado de alteración de las rocas.). también conocido como la desviación standard relativa. XRF. El valor real se establece a partir de valores recomendados internacionalmente para muestras geológicas standard (muestras de referencia GSP-1. por su precisión. Así.. hay que evitar posibles contaminaciones cruzadas con otros materiales. El límite de detección corresponde al contenido (concentración) mínimo de un elemento que es capac de ser detectado por esa técnica. Las técnicas analíticas son aquellos procedimientos químicos o físico-químicos que se emplean para determinar la composición química de una sustancia. Solo se muestrearán materiales alterados cuando se pretenda identificar los procesos de alteración (estudios metalogenéticos o de resistencia de rocas industriales u ornamentales. y las venas o fragmentos de enclaves que puedan tener. cuya idoneidad para la analítica a que vayan a ser sometidos se verificará posteriormente en los estudios petrográficos. Algunas de estas técnicas son de carácter no destructivo. las superficies alteradas. Si se requieren contaminaciones muy reducidas se debe proceder a la trituración mediante procedimientos que impliquen una abrasión mínima (mortero de Abich) o molienda con morteros o anillos de ágata o de alúmina. NIM-G. y teniendo en cuenta que no toda la cantidad recogida se pulverizará hasta el tamaño requerido para la analítica.requieren en el caso de rocas volcánicas afaníticas homogéneas. INAA). También. Estas técnicas se caracterizan por sus objetivos analíticos (elementos químicos. 16 .

se puede calcular la concentración del elemento problema en la muestra a partir de la relación isotópica medida. La espectrometría de masas por dilución isotópica (IDMS). y con algún compuesto de elementos pesados (generalmente REE) para compensar el efecto de matriz.mientras que otras requieren la dilución o transformación de la muestra. a partir de su excitación por un haz de rayos-X primario que es producido por la fuente de emisión del espectrómetro (tubo de rayos-X). los límites de detección son muy bajos y la realización de los análisis es muy rápida una vez que se ha llevado a cabo la disolución de la muestra. 1984). permitiendo el cálculo de su concntración en la muestra a través de las relaciones entre los distintos isótopos y la comparación con las relaciones en la muestra de calibración. La técnica de anális por espectrometría de emisión por acoplamiento inductivo de plasma (ICP) se basa en la emisión de radiación óptica por los átomos de la muestra disuelta e inyectada en un plasma de argon que es calentado y excitado por un sistema de radiofrecuencia y un sistema de ignición Tesla. Las técnicas analíticas utilizadas en la acualidad para análisis químico de muestras geológicas son: espectrometría de fluorescencia de rayos-X (XRF). AAS). la determinación de algunos elementos como algunas de las REE que se interfieren en la analítica por ICP y la realización de analítica isotópica. 1989) que permite el aumentar los límites de detección. Mediante esta técnica se pueden determinar hasta 80 elementos químicos. espectrometría de masas (IDMS & ICPMS). La técnica de análisis por ICP puede combinarse con la de espectrometría de masas (ICP-MS) (Date and Jarvis. Su principal limitación consiste en que no se pueden analizar por ella elementos con numero atómico inferior al del Na (N = 11). espectrometría de absorción atómica (AAS). que queda inutilizada para usos posteriores (p. acivación neutrónica (INAA & RNAA). se basa en la provocación de la emisión de rayos-X por parte de los átomos de la muestra analizada. Los de fuente gaseosa suelen utilizarse en trabajos sobre isótopos estables o sobre geocronología de 17 . 1977. Este método requiere la adicción de una cantidad determinada de un trazador isotópico. ‘spike’. canalizándoles a unos detectores que les contabilizan. Una buena descripción de esta técnica se puede encontrar en Norrish & Chappell. ICP. ej. El espectro luminoso emitido es posteriormente amplificado y medido por el sistema espectrométrico y fotométrico del equipo. determinándose las concentraciones de los elemntos por calibración frente a patrones de referencia. Los espectrómetros pueden ser de fuente gaseosa o de fuente sólida. La determinación de elementos traza se realiza en pastillas de polvo prensado y aglutinado mediante una resina (Elvacite). La espectrometría de masas (MS) consiste en la separación de los átomos ionizados de la muestra (previamente sometida a dilución y separación química de los elementos problema) y su posterior cuantificación. Los iones son generados por bombardeo con electrones de la muestra gaseosa o por ignición en un filamento incandescente en el que se ha depositado la muestra preparada. Estos iones son inyectados y acelerados en una cámara curva que es atravesada por un campo magnético muy intenso que desvía los iones en función de sus masas. espectrometría de plasma de acoplamiento inductivo (ICP). Esta técnica es capaz de determinar la mayoría de los elementos. Así. microsonda electrónica y microsonda iónica La analítica por fluorescencia de rayos-X (XRF). Los elementos mayores se determinan en pastillas vitrificadas obtenidas por la fusión de la muestra con metaborato o tetraborato de litio. con una concentración conocida de un elemento cuya composición isotópica es también conocida. es la técnica más exacta y mas sensitiva para el análisis de elementos traza en concentraciones muy bajas (Henderson & Pankhurst.

Pb. La atomización de la muestra diluida se verifica por ignición en una llama de acetileno-aire o acetileno-óxido nitroso. mediante la que es posible la determinación simultánea de unos 40 elementos traza. Pb-Pb. Esta técnica se denomina análisis radioquímico por activación neutrónica (RNAA). cuya ignición en una cámara de vacío genera los atomos ionizados cuyo espectro se analiza en los detectores del espectrómetro. Ni. 18 . de los elementos del grupo del Platino (PGE) y una serie de elementos del grupo de los HFSE. Las limitaciones de esta técnica son que la muestra geológica tiene que ser diluida y de que solo se puede analizar un elemento a la vez. La analítica por activación neutrónica es una técnica no destructiva para la determinación de elementos traza a partir de su activación mediante un flujo de neutrones en un un reactor nuclear y la posterior medida de la radiación de la muestra activada. Cr. Esta técnica es descrita detalladamente por Price (1972). la muestra se mezcla con grafito marcado isotópicamente con el que se confeccionan unos electrodos de muestra. Este proceso de irradiación genera isótopos radiactivos de corta vida que pueden ser identificados y cuantificados por la medida de la radiación gamma que emiten en una serie de contadores y en una serie de intervalos de tiempo. que no pueden determinarse por XRF. La analítica por AAS es comúnmente aplicada para determinación de elementos como Be y Li con números atómicos bajos. Los de fuente sólida se utilizan en otros procedimientos de geología y geocronología isotópica (Rb-Sr. Rb. Todos los elementos mayores con la excepción del P pueden ser determinados por esta técnica y una serie de elementos traza como: Ba. Cuando las concentraciones de los elementos son muy bajas (< 2 ppm). Sm-Nd) y en analítica de elementos traza por dilución isotópica. se realiza una separación química tras la irradiación de las muestras y antes de su medición. El equipo analítico dispone de unas fuentes de luz (lámparas) que emiten la radiación lumínica característica de los elementos objeto de análisis y que es absorbida por la muestra en estado vaporizado y atomizado. Este método es muy sensible en el caso de las REE. Co. Otra técnica analítica basada en la espectrometría de masas es la espectrometría de masas con fuente de chispa (SSMS) (Taylor & Gorton. Li. En el caso de la activación neutrónica instrumental (INAA). lo que hace relativamente lentos los análisis multielementales. En esta técnica. para análisis rutinarios de metales de transición en muestras de suelos y sedimentos (prospección geoquímica) y para análisis no rutinarios de elementos difíciles de determinar por otras técnicas. Be. las muestras pulverizadas se introducen en el reactor nuclear junto con los standards y se irradian durante unas 30 horas. con unos límites de detección de 1-10 ppb. Sr. Un detector evalúa el grado de absorción de la luz correspondiente al elemento problema y el grado de absorción es medido por un fotodetector y convertido en concentración a través de la comparación con unos patrones calibrados. 1977).isótopos de argon. V y Zn. La espectrometría de absorción atómica (AAS) se basa en el hecho de que los elementos atomizados absorben las radiaciones electromagnéticas correspondientes a las longitudes de onda que corresponden a las energías (niveles) de excitación de sus electrones. U-Pb. Cu.

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