9.

PERMEABILIDAD DEL SUELO
9.0 ¿Por qué es importante determinar la permeabilidad del suelo?
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades más importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perderá poca agua por filtración.

Mientras más permeable sea el suelo, mayor sera la filtración. Algunos suelos son tan permeables y la filtración tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar técnicas de construcción especiales. En un volumen de está colección que aparecerá próximamente se ofrecerá información sobre dichas técnicas.

Por lo general, los suelos se componen de capas y, a menudo, la calidad del suelo varía considerablemente de una capa a otra. Antes de construir un estanque, es importante determinar la posición relativa de las capas permeables e impermeables. Al planificar el diseño de un estanque se debe evitar la presencia de una capa permeable en el fondo para impedir una pérdida de agua excesiva hacia el subsuelo a causa de la filtración. Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice una buena retención del agua. La calidad del suelo tendrá que comprobarse, repetimos, teniendo presente ese aspecto.

9.1 ¿Qué factores afectan a la permeabilidad del suelo?
Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo localizados, como fisuras y cárcavas, y es difícil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobación de dichas mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposición por capas, los poros visibles y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla*, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas.
Nota: ya sabe usted que el suelo está constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades

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8 Arcilloso limosos 0. mientras más fina sea la textura del suelo.fisicas y químicas diferentes.2 La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura El tamaño de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtración (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolación (movimiento del agua a través del suelo). Generalmente se expresa o bien como una tasa de permeabilidad en centímetros por hora (cm/h). 9.0 Franco arenosos 2.Ligero traslapo En bloque Prismática Granular 1 Permeabilidad1 De muy lenta a muy rápida Puede variar de acuerdo con el grado en que se desarrolle la estructura. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad.05 Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de la forma siguiente: Tipo de estructura . por ejemplo. en la agricultura de regadío mediante la pudelación de los campos de arroz. más lenta sera la permeabilidad: Suelo Textura Permeabilidad Suelos arcillosos Suelos limosos Suelos arenosos Fina Moderadamente fina Moderadamente gruesa Gruesa De muy lenta a muy rápida Ejemplo Permeabilidad media para diferentes texturas de suelo en cm/hora Arenosos 5.3 Clases de permeabilidad del suelo La permeabilidad del suelo suele medirse en función de la velocidad del flujo de agua a través de éste durante un período determinado. milimetros por hora (mm/h).5 Franco 1.3 Franco arcillosos 0. Variación de la permeabilidad según la textura del suelo Por regla general. se debe estudiar cada horizonte por separado.Gran traslapo Laminar . o bien como un coeficiente de permeabilidad en metros por segundo (m/s) o en centímetros por segundo (cm/s). Se pueden aplicar prácticas similares en los estanques piscícolas con miras a reducir la filtración de agua. Existe la práctica general de alterar la estructura del suelo para reducir la permeabilidad.25 Arcilloso 0. y en la ingeniería civil mediante la compactación * por medios mecánicos de las presas de tierra. 9. El tamaño y el número de los poros guardan estrecha relación con la textura y la estructura del suelo y también influyen en su permeabilidad. Ejemplo 2 of 10 . o centímetros por día (cm/d). como se muestra a continuación.

12 0.13 menor de 3 0.3 48 .151 6. pero es preciso tornar medídas correctivas para reducir la permeabilidad del suelo cuando existen valores más altos. El resultado lo recibirá en forma de tasa de permeabilidad (véase el Cuadro 15) o de coeficiente de permeabilidad (véase el Cuadro 16).13 . casi siempre.600 mayor de 25 mayor de 600 Coeficiente de Clases permeabilidad (K en m/s) de permeabilidad de los Límite Límite sue/os inferior superior Permeable 2 x 10-1 2 x 10-7 Semipermeable Impermeable 1 x 10-11 1 x 10-11 1 x 10-5 5 x 10-7 Muestras saturadas bajo una carga hidrostática constante de 1.3 3 . se basan en el coeficiente de permeabilidad (véanse los Cuadros 15 y 16).27 cm. tales como saturación de agua y una carga de agua constante. y para la ingeniería civil. en partícular cuando alcanzan los 10 cm/d o más. se toma una columna de suelo y se somete a condiciones determinadas. Para la ubicación de los estanques y la construcción de diques.25 305 . 3 of 10 .0. . Para la piscicultura.0 . Para la ordenación de estanques suele utiiizarse la tasa de filtración: Para la piscicultura en estanques con fines comerciales se considera aceptable una tasa media de filtración de 1 a 2 cm/d.7 .0 12 . Tasa de filtración.4 Medición de la permeabilidad del suelo en el laboratorio Cuando usted (leva una muestra no alterada a un laboratorio de análisis para medir la permeabilidad. se utiliza para determinar la aptitud de un horizonte de suelo específico: Se pueden construir diques sin núcleo de arcilla impermeable en suelos cuyo coeficiente de permeabilidad sea inferior a K = 1 x 10-4 m/s.2.305 12. CUADRO 15 Clases de permeabilidad de los suelos para la agricultura y su conservación CUADRO 16 Clases de permeabilidad de los suelos para obras de ingeniería civil Clases de permeabilidad de los suelos Muy lenta Lenta Lenta Moderadamente lenta Moderada Moderadamente rápida rápida Muy rápida 1 Índice de permeabilidad1 cm/hora cm/dia menor de 0. Se pueden construir fondos de estanques en suelos con un coeficiente de permeabilidad inferior a K = 5 x 10-6 m/s. 9.7 151 .12.Para fines agrícolas y de conservación.6. el coeficiente de permeabilidad.48 2. las clases de permeabilidad del suelo se basan en las tasas de permeabilidad.5 .3 . existen dos formás de describir la permeabilidad del suelo: Coeficiente de permeabilidad.

Un ensayo de campo sencillo para estimar la permeabilidad del suelo. haga lo siguiente: Examine un perfíl de suelo no alterado en una calicata. Utilizando el Cuadro 17A. Si bien ni la textura del suelo ni las manchas de color constituyen por sí solas indicios confiables. evalúe la clase de permeabilidad que corresponde a cada horizonte y estudie cuidadosamente las características estructurales del suelo. Determine los horizontes de suelo presentes.9. Confirme sus resultados mediante las demás propiedades del suelo que figuran en el Cuadro 17B. grado y características de agregación.5 Medición de la permeabilidad del suelo en el campo Para medir la permeabilidad del suelo en el campo. tales como la relación entre la longitud de los ejes horizontal y vertical de los agregados y la dirección y el grado del traslapo. usted puede recurrir a una de las pruebas siguientes: La evaluación visual de la tasa de permeabilidad del horizonte del suelo. estas propiedades del suelo también pueden ayudar a estimar la permeabilidad cuando se les considera conjuntamente con las características estructurales. En el Cuadro 15 se puede encontrar la amplitud de variación de las tasas de permeabilidad. El factor más importante para evaluar la permeabilidad del suelo es la estructura. CUADRO 17A Indicadores visuales de permeabilidad: características estructurales del suelo CUADRO 17 B Indicadores visuales de permeabilidad: textura. su tipo. que. Un ensayo de campo más preciso para medir las tasas de permeabilidad. Para evaluar visualmente la permeabilidad de los horizontes de suelo. Evaluación visual de la tasa de permeabilidad de los horizontes del suelo La permeabilidad de los distintos horizontes del suelo se puede evaluar mediante el estudio visual de determinadas características del suelo. comportamiento físico y color del suelo 4 of 10 . guardan estrecha relación con las clases de permeabilidad. según han demostrado los edafólogos.

Por la noche. 5 of 10 . Vuelva a llenar el hoyo de agua basta el borde y cúbralo con tablas o ramas frondosas. En las primeras horas de la mañana llénelo de agua hasta el borde.Ensayo sencillo de campo para estimar la permeabilidad del suelo Excave un hoyo hasta la altura de la cintura. parte del agua se habrá filtrado en el suelo.

Basándose en la textura y la estructura. pero usted sólo tiene que preocuparse por la filtración vertical. determine los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad más lenta. para impermeabilizarlas. la permeabilidad del suelo es apta para construir un estanque piscícola en ese lugar. Ensayo más preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad Examine cuidadosamente los dibujos que hizo al estudiar los perfiles del suelo. también puede utilizar el método visual (véanse Cuadros 17A y17B). si dispone de ella. Marque con un lápiz de color en sus dibujos los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad más lenta. Nota: para estimar la permeabilidad. Vierta agua en el hoyo hasta que ésta alcance unos 10 cm de profundidad. Nota: el agua se filtra en el suelo tanto en sentido horizontal como vertical. que es la que fundamentalmente tiene lugar en los estanques. 6 of 10 . Recubra completamente las paredes del hoyo con arcilla pesada mojada o revístalas con una lámina de material plástico. Excave un hoyo de aproximadamente 30 cm de diámetro hasta alcanzar el horizonte superior menos permeable. Repita este ensayo en diferentes lugares las veces que sea necesario de acuerdo con la calidad del suelo.Si a la mañana siguiente la mayor parte del agua permanece en el hoyo.

Si el agua se filtra con demasiada rapidez. Introduzca en el agua una vara de medir y anote la profundidad exacta del agua en milímetros (mm). Cuando las mediciones por hora sean casi iguales.7 a 1 m. Si hay grandes diferencias en la filtración por hora. La filtración disminuirá cuando los poros del suelo se saturen de agua. ello puede deberse a que la estructura del suelo se ha desarrollado fuertemente. Si no es así. Compruebe el nivel del agua en el hoyo cada hora. Mida con sumo cuidado la profundidad del agua. durante varias horas.. Cerciórese de que el agua contenida en el hoyo tiene unos 10 cm de profundidad como antes. trate de reducir la tasa de permeabilidad destruyendo la estructura de la manera siguiente: Pudele el suelo del fondo del hoyo a la mayor profundidad posible. Repita el anterior ensayo de permeabilidad hasta que pueda medir un valor de filtración casi constante (véanse las dos páginas anteriores). Anote la tasa de filtración por hora. continúe añadiendo agua en el hoyo para mantener la profundidad de 10 cm hasta que la tasa de filtración se mantenga casi igual. 7 of 10 . En esos casos. Nota:un horizonte de suelo con una permeabilidad apta para el fondo de un estanque también debe tener un espesor de por lo menos 0. a no ser que existan horizontes inferiores con la permeabilidad y el espesor adecuados. la tasa de permeabilidad es constante y puede dejar de medir. Compare ahora sus resultados con los valores siguientes: Tasa de permeabilidad en mm/h Aptitud del horizonte para fondo de estanque Inferior a 2 2-5 5-20 Infiltración aceptable: suelo apto Infiltración rápida: el suelo es apto SOLO si la infiltración se debe a la estructura del suelo que desaparecerá cuando se llene el estanque Infiltración excesiva: suelo no apto a menos que pueda reducirse la infiltración como se describe infra Si la tasa de permeabilidad es superior a 5 mm/h. añada agua hasta alcanzar nuovamente el nivel de 10 cm. Entonces podrá medir la permeabilidad del horizonte de suelo en el fondo del hoyo. añada agua hasta alcanzar esa profundidad.Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendrá que reponerla a medida que desaparece.

Compruébelo con el ensayo siguiente. recuerde que una permeabilidad tan lenta debe encontrarse en una capa de no menos de 0. Excave un nuevo hoyo de 30 cm de diámetro desde la capa superior menos permeable (A) hasta la próxima capa menos permeable (B). será preciso pudelar el fondo del estanque antes de llenarlo de agua. Nota: al construir el estanque. Con frecuencia se encuentran estas capas permeables entre capas de suelo que son semipermeables o incluso impermeables. puede considerar este horizonte de suelo apto para el fondo del estanque. Repita el ensayo de permeabilidad hasta obtener un valor de filtración casi constante Si esa tasa de permeabilidad no sobrepasa los 3 m m/h. en el lugar donde desea determinar el coeficiente de permeabiiidad.6 Determinación de los coeficientes de permeabilidad Para obtener una medición más exacta de la permeabilidad del suelo.. no es necesario que elimine una capa permeable poco profunda si existe una capa más profunda de suelo impermeable que sirva para contener el agua.Si esta nueva tasa de permeabilidad no sobrepasa los 4 mm/h. puede considerar que este horizonte de suelo es apto para el fondo del estanque. Ahora bien. 9.0). perfore en el suelo un hoyo de aproximadamente 1 m de profundidad (A). Sin embargo.7 a 1 m de espesor para asegurar que la filtración a través del fondo sea limitada.. ello puede deberse a la presencia de un horizonte de suelo permeable debajo del horizonte en que ha realizado el ensayo. Llene el hoyo de agua hasta el borde (B/C). No obstante. 8 of 10 . puede realizar el siguiente ensayo de campo que le dará un valor para el coeficiente de permeabilidad: Utilizando una barrena de sondeo. Si esta nueva tasa de permeabilidad sobrepasa los 4 mm/h. los diques del estanque deben construirse hasta la capa impermeable más profunda para formar una cuenca cerrada y evitar la filtración horizontal (véase la Sección 9.

Durante por lo menos 20 minutos (B/C).0000005 m/s Si desea comparar el valor de K (m/s) con las tasas de permeabilidad (cm/día) multiplique K por 8 640 000 or 864 x 104 K = 1 x 10-5 m/s = 86. Recuerde también que10 . calcule el coeficiente de permeabilidad K utilizando la fórmula siguiente: K= (D÷2) x In (h1÷ h2) / 2 (t2.000006. Deje de medir cuando la velocidad sea casi constante. los cálculos de los diferentes valores de K se hacen progresivamente de acuerdo con la fórmula (véase el Cuadro 18).15m y D=12cm o 0.12 m ÷ 2 = 0. en segundos.t1 ) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas. Para obtener K en m/s cuide de expresar todas las mediciones en metros y segundos. h1 y h2 son las dos profundidades consecutivas del agua en metros.4 cm/dia CUADRO 18 Pasos sucesivos para el cálculo de los coeficientes de permeabilidad sobre la base de mediciones de campo 9 of 10 .15 m.12 m Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia. utilizando un reloj para medir el tiempo y una regla graduada en centímetros para medir la dístancia (P) entre la superficie del agua y el borde del hoyo (D).06 m y H = 1. tendráque utilizar una tabla de logaritmos o una calculadora de bolsillo. (t2 .6 = 0. h1 al inicio y h2 al final del intervalo de tiempo.t1) Donde (D ÷ 2) es el radio del hoyo o la mitad de su diámetro en metros. Nota: recuerde que el exponente negativo de 10 refleja el lugar decimal que hay que darle al multiplicando: K=2X 10-3 =0.000001 y 6.002 m/s K = 5 X 10-7 = 0. Exprese todas las mediciones en metros (m): H = 1. Añada agua basta el borde del hoyo y empiece a medir la velocidad a que baja la superficie del agua. Note: los valores de h se pueden calcular fácilmente como las diferencias entre la profundidad total del hoyo (H) y los valores de P sucesivos. vuelva a llenar el hoyo hasta el borde cada cinco minutos para asegurarse de que el suelo está completamente saturado. Ejemplo La velocidad se hace constante Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su diámetro (D). In se refiere al logaritmo natural. Ejemplo Si (D ÷ 2) = 0. Nota:para obtener el logaritmo natural de (h1 ÷ h2).8 x 10-6 = 0. Ahora compare los valores de K (en m/s) con el Cuadro 16.

6).(para la perforación de ensayo con H = 1.12 m) NOTA: la fórmula para calcular el coeficiente de permeabilidad es K = [(D ÷ 2) x In (h1 ÷ h2)] / 2 (t2 . 10 of 10 .15 m y D = 0.t1) or A ÷ B (véase la Sección 9.

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