9.

PERMEABILIDAD DEL SUELO
9.0 ¿Por qué es importante determinar la permeabilidad del suelo?
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades más importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perderá poca agua por filtración.

Mientras más permeable sea el suelo, mayor sera la filtración. Algunos suelos son tan permeables y la filtración tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar técnicas de construcción especiales. En un volumen de está colección que aparecerá próximamente se ofrecerá información sobre dichas técnicas.

Por lo general, los suelos se componen de capas y, a menudo, la calidad del suelo varía considerablemente de una capa a otra. Antes de construir un estanque, es importante determinar la posición relativa de las capas permeables e impermeables. Al planificar el diseño de un estanque se debe evitar la presencia de una capa permeable en el fondo para impedir una pérdida de agua excesiva hacia el subsuelo a causa de la filtración. Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice una buena retención del agua. La calidad del suelo tendrá que comprobarse, repetimos, teniendo presente ese aspecto.

9.1 ¿Qué factores afectan a la permeabilidad del suelo?
Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo localizados, como fisuras y cárcavas, y es difícil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobación de dichas mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposición por capas, los poros visibles y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla*, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas.
Nota: ya sabe usted que el suelo está constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades

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0 Franco arenosos 2. mientras más fina sea la textura del suelo.fisicas y químicas diferentes. o bien como un coeficiente de permeabilidad en metros por segundo (m/s) o en centímetros por segundo (cm/s). El tamaño y el número de los poros guardan estrecha relación con la textura y la estructura del suelo y también influyen en su permeabilidad. Existe la práctica general de alterar la estructura del suelo para reducir la permeabilidad. milimetros por hora (mm/h).3 Clases de permeabilidad del suelo La permeabilidad del suelo suele medirse en función de la velocidad del flujo de agua a través de éste durante un período determinado.05 Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de la forma siguiente: Tipo de estructura . Variación de la permeabilidad según la textura del suelo Por regla general. Ejemplo 2 of 10 . se debe estudiar cada horizonte por separado. en la agricultura de regadío mediante la pudelación de los campos de arroz.Ligero traslapo En bloque Prismática Granular 1 Permeabilidad1 De muy lenta a muy rápida Puede variar de acuerdo con el grado en que se desarrolle la estructura. 9. 9. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad. y en la ingeniería civil mediante la compactación * por medios mecánicos de las presas de tierra. o centímetros por día (cm/d).8 Arcilloso limosos 0. Se pueden aplicar prácticas similares en los estanques piscícolas con miras a reducir la filtración de agua. por ejemplo.Gran traslapo Laminar .3 Franco arcillosos 0. como se muestra a continuación.25 Arcilloso 0. Generalmente se expresa o bien como una tasa de permeabilidad en centímetros por hora (cm/h).5 Franco 1. más lenta sera la permeabilidad: Suelo Textura Permeabilidad Suelos arcillosos Suelos limosos Suelos arenosos Fina Moderadamente fina Moderadamente gruesa Gruesa De muy lenta a muy rápida Ejemplo Permeabilidad media para diferentes texturas de suelo en cm/hora Arenosos 5.2 La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura El tamaño de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtración (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolación (movimiento del agua a través del suelo).

12 0. las clases de permeabilidad del suelo se basan en las tasas de permeabilidad.151 6.7 151 . se utiliza para determinar la aptitud de un horizonte de suelo específico: Se pueden construir diques sin núcleo de arcilla impermeable en suelos cuyo coeficiente de permeabilidad sea inferior a K = 1 x 10-4 m/s.4 Medición de la permeabilidad del suelo en el laboratorio Cuando usted (leva una muestra no alterada a un laboratorio de análisis para medir la permeabilidad.3 3 . tales como saturación de agua y una carga de agua constante. 3 of 10 . pero es preciso tornar medídas correctivas para reducir la permeabilidad del suelo cuando existen valores más altos. existen dos formás de describir la permeabilidad del suelo: Coeficiente de permeabilidad.48 2.2. Para la ubicación de los estanques y la construcción de diques. se toma una columna de suelo y se somete a condiciones determinadas.3 48 . casi siempre. en partícular cuando alcanzan los 10 cm/d o más.27 cm. se basan en el coeficiente de permeabilidad (véanse los Cuadros 15 y 16). El resultado lo recibirá en forma de tasa de permeabilidad (véase el Cuadro 15) o de coeficiente de permeabilidad (véase el Cuadro 16).305 12.5 .Para fines agrícolas y de conservación.0 12 . Tasa de filtración.13 menor de 3 0.0 .13 .25 305 . el coeficiente de permeabilidad.6. y para la ingeniería civil.0. Se pueden construir fondos de estanques en suelos con un coeficiente de permeabilidad inferior a K = 5 x 10-6 m/s. Para la ordenación de estanques suele utiiizarse la tasa de filtración: Para la piscicultura en estanques con fines comerciales se considera aceptable una tasa media de filtración de 1 a 2 cm/d. CUADRO 15 Clases de permeabilidad de los suelos para la agricultura y su conservación CUADRO 16 Clases de permeabilidad de los suelos para obras de ingeniería civil Clases de permeabilidad de los suelos Muy lenta Lenta Lenta Moderadamente lenta Moderada Moderadamente rápida rápida Muy rápida 1 Índice de permeabilidad1 cm/hora cm/dia menor de 0.12. .7 .600 mayor de 25 mayor de 600 Coeficiente de Clases permeabilidad (K en m/s) de permeabilidad de los Límite Límite sue/os inferior superior Permeable 2 x 10-1 2 x 10-7 Semipermeable Impermeable 1 x 10-11 1 x 10-11 1 x 10-5 5 x 10-7 Muestras saturadas bajo una carga hidrostática constante de 1.3 . 9. Para la piscicultura.

guardan estrecha relación con las clases de permeabilidad. estas propiedades del suelo también pueden ayudar a estimar la permeabilidad cuando se les considera conjuntamente con las características estructurales. Si bien ni la textura del suelo ni las manchas de color constituyen por sí solas indicios confiables. Un ensayo de campo sencillo para estimar la permeabilidad del suelo.9. Para evaluar visualmente la permeabilidad de los horizontes de suelo. tales como la relación entre la longitud de los ejes horizontal y vertical de los agregados y la dirección y el grado del traslapo. Confirme sus resultados mediante las demás propiedades del suelo que figuran en el Cuadro 17B. usted puede recurrir a una de las pruebas siguientes: La evaluación visual de la tasa de permeabilidad del horizonte del suelo. comportamiento físico y color del suelo 4 of 10 . Determine los horizontes de suelo presentes. evalúe la clase de permeabilidad que corresponde a cada horizonte y estudie cuidadosamente las características estructurales del suelo. que. Un ensayo de campo más preciso para medir las tasas de permeabilidad. según han demostrado los edafólogos. su tipo. El factor más importante para evaluar la permeabilidad del suelo es la estructura. Utilizando el Cuadro 17A. grado y características de agregación. Evaluación visual de la tasa de permeabilidad de los horizontes del suelo La permeabilidad de los distintos horizontes del suelo se puede evaluar mediante el estudio visual de determinadas características del suelo. CUADRO 17A Indicadores visuales de permeabilidad: características estructurales del suelo CUADRO 17 B Indicadores visuales de permeabilidad: textura.5 Medición de la permeabilidad del suelo en el campo Para medir la permeabilidad del suelo en el campo. haga lo siguiente: Examine un perfíl de suelo no alterado en una calicata. En el Cuadro 15 se puede encontrar la amplitud de variación de las tasas de permeabilidad.

Por la noche. 5 of 10 . parte del agua se habrá filtrado en el suelo.Ensayo sencillo de campo para estimar la permeabilidad del suelo Excave un hoyo hasta la altura de la cintura. En las primeras horas de la mañana llénelo de agua hasta el borde. Vuelva a llenar el hoyo de agua basta el borde y cúbralo con tablas o ramas frondosas.

Recubra completamente las paredes del hoyo con arcilla pesada mojada o revístalas con una lámina de material plástico. para impermeabilizarlas. Marque con un lápiz de color en sus dibujos los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad más lenta. pero usted sólo tiene que preocuparse por la filtración vertical.Si a la mañana siguiente la mayor parte del agua permanece en el hoyo. Excave un hoyo de aproximadamente 30 cm de diámetro hasta alcanzar el horizonte superior menos permeable. Ensayo más preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad Examine cuidadosamente los dibujos que hizo al estudiar los perfiles del suelo. Repita este ensayo en diferentes lugares las veces que sea necesario de acuerdo con la calidad del suelo. Nota: el agua se filtra en el suelo tanto en sentido horizontal como vertical. la permeabilidad del suelo es apta para construir un estanque piscícola en ese lugar. que es la que fundamentalmente tiene lugar en los estanques. Vierta agua en el hoyo hasta que ésta alcance unos 10 cm de profundidad. Nota: para estimar la permeabilidad. también puede utilizar el método visual (véanse Cuadros 17A y17B). Basándose en la textura y la estructura. si dispone de ella. 6 of 10 . determine los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad más lenta.

Compruebe el nivel del agua en el hoyo cada hora. La filtración disminuirá cuando los poros del suelo se saturen de agua. durante varias horas. Mida con sumo cuidado la profundidad del agua. Entonces podrá medir la permeabilidad del horizonte de suelo en el fondo del hoyo. En esos casos. Introduzca en el agua una vara de medir y anote la profundidad exacta del agua en milímetros (mm). continúe añadiendo agua en el hoyo para mantener la profundidad de 10 cm hasta que la tasa de filtración se mantenga casi igual. Nota:un horizonte de suelo con una permeabilidad apta para el fondo de un estanque también debe tener un espesor de por lo menos 0. Cerciórese de que el agua contenida en el hoyo tiene unos 10 cm de profundidad como antes. Compare ahora sus resultados con los valores siguientes: Tasa de permeabilidad en mm/h Aptitud del horizonte para fondo de estanque Inferior a 2 2-5 5-20 Infiltración aceptable: suelo apto Infiltración rápida: el suelo es apto SOLO si la infiltración se debe a la estructura del suelo que desaparecerá cuando se llene el estanque Infiltración excesiva: suelo no apto a menos que pueda reducirse la infiltración como se describe infra Si la tasa de permeabilidad es superior a 5 mm/h. Anote la tasa de filtración por hora. ello puede deberse a que la estructura del suelo se ha desarrollado fuertemente. la tasa de permeabilidad es constante y puede dejar de medir. Si no es así. añada agua hasta alcanzar esa profundidad. Cuando las mediciones por hora sean casi iguales. Si hay grandes diferencias en la filtración por hora. a no ser que existan horizontes inferiores con la permeabilidad y el espesor adecuados.Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendrá que reponerla a medida que desaparece. Si el agua se filtra con demasiada rapidez. Repita el anterior ensayo de permeabilidad hasta que pueda medir un valor de filtración casi constante (véanse las dos páginas anteriores). trate de reducir la tasa de permeabilidad destruyendo la estructura de la manera siguiente: Pudele el suelo del fondo del hoyo a la mayor profundidad posible..7 a 1 m. añada agua hasta alcanzar nuovamente el nivel de 10 cm. 7 of 10 .

Nota: al construir el estanque. puede considerar que este horizonte de suelo es apto para el fondo del estanque. Con frecuencia se encuentran estas capas permeables entre capas de suelo que son semipermeables o incluso impermeables. 9. recuerde que una permeabilidad tan lenta debe encontrarse en una capa de no menos de 0. Excave un nuevo hoyo de 30 cm de diámetro desde la capa superior menos permeable (A) hasta la próxima capa menos permeable (B).Si esta nueva tasa de permeabilidad no sobrepasa los 4 mm/h.7 a 1 m de espesor para asegurar que la filtración a través del fondo sea limitada. Repita el ensayo de permeabilidad hasta obtener un valor de filtración casi constante Si esa tasa de permeabilidad no sobrepasa los 3 m m/h. puede realizar el siguiente ensayo de campo que le dará un valor para el coeficiente de permeabilidad: Utilizando una barrena de sondeo. no es necesario que elimine una capa permeable poco profunda si existe una capa más profunda de suelo impermeable que sirva para contener el agua. Compruébelo con el ensayo siguiente. los diques del estanque deben construirse hasta la capa impermeable más profunda para formar una cuenca cerrada y evitar la filtración horizontal (véase la Sección 9. será preciso pudelar el fondo del estanque antes de llenarlo de agua. Llene el hoyo de agua hasta el borde (B/C).. puede considerar este horizonte de suelo apto para el fondo del estanque. ello puede deberse a la presencia de un horizonte de suelo permeable debajo del horizonte en que ha realizado el ensayo. 8 of 10 .6 Determinación de los coeficientes de permeabilidad Para obtener una medición más exacta de la permeabilidad del suelo. en el lugar donde desea determinar el coeficiente de permeabiiidad.. Si esta nueva tasa de permeabilidad sobrepasa los 4 mm/h. Ahora bien.0). perfore en el suelo un hoyo de aproximadamente 1 m de profundidad (A). Sin embargo. No obstante.

002 m/s K = 5 X 10-7 = 0. Ahora compare los valores de K (en m/s) con el Cuadro 16.Durante por lo menos 20 minutos (B/C). utilizando un reloj para medir el tiempo y una regla graduada en centímetros para medir la dístancia (P) entre la superficie del agua y el borde del hoyo (D).06 m y H = 1.12 m Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia. Ejemplo Si (D ÷ 2) = 0.4 cm/dia CUADRO 18 Pasos sucesivos para el cálculo de los coeficientes de permeabilidad sobre la base de mediciones de campo 9 of 10 . Nota: recuerde que el exponente negativo de 10 refleja el lugar decimal que hay que darle al multiplicando: K=2X 10-3 =0. los cálculos de los diferentes valores de K se hacen progresivamente de acuerdo con la fórmula (véase el Cuadro 18).t1) Donde (D ÷ 2) es el radio del hoyo o la mitad de su diámetro en metros.0000005 m/s Si desea comparar el valor de K (m/s) con las tasas de permeabilidad (cm/día) multiplique K por 8 640 000 or 864 x 104 K = 1 x 10-5 m/s = 86.8 x 10-6 = 0. h1 y h2 son las dos profundidades consecutivas del agua en metros. h1 al inicio y h2 al final del intervalo de tiempo. Exprese todas las mediciones en metros (m): H = 1.12 m ÷ 2 = 0. Nota:para obtener el logaritmo natural de (h1 ÷ h2). In se refiere al logaritmo natural. Note: los valores de h se pueden calcular fácilmente como las diferencias entre la profundidad total del hoyo (H) y los valores de P sucesivos.6 = 0. vuelva a llenar el hoyo hasta el borde cada cinco minutos para asegurarse de que el suelo está completamente saturado.000006. tendráque utilizar una tabla de logaritmos o una calculadora de bolsillo. Recuerde también que10 . Deje de medir cuando la velocidad sea casi constante.15 m. Añada agua basta el borde del hoyo y empiece a medir la velocidad a que baja la superficie del agua. Ejemplo La velocidad se hace constante Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su diámetro (D).15m y D=12cm o 0.t1 ) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas. Para obtener K en m/s cuide de expresar todas las mediciones en metros y segundos. (t2 . calcule el coeficiente de permeabilidad K utilizando la fórmula siguiente: K= (D÷2) x In (h1÷ h2) / 2 (t2.000001 y 6. en segundos.

12 m) NOTA: la fórmula para calcular el coeficiente de permeabilidad es K = [(D ÷ 2) x In (h1 ÷ h2)] / 2 (t2 .6).(para la perforación de ensayo con H = 1.t1) or A ÷ B (véase la Sección 9.15 m y D = 0. 10 of 10 .

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