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Lea(h)

Del texto 2012, Juan Luis Roldn Calzado De las ilustraciones 2012, ngel Fernndez Fernndez

Lea(h)
Juan Luis Roldn Calzado Ilustraciones de ngel eFe

A todos los que, de una manera u otra, han colaborado en que Leah pueda comenzar a andar.

Originales das, amiga zurda, le aguardan caprichosos. Ninguna aventura de Leah obtendr recompensa sin inventar una leyenda. Nunca antes un juego record olvidados problemas, acertijos totalmente increbles. Realmente conseguir su xito, alcanzar Leah el valiente objetivo? No anticipemos nada. Una simple estratagema arruinara todo su encanto.

Cuando la madre de Leah entr en su habitacin, encontr a su hija sentada en la cama, pensativa. - Pero, Leah, hija, todava no te has duchado? Y ni siquiera has hecho la cama. Sabes qu hora es? - Ya, mam, llevas razn respondi ella con naturalidad-. Es que estaba pensando Su madre suspir con resignacin y se sent a su lado - A ver, qu, cuntame. - T ya sabes qu le vas a regalar a pap? - Bueno se encogi de hombros-, s de varios libros que le interesan, as que ir uno de estos das a comprar alguno. - Qu suerte reconoci con cierto fastidio- yo no tengo ni idea de qu regalarle. - Bueno, si quieres podemos ir juntas y le compras t otro libro. Yo tengo varias ideas. Qu le va a regalar tu hermana? Leah se encogi de hombros. - No lo s. Pero es que, sabes?, me gustara que fuera un regalo diferente. El otro da coment que este ao iba a ser un ao especial. Su madre solt una carcajada. - S, su Ao de la Suerte. No hagas caso a tu padre, es slo otro de sus juegos de nmeros. Y ya puede buscarse uno bueno para el ao que viene. - Pero yo creo que lo deca en serio. - Bueno, no s si lo dice en serio -se encogi de hombros-, aunque qu ms da. Sea como sea, nunca est de ms tener un Ao de la Suerte, no te parece? - S, eso es cierto. - Pues ya est. Bueno, y qu te gustara regalarle entonces? - No lo s, pero, ya te digo, me gustara algo que fuera un poco especial. - Bueno, djame pensar... Vale dijo tras una pausa-, conozco una tienda en el centro con cantidad de objetos curiosos y mgicos.

- S?, Cmo qu? - Bueno, no s, cacharros antiguos, juegos pticos, viejos carteles. Ah, y en el Rastro hay otra en la que podramos mirar! Oye propuso levantndose-, podemos aprovechar que estoy de vacaciones y nos vamos las dos juntas de compras. De compras locas, te parece? - Vale, s, me gusta la idea - Pero -indag su madre, que conoca muy bien a Leah. - No s, me gustara que fuera algo ms mo, que se me ocurriera a m. Aunque estoy deseando ver todos esos cacharros locos, la verdad. - Pues, decidido, iremos a verlos esta semana. Pero, bueno, entiendo lo que dices del regalo y me parece buena idea. Oye, y qu tal si le escribes una historia, uno de tus cuentos de Lea sin Hache? Aunque se llamaba Leah, a ella le gustaba firmar sus historias como Lea. En realidad esa hache haba sido siempre uno de sus grandes problemas, ya que como letra muda que era, haba que estar todo el tiempo avisando de su existencia, por lo que cada vez que la presentaban o tena que rellenar algn papel, se vea obligada a precisar que era Leah con Hache y que adems la incordiosa letra estaba al final, que no era Leha y mucho menos Lhea. Por eso firmaba como Lea, porque era una forma de librarse de esa maldita letra. A su madre, Karen, que era americana, le gustaba mucho el nombre. De hecho, lo haba elegido ella por una cancin de Roy Orbison, un cantante que a ella le gustaba mucho cuando era joven. Pero lo cierto es que a Leah le haba trado muchas complicaciones y escribirlo sin h era como una liberacin y, a la vez, una forma de despojarse de lo superfluo y quedarse con lo fundamental de s misma, que era precisamente lo que pretenda en sus historias. - Pero a pap lo que le gustan son los nmeros, no las historias dud. Su madre rechaz esa idea con un gesto. - En absoluto! A l tambin le gusta mucho leer todo tipo de historias. Adems, una

cosa no est reida con la otra hizo una pausa antes de continuar-. Has ledo Alicia en el Pas de las Maravillas? - No, aunque s que me suena mucho el ttulo. - Ven, vamos a buscarlo abajo, en la biblioteca. La biblioteca era una de las habitaciones preferidas de Leah, si no su favorita. No era una estancia demasiado amplia, pero estaba absolutamente recubierta de libros. Y a ella le gustaba rebuscar entre aquellas estanteras y dejarse atraer por una portada llamativa o un texto interesante en la contraportada. Lo primero que le llam la atencin del libro de Alicia fue que su madre se fue a buscarlo a la parte donde su padre amontonaba, casi literalmente, los libros de Matemticas. - Mira, aqu est. Bueno, son dos partes. Alicia en el Pas de las Maravillas y Alicia a Travs del Espejo. Se los tendi a Leah, que enseguida se fij en las curiosas ilustraciones. - Vale, creo que voy a echarles un vistazo. Gracias, Mam. Su madre asinti y Leah sali a leerlos al jardn. Aunque eran poco ms de las once, ya haca bastante calor as que busc la sombra de un rbol y all se llev una de las tumbonas. Se acomod y hoje por segunda vez el libro, tratando de intuir en los dibujos alguna pista que le ayudara a entender de qu iba ese extrao libro, pero lo cierto es que la cantidad de seres extraos que vea en ellos lo nico que haca era aumentar su curiosidad. Ser mejor que empiece por el principio se dijo. Y as lo hizo. Durante un buen rato ley con inters las primeras pginas hasta que, por la propia satisfaccin de la lectura o por el calorcito de la maana, cay en un profundo y placentero sueo.

Cuando Leah despert, se encontr sentada en el suelo, en mitad de un viejo callejn. Pareca la parte vieja de la ciudad, aunque estaba segura de que por lo menos all no haba estado nunca. Cmo habr llegado hasta aqu?, pens, y, an sin levantarse, mir a su alrededor. A su izquierda, al final del callejn, distingui una plaza bastante concurrida, pero no quera mezclarse con la gente sin saber an dnde estaba. No senta miedo. Al contrario, se senta especialmente tranquila, si bien el viaje la haba dejado algo aturdida. De forma instintiva, fue a echar mano del libro de Alicia que estaba leyendo, pero por ms que busc, no pudo encontrarlo, lo que casi le sorprendi ms que aparecer en aquel callejn desconocido. Sin embargo, s estaba a su lado la bolsa de tela sin la que nunca sala a la calle. Qu raro!, pens, no recuerdo haberla sacado al jardn, aunque se respondi sonriendo que eso no era nada comparado con todas las preguntas que tena que responder. Probablemente sea un sueo, se dijo, y la mejor forma de despertarme creo yo que ser que me pasen cosas. As que levant y ech a andar en direccin contraria a la de aquel montn de gente. El callejn haca un recodo y, al doblar la esquina, se encontr con otra plaza que pareca mucho ms tranquila. Slo haba un hombre que, sentado en un banco, lea fumando bajo uno de los rboles. Pens que quiz fuera una buena idea preguntarle qu era aquel extrao sitio, por lo que se acerc a l. Pero, antes de que pudiera abrir la boca, el hombre la salud con una franca sonrisa. - Hombre, Leah, me alegro de verte de nuevo por aqu. Leah no saba qu le resultaba ms sorprendente, si que ese hombre supiera su nombre o que ella hubiera podido estar antes en un sitio semejante, ya que, si as fuera, seguro que se acordara. - Entonces, me conoces? le pregunt. - Bueno, eso es mucho decir matiz el hombre sonriendo-. Sintate, anda. Leah dud un instante si era una buena idea sentarse en aquel banco junto a un desconocido. Bueno, realmente no saba si era un desconocido, si bien ella no crea conocerle.

Finalmente decidi que, si le preguntaba su nombre, eso le hara conocido. As que se sent a su lado y le pregunt: - Y t cmo te llamas? El hombre ri tan de buena gana que casi hizo innecesaria la respuesta. - Socarrn. Una vez hechas las presentaciones, Leah se anim a seguir preguntando. - Es un nombre curioso. Pero, realmente te llamas as? - Bueno, ms bien as es como me llaman los dems. - Me refiero a si ese es tu verdadero nombre. - Y cul es la diferencia? replic Socarrn encogindose de hombros-. De qu sirve un nombre si no es para que te llamen? Los padres se ahorraran muchos disgustos si tuvieran la paciencia de esperar a ver cmo llaman a sus hijos. Por ejemplo la mir pensativo-, cmo te llaman a ti tus amigos? - Lea admiti Leah con resignacin-, pero sin la hache, claro. - Bueno, sera difcil que te llamaran Leah con la hache, en cualquier caso. Leah reflexion un instante antes de responder. - Ya. Oye, crees que debera poner la h en mi carnet de identidad? - Oh, s, yo la pondra, pero lo ms alejada posible de tu nombre aclar con una carcajada-. Y a todo esto, qu haces por aqu? Leah se encogi de hombros. - No lo s. Estaba leyendo Alicia en el Pas de Maravillas y supongo que me qued dormida. El caso es que, al despertar, me he encontrado aqu. - Vaya, as que Alicia en el Pas de Maravillas. Y por qu ese libro? - Me lo recomend mi madre porque es el cumpleaos de mi padre y quera buscarle algo original - Podras regalarle le interrumpi Socarrn- el Diario de Adn y Eva de Mark Twain. Considero que es bastante original.

- Mark Twain es el autor de Tom Sawyer, verdad? - Efectivamente, y tambin de una autobiografa pstuma, lo que reconocers que es un logro realmente notable. -S admiti Leah sin mucho convencimiento-. Aunque no me importara buscar otras alternativas para el regalo. Socarrn se levant y, como si fuera el presentador de un espectculo, mostr con un gesto de la mano el panorama que les rodeaba. - Aqu tendrs todas las que necesites. Estas calles estn llenas de tiendas repletas de los objetos ms increbles que puedas imaginar. - Tiendas? Pero dud revisando el interior de su bolsa de tela- aqu no tengo dinero. - No te preocupes, eso es lo de menos la tranquiliz Socarrn. - Pero, entonces, de qu sirve una tienda si no vende? - Yo no he dicho que no vendan, simplemente que t no tendrs que comprarlos argument Socarrn. En ese momento, Leah se fij en un papel que estaba tirado en el suelo. Se agach a recogerlo y comprob que tena escrito una especie de poema.

- Lstima se lament Leah-. Le falta el final. Socarrn inspeccion la hoja con cuidado. - Hum, si te fijas el corte, parece que alguien la ha arrancado de un tirn. - Pero si fuera as replic Leah-, faltara justo la esquina contraria. - Bueno, eso depende de cmo coloques el cuaderno. Hasta puede que sea una persona zurda y que escriba en ese lado de la pgina porque le resulte ms cmodo

A Leah esa idea le pareci muy interesante, y pens que, si ella tuviera una amiga zurda, sera genial compartir un cuaderno de forma que una pudiera escribir las pginas pares y otras las impares. Incluso podran contar en el cuaderno su propia historia de las amigas zurda y diestra que comparten su cuaderno. O mejor an, comenzar cada una por el extremo del cuaderno que le resultara ms cmodo y que las historias se fueran acercando poco a poco. Por supuesto, en algn momento tendran que encontrarse y, aunque despus cada una continuara su historia, sin duda el encuentro provocara que, a partir de ese instante, los relatos fueran muy diferentes. De pronto un pensamiento le sobresalt al mirar aquel papel rasgado. Y si realmente lo que tena en su mano era la primera pgina que le escriba esa Chica Zurda? - En qu piensas? - No s dud guardando el papel en su bolsa-, en si esto es un mensaje que debo responder. - Quin sabe dijo Socarrn con una sonrisa-. En cualquier caso, sabras qu responder? - No, la verdad. - Entonces, no creo que tengas nada de qu preocuparte dijo Socarrn. Y solt una gran bocanada de humo. - Sabes que el tabaco es muy peligroso, verdad? le pregunt Leah frunciendo el ceo. - Claro que lo s, guapa. Por eso, cada vez que veo un cigarrillo, le prendo fuego. Por lo que pudiera pasar.

Socarrn se levant y seal una tienda que estaba justo detrs del banco donde estaban sentados. - Mira, podemos empezar aqu mismo. Leah ley el rtulo que haba en la parte superior de la fachada:

Nunca haba visto una tienda que tuviera un ttulo como aquel y estaba deseando ver qu poda haber en su interior, as que respondi: - De acuerdo, entremos aqu. Cuando lo hicieron, un anciano se levant y se acerc a saludarles. Tena una gran barba blanca, era ms bien grueso y se mova de una manera que a Leah le pareci la de un barco que navega por un ro con muy poca agua - Hombre, Socarrn, qu te trae por aqu? Has encontrado algo que me pueda valer? - Pues s dijo, sacando un papel del bolsillo-, te traigo un nuevo acertijo que creo te resultar de gran utilidad. Escucha: Qu palabra de nueve letras tiene una uve al principio, una en el medio y dos al final y, sin embargo, para escribirla, es suficiente con una uve? Socarrn le ofreci el papel al Palabrero, que pareci entusiasmado. - Es genial, muchas gracias! y se volvi hacia Leah- Y esta seorita que te acompaa? - Busca un regalo para su padre. Algo original. El hombre se acerc ms a Leah, y, rascndose su poblada barba, pregunt

- Hum, pero cmo le gustan a tu padre las palabras? Crees que es ms bien locuaz?Irnico? Pedante? Leah pensaba que nada de eso encajaba con la descripcin que se podra hacer de su padre, as que se limit a dar la nica informacin que crea relevante. - Es matemtico. El Palabrero levant los brazos para celebrar la noticia: - Pardiez!, no me digas ms. Djame ver, djame ver y empez a recorrer las mesas - Un matemtico, qu responsabilidad! Tiene que ser algo preciso, bello, contundente, definitivo - Tal vez una cadena con sentido? sugiri Socarrn. - Hum, no es mala idea. Pero no s si me quedan. Espera, que busco Efectivamente, el Palabrero comenz a rebuscar en una caja llena de papeles de distintos colores, tan desordenada que Leah pens que all era imposible poder encontrar algo, sobre todo si era algo concreto. Aunque, para su sorpresa, el Palabrero mostr triunfante un papel de color verde: - Mira, tengo esta y ley su contenido.

Casa cara para Sara ser.


- Cmo te llamas t, muchacha? pregunt a continuacin. - Leah - Lea, Lea Espera, que voy a llamar a mi ayudante. Separato! Tras unos segundos de pausa, apareci un muchacho desgarbado y con cierto aire enfermizo. No es que parezca precisamente un genio, pens Leah. En una mano llevaba una hoja manuscrita y en la otra una gran regla. - Es que le he dicho que tiene que medir mejor sus palabras les dijo en un susurro. Despus alz la voz para dirigirse a Separato. Mira, buscamos una cadena perfecta, a ver qu puedes hacer con este nombre, Lea.

- Lea? En fin, bueno, procurar tenerlo enseguida, en menos que calle un gato. Con gesto nervioso, Separato se sent en lo que pareca su escritorio de trabajo. Leah, mientras, aprovech para curiosear todo lo que el ayudante tena all para desarrollar su labor: varios tipos de papel, distintos tiles de escritura, desde una vieja pluma con tintero hasta modernos bolgrafos, tambin un libro sobre tipografas, as como reglas de muy diferentes tipos y tamaos. Pero, de todas las cosas, lo que ms le llam la atencin fue una especie de estampa. - Es un viejo ex-libris aclar el Palabrero al ver el inters de Leah-. Lo encontramos en un volumen que recoga las cinco Novelas Ejemplares de Alonso de Alcal y Herrera.

Al cabo de unos minutos, Separato toc el brazo de su jefe y le tendi un papel. El Palabrero ley su contenido:

Al ver que su jefe no pareca muy satisfecho con el resultado, Separato trat de disculparse: - Lo-lo siento, ya sabe que yo siempre pago lo que debo. No es que Leah quisiera echar ms lea al fuego, pero se vio en la necesidad de aclarar: - En realidad es Leah, pero con hache. Con una hache al final. El Palabrero mir encogindose de hombros a su ayudante quien, sacudiendo la cabeza, volvi a la tarea. - Por cierto, Leah le dijo Socarrn-. Cul es la palabra que, si le quitas sus cuatro ltimas letras, permanece igual? T ms que nadie deberas saberlo. Leah se sinti doblemente ignorante al desconocer algo que ella precisamente deba conocer. Pero entonces record un juego de palabras que su padre le haba enseado y decidi que era el momento de mostrar sus propias cartas. - No, no lo s. Pero, a qu t no sabes cul es la palabra que tiene doble sentido, uno generoso y otro ardiente? - Ja, ja lo celebr Socarrn-. Esta chica tiene madera! Ah me has pillado, lo reconozco. Se hizo una pausa, durante la cual los tres de forma instintiva se volvieron hacia Separato, cuyo gesto de esfuerzo y concentracin recordaba a un mecnico que tratara de vencer la resistencia de una tuerca oxidada.

- Djalo, Separato -le liber su jefe poniendo una mano en su hombro-. Es demasiado. Leah con hache! y se dirigi a la interesada-. Lo siento, hija, habr que buscar otra cosa Espera! Y si le regalaras el Diccionario de Palabras Enigmticas? Mira dijo cogiendo un libro de una de las estanteras-. Aqu puedes encontrar -dijo mientras hojeaba el libro- la palabra que tiene ms emes que vocales O esta que designa lo mismo a una fruta que a un animal. O la nica que tiene dos es seguida. Ah, y mira! La palabra ms larga que puede escribirse con letras diferentes - Qu te parece, Leah? -le pregunt Socarrn. Pero Leah no estaba escuchando. Su mirada se haba detenido en la caja llena de papeles, ya que, entre ellos, haba entrevisto uno idntico al que haba encontrado en la calle: la misma letra, el mismo tipo de hoja y el trozo arrancado de la misma manera.

Volva la Chica Zurda.

Cuando salieron de la Palabrera, Leah repar de nuevo en las calles desiertas. - No hay casi nadie por la calle. Siempre es as? - S admiti Socarrn con nostalgia-, cada vez menos gente se interesa por estas viejas tiendas. - De todas formas, si yo viviera en este barrio, no s si me atrevera a salir hasta que viera ms personas por la calle. - Vaya, un mal razonamiento, sobre todo si todos los que viven aqu pensaran lo mismo. - Ya admiti Leah sin terminar de entender lo que Socarrn quera decir-. Bueno, y dnde vamos ahora? Socarrn solt una carcajada. - Es que tienes prisa? No creo que tengas ocasin de pasar de nuevo por un sitio como este, as que disfruta del paseo. - No, si lo intento, es que necesito ya el regalo de mi padre, que pronto ser su cumpleaos. - No te preocupes, al final tendrs tu regalo. Te lo garantizo y sealando a la tienda de enfrente, aadi-. Mira, vamos a entrar aqu. - Crees que aqu lo encontraremos? - No te he dicho que al final lo tendrs? Dios mo, es necesario repetrtelo todo. - A lo mejor basta con que te expliques bien una vez protest Leah. Empujaron la puerta del establecimiento y enseguida a Leah le sorprendi la limpieza y elegancia del local, sobre todo en contraste con el desorden de la Palabrera. Una dependienta que le pareci algo estirada se acerc hasta ellos. - Qu tal, Esmerada, guapa? la salud Socarrn-. Mira, te traigo una clienta. Esmerada protest sin alterar la expresin de su rostro. - No creo que sea la forma correcta de dirigirse a alguien con quien no tiene familiaridad. Socarrn despleg una de sus francas sonrisas.

- Pues a m me resultas muy familiar. De hecho te veo todos los das. Y adems con muy buenos ojos, ya lo sabes. - No s yo si son tan buenos intervino Leah. Pudo apreciar cmo Esmerada contena una sonrisa antes de dirigirse a ella. - Y qu es lo que deseaba? - Un regalo para mi padre acert a responder. Haba algo en Esmerada que a Leah le impona mucho respeto. Tal vez era su perfecto peinado o quiz su atuendo, tan formal como impecable. El caso es que se senta como ante una profesora exigente ante la que no deba fallar una respuesta. De hecho, al ver que la dependienta tena la mirada fija en ella, saba que deba seguir continuar la explicacin del porqu de su visita. - Busco algo original o extravagante, no s - Su padre es matemtico zanj Socarrn. - Ah, muy bien, perfecto y como si fuera una mquina que hubiera recibido las rdenes precisas, gir sobre sus tacones y aadi-. Acompenme. Se acerc a una de las vitrinas. En ella haba unos nmeros muy grandes escritos en elegantes tarjetas. - Tenemos algunos nmeros perfectos explic Esmerada-. Mire, el 33.550.336 y este otro, a ver, s, es el 3.589.869.056. - Este no parece tan perfecto repuso Leah, sealando uno de los nmeros-. De hecho, parece que aqu le falta un trozo - Es una vergenza que esto venga as de la fbrica intervino Socarrn con sorna-. Desde luego, tendras que montarles un nmero. Esmerada, algo molesta por el hallazgo de un desperfecto, se aproxim sin decir una palabra a otro expositor en el que se mostraban grandes rollos de papel. Uno de ellos, a modo de muestra, estaba parcialmente extendido de forma que se poda leer el principio de un nmero. - Y estos otros nmeros tan grandes?

- Cada uno de estos nmeros explic- es el producto de dos grandes nmeros primos. Si compran uno, se lo podemos factorizar, si bien le advierto que, una vez factorizados, ya no se pueden devolver. Aunque tambin puede llevarse uno ms pequeo como este dijo cogiendo una de las tarjetas de la parte baja-, y tratar de factorizarlo en casa.

Esmerada, al ver cmo Leah contemplaba aquel nmero sin ninguna emocin, pareci pensar que sera mejor mostrarles otros artculos. Cogi un estuche de una de las estanteras y sac una extraa cadena grabada que extendi sobre el mostrador. - Y qu tal una Cadena Perfecta? Tenemos aqu una de gran calidad, sin plurales ni verbos.

- Sin plurales ni verbos! se admir Socarrn recorriendo sus eslabones-. Un producto de autntico lujo. Desde luego, hay que reconocer que aqu todo es de primersima calidad. - S, quiz demasiado para usted le respondi Esmerada-.

Socarrn, que pareca no haber acusado el golpe, cambi el tono de su voz. - Por cierto, hablando de cadenas, te he trado un esnob. Bueno, dos. Mira Ech mano de su bolsillo, pero Esmerada le detuvo con un gesto. - Aqu no, Socarrn le dijo, visiblemente incmoda. - Pero, qu es un esnob? pregunt Leah. - Una palabra que no se puede encadenar con ninguna otra le aclar Esmerada. A Leah no le gust esa idea. - Vaya, qu idea ms triste, no? Socarrn abri los brazos. - Pero esta es una maravilla dijo sacando finalmente el papel-. En realidad es un precioso lote de dos: reloj y tiempo. Puede haber una combinacin ms hermosa? Dos palabras en principio solitarias unidas por su propia condicin. Esmerada mir intensamente el papel donde estaban las dos palabras escritas. - Es un material magnfico, sin duda. Cunto pide por l? - Ya sabes respondi Socarrn satisfecho-. El buen cazador disfruta cobrando su pieza, no hay otra recompensa mayor hizo una pausa antes de proseguir- Por cierto dijo mirando a Leah-, si la palabra esnob te parece triste, puedes comprar medias naranjas. Te queda alguna pareja? - Slo un par -admiti Esmerada-: crac y frac. - Pero esa es genial!, tan rompedora como elegante - Por qu las llamas medias naranjas? tuvo que preguntar de nuevo Leah. - Porque slo pueden enlazarse la una con la otra explic Socarrn-. Es una idea muy bella, verdad? - No lo s dud Leah-, a m me resultan tan tristes como las otras, la verdad. Vale, estn juntas, pero, al final, igual de aisladas del resto que los esnobs. - Pero repuso Esmerada-, no te parece asombroso descubrir una palabra que, entre todas las posibles, slo haya una segunda con la que pueda enlazarse? No te parece cosas del destino?

Socarrn, algo ms pragmtico, aadi: - En realidad son esnobs que se quedan a medio camino de serlo, una especie de esnobs peninsulares, si me permits la expresin dijo rindose de su propia ocurrencia. - S, es cierto admiti Esmerada, que no pudo contener una sonrisa-. A Leah le costaba trabajo contagiarse de ese entusiasmo por las medias naranjas y, desde luego, no quera regalarle a su padre una de esas palabras tan tristes. Por eso, casi sinti alivio cuando Socarrn mir su reloj y dijo: Bueno, creo que es hora de irnos. Aunque le sorprendi ese comentario, no slo porque no tena idea de que alguien les esperara en ningn sitio, sino porque no pensaba que en ese extrao mundo pudiera existir algo parecido al tiempo. Aunque, claro -se dijo-, estn pasando cosas, por lo que tiene que haber tiempo. Si bien por otro lado -volvi a discutirse- tambin en un libro pasan cosas y en un libro no hay tiempo. Aunque s hace falta tiempo para leerlo Todo aquello era realmente complicado, as que pens que lo mejor era despedirse, eso s, de la forma que pareca adecuada en un local como aquel. - Gracias y buenas tardes dijo con la mejor de sus sonrisas. - Gracias por su visita le respondi Esmerada con igual cortesa. Y salieron de all.

- Bueno, necesitamos desintoxicarnos de tanta perfeccin, as que vamos a la Chamarilera dijo Socarrn sealando la tienda que haba justo al lado. Cuando entraron en el local, a Leah le sorprendi lo desordenado que estaba. Ms que una tienda, parece un viejo almacn, pens. En mitad del caos, distingui al fondo una pareja que estaba trabajando afanosamente en una de las mesas. - Son Orondo y Espigada le explic Socarrn-. Una pareja muy divertida, ya lo vers. Buenos das! salud en voz alta. La pareja al principio apenas reaccion, enfrascada como estaba en su tarea. - Hombre, Socarrn salud finalmente Espigada-. Aqu estamos, trabajando en un par de juegos con palillos. Bueno, trabajando sobre todo yo, que Orondo fundamentalmente estorba aclar ante la expresin de disgusto de su compaero-. Fjate en estas tres cerillas, cuntas creis que hace falta aadir para llegar a tener ocho?

- Cinco, supongo respondi Leah sorprendida por la sencillez de la pregunta. - Por supuesto, pero hemos conseguido que sean slo dos. Y sin tener que romper ninguna. - Es, t, estupendo dijo Orondo-. Mi miedo tena de que no saliera. - Pobre Orondo, es tartamudo le dijo Leah a Socarrn en un susurro. Socarrn se encogi de hombros y, en el mismo tono de voz, admiti: - Pues es la primera noticia. No lo era hasta ayer, al menos que yo sepa.

- Pero eso no es nada prosigui Espigada-, hemos resuelto un problema mucho ms difcil: formar tres cuadrados idnticos con slo seis cerillas! Sin doblarlas todas, claro, que entonces sera muy fcil. Tras un rpido clculo, a Leah no le pareca fcil en absoluto formar tres cuadrados con seis cerillas, ni siquiera doblndolas, as que mucho menos sin poder doblarlas. Y adems un comentario de Socarrn termin de rematarlo. - Oye, eso que decs tiene mucho mrito. Yo con seis cerillas slo podra formar un gran cuadrado reconoci con una risotada-. Bueno, voy a ver qu novedades tenis por ah. Mientras Socarrn se perda por el local, Leah sigui curioseando, pues, donde quiera que miraba, encontraba objetos que jams haba visto y de los que estaba deseando saber su utilidad. Decidi preguntar primero por una extraa moneda que haba enmarcada en la pared.

- Qu curiosa moneda! exclam. - S, es de la poca de Dimas IX le aclar Espigada quitndole importancia a ese hecho. A Leah no le sonaba nada el nombre de ese rey, as que pregunt: - Y qu poca es esa? - Hija ma, basta comprobar la fecha en que fue coronado rey. Leah se fij nuevamente en la moneda pero no hall ms inscripcin que el propio nombre del monarca. Pens que la clave estara en la otra cara de la moneda, pero no

se atrevi a sugerirlo. - Ojal fuera tan fcil saber la fecha de este cuadro prosigui entretanto Esmerada sealando un lienzo que haba junto a la moneda-. Es el rey Jacobo I de Inglaterra, pero no he podido averiguar el ao exacto reconoci Espigada sacudiendo la cabeza. El rtulo del cuadro parece ms moderno que la propia imagen. Yo dira que es bastante reciente, de hecho. Quiz est ah la clave.

Entretanto, Leah, que segua hipnotizada por todos los objetos que vea, se acerc a una vieja campana, que con lo oxidada que estaba, no pareca tener ningn valor. Pero, antes de que pudiera tocarla, se le aproxim Orondo. - Esto es toda una joya. - Efectivamente apunt Espigada-, es nada menos que la Campana de Gauss. Leah puso gesto de escepticismo. - Ah, pues a primera vista parece bastante normal. - Como no poda ser de otra forma casi le rega la mujer. Cerca de la campana haba tambin una vieja placa de metal, apoyada en una de las baldas. - Y esto? pregunt Leah.

- Tienes que saberlo todo, no? y sacudi la cabeza con resignacin antes de continuar-. Es una placa de la casa donde vivi Darwin. - Pues tena que ser una calle extremadamente larga. Los que vivieran all estaran muy alejados, no? - Bueno, pero todo es cuestin de adaptarse, ya sabes explic la mujer no sin cierta desgana. Leah not entonces que estaba pisando algo. Levant el pie y descubri lo que era: otro papel de la Chica Zurda!

Dobl el papel con cuidado y lo guard en su bolsillo. Aunque, por supuesto, le intrigaba todo lo relativo a la Chica Zurda, le costaba concentrarse entre aquel revoltijo de cacharros. Por un momento pens si no sera as la tienda que su madre haba propuesto que visitaran juntas, y, al acordarse de ella, no pudo evitar echarla de menos. Hubiera querido que estuviera all porque seguramente ella sabra qu hacer y cmo desenvolverse en todo ese extrao mundo. Por el contrario, pens sonriendo que no le hubiera extraado encontrar a su padre en cualquiera de esas tiendas, reparando l mismo uno de los cachivaches. - Y estos dos cochecitos? pregunt todava medio distrada en sus pensamientos. - Son maquetas de coches antiguos dijo la dependienta sealndolos-. Este es un Peugeot 504 y este otro un Seat 124. Leah los cogi y los observ con cuidado. - Puedo sacarlos de la caja? El joven tartamudo la fren con un gesto. - Para, para que, no s, no se choquen es esperar lo mejor.

- Sobre todo no los pongas uno enfrente de otro. Sera muy peligroso a esta hora aadi la mujer. - Y qu hora sera buena entonces? pregunt Leah molesta. No entenda que diferencia poda haber entre una hora y otra. Espigada consult su reloj antes de responder. - Bueno, cuando pasen poco ms de tres cuartos de hora del medioda. Como si fuera algn tipo de arma peligrosa, Leah decidi que era mejor volver a enfundar aquellos coches en sus cajas. - Un buen momento para hacer acertijos propuso Orondo a su compaera-. Uno entre entretenido e ingenioso. - A ver qu te parece ste. En qu se parece una tortuga a la saga de Star Wars? Leah trat de pensar la solucin pero no se le ocurra nada, as que, al ver una bola de cristal, intent al menos ser ocurrente. - Tal vez pueda saberlo consultando la bola de cristal y la cogi para continuar con la broma. Pero Espigada enseguida se la quit de las manos. - No, ten cuidado! No todos estamos preparados para ver lo que nos depara el futuro. - No creo que ah realmente puedas leer algo de mi futuro repuso Leah con seguridad. Pero Espigada arque las cejas con una expresin suficiente y comenz a escudriar en la bola de cristal. - S, lo veo. Parece claro. Tendrs una hija. S, y se llamar Elena. En ese momento reapareci Socarrn. - Para eso no hace falta una bola de cristal se jact-. Y ms bien se llamar Helena, con hache. Leah quiso preguntarle a qu se refera, pero la repentina aparicin de un animal a pocos metros de donde se encontraban distrajo su atencin. - Es un conejo! grit Espigada. - No, es un pap pato! repuso Orondo.

Efectivamente, Leah pens que aquello, segn lo miraras, podra ser un conejo o un pato. Como estaba casi segura de que no poda ser las dos cosas, decidi seguirle a ver qu era realmente. - Si ella se ha ido detrs, es que se trata de un conejo sentenci Socarrn con una risotada.

Leah persigui al animal hasta que se refugi en otra de las tiendas cercanas, en cuya entrada colgaba un cartel que pona El Ilusionario de Monsieur Silbante. No dud en seguirle y all se encontr al pato o conejo, de pie, en el vestbulo, como si su misin no hubiera sido otra que llevarla hasta all. Cuando entr, enseguida se fij en un hombre que estaba en lo alto de una escalinata. Bueno, eso pens al principio, que estaba en lo alto, ya que, si miraba la escalera desde otro punto de vista, pareca que el hombre acababa de bajar por ella. Sea como fuera, el que supuso que sera el tal Monsieur Silbante, pareci contrariado al ver al patonejo, que es como Leah finalmente haba decidido bautizar a aquel animal. - Maldita sea, se ha vuelto a escapar. Espera, que bajo. Leah, pens que, pudiendo elegir, desde luego era mejor bajar. Y as adems ella se ahorraba tener que subir. Monsieur Silbante, efectivamente, baj y abri un cajn del que sac una zanahoria. Leah pens que aquello era muy buena idea, ms que nada porque no saba qu demonios era lo que solan comer los patos. Cuando su dueo le mostr la zanahoria, el conejo se dispuso a comrsela de inmediato, sin que por ello el pato dejara de mirar a Leah, lo que para ella no dejaba de ser extremadamente inquietante. Y adems no era solamente el extrao animal, tambin aquel hombre tan serio comenzaba a mirarla fijamente. - Y t quin eres? le pregunt finalmente. - Vine con Socarrn fue lo primero que acert a responder. Pero, por el ceo fruncido en la expresin de Silbante, comprendi enseguida que no haba sido la mejor carta de presentacin, as que aadi-. Soy Leah, y busco un regalo para mi padre. Algo que le haga ilusin.

Sorprendentemente, el hombre solt una breve carcajada. En realidad, pens ella, era como el inicio de una risa que no terminaba de arrancar. De todas formas el dueo de la tienda, sin mediar palabra, sali de la habitacin, as que Leah supuso que deba seguirle. Pero enseguida le llam la atencin un cuadro con un paisaje que haba en el pasillo.

- Vaya marco! Es imposible hacerlo peor. - Querrs decir que es peor hacerlo imposible -y de nuevo solt aquella especie de risa que se calaba. El dueo del Ilusionario entr entonces en otra habitacin, pero antes de que ella le pudiera seguir, la fren con un gesto. - Espera aqu le orden. Leah, por supuesto, obedeci, pero como observar no se lo haba prohibido, comprob cmo el dueo de la tienda buscaba algo por toda la estancia. De pronto, cuando se

aproxim a una de las esquinas del fondo, el hombre le pareci ms pequeo. Hum, debe ser una habitacin realmente grande, pens. Pero entonces comprob que, segn se iba acercando a la otra esquina, pareca alto de nuevo, incluso demasiado alto. - Algo me ha debido sentar mal- dijo para s-, porque me parece que estoy viendo visiones, aunque no recuerdo haber comido nada. De hecho, tengo hambre. Mientras pensaba en comer, comprob cmo el hombre se acercaba triunfante con un papel entre las manos, al tiempo que recuperaba su tamao original. Si es que realmente es se, pens. Cmo podra saberlo? Cmo sabr si es que es as de alto o es que est demasiado cerca? Monsieur Silbante le mostr la tarjeta que tena en las manos:

Al ver aquella curiosa imagen, Leah no pudo evitar preguntarse: - Pobre. Por qu estar llorando? Se habr perdido? - Ms bien es al revs respondi Monsieur Silbante-: est buscando algo. Toma dijo tendindole la tarjeta a Leah-. Tuya es.

Leah la guard en su bolsa con la sensacin de que entretanto alguien o algo la observaba. Finalmente, se volvi y descubri a una mueca que la miraba con los ojos muy abiertos y, lo que era ms increble, no importaba a dnde se moviera Leah, la mueca la segua con la mirada. - Desde que tengo varias de estas nadie me roba explic el dueo del Ilusionario-. Ha sido todo un descubrimiento. - S? se interes Leah- Y consumen mucho? - Nada explic Monsieur Silbante sonriente-, la energa la ponen los visitantes. En realidad ellos hacen todo el gasto. A Leah no le tranquilizaba mucho la presencia de aquella mueca. En realidad, todo en el Ilusionario le pareca oscuro y engaoso, por lo que, casi de forma inconsciente, se fue acercando a la salida. Pero, justo antes de salir, se detuvo frente a un sencillo banco

en el que su dueo deba estar trabajando, ya que era poco ms que una estructura de madera. Silbante, al comprobar cmo Leah se fijaba en el banco, se adelant a una posible pregunta de la chica. - Ya casi he acabado el banco, pero an no s por qu lado tapizar el asiento. - Bueno reflexion Leah-, todo depende de en qu lado quiera sentarse. - En realidad dijo pensativo Silbante-, querra que uno se pudiera sentar por los dos lados. -Pero no puede ser. Que dos personas se sentaran a la vez por lados distintos sera imposible. Silbante chasque los dedos triunfante. - Eso es! De esa forma sera absolutamente imposible! Y en ese momento, el patonejo, que haba asistido impasible a toda la escena, arranc a correr de nuevo. - Qu mala suerte se lament Leah-, siempre que echa a correr tiene que ser el conejo. Y, con un gesto de resignacin, sali del Ilusionario siguiendo de nuevo los pasos de aquel doble animal.

Esta vez el patonejo pareca correr demasiado rpido, as que, cuando Leah comenz a perderle de vista, decidi dejar de perseguirle y sentarse en otro de los bancos del paseo, similar a aquel en el que haba hallado a Socarrn, a su llegada a a dnde quiera que estuviera. Porque el caso es que segua sin saber dnde estaba, cmo haba llegado hasta all y, mucho menos an, cmo volver a su casa. Todo le resultaba muy extrao. Tal vez era un sueo, pero entonces, cmo era posible que tuviera tanta hambre? Mir al cielo. Pareca un cielo normal, aunque jurara que las nubes no se movan lo suficiente, aunque, bueno, pens, las nubes no siempre se mueven tanto. Desde luego, deba ser cerca de medioda, de ah las protestas de su estmago. Decidi que era el momento de buscar comida. En un sitio as algo tena que haber, aunque era consciente de que no sera una comida muy normal. Se acord de su padre. Sin duda, habra disfrutado de un lugar semejante. Y tambin a ella le hubiera gustado que lo recorrieran juntos, no slo por tener a alguien con quien compartir tantos descubrimientos, sino porque ltimamente ya no tenan tantas ocasiones de compartir cosas. An se llevaban bien, pero, segn iban pasando los aos, Leah pasaba ms tiempo con sus amigos y menos con su familia. Pero no por eso dejaba de acordarse de su padre en ese extrao ambiente que, al mismo tiempo, pareca tan propio de l. De pronto un ruido la despert de sus pensamientos. Se volvi y vio cmo un hombre de rasgos orientales preparaba una especie de puesto ambulante. Se acerc a l y enseguida el hombre la salud con una amplia sonrisa. - T buscas al conejo, verdad? Leah asinti-. Yo trat de coger, pero escapar. Muy bueno el pelo de conejo para pincel. ste muy bueno dijo mostrando su propio pincel-, pelo de recin nacido. Pero ya viejo. Lo del pelo de recin nacido a Leah le result un tanto inquietante, sobre todo que un pelo de recin nacido pudiera estar viejo, pero enseguida se sinti atrada por todo lo que aquel hombre estaba preparando. Haba un montn de pergaminos llenos

de signos que no poda entender, pero que deban ser caracteres chinos o de un idioma parecido. - T quieres tu propio nombre en chino? le pregunt a Leah. Leah asinti. - Cmo te llamas t? - Leah. - Ah -dijo sonriente- Leah con hache, verdad? - S! confirm ella ilusionada. Pero el hombre neg con la cabeza. - Lstima que no hache china, yo no puedo dibujar esa hache y ante la cara de desilusin de Leah, prosigui-. No, t no triste. Coge sobre de la suerte y sabrs cmo ser tu prximo futuro. Yo mientras pintar a ti tu nombre. S? Le mostr un pequeo saco lleno de sobres y Leah eligi uno de ellos. Al abrirlo, ley unos caracteres que le mostr a su anfitrin.

- Oh, s, fantstico. Yo saba que t triunfar seguro. No todos los sobres son buenos, no. Pero yo saba que t tener suerte. Bueno, bueno prosigui mientras pareca dar los ltimos trazos al nombre de Leah-. Aqu est, s.

Le tendi el papel a Leah, que lo admir con detenimiento. Estaba dibujado en un bonito pergamino, por lo que tena un cierto aspecto mgico. - Me gusta mucho, de verdad admiti Leah-. Gracias. Aunque no tengo dinero para pagarle se encogi de hombros. - Ya, yo s. Y sin tener que sacar sobre dijo riendo-. T guarda y mucha suerte. As lo hizo y se despidi del amable vendedor con una pequea reverencia. Cuando el hombre, sonriendo, le correspondi con un ligero movimiento de cabeza, Leah se alej de all. No saba muy bien dnde ir en ese momento. No le hubiera importado nada encontrarse con Socarrn que, sin ser un gran anfitrin, era lo ms parecido a un amigo que tena all. Decidi aproximarse a lo que pareca la plaza ms importante de aquel lugar, presidida por una gran fuente. Si haba alguien con quien pudiera hablar, pareca probable que pudiera estar all. Y, en cualquier caso, ya se sabe, se dijo sonriendo: si quieres informacin, acude a las fuentes. Caminando hacia all encontr otro de los papeles incompletos que ya le resultaban tan familiares. Se dispuso a guardarlo con la naturalidad de una experta coleccionista, no sin antes, por supuesto, revisarlo con mucho cuidado.

Mientras lea el papel no haba dejado de escuchar algo parecido al zumbido de una mquina funcionando. Mir a su alrededor y descubri una especie de caseta, similar a esas en las que pone Peligro de alta tensin, slo que en este caso el letrero deca: Por favor, pulse para abrir. Leah siempre que poda procuraba obedecer, as que puls el nico botn que encontr. Al hacerlo, se descorri la puerta dejando a la vista dos grandes pilas. Para su sorpresa, las dos se desconectaron, salieron de su compartimento y comenzaron a desperezarse.

El que pareca ms positivo se present. - Yo soy Erno y este es Alt aclar sealando a su compaero. - No tenamos que haber salido tan pronto protest Alt-. Creo que no estoy lo bastante recargado. - Podras aadirte unos cables de color chilln. Eso sin duda ayudara propuso Erno. - No estabais muy estrechos ah dentro? intervino Leah. - No, por qu? Cmo es tu cuarto? pregunt Alt con cierta ansiedad- Es ms grande? Leah se encogi de hombros. - No est mal, pero tengo que compartirlo con mi hermana. - Podramos ir nosotros y as tendras derecho a tu propio cuarto propuso Erno. Leah no entendi bien qu quera decir con eso, pero ya resultaba bastante extrao hablar con dos pilas como para encima tener que pedirles explicaciones. - Tengo hambre pens en voz alta. - Necesitas -aventur Alt-. Cmo se dice? - Comer. - Eso es, que es como cargarse para nosotros, no? Hay un sitio donde puedes hacerlo. - Est lejos? - No respondi Erno-. Recuerdas cuntos pasos hay que dar para ir de Oeste a Norte? Leah reflexion unos instantes antes de contestar. - Eso depende, supongo. - No depende de nada. Son exactamente tres. Y no debes recorrer muchos ms para llegar hasta all. Tena demasiada hambre como para discutir, as que dio los tres pasos que le haba dicho Erno y, para su sorpresa, se encontr ante un establecimiento, en lo alto de cuya fachada poda leerse claramente: Restaurante.

En realidad ms que un restaurante, era un simple puesto de comidas formado por un mostrador y unas pocas mesas, que adems en ese momento estaban vacas. Se acerc a la barra para ver si alguien la atenda y, mientras esperaba, se fij en un viejo cartel que haba junto al mostrador:

Cuando asis pollos un da, doris su piel crujiente y los trinchis con maestra. A cuntos hincaris el diente?

Mientras le daba vueltas a su significado, apareci una seora con delantal, por lo que Leah imagin que sera la duea del establecimiento. - Hola, muchacha! Vienes a comer? - S admiti Leah encogiendo los hombros-. Pero no tengo dinero. - No te preocupes, no hay nada ms triste que un comedor sin comensales. Bueno aadi tras reflexionar un instante-, tal vez un comedor lleno de comensales pero sin comida. - Eso sin duda sera ms triste convino Leah. - Sin duda! Pero aqu lo tenemos todo. Comedor, comida, comensales Sintate, tengo una mesa preparada para seis. - Pero slo somos tres. Y dos son pilas - De momento, chica, de momento. De todas formas, no hay que contar a la ligera. Cuntos cerdos hay aqu? dijo sealando un salvamantel que haba en una de las mesas. - Cuatro, claro.

- Ves como contar no es tan fcil? Porque, desde luego, cuatro no es la respuesta correcta. En ese momento a Leah le sorprendi escuchar la voz de Socarrn. - Posadera! Vengan unos taquitos de queso, de ese que tanto le peda Holmes a Watson. Leah se alegr de volver a ver a Socarrn. Y no es que le cayeran mal Alt y Erno, aunque pens que podra ser un problema que le cayeran bien, pues parecan ms bien pesados. - Qu tal, chica? Has encontrado algo? Leah le ense su nombre en chino as como su sobre de la suerte. Tambin le cont su persecucin detrs del conejo, su llegada al Ilusionario y todo lo que haba visto all. - O sea que no has encontrado mucho. Leah sacudi la cabeza. - Pero s que al final lo encontrar dijo con la sonrisa de la nia que se sabe la leccin. - Ja, ja ri Socarrn de buena gana-. Veo que vas aprendiendo se volvi a la posadera, que vena con el plato de queso- Gracias, guapa. La duea del restaurante se volvi hacia las pilas. - Y vosotros, chicos? No queris cargaros? les pregunt.

Las dos pilas no asintieron, por supuesto, pero se pusieron muy contentas. La posadera les abri una puerta y Leah vio cmo se colocaban en su interior y enseguida un piloto rojo comenzaba a parpadear. En ese momento llegaron el Palabrero y Separato y, casi al mismo tiempo, Esmerada y Monsieur Silbante. Ante semejante confusin, Socarrn propuso: - Que nos coloque Silbante. Seguro que sabe cmo hacer que todos encajemos perfectamente. Y efectivamente, no sin cierto esfuerzo, Silbante consigui que todos los comensales encontraran su sitio en la mesa. - Este hombre es capaz de mezclar ngeles y demonios, el da y la noche, lo que quiera se admir el Palabrero. El aludido se encogi de hombros, aparentemente ms pendiente de la ruta que seguan unas hormigas sobre la mesa que de la propia conversacin. Aunque, cuando de pronto not que Leah se levantaba, la mir con reprobacin. - Slo voy a lavarme las manos dijo Leah, sintindose obligada a disculparse. Buscando la puerta de los servicios, repar en los cuadros que adornaban las paredes del local. - Bonito bodegn reconoci ante la posadera. - Pues s! No podas haberlo definido mejor. Eso es lo que era. Un bodegn! Y ojal hubiera podido colgarlo como colgu este cuadro.

Leah comprendi que haba tocado un tema delicado, as que pens que sera ms prudente desviar la conversacin hacia otro de los cuadros. - Ah falta el lienzo, no? pregunt sealando un marco que aparentemente no contena nada. - No, mi nia. Es nada menos que Un cuchillo sin hoja cuyo mango se ha perdido de Lichtenberg. - Ah admiti Leah y, tras una pausa, volvi a preguntar-. Y pag usted mucho por l? - Oh, no me gusta mencionar el precio cuando se habla de arte. Pero, ya sabes dijo quitndole importancia con un gesto de la mano-, les hubiera firmado un cheque en blanco. Esa extraa galera de arte, la completaba, en un extremo, lo que pareca el retrato de un cocinero.

- Trabaj aqu? pregunt Leah. - Ay, s suspir la posadera -. Un gran chef, pero como persona era desconcertante. Cuando pareca estar ms a gusto, daba media vuelta y se volva absolutamente inexpresivo. Y a m me haca gracia, no creas, pero es muy difcil convivir con alguien as. - Ya. Bueno, voy a lavarme las manos.

Cuando volvi a la mesa, todos hablaban formando un gran revuelo, tanto que Socarrn tuvo que poner orden para que la posadera pudiera leer el men. - Un poco de tranquilidad, seores, que hasta el pan est blando y cuando consigui que hubiera silencio, cedi la palabra a la posadera-. A ver qu tenemos hoy para comer. - Gracias, Socarrn. A ver, est la opcin del men participado: medias noches y un cuarto de pollo, acompaado todo de un tercio de cerveza. - No s si tengo tanta hambre reconoci Esmerada. - Entonces es probable que prefieras las martingalas de pescado con agua de azar y dados de queso. - Hum, no s dud el Palabrero-. Suena bien, pero no quiero arriesgar. Tienes algo de carne? - Tenemos un rico conejo a la Fibonacci. - Ah, estupendo dijo el Palabrero-. Me apunto. - Yo tambin dijo Socarrn. - Tambin para m -pidi Silbante. - Vale tom nota la posadera-. Tres de conejo. - Yo tambin quera dijo tmidamente Separato. Todos hicieron de pronto un gesto de disgusto. - Separato, chico le rega su jefe sacudiendo la cabeza-, sabes que no puede ser. - Por qu? pregunt Leah-. Yo tambin quera conejo, pero si no hay Y esta vez todos los comensales sonrieron. - Estupendo chica celebr Socarrn-. Sern cinco de conejo. Y t, Esmerada, guapa? - Ya le he dicho que no se dirija a m de esa manera y se dirigi a la posadera-. Quera -y todos se echaron hacia adelante expectantes- ...el pescado, gracias. Respuesta que provoc un suspiro general de alivio. - Tenemos tiempo antes de que venga la comidadijo el Palabrero cuando la duea del restaurante se fue con el pedido-. Qu tal si contamos unas historias? - No s si tenemos tanto tiemporepuso Esmerada.

- Que sean entonces unos microrrelatos terci Socarrn. - Qu es un microrrelato? pregunt Leah. - Pues por ejemplo: Cuando el dinosaurio despert, el escritor ya no estaba all. Aunque Leah recordaba aquello de otra manera, al menos entendi a qu se estaban refiriendo con aquello de los microrrelatos. - A nosotros nos ensearon uno en clase. A ver si recuerdo... Era algo as como: Se venden zapatos de beb. Sin usar. - Ah, s! Un gran cuento de Hemingway! admiti Socarrn. - Es difcil generar una emocin semejante con tan pocas palabras se admir Esmerada. - No creas, los hay ms breves como El emigrante de Luis Felipe G. Lomel: - Olvida usted algo? - Ojal! - S, pero si le sumamos las palabras del ttulo, ya es ms largo repuso el Palabrero-. Hay grandes microcuentos con largos ttulos. Incluso hay cuentos que slo tienen ttulo. Yo tengo uno que se llama El ttulo lo es todo. - Lo realmente interesante intervino de pronto Silbante- sera encontrar el microrrelato ms largo. Se produjo un intenso silencio que rompi finalmente Socarrn. - Dios mo, Silbante, siempre nos deja usted perplejos. Bueno continu sonriendo al ver llegar a la posadera-, menos mal que aqu est la comida.

Cuando Leah tuvo su plato delante se pregunt con cierta aprensin si no estara comindose al pato-conejo. Hombre, pens, en ese caso me sabra tambin un poco a pato, supongo. Socarrn no pareca tampoco muy convencido, pues coment: - Dios mo, se le ha ido un poco la mano con este conejo. - S admiti el Palabrero-. Alguien le dijo Qu mala carne. Y se lo tom en serio. En ese momento se escuch una especie de pitido y Leah comprob que el piloto del cargador de las pilas haba pasado del rojo al verde. Enseguida, Alt y Erno se levantaron y, como con energas renovadas, ste le dijo al primero: - Vamos! - Dnde vais? les pregunt Leah, que estaba deseando encontrar un motivo para no comerse ese conejo. - Vamos a la tienda de mquinas le respondi Erno. - Voy con vosotros! dijo levantndose. - Vale, pero al menos recoge tu servilleta, no la dejes ah tirada en el suelo. Leah sigui la mirada de Erno y comprob que aquello no era una servilleta, as que recogi el papel y lo ley.

Era otro mensaje de la Chica Zurda!

Cuando Leah y las pilas llegaron a la tienda de mquinas encontraron a un viejo operario trabajando. - Qu pasa, Jefe? le salud Erno. - Hombre, Alt y Erno! Y la compaa dijo, llevndose la mano a la gorra a modo de saludo a Leah-. Ya veis, mucho lo, tengo las mquinas ms viejas del mundo. Y las ms complicadas. Mira que he pasado horas entre estos cacharros y siempre hay algn problema nuevo que no soy capaz de resolver En fin, qu queris? dijo tras una pausa- echar un vistazo? - S, por favor acept Alt. - Estaba arreglando el Seriador dijo limpindose las manos con un trapo-. No consigo que pase del quinto trmino. Mirad. Seal una mquina que a Leah le record uno de esos teletipos que haba visto en las pelculas y que no paraban de escupir datos. Aunque en este caso, como haba asegurado su dueo, la serie, tras aparecer las primeras cifras, se detena. Leah mir la ristra de nmeros y los ley en voz alta. - Hum, es verdad que se paraadmiti Alt.- Para qu sirve esta palanquita?

- Es el nivel de dificultad. Ahora est en el dos. - A ver -dijo Erno, ponlo al mximo. El operario se encogi de hombros y puso la palanca en la posicin del tres. Despus apret el botn y el papel continuo comenz a brotar. - Bueno admiti el operario-, esta vez ha llegado al noveno trmino, pero no pasa de ah.

- Normalmente -continu-, no deja de ofrecer nmeros hasta que uno decide apretar el botn de stop. Y es una mquina fiable, una RELT, como casi todas las de aqu. Alt y Erno se aplicaron al estudio del papel, como si fuera el encefalograma de un enfermo al que tuvieran que salvar la vida. - Hum, creo que habra que darle una buena vuelta antes de llegar a la raz del problema dijo Erno. - S, es cierto admiti Alt-, pero no creo que sea ahora sea el momento. Anda, Leah, vamos a ver el Palindromax. - S acept el operario-, no perdamos ms tiempo en esto, que esta chica ha venido aqu a ver las mquinas. As que prosigui acercndose a una especie de ordenador vamos a sacarte un palndromo. Espera, que tecleo tu nombre. Tard unos segundos, pero finalmente sali una tarjeta con un texto.

- Muy ingenioso admiti Leah, algo molesta-, slo que me llamo Leah. - Ah, perdona. Espera, que ahora lo escribo bien. El operario tecle el nuevo texto.

- Es muy profundo, de verdad, pero es que es Leah, con h. - Djame a m, anda intervino Erno. La pila tecle las letras correspondientes y la mquina empez a trabajar. - Parece que le cuesta. - Es la maldita h aventur resignada Leah-. Siempre me pasa lo mismo.

Tras varios movimientos bruscos, durante los que la mquina pareci estar a punto de explotar, finalmente sali la tarjeta.

- Vaya, ste s que es bueno! admiti Leah. - Ah, cara vivaracha! Ves como tienes que querer ms a tu letra hache? le reprendi Erno. - No s qu ms podemos poner -reflexion Alt en voz alta. - Bueno, si no se os ocurre nada propuso el operario-, tiene aqu un botn que genera un palndromo aleatorio. Efectivamente, apret un botn que haba en un lateral del Palindromax y enseguida sali otra tarjeta.

- Y pone que es de Julio Cortzar -aclar Erno-. Venga, vamos a sacar otro.

- Este es de Gonzlez de Len les inform Alt al leerlo. - Pero, qu son los anagramas? se pregunt Leah. - Glosa en arranque pasmoso, por supuesto dijo Erno con una carcajada. A Leah no le gust nada que Erno no le explicara bien qu era eso del anagrama. Alt not su cara de disgusto, as que propuso:

- Bueno, tenemos tambin una mquina que hace eso, verdad, jefe? - Claro, venid por aqu. Se acercaron a una mquina muy similar a un bombo de los que se utilizan para los sorteos. A su lado haba varias tablas repletas de bolas con letras escritas. - Mira, voy a formar con las bolas de letras una frase. Por ejemplo: Leah quiere conocer. Ahora basta meter todas las letras en el bombo y apretar el botn. El bombo comenz a girar a gran velocidad hasta que, poco a poco, como una lavadora al final de su programa, fue frenando su marcha hasta detenerse. A continuacin devolvi las bolas en una ordenada fila. - Esto Qu real recochineo. Leah se cruz de brazos, realmente enfadada. - O sea protest-, que esto de los anagramas es como una manera de poder rerse de m, no? - No te enfades, mujer la tranquiliz Erno-, es un juego. Por ejemplo, Alt se enfad mucho conmigo cuando le llev a comer al restaurante El Atn Dispuesto. - S, pero ya sabes por qu -protest el aludido de mala gana. - Bueno, sea como sea, he tenido bastante de esto de los anagramas sentenci Leah. Se acerc entonces a una especie de escritorio. En la parte inferior tena un teclado y el resto era una superficie donde un brazo mecnico pareca preparado para dibujar. - Es el Ambigramador aclar el operario-. Escribes un nombre y dibuja su ambigrama. - Pero, qu es un ambigrama? pregunt Leah, a la que tanta novedad comenzaba a hastiar. - Un rtulo de una palabra que se lee con dificultad pero que queda bonito explic Alt con cierto aire de escepticismo. - No hagas caso replic Erno-, es una forma de escribir una palabra que consigue que, aunque la gires o le des la vuelta, permanezca igual. Ante el rostro de incomprensin de Leah, el operario tecle el nombre de Lea y el brazo comenz a dibujar.

Efectivamente, a Leah le pareci eso, su nombre, como no poda ser de otra forma sin la hache, y escrito de una manera extraa pero elegante. Erno le tendi el papel. - Mira, ahora dale la vuelta. Leah lo hizo. Se lea igual! - Mira seal el operario- est saliendo otro! Leah cogi el papel, que an estaba caliente, y lo gir. Ocurra lo mismo.

- Espera, que voy a cambiar el programa dijo el operario. Movi una palanca y volvi a teclear.

Esta vez no era necesario darle la vuelta al papel, sino que en el propio reflejo se poda leer perfectamente su nombre. Aquello pareca mgico! - Son geniales! reconoci Leah. - Pues s, salvo que tu nombre acaba en hache, no? seal Erno casi en tono de disculpa. Leah se encogi de hombros. - Bueno, estoy acostumbrada admiti con resignacin. - Espera dijo Erno-, vamos a poner tu verdadero nombre. Como haba prometido, la pila tecle el nombre completo. El brazo arranc pero enseguida se detuvo y Leah pens que, si hubiera tenido cabeza, se hubiera rascado pensativo. Finalmente, tras varios segundos de espera, que a todos parecieron eternos, el brazo comenz a dibujar trazos con firmeza.

Leah, que haba asistido con gran expectacin al trazado, suspir de decepcin al ver el resultado. - Lo ves? No sale bien. Eso s dijo con absoluto fastidio-, la H est ah, perfecta. - Qu raro! exclam el operario- Es la primera vez que ocurre esto. Djame ver observ con detenimiento la palanca antes de exclamar-. Ya est, es que se haba quedado a medias entre dos programas. - Da igual. Ya he tenido suficiente por hoy y esboz una sonrisa antes de aadir-. Muchas gracias, tiene usted unas mquinas estupendas. - Gracias, muchacha. Siento que hoy no hayan funcionado todo lo bien que deberan. - No se preocupe le tranquiliz Erno-, hasta la mejor mquina hace una mancha de vez en cuando. Venga, vmonos. Y salieron del local.

Al salir de la tienda de mquinas, Leah sinti que necesitaba descansar, as que propuso a las pilas que se sentaran a descansar un rato en un banco. - Estoy cansada reconoci-. Esto de buscar regalos es agotador. Y lo peor es que an no he encontrado nada! - Hombre, no digas eso protest Erno-, nos has encontrado a nosotros. Leah mir a ambos lados a las pilas que le acompaaban y pens que era rigurosamente cierto que haba encontrado cosas, pero tambin lo era que no haba encontrado lo que quera encontrar que, para colmo, an no saba muy bien qu poda ser. De todas formas, se dijo, aunque sea extrao, esto en el fondo es un viaje, y en los viajes siempre pasa eso, que uno termina agotado y necesita tiempo para darse cuenta de la cantidad de cosas que ha vivido. As que supuso que deba animarse, tener paciencia y dejar que los propios acontecimientos le mostraran el camino. - Ya has estado en el Numeramen? le pregunt Erno como si hubiera escuchado sus pensamientos-. Te aseguro que no encontrars otra tienda de nmeros igual. Venga, vayamos a verla! La verdad es que no tena muchas ganas de ver ms tiendas, pero, como haba decidido continuar, finalmente les sigui al Numeramen. Cuando entraron, un nervioso dependiente les dio la bienvenida. Bueno, ms que un dependiente pareca una especie de sabio despistado, con su bata blanca y ese montn de pizarras llenas de operaciones que parecan estar por todas partes. - Hola, chicos! les salud-. Fantstico, hoy sois tres! Ya sabis que los griegos consideraban que el dos casi no era ni un nmero. Y es que tiene un principio y un final pero nada en medio Y adems una seorita! continu sin dar tiempo a la respuesta-. Hum, un poco desconcertante ya que el 3 es un nmero sin duda masculino Mientras hablaba, se mesaba la barba con tanta intensidad que a Leah le pareca que arrancaba de all las ideas. - Bueno. Y t te llamas? le pregunt.

- Leah. Acabado en hache respondi ella tmidamente. - Leah, fantstico! Te pareces a un primo al que no veo desde hace tiempo. A ver, date la vuelta S, sin duda, eres clavadita. Aunque, por otro lado, supongo que tu nmero es el 1080, verdad? - En realidad, es el 8 respondi Leah, refirindose a su nmero favorito. - Imposible! Bueno, espera! dijo corriendo a escribir a una de las mesas-, no nos precipitemos Eso es continu satisfecho despus de garabatear unos cuantos trazos-, si hubieras dicho que es la 8, hubiera valido. - Su padre tambin es matemtico intervino Alt-. Y est buscando un regalo para l. S, pero mi padre es muy diferente, pens Leah aliviada. No quera imaginar lo que sera vivir bajo el mismo techo con un hombre como aquel, corriendo y escribiendo locos nmeros por toda la casa. - Genial! As que un colega! exclam el matemtico-. Vaya, pues espero que aqu puedas encontrar algo que te guste. Es un negocio humilde, eso s. Lo fund el seor Bruno Paids hace ya mucho tiempo y yo intento hacer lo posible para que el negocio se renueve Veamos, veamos, qu puedo encontrar que te pueda servir dijo mientras paseaba nerviosamente por la habitacin sin dejar de acariciar su barba-. Mira, si te gusta especular con los resultados, tengo aqu el cuadrado de 31. - Oh, eso es una gran idea! exclam Erno. Aunque viendo la expresin del rostro de Leah, aadi-. Creo que no le gusta. -Vale, vale, si quieres algo ms sencillo, tenemos estas divertidas simplificaciones. Ven, vente para la pizarra -los dems le siguieron y l comenz a escribir nmeros-. Ves? Consideramos la fraccin y zas, zas!, basta tachar este par de cifras y tenemos una simplificacin rpida y efectiva.

- Vale, ya lo s, es un ejemplo tpico. Pero este otro dijo escribiendo de nuevo en la pizarra- es mucho ms interesante:

- Aunque, qu estoy diciendo? y prosigui sin esperar respuesta- Si tu padre es matemtico! Nada, nada, no se hable ms, voy a buscarte una fraccin como dios manda, te la preparo ahora mismo y te la llevas. Rebusc en uno de sus cajones hasta encontrar el papel que buscaba y enserselo a Leah.

Leah intua que, por alguna razn que se le escapaba, aquello deba ser un fabuloso tesoro por el que deba estar extremadamente agradecida, pero slo fue capaz de encogerse de hombros y mostrar una tmida sonrisa.

- No, no me mires as, no acepto un no por respuesta. La reservaba para una ocasin especial y dudo que haya una mejor que esta Venga, te lo guardo en un intervalo y te lo llevas. Eso s, te lo dejo abierto, por si luego quieres meter t una dedicatoria o algo - No s dud Erno-, tal vez Leah prefiera algo ms ldico. No tienes algn acertijo nuevo? - Hum dud-. Ah s, espera, a ver qu te parece este: Si se ven nios en un parque y a tres los llaman sus padres a merendar, podrn los dems jugar al baloncesto? - Y no hay ms datos? se extra Alt. - Bueno, el ms alto se llama Johnny aclar el matemtico. - Ah, vale sonri Erno-, ahora ya lo entiendo Leah no saba qu importancia podra tener que un chico se llamara Johnny y mucho menos que fuera el ms alto, aunque fuera para jugar al baloncesto. - Tambin estuve mucho tiempo trabajando con series prosigui el matemtico-. Conocis la sucesin de Sini? S, hombre, ya sabis, la que empieza 1, 2, 3, 4, 8, 9, 11 S, ya s que esa es fcil. Pero, mirad esta otra, que veris que es mucho ms interesante. Me pas toda la tarde dndole vueltas.

- S, no me extraa admiti Erno cuando revis la serie-. Estn realmente escogidos. - Por cierto, que me ayud de la calculadora, pero que no s qu le pasa a este trasto.

Sumo 4 y 5 y s que me da nueve, pero luego le aado 1 a 6 y me da 8 y al poner 7 y 0, sale 0! Yo creo que se ha vuelto realmente loca. Le tendi el pequeo aparato a Alt, que prob a teclear varios nmeros. - No s qu le pasa le explic su dueo preocupado-, desde luego hay algo que no est en su sitio. - Ms bien repuso Alt-, el problema es que est todo en el mismo sitio. En ese momento, el dueo de la tienda repar en el rostro, entre aburrido y decepcionado, de Leah. - Lo siento, Leah, es que no tengo mucho ms! se lament, mientras empezaba a rebuscar entre sus cajones-. Mira, intent este dado de mil caras para mltiples posibilidades, pero siempre sale rodando, no hay forma de que se pose O este circuito para coches de juguetes en forma de cinta de Mbius. - Desde luego, ganas muchos centmetros de pista admiti Erno. - S, pero no consigo resolver el problema de dnde poner los pilares que lo sustenten. Mirad, tambin tengo el plato para dividir tartas en una cantidad impar de trozos Alt y Erno estaban entusiasmados como dos nios a los que abren un viejo bal lleno de juguetes, por lo que Leah, que ya estaba un poco aburrida de tantos nmeros, aprovech que estaban distrados para salir de all.

Al salir del Numeramen, se fij en una mujer sentada en uno de los bancos. Le result sorprendente su aspecto sosegado, especialmente en ese lugar en el que todos parecan algo desequilibrados. Tras observarla unos instantes, se sobresalt al comprobar que escriba con la mano izquierda. Y adems en la parte izquierda del cuaderno. Tena que ser la Chica Zurda! Se acerc a ella con cierta timidez y es que, despus de tanto tiempo esperando encontrarla, le impona tenerla ah, delante de ella. Pero antes de que le diera tiempo a decir palabra alguna, la Chica Zurda levant la mirada hacia ella. Al principio la mir con aire distrado, pero, al ver el rostro de Leah, sonri. - Hola, Leah! Espera un momento. Termin de escribir unas ltimas letras y, cuando lo hizo, arranc la hoja del cuaderno y se la tendi a Leah. - Toma. Est claro sonri- que sta es la ltima. - Supongo- admiti Leah encogindose de hombros-. Bueno, tengo tantas cosas en la cabeza que no s por dnde empezar - Te preguntas qu es todo esto, no? - Eso es. - Has encontrado algo que te interese? - No lo s dud Leah-. Si me paro a pensarlo, ha sido una experiencia muy interesante, pero no s si despus de todo dud mirando en el interior de su bolsa- llevo algo que realmente pueda servir como regalo para mi padre. Porque t sabes que tengo que llevarle un regalo a mi padre, verdad? - Claro admiti la Chica Zurda con naturalidad. - Me lo imaginaba. - Quieres que entremos en la Tienda de Curiosidades? Tal vez te guste algo de lo que veas Leah pens que una tienda dedicada a las curiosidades en un sitio como aquel deba contener cosas curiosas de verdad as que acept encantada.

Cuando entraron, un hombre de unos cincuenta aos se acerc a la Chica Zurda preso de una gran excitacin. - Mira, mira lo que acabo de recibir dijo sin ni siquiera saludarla-. La foto de los hermanos Rowner en un autntico peridico de la poca. - Los hermanos Rowner? pregunt Leah intrigada. - S le explic la Chica Zurda-, el Coleccionista llevaba mucho tiempo buscando su foto. Eran unos bandidos ingleses que desvalijaron un montn de comercios en la dcada de los veinte. Se hicieron famosos porque resultaban extremadamente escurridizos y nadie nunca consigui verlos juntos. - Mira, aqu los tienes dijo el Coleccionista mostrndoles el viejo peridico. Leah los observ detenidamente. Realmente tenan un aspecto inquietante. - Es curioso opin-, no se parecen tanto, aunque s que tienen un cierto aire familiar. - Permteme le pidi el Coleccionista quitndole el peridico con suave firmeza-. Es mejor que est en su funda. El papel de peridico, en fin, ya sabes

- Mira intervino la Chica Zurda-, quera que le ensearas a Leah algunas cosas que le pudieran interesar. Es para un regalo que quiere hacer a su padre. - Ah! Es tambin un coleccionista? - Bueno, en realidad es matemtico.

Leah pensaba siempre que ese dato contestaba por s solo a cualquier pregunta que le pudieran plantear en relacin a su padre. - Hombre, pues esto le puede interesar! dijo cogiendo un lbum- Es una carta que se desvanece. Tu padre conocer sin duda los duendecillos que populariz Martin Gardner, o el Get off the earth de Sam Loyd. El mismo Loyd tiene otros tambin divertidos y menos conocidos como el del hombre que se convierte en len, pero este ejemplo es ms raro an, tal vez no tan espectacular como los otros, pero ms difcil de encontrar. Mira dijo cogiendo unos trozos de papel que haba detrs de la postal-, hice una copia para no estropear la postal original. A ver, unimos las tres piezas y cuntas cartas cuentas?

- Si no hay truco, trece con la negra dijo Leah, tras contarlas con cuidado. - Eso es, eso es. Ahora intercambiamos las dos piezas de abajo Cuntas cuentas ahora? - A ver Pues slo doce! - Bueno, algunas no encajan muy bien, la verdad intervino la Chica Zurda.

- Es cierto, no est demasiado bien hecho reconoci su propietario-. Pero es una versin muy rara! Leah se fij en otra postal que el coleccionista tena en su lbum. - Y esta postal? Qu bonita luna.

- No es cualquier luna asinti el Coleccionista satisfecho-, si te das cuenta, es una autntica luna de miel. Leah no entendi por qu aquella luna tena que ser precisamente de miel. - No te preocupes, si la postal no te convence, tengo otra cosa que puede interesarte. Nada menos que un plano de esta zona. - Ah, s? pregunt la Chica Zurda-. Quin lo hizo? De dnde lo has sacado? El coleccionista sac otra de sus carpetas y extrajo el plano de una de las fundas.

- Interesante, verdad? pregunt mostrndolo-. Slo te dir que lo compr por una miseria, sobre todo teniendo en cuenta que no s si existe otra copia. - No que yo sepa se limit a contestar la Chica Zurda. - Eso pensaba yo cuando lo compr. Veamos que ms te podra interesar dud mientras se rascaba la barbilla pensativo-. Tal vez esta pintura dijo finalmente agachndose para recoger un papel enrollado. Lo extendi sobre la mesa con cuidado. - Bueno, qu te parece?

Leah hubiera respondido Feo. Y raro, pero ser tan sincera no pareca buena idea, por lo que, tras pensarlo unos instantes durante los que simul admirar la obra, respondi: - Qu es? - Una maravilla se adelant la Chica Zurda-. O al menos es de ese pas. - A qu pas te refieres? Pero la Chica Zurda se limit a sonrer y se volvi hacia el Coleccionista. - Por cierto, tienes lo que te ped? - Por supuesto. Espera-. Y desapareci un instante en la trastienda. - Bueno, esta vez no te vas a ir de vaco le dijo la Chica Zurda A Leah, que ya no le extraaba nada, no le sorprendi que el Coleccionista pudiera tener algo preparado para ella. Al contrario, sinti alivio al intuir que de alguna manera se estaba acercando a su objetivo. - Es un regalo para mi padre? pregunt ilusionada. - S admiti la Chica Zurda, divertida ante las expectativas de Leah-. Bueno, en realidad es parte de l. El Coleccionista volvi con una carpeta y un papel enrollado y atado con una cinta roja. - Mira dijo quitando la cinta.

La Chica Zurda lo examin con cuidado antes de hablar. - Magnfico. Ha sido muy difcil? - Bueno se encogi de hombros con aparente modestia-. Al principio, cuando lo encontr, dud si era esto lo que queras, pero en cuanto vi Genere, supe que estaba en el camino correcto - Fantstico, fantstico. A ver la otra pieza. El Coleccionista abri la carpeta y mostr su contenido. - Mira le explic la Chica Zurda a Leah-. Si te fijas, cada palabra se diferencia de cualquier otra que este en una casilla contigua solamente en una letra.

Leah se fij en cada una de las palabras y comprob que lo que le deca era cierto. Y, aunque le pareci ingenioso, no era desde luego, de entre todas las cosas que haba visto, lo que ella hubiera elegido como regalo para su padre. Pero la Chica Zurda, que pareci adivinar sus palabras, le dijo: - Hazme caso, gurdalo y tras darle las gracias al Coleccionista por los encargos, aadi-. Y ahora, veamos unos buenos libros.

Cuando salieron de la Tienda de Curiosidades estaba lloviendo con fuerza, pero, afortunadamente, la librera estaba justo enfrente. La Chica Zurda abri la puerta y Leah se encontr ante un pequeo local abarrotado de volmenes. - Bienvenida a mi librera. Siento el desorden dijo recolocando un par de libros-, pero me resulta imposible organizar todo esto. Son ms los libros que entran que los que realmente puedo colocar y organizar, as que, ya ves, est todo amontonado. - Y no has pensado en deshacerte de algunos de ellos? - No creo que pudiera hacerlo. Entindeme, si supiera que los dejaba en buenas manos, tal vez, pero no es fcil encontrar un buen destino para un libro. Y yo jams podra vender un lote al peso como hacen otros libreros. De alguna manera sonri como si acabara de tener esa idea en ese mismo instante-, es como si recogiera animales de la calle. No podra deshacerme de ellos, salvo que supiera que van a ir a parar a una buena familia. Algunos, adems prosigui-, me ha costado mucho conseguirlos. Mira ste, por ejemplo dijo mostrndole un viejo volumen.

- Es un evangelio segn San Mateo le explic-, en francs, del S.XVIII, pero no es un evangelio cualquiera. Est escrito en versos alejandrinos, pero de forma que cada verso es un palndromo. T sabes lo difcil que es eso? Por lo visto, Julio Cortzar, cuando vivi en Pars, estuvo buscndolo muchos aos para regalrselo a otro escritor, Augusto Monterroso. Y, sin embargo, ahora est aqu, en una estantera de esta pequea librera seal con orgullo. Leah no era capaz de entender del todo la importancia de poseer aquel libro, si bien senta que haba algo mgico en su vieja encuadernacin y sus pginas gastadas. - No es el nico libro religioso importante que tenemos. Mira dijo mostrndole otro viejo volumen- es la Gramtica Mariana. En ella se recogen todos los versos que monjes de los siglos XVII y XVIII compusieron reordenando las letras del verso Ave Maria Gratia Plena Dominus Tecum. Es el inicio en latn aclar ante el gesto de extraeza de Leah- del Dios te salve, Mara. Fjate que uno de estos monjes, el franciscano Domnico Salvi, logr ms de quinientas combinaciones de esas letras. Ten en cuenta que no slo tenan sentido, sino que adems era un significado religioso. - Realmente no tengo mucha idea de cmo es inventarse anagramas reconoci Leah encogindose de hombros-, pero debe ser muy difcil hallar tantas combinaciones, no? - Te dira que es casi milagroso respondi la Chica Zurda sonriendo-. Pero fjate que otro monje, Joan Francesco Turrius, un capuchino italiano, dej a su sobrino, justo en su lecho de muerte, otros trescientos anagramas dedicados a la virgen para que los publicara. Fjate, su ltimo deseo antes de morir. Pero eso s, nada comparado con los ms de tres mil anagramas marianos que elabor el abad de Dunes en 1711. - Ms de tres mil! se admir Leah-. Y tambin de la misma frase? - Exactamente le confirm la Chica Zurda tendindole el libro. Leah comenz a hojear el libro pero se interrumpi al ver algo escrito a mano en las primeras pginas. - Aqu han escrito algo. - S, ya lo he visto. Por el tipo de tinta parece bastante ms reciente, quiz de principios

del siglo pasado. Pero no he podido adivinar su significado explic antes de leer el texto en voz alta:

Esa leal, que es tu correspondiente, ora su resplandeciente esqueleto.

Las dos permanecieron un instante en silencio, dejando que reposaran las palabras, hasta que la Chica Zurda dijo: - Bueno, de todas formas, tu padre es matemtico, no? Leah asinti-. Bueno, pues veamos qu tenemos aqu de Matemticas -dijo acercndose a otra de las estanteras-. Hay un ejemplar de los Textos marginales de Pierre de Fermat, casi todos inditos. Tambin podra interesarle -dijo cogiendo otro libro de estantera- la Historia de la Matemtica Recreativa. Su autora es Luna Salud Jirn, de la que poco o nada se sabe, y es un libro que explica cmo y cundo surgieron los ms famosos acertijos matemticos. Aunque, si tuviera que decantarme por un libro de matemticas, sera ste. Le tendi un viejo volumen en el que Leah puedo leer The Mathematical Questions, Proposed in the Ladies Diary, and Their Original Answers.

- The Ladies Diary le explic- era una publicacin del S.XVIII que, como su nombre indica, estaba dirigida a mujeres. Al principio se dedic a la cocina o la jardinera, pero, poco a poco, esos temas fueron reemplazados por contenidos cientficos y acertijos matemticos. Muchos de ellos los planteaban hombres, pero otros eran resueltos o propuestos por mujeres, como el clsico problema del Rey de Persia, el tablero de ajedrez y los granos de trigo. - Ah, ese lo conozco, el de poner un grano en la primera casilla, dos en la segunda, cuatro en la tercera - Eso es. Pero fjate le dijo despus de localizar la pgina- que en la solucin de ese acertijo pona simplemente Solution by a Lady. No era raro en esa poca que, si era una mujer, no figurara su nombre. Otras usaban apodos como Anna Philomathes. - No deba ser fcil ser mujer y matemtica en aquella poca aventur Leah. - Bueno sonri la Chica Zurda-, no deba ser fcil ser mujer y cualquier otra cosa. - S, eso es cierto admiti Leah. Y cogi el libro que la Chica Zurda le tenda. - Este es curioso dijo Leah tras ojear las primeras pginas-. Creo que se podra traducir como En qu se parecen la Nochebuena y la Nochevieja?. - Ah, ese lo recuerdo. La respuesta es que en ambas hay una be, pero en ninguna dos enes. - No lo entiendo dud Leah tras reflexionar un instante-. Eso no tiene sentido, Nochevieja es con uve y Nochebuena s que tiene dos enes. Ser que lo he traducido mal. - No, lo has traducido bien replic sonriendo la Chica Zurda. Y, tras una pausa, aadi-. De Matemticas dud revisando los lomos de los libros- no se me ocurre nada ms que le pudiera interesar Bueno dijo alargando la mano para coger otro volumen-, este tiene tambin relacin, aunque no slo con las Matemticas, sino con las ciencias en general. Leah ley el ttulo de la portada: Ciencianagrama. - S se explic la Chica Zurda-. All por el S.XVII algunos cientficos ocultaron parte de sus hallazgos en forma de anagrama, a veces por ser contrarios a las ideas religiosas

de la poca. Fjate por ejemplo en este que escribi Galileo en una de sus cartas: HAEC INMA TVRA A ME JAM FRVSTRA LEGVNTVR - Es latn, verdad? - Efectivamente. Significa: Recojo en vano lo que no est maduro. Pero el verdadero mensaje se obtena reordenando las letras as: CINTHIAE FIGURAS AEMVLATVR MATER AMORUM - Significa tradujo la Chica Zurda-: La madre del amor emula la forma de Cinthia. La madre del amor es Venus mientras que Cinthia es un nombre potico que a veces se le daba a la Luna. Y es que Galileo lo que realmente quera transmitir es que haba descubierto las fases del planeta Venus. - Qu buena forma de esconder un mensaje! - S, verdad? Pero no siempre el mensaje en clave era una frase con sentido. Mira por ejemplo lo que escribi Robert Hooke. Le llamaban el Leonardo ingls por la cantidad de disciplinas diferentes en las que trabaj.
CEDIINNOOPSSSTTUU

- Est ordenado alfabticamente observ Leah. - Efectivamente, pero no tiene ningn sentido. Ahora, si lo ordenas bien, se puede leer: UT PONDUS SIC TENSIA - Que significa prosigui la Chica Zurda-, Como el peso, as es la tensin.Se refiere a una de las leyes que Hooke descubri sobre el comportamiento de los cuerpos elsticos. - Y este otro? pregunt Leah sealando una hoja en la que alguien haba puesto un marcapginas. AAAEEEIIILLMMNNNOOPPRRTTTTUU - Este me tiene intrigadsima reconoci la Chica Zurda -. Slo dice que es la Profeca del ltimo planeta y, por muchas vueltas que le doy, no soy capaz de descifrarlo.

- Estar tambin en latn? - Supongo que s, aunque no podemos estar seguras. A Leah le gust esa expresin, no podemos estar seguras, ya que, de alguna forma, la inclua en una especie de equipo junto con la Chica Zurda. - Mira este otro libro dijo la Chica Zurda cogiendo otro volumen-. Me cost mucho conseguirlo, pero por fin lleg a mi biblioteca.

- Luego prosigui- existieron otros muchos libros reversibles, pero ste creo que es el primero. - Libros reversibles? Qu es eso? - Fjate en la imagen de este pequeo beb.

Si le das la vuelta al libro, qu ves?

- Un tigre! - Eso es. Cada animal se convierte en una persona y viceversa. - Todos tenemos un lado animal dijo Leah con rotundidad. - Ja, ja celebr la Chica Zurda-. Eso es, supongo. Leah se fij en otro libro que haba en el escritorio de su anfitriona. - Y este libro tan bonito? - Cgelo le nimo la Chica Zurda. Leah as lo hizo y entonces sinti un estremecimiento al leer el ttulo en el lomo.

- Pero, acert a balbucear- es? La Chica Zurda cogi el libro y busc entre las ltimas pginas. - Mira, vamos por aqu. Leah tom el libro por la pgina que le indicaba y pudo comprobar cmo pona: Leah tom el libro por la pgina que le indicaba y pudo comprobar cmo pona: Leah tom el libro por la pgina que le indicaba y pudo comprobar cmo pona: Leah tom el libro por la pgina que le indicaba y pudo comprobar cmo pona Y fue entonces cuando sinti que la cabeza le empezaba a dar vueltas a la vez que todo se vea cada vez ms y ms borroso.

Cuando Leah se despert, lo primero que sinti fue un terrible dolor de cabeza. Y enseguida, la voz de su madre: - Leah, hija, te has quedado dormida al sol. Te ha podido dar una insolacin. - No, mam, si cuando me sent, estaba a la sombra, pero, no s dijo mirando su reloj-, ha debido pasar un buen rato. Ah, qu dolor de cabeza. - Pasa dentro, anda, y tmate un buen vaso de agua que te refresque un poco. Leah hizo caso a su madre y fue a la cocina. - Qu sueo ms raro se dijo mientras beba. De forma atropellada se le vinieron a la cabeza todos los extraos personajes con los que se haba encontrado en el sueo as como los dilogos que haba mantenido con ellos. Habra dado cualquier cosa por poder retener cada detalle, cada objeto curioso y cada rincn de las tiendas y las calles, por lo que decidi que vala la pena escribir rpidamente todo lo que recordara, que un sueo as tal vez podra convertirse en una buena historia. As que corri a su habitacin a por su cuaderno de notas y se fue al saln. Cuando entr, su padre, que estaba leyendo el peridico, levant la vista y, entre preocupado y divertido, exclam. - Leah, hija, cmo ests tan colorada? - Me he quedado dormida leyendo en el jardn explic ella sentndose a su lado-. Leyendo Alicia en el Pas de las Maravillas aclar un poco avergonzada-. - Te has quedado dormida leyendo Alicia? Esta es mi chica! exclam su padre, divertido-. Y ahora, qu vas a escribir? - Es que he tenido un sueo genial, de verdad, y no quiero que se me olvide nada. Por eso lo quiero apuntar enseguida. - Est bien, hija dijo hacindole un gesto carioso en la cabeza-, pero no tardes, que vamos a comer. Tu hermana est acabando de limpiar el saln y se supone que a ti te tocaba poner la mesa y recogerla. - S, pap, enseguida estoy. De verdad.

Cuando su padre sali del saln, Leah abri su cuaderno y, durante un buen rato, se dedic a escribir todo lo que le vena a la cabeza: nombres, lugares, pequeas frases que le recordaban alguna escena o conversacin, y todo con la angustia de quien tiene que rescatar lo que pueda durante un naufragio. - Qu haces, ta? le interrumpi la voz de su hermana Rosa-. Que te toca poner la mesa. - Que ya lo s respondi Leah con impaciencia-, se lo he dicho a pap, que estoy acabando una cosa. - Pues por lo menos no estorbes, que he pasado la dichosa mopa por todas partes y slo me queda el saln. - Que te he dicho que es slo un momento! - Pues vete a otro sitio! En ese momento entr su padre con una fuente para servir. - Pero no est puesto el mantel? Que vengo ya con la comida. - Vale, est bien! acept Leah levantndose de mala gana. Estaba en plena inspiracin y le fastidiaba tener que interrumpir la escritura, pero se dio cuenta de que no tena ms remedio que poner la mesa, as que quit las cosas y puso el mantel. - Ya era hora dijo su hermana. - Vale, chicas, no discutis intercedi su padre, que cada una haga lo que le toca y ya est. - Qu tenemos para comer? pregunt Rosa mientras terminaba de pasar la mopa junto al sof. - De primero, sopa explic su padre posando la fuente-. Y de segundo, filetes, creo. Y de pronto Leah tuvo una extraa sensacin. Mopa. Rosa. Sopa. Todo aquello le resultaba muy familiar. Hasta que record el acertijo de la cuadrcula que, en el transcurso del sueo, le haban regalado en la Tienda de Curiosidades. De forma instintiva ech mano al bolsillo donde lo haba guardado y se estremeci: haba un papel en su interior! - Ests bien? le pregunt su padre.

- Eh, s titube-. Voy un momento al bao. Su hermana, al verla levantarse, sacudi la cabeza. - sta, con tal de no hacer nada Cuando estuvo sola en el bao, se sent y, despus de respirar profundamente, se atrevi a sacar el papel.

Dios mo, s que era el acertijo! Lo guard de nuevo, como si ese momento no fuera ms que una prolongacin de ese extrao sueo. Y as estuvo un buen rato, sacando y guardando el papel, hasta que termin por acostumbrarse a su existencia. Volvi a revisar las palabras que le haban encendido la luz de alarma. Rosa que estaba pasando la mopa, su padre y la sopa. Pareca evidente que haba un mensaje oculto en aquel papel.

Enseguida dedujo que haba palabras que formaban una frase. ROSA PASA MOPA y PAP POSA SOPA, aunque todava no saba qu relacin poda tener con las otras, MAPA, POPA y ROPA, que, desde luego, no parecan estar unidas de la misma manera. Intent ver entonces cul podra ser la forma de enganche buscando simetras, distancia entre las casillas, cualquier cosa La voz su madre interrumpi sus pensamientos desde el otro lado de la puerta. - Leah, ests bien? - S, mam respondi-, enseguida salgo. Y de pronto, tras un nuevo intento, todo encaj. Ordenando las palabras de muchas formas distintas, comprob que de PASA a MOPA se llegaba con el movimiento de un caballo de ajedrez. Y lo mismo de MOPA a ROSA! Y con el nerviosismo propio de los grandes descubrimientos, comprob que los distintos movimientos del caballo ya slo tenan una ruta posible que daba lugar a frases con sentido:

PASA MOPA ROSA PAP SOPA POSA MAPA ROPA


Mapa ropa! Qu otro mapa podra ser sino el del lugar que haba soado, el que tambin le haban enseado en la Tienda de Curiosidades? Y la ropa? Record que en el saln haba un montn de ropa que su madre acababa de planchar. Estara ah el mapa? Corri hacia el saln justo a tiempo para ver cmo su madre estaba a punto de recoger el montn de ropa. - Espera! le grit para sorpresa de todos. - Qu pasa, hija? Ests ms rara - Nada, mam improvis-, es que tena ganas de ir al bao y, bueno, como no he podido poner la mesa, djame que al menos coloque la ropa. - Bueno, est bien concedi su madre extraada-. Pero venga, luego lo haces, ahora sintate a comer.

Se sentaron a la mesa y Leah, durante la comida, que se le hizo eterna, no par de mirar de reojo el montn de ropa, hasta que, cuando por fin terminaron, lo cogi y se lo llev a su habitacin. No tuvo que buscar mucho, ya que, mientras coma, se haba fijado en que all estaba su cazadora favorita y, de alguna manera, supo que el mapa estara all. As que cogi su cazadora y rebusc en todos los bolsillos hasta que al fin en uno de ellos hall el mapa. Esta vez acept el descubrimiento con ms naturalidad. Simplemente sonri al ver el mapa de nuevo y ya no tuvo duda de lo que tena que hacer: se sent en su mesa de estudio, cogi papel y bolgrafo y escribi ese ttulo que ya conoca.

Lea(h)
Y, presa de una intensa emocin, comenz a redactar los primeros prrafos: la conversacin con su madre, cmo se qued durmiendo leyendo y despus despert en aquel extrao mundo, y cmo all se acerc hasta un banco y un hombre, antes de que pudiera abrir la boca, la salud diciendo: - Hombre, Leah, me alegro de verte de nuevo por aqu.

CRDITOS DE LAS ILUSTRACIONES Todas las imgenes son obra de ngel eFe , salvo: Pgs. 21, 32, 33, 40, 78 Wikimedia Commons Pgs. 41, 53, 75, 76 (1), 76 (2) Museo Ilusionario Pg. 52 Viperlib Pg. 54 Harpo Pg. 63 (1) Merfat Pgs. 63 (2) y 64 Toms Castaeda Pgs. 86 (1 y 2) y 87 (1) Chris Mullen Collection