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La naturaleza como problema histrico: el medio, la cultura y la expansin de Europa.

El lugar de la naturaleza El paradigma ambientalista El destino de los seres humanos esta ligado al mundo natural. Para hacer una historia ambiental es necesario primero entender que lugar ocupa el ambiente en los espacios histricos. El paradigma ambientalista es declaradamente antropocntrico, y ve en la naturaleza un reflejo o una causa de la condicin humana, sea fsica, social o moral. Existe una relacin significativa entre lo que convencionalmente se llama el hombre y la naturaleza, y de que esta relacin influye en el carcter de las sociedades individuales y en el curso de sus historias. El ambiente dicta las caractersticas fsicas y mentales de una sociedad. Determinado incluso si una sociedad ser o no capaz de escalar las alturas de la civilizacin o quedara confinada a los abismos del salvajismo y la barbarie. Mientras mas madura y civilizada se vuelve una sociedad, menos expuesta se halla a ser esclava de la naturaleza. Al medio natural se le ve como algo intrnsecamente saludable. Somos nosotros quienes lo hacemos insalubre abusando de l. La forma en la que se expresa el paradigma ambientalista ha cambiado con el tiempo. Se puede demostrar que, la triada clima, salud y medicina ha sido una de las expresiones mas generalizadas de la idea ambientalista. El paradigma ambientalista es, solo uno de muchos mecanismos explicativos que se han empleado para argumentar el curso de la historia. Capitalista o comunista, la humanidad, dentro de la concepcin marxista, es la soberana d la naturaleza, no su sbdita. Aires, aguas y lugares Hipcrates escribe este breve tratado que consta de dos partes. En la primera parte se establece la importancia de la medicina y la fisiologa en relacin con el ambiente. Su objetivo declarado es el de ayudar a un medico a entender las causas de las enfermedades con las que posiblemente se encontrara al mudarse a una nueva localidad. Sabiendo esto, el medico conservara su buena salud y ser capaz de darles a sus pacientes la orientacin debida. La segunda parte empieza con Quiero ahora mostrar lo diferentes que, en todos sus aspectos, son Asia y Europa, y por qu las razas son diferentes y muestran caractersticas fsicas particulares. Las tierras que son ricas producen gente floja y cobarde, negada al trabajo fsico arduo y poco dispuesta al ejercicio de las facultades intelectuales. Mientras que donde la tierra pone resistencia al hombre, el intelecto es avispado, diestro como artesano, valiente y dichosos en las artes de la guerra. La conexin salud/ambiente se va a encontrar en muchas pocas y culturas diferentes. El ms poderoso de todos los tiempos Las ideas ambientalistas estuvieron en boga durante el siglo XVIII, y en general desde el siglo XVII y hasta finales del XIX. Gracias a los avances en las ciencias fsicas, se motivaron los deseos de utilizar y controlar las fuerzas de la naturaleza. Montesquieu en su obra Lesprit des lois (El espritu de las leyes), se propone encontrar una pauta comn en las diversas leyes que normaron a las sociedades. Por medio de una serie de estudios de casos histricos y geogrficos, trato de mostrar como las caractersticas culturales y las formaciones sociales estaban relacionados con el clima y la ubicacin geogrfica. Los climas tibios relajaban el cuerpo y los fros lo 1

fortificaban. Los gobiernos autoritarios que existan en Asia eran culpa del clima, reinaba un espritu servil, del cual nunca haban podido sacudirse, por lo tanto en Europa se daba un espritu de libertad. Europa, en virtud de su intelecto e industria, haba logrado romper los grilletes de las limitaciones climticas. La raza lo es todo La popularidad de las ideas del determinismo climtico de Montesquieu, comenzaron a desvanecerse incorporando un nuevo paradigma, la raza. Las ideas evolutivas de Darwin se extendieron rpidamente a los humanos y se emplearon para apoyar la concepcin de que las diferentes razas representaban estaos diferentes del proceso evolutivo y de que las diferentes condiciones ambientales haban sido factor significativo de esa diversificacin. Los historiadores, en su bsqueda de autoridad y significado, se esforzaban por imprimirle autenticidad cientfica a su trabajo importando a su ciencia la historia de las razas y las ideas de las naciones respecto de la evolucin y la supervivencia del ms apto. Wallace en 1864 argumento que la tierra pudo estar habitada alguna vez por una raza homognea, al propagarse por el planeta fue sometindose a la influencia de medios diferentes. Los suelos pobres y las estaciones inclementes fueron un estimulo para la evolucin de una raza mas vigorosa, mas previsora y social (los europeos), que la raza de quienes vivan en la abundancia durante todo el ao. Wallace al igual que Darwin, asevero que la gran ley de la preservacin de las razas favorecidas en la lucha pro la vida terminara con la extincin de toda aquella poblaciones inferiores y subdesarrolladas mentalmente con las cuales entraran en contacto los europeos. As se vea que la superioridad racial entre los humanos tenia su correspondiente en la naturaleza, y se indicaba al imperialismo haciendo referencia a un proceso paralelo de conquista y colonizacin entre las plantas y los animales. Civilizacin y clima Para concluir con el siglo XIX los naturalistas, los antroplogos, y los historiadores reformulaban las ideas ambientalistas para satisfacer los imperativos ideolgicos de una nueva era imperial. Lo que no se pudo explicar con la geografa se explic con la raza, aunque una refuerza la otra. Huntington trato de demostrar de qu modo el clima afectaba profundamente la historia humana. En 1907 postulo que el surgimiento y la cada de las civilizaciones estaban relacionadas ntimamente con el cambio climtico y factores asociados, como el hambre y las enfermedades endmicas. Los cambios climticos de larga duracin se identificaron as como una de las causas que controlan el surgimiento y la cada de las grandes naciones del mundo. Cuando los miembros de las razas civilizadas abandonaron sus ambientes ancestrales estuvieron propensos a degenerarse, como por ejemplo los blancos pobres en las Bahamas. Mientras que los miembros de razas tropicales les son necesarias muchas generaciones para que un nuevo clima los eleve en el nivel de razas civilizadas. El reto ambiental Toynbee trato de romper con l historia trazada exclusivamente en funcin de la raza y del surgimiento el estado-nacin. l se propuso retornar a las races culturales de la humanidad, y establecer los factores en que se fundaba la historia de la civilizacin misma. Estableci que el origen de esta idea se remontaba a los griegos 2

Hipcrates y Herodoto, llego as a la conclusin de que cuanto mas benigno el medio, tanto mas dbil el impulso que hacia la civilizacin el dicho medio proporciona al hombre, mientras que a la inversa, el estimulo hacia la civilizacin se intensifica en la misma proporcin en que el medio se vuelve mas difcil La revalorizacin de la naturaleza La Longue Dure Los historiadores han sido cuidadosos en su recurrir a la naturaleza para explicar el curso de la historia humana. Se sigue considerando que la materia de estudio propia de la historia es la gente. Uno de los intentos mas elaborados por unificar la historia y el ambiente en creativa asociacin es el que se encentra en la Escuela de los Annales en Francia. Los Analistas han mostrado n inters recurrente en tratar el ambiente como elemento de la historia humana. Febvre crea que era posible aislar los problemas de la raza del problema del ambiente. Bloch hizo hincapi en la evolucin, tan lenta que se antoja imperceptible, de la vida en Francia rural, moldeada por la accin reciproca de la gente con su hbitat, fue el campo como medio habitado que lo intereso. La gente se adapto al paisaje, pero al mismo tiempo lo someti a su influencia y al control productivo. Braudel cree que esta es una historia estructurada en torno de montaas , llanuras, islas e istmos; es una historia de estaciones, climas y epidemias; pero por encima de todo es una historia del Mediterrneo, el mar que da vida y carcter a la totalidad de la regin que lo envuelve. Queda claro aqu que el entorno confiere a la historia su estructura fundamental y crea un mundo, como uno de los crticos de Braudel observa, al parecer indiferente al control humano. Para algunos ecologistas y otros tantos antroplogos con orientacin hacia la historia, la longue dure parecera demasiado breve como para permitir que las continuidades y los cambios mas importantes se manifestaran por si mismos. Cuando Francia pareci empezar a rebasar sus lmites naturales, fue contenida por una seria de restricciones ecolgicas, cas del mismo modo como seria refrenada una comunidad de garzas, si temerariamente crecieran por encima del nivel que les permitira el abastecimiento de comida. La muerte fue parte necesaria de este ecosistema humano. El pesimismo ambiental La historia en gran escala ha tenido que recurrir, a alguna forma de determinismo ambiental para brindar una dinmica critica o la base de comparacin entre sociedades entre si remotas en el tiempo y en el espacio. Este cambio de paradigma se produce por el paso de la creencia en la abundancia intrnseca de la naturaleza, capaz de satisfacer todas las necesidades humanas y planeadas as por Dios, es de anejo arraigo en la tradicin occidental, igual que en muchas otras culturas. Malthus adopto un punto de vista pesimista de la naturaleza y de los limistes impuestos por esta. Identifico lo que supuso tendencia natural de los seres humanos a multiplicarse exponencialmente hasta ser restringidos por las existencias de alimentos. La consecuencia inevitable fue una serie de contenciones, principalmente en la forma de enfermedades, guerras, hambrunas, que forzaron a poblaciones a retornar al tamao que las limitadas existencias de alimentos podan sostener. Las sociedades humanas podran prever prudentemente la aparicin de estas contenciones positivas recurriendo a estrategias preventivas de su propia invencin. Dios 3

premiaba la industria y la moderacin. Solo trabajando duro y no abandonndose a la haraganera, y solo conteniendo las pasiones que producan ms hijos de los que los padres podan alimentar, era posible que la gente sobreviviera y cumpliera con las expectativas divinas. Para el la naturaleza cumple un doble papel primero representa la plenitud y la fecundidad, la tendencia de todos los seres vivos a reproducirse mas all de lo que les permiten sus medios de subsistencia. En segundo lugar, representa las fuerzas destructivas que estn actuando constantemente con la finalidad es contener este libertinaje. Una historia verde Clive Ponting en su Green History of the World, plantea una iracunda descripcin de lo padecido por el planeta bajo el dominio humano. No es ni el clima ni la enfermedad lo que representa al ambiente, sino todas las formas de la naturaleza, animada e inanimada al mismo tiempo, y los peligros a los cuales han quedado expuestas en un mundo cada vez peor gobernado por la humanidad. La tierra es un cuarto cerrado, esta en peligro de convertirse en una tumba. Tambin dentro de esta idea de cuarto cerrado, esta la amenaza de sufrir un colapso ambiental autoinfringido. El ambiente como catstrofe Continuidad y crisis En la historia, como en la ecologa, hay una tensin constante entre la estabilidad y el cambio. Los ecologistas tienden a favorecer la idea e la naturaleza como sistema que se autorregula y es estable. Humboldt capturo esta visin de la naturaleza al describir el cosmos como un todo ordenado armoniosamente, pero en la naturaleza no todo era armona y estabilidad. Los volcanes y los terremotos ocasionaban cambios violentos en la faz de la tierra. Hay dos formas de entender los efectos de la naturaleza, la primera tiende a ser una fuerza que acta tras bambalinas o una presencia que se va acomodando cada vez ms. Opera por el ciclo recurrente de las estaciones, por el surgimiento de un equilibrio extenso entre la gente de su entorno. Esta idea da origen a los escritos de los Annales. La segunda concepcin dela naturaleza podra aceptar la significacin a largo plazo de los factores ambientales como modeladores callados del carcter general de la historia humana. Ve que el flujo uniforme y los ritmos cclicos de la historia son de tiempo en tiempo interrumpidos de modo generalizado por grandes crisis y separaciones ambientales. En estos enfoques se ven dos actitudes de la naturaleza y su relacin con la historia: la historia de una sociedad resumida o transformada por momentos de crisis mas que por la evolucin lenta y titubeante de ideas, instituciones y prcticas. En una poca en que son evidentes los cambios ambientales rpidos y la crisis incipiente se antojara ms a propsito un enfoque cataclismico de la relacin entre la historia humana y el medio fsico, que el de una historia en cmara lenta que poco a poco va desplegndose sobre la inmensidad de la longue dure. Las crisis ambientales, hoy al igual que ayer, se entiendes en trminos apocalpticos o se vuelven el vehculo de suposiciones declaradamente maltusianas o darwinistas sobre la forma en que funcionan las sociedades, siempre bamboleantes al borde del abismo ecolgico. Los desastres naturales han sido identificados como acontecimientos que ejercen efectos profundos en la sociedad humana, pues perturban el clima y ponen en peligro las siembras a lo largo y a lo ancho de vastas regiones, dan el tiro de gracia a las civilizaciones enfermas o, tanto por ser imprevisibles como por su 4

magnitud, sus repercusiones trascienden la regin inmediata afectada. Los historiadores del clima se sienten mas confiados al explorar los cambios de largo plazo en vez de las convulsiones aparatosas. La mayor crisis ambiental de Europa La peste negra azoto a Europa con intensidad sin precedente, y causo una mortandad excepcional, se estima que mato a la tercera parte y en algunas reas una porcin aun mayor. Desde la primera vez en adelante la peste volvi cada 10 o 12 aos, hasta el siglo XVII no aflojo la garra, la plaga paso de suceso epidemiolgico y demogrfico aislado a fenmeno cclico. Puso punto final a la primera gran oleada de colonizacin medieval. Un punto a favor de la peste es que contribuyo a transformar la edad media en la poca de oro de los trabajadores, dependiendo cada vez mas de la tcnica refinada y de un uso mas prudente del escaso suministro de mano de obra. La gran peste hizo que Europa volviera hacia afuera los ojos en busca de esclavos, oro y especias (en las paginas 67-68 hace una descripcin de las formas de contagio de la peste, como a algunos les puede dar asco, en especial a la Cata, no lo puse xD). Finalmente la culpa de que la peste afectara casi en su totalidad a Europa, Asia y frica son las conexiones de los mercados, esto se ve en que los puertos son los principales focos de contagio. Madura para la catstrofe Debido a la peste, Europa se encontraba al borde de una crisis ambiental y demogrfica, aun antes de que la peste realmente acometiera. Como seala Le Roy En 1348 todo estaba maduro para el desencadenamiento de la catstrofe, la expansin agrcola ya estaba detenindose por si sola antes de que la peste descargara su primer golpe. Aun cuando en ciertos respectos la peste haya sido un trgico accidente, tal suceso impredecible tuvo tambin sus antecedentes sociales y suscit reacciones que estaban predeterminadas culturalmente. El cruce de las fronteras biolgicas La unificacin del planeta por medio de la enfermedad Crosby dice que el hombre es una entidad biolgica, antes que catlico romano, o capitalista, o cualquier otra cosa. El primer paso para entenderlo es considerarlo una entidad biolgica que ha existido sobre este planeta, afectando a los organismos que comparten con l el ambiente, y al mismo tiempo siendo afectado por estos, durante miles de aos. Durante el descubrimiento de Amrica los espaoles trajeron consigo un sinnmero de enfermedades infecciosas, el Nuevo Mundo contribuyo generosamente al bienestar del Viejo Mundo. El nivel subdesarrollado de las enfermedades en los amerindios forma parte de la vulnerabilidad biolgica que afectaba en general a los amerindios nativos, factor que tuvo consecuencia calamitosa para su capacidad de supervivencia en cuanto entraron en contacto con Europa y Asia. El holocausto del Nuevo Mundo Durante siglos, una de las explicaciones del rpido decremento de la poblacin de americanos nativos ha sido la leyenda negra de la brutalidad y la exploracin por parte de los espaoles. Se afirma que durante la conquista y despus, la poblacin indgena fue acosada por los espaoles, explotada, privada de alimento y forzada a trabajar en las condiciones en extremo arduas que prevalecan en las haciendas y en las minas. 5

Aparte de los conejillos de indias y las llamas, los aztecas y los incas tuvieron pocos animales domsticos, y nada de ganado ovino o bovino que sacrificar como despensa de emergencia. Mientras que los pueblos de Eurasia haban estado adquiriendo durante miles de aos, muchas infecciones y parsitos de sus perros, cerdos y ganado en general, haban aprendido a convivir con ellos, los amerindios no haban estado sujetos a tal exposicin. Un brote en La Espaola, denominado la fiebre porcina (y no es un chiste), causado por la importacin de cerdos de las islas Canarias en el segundo viaje de Coln a las Antillas, ocurri en 1493-1494. Crosby menciona que la matanza epidemiolgica fe abrumadora para los amerindios: rpidamente se generalizaron el colapso poltico y la desmoralizacin, dejando el camino libre a la conquista y a la colonizacin por los europeos. Esta seria una de las razones del xito espaol, ya que tanto las fuerzas aztecas e incas se vieron debilitadas por las epidemias, ayudados por sus aliados biolgicos, en especial de la viruela. Este holocausto no tuvo autor humano. Los primeros veinte aos transcurridos desde la llegada de Coln en 1492 bastaron para que una sociedad nativa bien estructurada y ajustada se convirtiera en un proletario amorfo esclavizado, despojado de sus hbitos y goces de vida. El imperialismo ecolgico En la opinin de Crosby, esta conquista epidemiolgica explica de que modo grupos tan pequeos de europeos pudieron vencer a nmeros muchsimos mayores de maores y amerindios, y tambin como los colonizadores fueron capaces de transformar algunas partes de Amrica y Australia en las Neuropas. Fue la viruela y no corts el culpable de la destruccin de los aztecas, la maleza invasora, las ovejas y el ganado mayor colonizador de las llanuras de las Amricas del Norte y del Sur y de Nueva Zelanda con mucho mayor rapidez y eficacia que los propios colonizadores blancos.