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Agentes_Economia

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AGENTES QUE PARTICIPAN EN EL FLUJO CIRCULAR DE LA ECONOMÍA En la actividad de producción y distribución económica intervienen tres tipos de agentes: las

familias, las empresas y el Estado. Los agentes económicos somos todos, ya que todos somos protagonistas de la actividad económica. Hoy mismo, muchos de nosotros consumiremos algún bien o servicio, pagando por ello con rentas que previamente habíamos recibido de otro agente económico. Con nuestro pago por los bienes y servicios adquiridos fomentaremos el espíritu productor de otros agentes y, quién sabe, incluso el nuestro. Todas las actividades económicas se hallan interrelacionadas y sabemos que todos dependemos de todos, unos de otros. Las familias tienen un doble papel en la economía de mercado: son a la vez las unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos productivos. La palabra 'familia' hay que entenderla en un sentido amplio, no sólo la familia nuclear de la tradición judeo-cristiana. Cada vez son más frecuentes en nuestras sociedades las familias formadas por una sola pareja o un solo individuo. En los países subdesarrollados y en las zonas rurales de los países en desarrollo es muy frecuente el autoconsumo, es decir, que las familias produzcan lo que van a consumir, alimentos, menaje de hogar, incluso vestuario; como los productos destinados al autoconsumo no se contabilizan en las estadísticas, resultan muy engañosas a veces las comparaciones internacionales. También debe ser considerado autoconsumo los servicios de limpieza y preparación de alimentos prestados en el hogar por los miembros de la familia. En general se considera, aunque quizá no debiera ser así, que en los países occidentales desarrollados la producción destinada al autoconsumo es muy pequeña en comparación con el total del país, inapreciable a efectos estadísticos y despreciable a efectos científicos. Resumiendo: las familias no producen, sólo consumen. Las empresas son los agentes económicos destinados exclusivamente a la producción de bienes y servicios. Para realizar su actividad necesitan los factores productivos que les entregan las familias. A cambio de ellos pagarán unas rentas: sueldos y salarios como contrapartida del trabajo; intereses, beneficios, dividendos, etc., como contrapartida del capital; alquileres o simplemente renta como contrapartida de la tierra. Los bienes y servicios producidos por las empresas son ofrecidos a las familias que entregarán a cambio su precio. El estado es el agente económico cuya intervención en la actividad económica es más compleja. Por una parte, el Estado acude a los mercados de factores y de bienes y servicios como oferente y como demandante. Al igual que las familias, es propietario de factores productivos que ofrece a las empresas de las que también demanda gran cantidad de bienes y servicios. A la vez es el mayor productor de bienes y servicios. Por otra parte, a diferencia de los otros agentes económicos, tiene capacidad coactiva para recaudar impuestos, tanto de las empresas como de las familias. Así mismo destinará parte de sus ingresos a realizar transferencias sin contrapartida a ciertas empresas que

considere de interés social o a algunas familias mediante subsidios de desempleo, pensiones de jubilación y otras. POR QUÉ Y CÓMO SE RELACIONAN LOS AGENTES ECONÓMICOS Los agentes económicos a los que nos vamos a referir son, por grupos:
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Economías domésticas (unidad básica de consumo) Empresas (unidad básica de producción) Estado (agente que consume, produce, redistribuye y ejerce un control)

Estos agentes económicos se relacionan diariamente en cualquier sociedad entre sí, ¿por qué? ¿cómo? Supongamos en primer lugar que no existe el Estado. Tenemos, por tanto, una economía donde solamente conviven personas sin ningún tipo de organización. Vayamos más lejos: inicialmente tenemos lo que se llama una economía de Robinson Crusoe, es decir, un territorio ocupado por dos personas, Robinson y Viernes. Ambos han de satisfacer sus necesidades con los escasos recursos de que disponen (tienen que comer, dormir en un sitio seco y resguardado, etcétera) ¿Qué crees que harán Robinson y Viernes? ¿Piensas que colaborarán entre ellos? ¿Y si Viernes fuese un genio carpintero y Robinson un hábil pescador? En el caso de la pregunta anterior, quién se comportaría como economía doméstica y quién como productor? Realiza un dibujo que represente la situación. Pasamos ya a tratar el tema de una manera más formal, aunque seguimos omitiendo el Estado como agente económico. La figura siguiente muestra lo que vamos a denominar Flujo Circular de la Renta:

Veamos primero el significado de estas palabras: Flujo Circular de la Renta Flujo: En Economía, hablamos de variables flujo y variables stock. ¿Qué diferencia existe entre estos tipos de variables? El siguiente ejemplo nos ayuda a dejar clara esta distinción:

Vemos en la figura un depósito medio lleno de agua con un grifo abierto y sin tapón de desagüe. Pues bien, el nivel de agua en el depósito es un stock (una cantidad que allí se encuentra). Podríamos expresarlo como x litros de agua. Si colocamos el tapón y cerramos el grifo, el stock de agua existente en la bañera permanecería allí indefinidamente. Fijémonos ahora en la cantidad de agua que entra a través del grifo y la cantidad que sale por el desagüe; ambos son flujos. Podríamos expresarlos como tantos litros por minuto o por hora. Por tanto:
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Una variable flujo tiene una dimensión temporal Una variable stock nunca tiene una dimensión temporal

Así, no es lo mismo hablar en economía de riqueza que de renta. La riqueza es una variable stock, mientras que la renta es una variable flujo. El sueldo que cobra un trabajador es una variable flujo, se recibe una vez al mes, tiene una dimensión temporal. La cantidad de máquinas que tiene una fábrica en un momento dado es una variable stock. Sin embargo, gracias a que la fábrica compra nuevas máquinas (invierte) ese stock varía, aumenta. La inversión es por tanto una variable flujo. Imagina que la bañera es la planta de la fábrica, el agua que contiene es la cantidad total de máquinas instaladas. La capacidad instalada es el stock de capital de esa fábrica. El agua que arroja el grifo son las máquinas que la fábrica va comprando nuevas; es lo que llamamos inversión, es una variable flujo. Y, por último, el agua que sale por el desagüe representa a las máquinas que van quedándose obsoletas, viejas, antiguas, que ya no valen; es lo que llamamos depreciación, y es otra variable flujo. ¿Qué tiene esto que ver con nuestra primera figura? La representamos de nuevo aquí:

La riqueza de un país (pensemos en autovías, hospitales, stock de capital de las empresas, etcétera) en un momento dado, por ejemplo, hoy, está dada. Sin embargo, como sabemos, continuamente se están produciendo nuevos bienes y servicios gracias al empleo del capital y del trabajo; esos bienes y servicios se están consumiendo, etcétera. Es decir, continuamente, se están generando flujos que harán que la riqueza de nuestro país (la variable stock) varíe (normalmente aumente). Este mecanismo que hemos descrito no es otro que el Flujo Circular de la Renta, ¿por qué es circular? Observamos el gráfico:

Las economías domésticas prestan su ahorro y su trabajo a las empresas, es decir, aportan los recursos productivos.

Las empresas utilizan estos recursos productivos para fabricar sus productos y, como es normal, pagan a las economías domésticas por el uso de los factores productivos (pagos de renta)

Las economías domésticas utilizan estos pagos para adquirir los productos que las empresas fabrican. Pagan por ese consumo (pagos de bienes y servicios)

Esta es la manera en la que estos dos principales agentes económicos se relacionan. Las economías domésticas venden su trabajo a las empresas consiguiendo por ello dinero, que usarán para comprar a las empresas los bienes y servicios que necesitan y que éstas han fabricado gracias al empleo del trabajo. Sobre este aspecto y los diferentes enfoques que existen para calcular todo el flujo de la renta que se genera en un país en un intervalo de tiempo volveremos en la unidad didáctica 9. Para terminar este epígrafe, tan sólo nos queda introducir al Estado en nuestro esquema:

En esta figura hemos introducido al Estado como agente económico cuya función principal es la de redistribuir renta, cobrando impuestos y ofreciendo bienes, servicios y subvenciones. También es función del Estado producir bienes y servicios mediante el empleo de factores productivos, tal y como hacen las empresas. Aquí hemos decidido no plasmar tal actividad en la figura con objeto de no complicarla aun más. Por otra parte, hemos creído conveniente señalar dos tipos de flujos, flujos reales y flujos monetarios, de tal manera que a cada flujo real (por ejemplo, venta de bienes y servicios por parte de las empresas) le corresponde su flujo monetario (pagos de esos bienes y servicios consumidos por parte de las economías domésticas). Una vez visto cómo se relacionan los agentes económicos a través del esquema del Flujo Circular de la Renta, pasamos seguidamente a analizar de manera detallada cada uno de esos agentes económicos.

Las relaciones entre economías domésticas y empresas Consideremos en primer lugar el caso más simple, el de una economía cerrada en la que no existe sector público y, por tanto, sólo participan los dos agentes privados: las familias y las empresas. Hemos visto que para producir bienes y servicios, las empresas necesitan disponer de factores productivos o inputs, que son propiedad de las economías domésticas. Surge entonces la primera relación entre los dos agentes, que implica un doble flujo como resultado del intercambio entre ambos: Las familias venden o contratan sus recursos productivos a las empresas y reciben a cambio una remuneración o renta, en forma de alquileres, salarios, intereses y beneficios. Este intercambio se realiza mediante el mercado de factores productivos, que recoge un flujo físico o real (entrega de tierra, trabajo y capital) y un flujo monetario (remuneración de los factores). Lo que se llama "mercado de factores" en realidad son varios mercados diferentes, en los que se intercambia cada factor concreto. Por ejemplo, el mercado laboral para el factor trabajo, el inmobiliario para terrenos e inmuebles, el mercado financiero para el dinero, el de bienes para la maquinaria, etc. Las empresas, a través de estos mercados, se ponen en contacto con las economías domésticas y pactan un pago o renta por la compra del factor. La renta que produce cada uno de los factores recibe un nombre distinto: los alquileres son la renta de los terrenos y bienes inmuebles, el salario la remuneración del trabajo, los intereses la renta del dinero, y los beneficios la renta de las inversiones. Una vez que los factores productivos están en manos de las empresas, éstas los transforman en bienes y servicios que las economías domésticas compran con el dinero obtenido por la venta de sus recursos. Aparece así la segunda relación entre los dos agentes, que nuevamente implica un intercambio y, consecuentemente, un doble flujo: Las empresas llevan su producción al mercado de bienes y servicios, estableciendo un flujo real, y las familias acuden a comprarlos a cambio de un precio, que da lugar a un flujo monetario.

El siguiente esquema, denominado Flujo Circular de la Renta (o de la actividad económica), representa estos intercambios realizados entre las familias y las empresas. La línea continua roja representa los flujos reales, mientras que la discontinua azul se refiere a los flujos monetarios.

El sector público en el Flujo Circular de la Renta El mismo Flujo Circular de la Renta o de la actividad económica se amplía si se añade el tercer agente económico de una economía cerrada, el sector público. La actividad de éste es más compleja, ya que mantiene relaciones con los dos agentes anteriores, familias y empresas, e interviene en los mercados de factores y de bienes y servicios.

El sector público y las economías domésticas Entre ambos agentes se establece un doble flujo monetario: las familias deben realizar pagos al sector público (impuestos, tasas, etc.), y éste a su vez efectúa transferencias a las primeras (pensiones, becas, subsidios de desempleo, etc.). Se denomina transferencia al pago que realiza un agente económico a otro sin contraprestación, sin recibir nada a cambio. Generalmente es el sector público el que realiza este tipo de operaciones, por ejemplo cuando concede una beca de estudios.

El sector público y las empresas También en este caso existe un doble fllujo monetario: las empresas pagan impuestos al sector público y éste a cambio concede subvenciones a las empresas que considera más necesitadas. En definitiva, el sector público obtiene la mayor parte de sus ingresos de las familias y de las empresas mediante los impuestos y otras cargas fiscales. Una parte de estos ingresos públicos revierte en algunas economías domésticas y empresas a través de las transferencias y las subvenciones. En este intercambio se plasma la función redistributiva de la renta por parte del sector público, como se señaló en el apartado anterior: si los que más tienen pagan más impuestos, y los más necesitados reciben mayores transferencias y subvenciones, se habrá cumplido en mayor o menor medida con esta importante función estatal.

La participación del sector público en los mercados Además de sus relaciones con los otros dos agentes, el sector público participa en los mercados, comprando y vendiendo tanto factores productivos como bienes y servicios. En el mercado de factores interviene como comprador (de recursos naturales, trabajo y capital) y como vendedor, ya que una parte de esos factores son de propiedad pública. Y lo mismo ocurre en el mercado de bienes y servicios, en el que vende la producción que obtienen las empresas públicas y

compra lo necesario para desarrollar su actividad. De esta forma en ambos mercados se establece un doble flujo físico y otro monetario. El siguiente esquema muestra el Flujo Circular de la Renta con la incorporación del sector público y sus relaciones con las familias y las empresas, así como su intervención en los mercados.

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