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CienciaAhora, n 23, ao 12, enero a junio 2009.

APLICACIN DE LA LEY DE GAUSS


Flix Borotto y Joaqun Daz de Valds Departamento de Fsica, Universidad de Concepcin

En la mayora de los programas de ingeniera, los estudiantes deben cursar electromagnetismo, donde se les presenta un espectro amplio de dificultades, que van desde haber olvidado las herramientas del clculo diferencial hasta no entender las leyes que se ensean en el curso, a pesar que la mayora de estas son relativamente simples. Todo esto lleva a que ambos, estudiante y profesor, deben realizar un mayor esfuerzo. Por una parte el profesor debe empezar el curso con un breve resumen de clculo y el estudiante debe comenzar a integrar herramientas matemticas y nuevos conceptos fsicos. El objetivo de este artculo es ayudar a los estudiantes a entender la ley de Gauss. Por otra parte para mostrar a los profesores los puntos donde los alumnos presentan dificultades, de esta forma poder desarrollar una metodologa o estrategia con el fin de mejorar el aprendizaje, en relacin a esta ley. Para esto mostraremos dos ejemplos clsicos, uno para un plano muy extenso uniformemente cargado y el otro para una esfera con una distribucin de carga. Ley de Gauss El flujo de campo elctrico neto sobre una superficie cerrada arbitraria es directamente proporcional a la carga neta encerrada, matemticamente se expresa como: r r q E dS = ,

donde 0 es la permitividad elctrica del vaco. A est relacin se le conoce como ley de Gauss por ser equivalente a la ley de Coulomb. La superficie cerrada es llamada gaussiana. Intuitivamente una superficie cerrada en el espacio tridimensional es cualquier superficie que encierra un volumen, dividiendo a dicho espacio en una regin "acotada" y una regin "no acotada". La ley de Gauss es una relacin fundamental que conecta el medio, las cargas elctricas y el flujo de campo elctrico. Puede ser aplicada para obtener el mdulo del campo elctrico slo cuando existe un alto grado de simetra de los cuerpos cargados, como en el caso de una esfera, cilindro muy largo, alambres muy largos y planos extensos uniformemente cargados. A continuacin mostraremos dos ejemplos detallados del uso de la ley de Gauss:

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Ejemplo 1 En primer lugar, calculamos el campo creado por una placa plana infinita sin grosor, cargada con una densidad uniforme de carga , como muestra la figura.

Para una placa infinita cargada, la aplicacin del teorema de Gauss requiere los siguientes pasos: 1.-A partir de la simetra de la distribucin de carga, determinar la direccin y sentido del campo elctrico. La direccin del campo es perpendicular a la placa cargada, hacia afuera si la carga es positiva y hacia la placa si la carga es negativa. 2.-Elegir una superficie cerrada y apropiada para calcular el flujo, es decir, una superficie sobre la cual la magnitud del campo sea constante o que la contribucin al flujo sea nula. Tomamos como superficie gaussiana, un cilindro de base S, cuya generatriz es perpendicular a la placa cargada. El cilindro se compone de 2 tapas y el manto o superficie lateral, cada tapa est a la misma distancia del plano cargado. Debido a la simetra, el campo elctrico debe tener el mismo mdulo sobre cada elemento que componen las tapas. El flujo a travs de las bases del cilindro es fcil de calcular ya que el campo y el vector superficie son paralelos. Adems, el flujo a travs del manto del cilindro es cero, ya que el campo E es perpendicular al vector superficie dS.

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E dS =
r r E dS =

r r E dS1 +
E dS1 +

Tapa1

Tapa 2

r r E dS 2 +

Manto

r r E dS

Tapa1

Tapa 2

E dS 2 + 0 = 2 ES

Luego el flujo total es 2E S 3. Determinar la carga que hay en el interior de la superficie cerrada La carga (en la figura de color rojo) en el interior de la superficie cerrada vale q = S, donde es la carga por unidad de superficie. 4.-Aplicar el teorema de Gauss y despejar el mdulo del campo elctrico
2 ES =

S E= 2 0 0

El campo producido por una placa infinitamente grande es constante, su direccin es perpendicular a la placa. Este resultado lo podemos considerar vlido para distancias prximas a una placa en comparacin con sus dimensiones.
Ejemplo 2

Calculemos el campo electrosttico exterior, generado por una esfera de radio R y densidad de carga ( r ) = A r . z r r E E r r dS dS

(r )
y

r dS

r dS

r E

r E

Este ejemplo ser desarrollado siguiendo la misma secuencia de pasos que en el primero.

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1.-La direccin del campo elctrico es radial y el sentido es hacia el centro de la esfera si A < 0 y hacia fuera de la esfera si A > 0. 2.-Como superficie de Gauss elegiremos un cascarn esfrico concntrico a la esfera que posee la densidad de carga y de radio r > R. El flujo a travs de la superficie gaussiana est dado por la integral del producto interior, entre el campo elctrico y su correspondiente elemento diferencial de superficie dS, los cuales son paralelos, ver figura.
2

0 0

2 r r 2 2 2 E dS = EdS = E r sen d d = E 4 r 0 0 0 0

3.-La carga encerrada en la superficie gaussiana estara dada por

( r ) dV =
0 0 0

R 2

A 2 r sen d d dr = 2 AR 2 r

4.-Aplicando la Ley de Gauss 4 Er 2 o = 2 AR 2 E = AR 2 1 2 o r 2

Aqu podemos notar que tanto la direccin del campo elctrico como su sentido, no son obtenidos del desarrollo matemtico, estos se obtienen en el punto 1.

Discusin

Es importante que antes de abordar la ley de Gauss el estudiante haya alcanzado madurez con el concepto de campo elctrico. Se necesita tiempo y numerosas situaciones en orden de dificultad creciente, en las que se pueda determinar el campo elctrico en diversas situaciones, sobre todo donde existen simetras. Para el estudiante la ley de Gauss no es fcil de entender ya que trae en si una doble dificultad, el concepto abstracto de campo y el concepto de flujo a travs de una superficie cerrada arbitraria, llamada gaussiana.

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De acuerdo a nuestra experiencia docente, para aplicar la ley de Gauss recomendamos seguir los siguientes pasos. 1. Determinar la direccin y sentido del campo elctrico, de acuerdo a la simetra de la distribucin de cargas (esfrica, cilndrica o plana). 2. Elegir una superficie gaussiana apropiada tal que sobre la cual la magnitud del campo sea constante o que la contribucin al flujo sea nula. Dicha superficie debe contener tanto la carga como el punto del espacio para el cual estamos interesados en determinar el campo. Realizar el producto escalar entre el campo y el vector elemento infinitesimal de rea e integrar para luego obtener el flujo. 3. Calcular la carga neta en el interior de la superficie gaussiana. 4. Aplicar la ley de Gauss y despejar el mdulo del campo elctrico. De acuerdo a nuestra experiencia los punto 1 y 2 son los que presentan mayor dificultad para los estudiantes. Es comn encontrar que independiente del ejercicio, el alumno escriba el flujo simplemente como el producto entre E y S, sin indicar la simetra del problema ni menos la superficie gaussiana escogida. Para evitar este error se sugiere pedir al estudiante que en su desarrollo dibuje el campo elctrico y la superficie gaussiana. Las dificultades en los puntos 3 y 4 son las propias de saber definir las cotas de integracin, es decir, donde existe carga elctrica encerrada por la superficie gaussiana. Un error habitual, en menor porcentaje, ocurre cuando el objeto cargado tiene volumen, pero la carga elctrica est distribuida sobre la superficie y el alumno erradamente integra sobre el volumen.

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