Lawrence Alma-Tadema.

(1836-1912) Pintor Procedencia: Dronrijp, Holanda; establecido en Inglaterra. Escuela: Pintura Victoriana, Neoclasicismo Victoriano, Aestheticismo. Temas: históricos, primero medievales y luego clásicos. Seguidores: denominados "Escuela del Mármol"; John William Godward, Edwin Long, etc.

Autorretrato de L. Alma-Tadema

(Dronrijp, 8 de enero de 1836 — Wiesbaden, 25 de junio de 1912) Pintor neerlandés neoclasicista de la época victoriana, conocido por sus suntuosos cuadros inspirados en el mundo antiguo.

Inicios.
Nacido en Dronrijp, hijo del notario Pieter Tadema, quien murió cuando Lawrence tenía sólo cuatro años. Alma era el nombre de su padrino. Su madre, muerta en 1863, era la segunda esposa de su padre. En principio, Lawrence tenía que seguir los pasos de su padre, sin embargo, al final se decantó por el arte. Fue enviado a Amberes, donde en 1852 ingresó en la Academia de Egide Charles Gustave Wappers. Después estuvo en el taller de Jan August Hendrik Leys. En 1859 ayudó a Leys en sus últimos frescos en el recibidor del hotel de la villa en Amberes. Es la exposición de la colección de Alma-Tadema en la Grosvenor Gallery de Londres en invierno 1882-1883 había dos cuadros suyos que marcan el inicio y fin de este primer período, dos autorretratos de 1852 y "Regateo", con Alma-Tadema pintado en 1860.

Temas merovíngios, primeras obras.
Su primer gran éxito fue el cuadro ‘La educación de los niños Clovis’ (1861), que exhibió en Amberes. Al año siguiente, recibió su primera medalla de oro en Ámsterdam. ‘La educación de los niños Clovis’ retrata a tres jóvenes hijos de Clovis y Clotilde lanzando hachas con su madre viuda presente, enseñándoles cómo vengar a su padre. Este fue uno de los cuadros de la serie merovingia, quizá la serie donde encontramos el más profundo espíritu romántico en su obra.

‘La educación de los niños Clovis’

De esta etapa destaca ‘Fredegonda’, fechado en 1878 y expuesto en 1880; el lienzo muestra como la desconsolada esposa o ama observa tras una cortina la boda de Chilperic I con Galeswintha. Una de sus obras más apasionadas es ‘Fredegonda en el lecho de muerte de Praetextatus’, donde el obispo, apuñalado por orden de la reina, la maldice desde la cama en que muere.

El antiguo Egipto y la antigüedad clásica.
Otra de sus series reproduce la vida del antiguo Egipto. Una de las primeras obras de esta colección son ‘Egipcios hace 3000 años’ de 1863 y ‘La muerte del primogénito’, de 1873. Esta incluye también: ‘Egipcio en la entrada’ (1865), ‘La momia’ (1867), ‘El chambelán de Sesostris’ (1869), ‘Viuda’ (1873) y ‘José, supervisor del granero del faraón’ (1874).

‘La muerte del primogénito del faraón’

Si bien, su mayor parte de producción aborda temas de la Grecia y la Roma clásicas. Entre ellas destacan ‘Tarquinius Superbus’ (1867), ‘Fidias y los mármoles de Elgin’ (1868), ‘La danza pírrica’ (1868) y ‘La vinería’ (1869). En 1869, envió de Bruselas a la Royal Academy ‘Un amateur romain’ y ‘Une Danse pyrrhique’ y más tarde otros tres cuadros, entre ellos ‘Un Jongleur’ en 1870, cuando arribó a Londres. En ese momento, contaba con varias distinciones belgas y holandesas, medallas del Salón de París de 1864 y de la Exposición Universal de 1867.

Éxito en Inglaterra.
Su éxito continuó en Inglaterra. En esta etapa pintó cuadros como ‘The Vintage Festival’ (1870), ‘The Picture Gallery’ y ‘The Sculpture Gallery’ (1875), ‘An Audience at Agrippa's’ (1876), ‘The Seasons’ (1877), ‘Sappho’ (1881), ‘The Way to the Temple’ (1883), ‘Hadrian in Britain’ (1884), ‘The Apodyterium’ (1886), o ‘The Woman of Amphissa’ (1887). Uno de sus cuadros más importantes fue ‘The Roses of Heliogabalus’ (1888), basado en la vida del depravado emperador romano Heliogábalo. Destacan también ‘An Earthly Paradise’ (1891) y ‘Spring’ (1894). Muchos de ellos eran cuadritos como ‘Gold-fish’ (1900).

‘Las rosas de Heliogabalus’

Características.
En casi todos sus trabajos abundan colores brillantes, siendo admirable su representación de flores, texturas y sustancias reflectantes como metales, cerámica y mármol. De hecho, por su habilidad para retratar el mármol se le llegó a llamar 'the marbelous painter' ('el pintor marmolilloso', evocando fonéticamente el adjetivo 'maravilloso').

Honores
    Caballero en el 81º cumpleaños de la Reina Victoria, en 1899. Socio de la Royal Academy en 1876 y miembro en 1879. Incluido en la Orden del Mérito (Order of Merit) en 1907 Caballero de la Orden del Mérito de Alemania (en la división de Artes y Ciencias) del rey belga Leopoldo, del león holandés, de San Miguel de Baviera, del león dorado de Nassau y de la Corona de prusia y oficial de la Legión de Honor de Francia, miembro de las Reales Academias de Múnich, Berlín, Madrid y Viena.  Recibió una medalla de oro en Berlín en 1872 y una medalla en Berlín en 1874, una medalla de primera clase de las Exposiciones Internacionales de París de 1889 y 1900.  Miembro de la Real Sociedad de Acuarelas.

Legado.
Alma-Tadema murió debido a una enfermedad en el estómago, dejando una vasta colección de pinturas y su enmarmolado estudio a sus dos hijas solteras. Su trabajo fue menospreciado durante el siglo XX, pero volvió a tener interés con el cambio de siglo.

Vida privada.
En 1863 se casó con la francesa Marie-Pauline Gressin de Boisgirard (su modelo para ‘En el peristilo’, de 1866-1868). Vivió en Bruselas desde su primer matrimonio hasta 1869, cuando murió su esposa, dejándolo viudo con dos hijas, Laurence y Anna; la primera fue una afamada escritora y la segunda, mujer de sociedad. En 1871 se casó con la inglesa Laura Epps, que también aparece en algunos de sus cuadros (por ejemplo, ‘Las mujeres de Anfisa’, de 1887).

Detalle de ‘En el peristilo’

‘Retrato de Laura Theresa Epps’

Notas finales.
Quizá te interese:
 Pintura Victoriana. Neoclasicismo Victoriano.

Fuentes:
 Biografía de Wikipedia España.

Más información:
  ARC; ArtCyclopedia; English Wikipedia; Wikipedia Commons. Videos sobre pintores, en YouTube.

Créditos:
  Trabajo creado por Auxi González para su blog sobre pintura “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/) LICENCIA CREATIVE COMMONS: este trabajo carece de interés comercial y admite copia y distribución siempre que se haga bajo la misma licencia, sin interés comercial y se mencione al autor.

¿Cómo mencionar este trabajo?
 “Lawrence Alma-Tadema (PDF)” por Auxi González para “La Gruta de los Lienzos” (http://lienzos.blogspot.com/)

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