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DR4G0N

Clifford Goldstein

ASOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA


Avda. San Martn 4555, 1602 Florida,

Buenos Aires, Argentina.

Ttulo del original en ingls: The Day o fth e Dragn, Pacific Press Publishing Association, Boise, ID, E.UA., 1994.

Editor: Mario A. Collins Traductor: Flix Corts A. Redactor: Javier Hidalgo

IMPRESO EN L A ARGENTINA Printed in Argentina Primera edicin Primera reimpresin M CM XCV - 2M Es propiedad. Pacific Press Publishing Association (1994) Asociacin Publicadora Interamericana (1994) Asociacin Casa Editora Sudamericana (1994) Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723. BA-AR ISBN 950-573-442-5
27 GOL Goldstein, Clifford El da del dragn - 1a ed. - 1a reimp. - Florida (Buenos Aires): Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1995. 128 p.; 14x20 cm. Traduccin de: Flix Corts A. ISBN 950-573-442-5 I. Ttulo -1 . Historia de la Iglesia

Impreso, mediante el sistema offset, en talleres propios. 210795


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Contenido
Captulo Pgina
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Un libro desconcertante? ...................................... El nuevo orden m undial........................................ La nueva R o m a ...................................................... Las llaves de esta sangre ............................... La santa alianza ................................................. La nueva derecha cristiana: nacidos de nuevo? Disparates de la nueva derecha H.R. 2797 .....................

.............................................................

El engao de la E C M ............................................ El engao maestro de S atan s.......................... Tendencias ...........................................................

Referencias ..........................................................

Captulo 1

Un libro desconcertante?
J raducido a docenas de idiomas, impreso por millones y lel do en todas partes, desde los elegantes despachos directivos de Manhattan hasta las chozas de paja en Africa, El conflicto de los siglos de Elena G. de White ha sido el eptome de la mi sin, el mensaje y el propsito de los adventistas como ningn otro libro fuera de las Sagradas Escrituras. Y sin embargo, en el momento actual el libro es un moti vo de vergenza. Considere algunas de estas referencias:
La palabra de Dios ha dado advertencias respecto a tan inminente peligro; descuide estos avisos y el mundo protestante sabr cules son los verdaderos propsitos de Roma, pero ya ser tarde para salir de la trampa. Roma est aumentando sigilosamen te su poder. Sus doctrinas estn ejerciendo su influencia en las cmaras legislativas, en las iglesias y en los corazones de los hombres. Y a est levantando sus soberbios e imponentes edificios en cuyos secretos recintos reanudar sus antiguas persecuciones .1 La iglesia romana abarca mucho en sus planes y modos de operacin. Emplea toda clase de estratagemas para extender su influencia y aumentar su poder, mientras se prepara para una lucha violenta y resuelta a fin de recuperar el gobierno del mun do, restablecer las persecuciones y deshacer todo lo que el protes tantismo ha hecho.2

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Quin cree en esto actualmente? Sus palabras suenan como las del ala derecha fundamentalista del siglo diecinueve. Con pocas excepciones, los nicos que sostienen estos puntos de vista son los grupos extremistas protestantes de ultraderecha, excntricos que creen que los negros tienen la marca de Can y que los judos son hijos del diablo. El anticatolicismo desenfrendado no ha sido parte del protestantismo desde hace muchas dcadas. Palabras como romanistas, papistas y papis mo, pasaron de moda como los carros antiguos. Actualmente, incluso el Ku Klux Klan, fundado parcialmente por el antica tolicismo, acepta a catlicos como miembros, lo cual significa que los adventistas imprimen un libro que suena aun ms fantico e intolerante que David Duke en sus gloriosos das como el Gran Dragn. En una poca cuando los catlicos romanos constituyen el mayor porcentaje de senadores y congresistas en Washington, D. C.3; cuando los catlicos son aceptados en todos los aspec tos de la sociedad norteamericana, y cuando el Papa es una visita honorable en la Casa Blanca, es momento para que los adventistas distribuyan un libro diciendo que todos los princi pios formulados por el papismo en edades pasadas subsisten en nuestros das? Las doctrinas inventadas en los siglos ms tenebrosos siguen profesndose an... Su espritu no es hoy menos cruel ni desptico que cuando destrua la libertad hu mana y mataba a los santos del Altsimo.4 Cuando el presidente de los Estados Unidos se refiere al papa Juan Pablo II como el santo padre, nosotros promove mos un libro que lo denuncia como el hombre de pecado de la Biblia?5 Cuando los catlicos han sido lderes en el movimien to contra el aborto; cuando los hospitales catlicos rehsan realizar abortos, cmo pueden los adventistas (cuyo registro en esta rea est manchado) advertir en El conflicto de los siglos que la pretensin de Roma de perdonar pecados induce a los romanistas a sentirse libres para pecar; y el mandamien to de la confesin sin la cual ella no otorga el perdn tiende, adems, a dar bros al mal?6 Suponga que el programa llamado 60 minutos dedicara una parte del tiempo al tema lo que creen los Adventistas del Sptimo Da. Mike Wallace comienza leyendo citas escogidas de El conflicto de los siglos del tenor de, si deseamos com prender la resuelta crueldad de Satans, manifestada en el curso de los siglos, no entre los que jams oyeron hablar de

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Dios, sino en el corazn mismo de la cristiandad y por toda su extensin, no tenemos ms que echar una mirada a la historia del romanismo7 Y entonces la cmara se disuelve en una toma de la Madre Teresa instalando un hospicio para ayudar a los enfermos de SIDA en Nueva York... En un tiempo cuando el Papa Juan Pablo II, uno de los hombres ms respetados del mundo, ha declarado que ningu na autoridad humana tiene el derecho de interferir con la conciencia de una persona, y que la intolerancia constituye una seria amenaza, la que se manifiesta en la negacin de la libertad de conciencia de otros,8 los adventistas venden por millones un libro que advierte que la Iglesia Romana es un enemigo peligrossimo de la libertad civil y religiosa?9 Cuando El conflicto de los siglos se presenta ante el mun do, especialmente cuando se sacan de su contexto citas escogi das, los adventistas pueden parecer como fanticos o payasos. Nosotros hemos advertido siempre acerca del zarandeo, y la mayora piensa que ser por causa de la teologa o la persecu cin, pero lo que ocurrir es que muchos adventistas sern avergonzados por el mensaje mismo. Qu quiero decir? Por qu estas declaraciones de El conflicto de los siglos parecen tan fuera de poca, tan fuera de contacto con la realidad, y tan alejadas del pensamiento mo derno? Porque todas se han cumplido! Si la mayora de los protestantes todava miraran a la Iglesia Catlica como en los das cuando Elena G. de White escribi El conflicto de los siglos, el libro estara equivocado, sus predicciones seran falsas. Pero como ya casi nadie sostie ne esos puntos de vista, el libro demuestra estar en lo correc to. La vergenza, el fanatismo y la obsolescencia de las palabras de Elena G. de White, lejos de desacreditarlas, las validan. Las tendencias que hacen parecer al libro tan ri dculo confirman cada pgina! En realidad, El conflicto de los siglos es ms pertinente, relevante y crucial ahora, que cuando fue garrapateado por la rugosa mano derecha de la hermana White hace ms de un siglo. A pesar de los intentos de algunos de desechar El con flicto de los siglos como algo que es poco ms que las perspec tivas de Elena G. de White para su tiempo,1 las tendencias 0 polticas y religiosas de los ltimos aos han vuelto a encen der el fuego en sus pginas al grado que fulgen con una bri-

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liante luz mayor que en los tiempos cuando A. T. Jones luch contra la legislacin dominical en el Congreso Norteamerica no. Si usted ha estado leyendo, estudiando, tratando de com prender las seales de los tiempos, debera ver cmo El con flicto de los siglos ha adquirido una relevancia increble. El colapso del comunismo, el resurgimiento del papado, la Nueva Derecha de la dcada de los noventa, las tendencias conserva doras de la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, la nueva mscara del espiritismo, la convergencia poltica de Catlicos y Protestantes, todas son piezas de un rompecabeza que reproduce el cuadro proftico acerca del cual se nos ad vierte en El conflicto de los siglos. Cmo refleja estas tendencias El conflicto de los siglos? Qu significan? Cmo calzan en nuestro escenario proftico? Cmo podemos interpretar confiadamente los eventos cotidia nos sin cometer los errores que han hecho que los adventistas se avergonzaran en el pasado? y qu nos dicen estos eventos acerca del tiempo de la segunda venida de Cristo? A pesar de la amplia oportunidad de prepararse para la crisis final, muchos adventistas se apartarn por la inminente vergenza que nos producir el conflicto de los siglos. Para otros, aquellos que tienen el amor de la verdad (2 Tes. 2:10), lo que haga que los infieles apostaten, unir ms a los fieles a Aquel cuyo Espritu inspir El conflicto de los siglos, y cuya sangre ha sellado cada una de sus pginas. El conflicto de los siglos desatar, no hay duda, una tor menta de persecucin contra nosotros. Por qu? Porque el dragn hace la guerra contra aquellos que, entre otras cosas, tienen el testimonio de Jess (Apoc. 12:17). Y, a medida que las tendencias mundiales lo confirmen, ms y ms cada da ese testimonio es, en verdad, el espritu de profeca (Apoc. 19:10).

Captulo 2

El nuevo orden mundial


D aespus de Adventista en la primaverade conversin,1 me una increble experiencia un la Iglesia de 1980. Habiendo
aceptado todo desde el estado de los muertos hasta la divini dad de Cristo, la segunda venida, el sbado y el juicio investi gador, me convert desde ese da en un adventista del spti mo da de hueso colorado. Lo que me emocionaba en forma especial eran las profecas, y no tuve dificultades para entender la forma en que la trama proftica adventista poda cumplirse. Me ensearon las profecas de Apocalipsis 13 y 14 en 1979 cuando el recin electo papa Juan Pablo II inici su gira por los Estados Unidos , y desde el principio comprend cmo se desplazan las corrientes hacia el cumplimiento del mensaje del tercer ngel. Recuerdo, sin embargo, que cuando todava era un creyente novicio, me sent abrumado por las dudas con respecto a un aspecto de nuestro mensaje proftico. Qu en cuanto a la Unin Sovitica? Cmo podra cumplirse nuestro mensaje proftico mientras el mundo tuviera que enfrentar los tanques, caones, alambres de pas y muros del militante y ateo comunismo sovitico? Cmo podran los Estados Unidos, y en particular la Iglesia Catlica, esgrimir alguna vez la clase de poder internacional descrito en Apocalipsis e interpretado en El

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conflicto de los siglos, mientras la Unin Sovitica una superpotencia altamente peligrosa, implacablemente hostil a los Estados Unidos y el Vaticano siguiera siendo agresiva? Un vasto y expansionista imperio de 290 millones de habitantes, armado con suficientes armas nucleares estratgicas y tcticas para convertirnos en cenizas cuantas veces quisiera y entonces hacer pasar sobre ellas sus miles de tanques y vehculos blindados, no iba a desaparecer de la noche a la maana. Si algo era cierto, el comunismo pareca tan firme y atrincherado como siempre. Promediando el tiempo de la visita del papa, tanques y tropas soviticas se concentraron en las proximidades de Afganistn para imponer un rgimen ttere, y todo lo que el presidente Crter pudo hacer fue retirar a los saltadores de garrocha y otros atletas de los juegos olmpicos de Mosc. Poco ms tarde, cuando un electricista polaco de nombre Lech Walesa dirigi una huelga en un astillero en Gdansk, el nuevo lder polaco, general Wojciech Jaruzelski, sali corriendo rumbo al Kremlin donde sus amos soviticos le dijeron que si no aplastaba a Solidaridad con sus hombres, ellos lo haran con los suyos. No hay duda de que las revueltas hngara (1956) y checoslovaca (1968) estimularon el recuerdo del general de que sus camaradas soviticos tenan fama de invasores contra sus aliados europeos que no cooperaban. Jaruzelski regres a Varsovia, Walesa fue arrestado, Solidaridad fue aplastada, y los mentores del general en Mosc se aplacaron. Mientras tanto, Saign se haba convertido en Ciudad Ho Chi Minh y el partido Khmer Rouge haba tomado el poder en Camboya. El gobierno de Hailie Selassie haba sido reempla zado por marxistas en Etiopa, y los socialistas sandinistas haban ganado el poder en Nicaragua. Yemen del Sur tena un gobierno marxista, y Fidel Castro tironendole la nariz a los yanquis del norte envi tropas para apoyar a un gobierno marxista en Angola. En pocas palabras, durante la mayor parte de la dcada de los ochenta, el panorama adventista donde aparecen los Estados Unidos forzando a todos los habitantes de la tierra a ponerse la marca de la bestia pareca, en el mejor de los casos, lejano; y en el peor, imposible. Pero repentinamente la historia dio un vuelco. Si era, como el seor Fukuyama lo expres, el fin de la historia,

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aquello era discutible; pero que fuera el fin de la historia como todos haban esperado que ocurriera, estaba ms all de toda discusin. La sabidura convencional crea que el oriente y el occidente podran embarcarse eventualmente en un conflicto que desencadenara el holocausto nuclear, y que nos aniquila ramos los unos a los otros. Y, considerando todas las alterna tivas, no era un panorama improbable. Y sin embargo, no se consider algo muy importante: que de acuerdo con la Escritu ra, un holocausto nuclear oriente-occidente no era la forma en que todo terminara. Algo, tarde o temprano, tena que cam biar, y tarde o temprano, as ocurri. Todo comenz con la muerte de Leonid Brezhnev, Secre tario General del Partido Comunista de la Unin Sovitica, el hombre que tena el mrito de haber llevado a la Unin Sovi tica, de una posicin de inferioridad militar, a la paridad, si no a la superioridad, comparado con la capacidad militar estado unidense. Fue reemplazado por Yuri Andropov quien, a pesar de los rumores de que era un terico liberal, era una figura os cura y desconocida (la mayora de la gente de occidente ni si quiera saba si era casado hasta que vieron fotos de su esposa llorando sobre su tumba). El fue reemplazado por Konstantin Chernenko, un octogenario semi-catatnico que pareca embal samado cuando tom posesin de su cargo, y que pocos meses ms tarde ya lo estaba de hecho. Entonces un nuevo rostro apareci, un oscuro (para occi dente) ministro de agricultura, suficientemente joven como para no necesitar apuntes para decir nada ms complicado que hola y adis. El rostro, los lunares incluidos, pertene ca a Mikhail Gorbachev; y del mismo modo que Dios us a Ciro, uno de los realmente iluminados gobernantes de la anti gedad3, para cumplir sus planes profticos en aquella poca, us a Gorbachev para cumplir sus planes en nuestros das. Por supuesto, Gorby no era James Madison o Thomas Jefferson. Era un pragmtico que hered un sistema econmi co que empez a convertir a la Unin Sovitica en la repblica bananera ms grande del mundo, excepto que difcilmente tenan bananas! En 1976, al viajar rumbo a Japn a travs de la Unin Sovitica, pas una noche en Chabarosk, ciudad de unos 500,000 habitantes, situada casi en la misma latitud que Siberia Oriental. Como a media tarde sal por las calles en

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busca de comida. No haba restaurantes, tiendas de abarrotes, Pizza Huts, ni nada por el estilo. Lo que se dice nada. En cualquier ciudad norteamericana de 50,000, ya no digamos 500,000 habitantes, mi problema hubiera sido elegir un restaurante, no hallarlo. Finalmente entr en una panadera y le puse la mano encima a una hogaza de pan rancio que estaba sobre unos anaqueles de madera astillada. La mujer que estaba en la caja us un baco (un baco!) para calcular el cambio y ni siquiera tena bolsas para echar el pan. El resto de mi viaje me la pas llevando la mano a mi bolsillo para extraer migajas durante todo el trayecto hasta llegar a Yokohama, Japn. Era obvio que Gorbachev necesitaba hacer grandes cam bios. Y los hizo. Muy pronto nuevas palabras como perestroika y glasnost entraron a la jerga popular (y ya parecen tan fuera de moda, lo cual muestra cun rpidamente han cambiado las cosas). El antiguo orden mundial se estaba desintegrando mas rpidamente de lo que nadie, ni siquiera Gorbachev, haba imaginado. Un incidente ocurrido hace pocos aos comenz a darle sentido a las cosas. Si bien los eventos tan profundos y de largo alcance como los que vimos en la Unin Sovitica y Eu ropa Oriental deban de tener significacin proftica, yo no sa ba cmo. Pero en la maana del 2 de diciembre de 1989, tom el Washington Post, y vi los encabezados de la primera pgina: Gorbachev y el papa se renen; acuerdan establecer relaciones diplomticas.4 El presidente de la Unin Sovitica en el Vaticano, reunindose con el jefe de la Iglesia Catlica, a quien llam el lder moral del mundo? Y el papa calificando a la reunin como una seal de los tiempos que ha madurado lentamente, seal rica en promesas? Y vaya que era una seal de los tiempos. En la revista jesuita semanal Amrica, Francis X. Murphy, escribi: Si el papa Po XII y el dictador Stalin pudieran contemplar desde algn punto ms all de las estrellas los eventos histricos actuales [ntese que coloca a Po XII y a Stalin en el mismo lugar!], estaran ms que asombrados al ver al presidente de la Unin Sovitica saludar al Pontfice Romano como Su Santidad, y declarar que el papa era el lder religioso ms importante del mundo... El apretn de manos que se dieron en la biblioteca papal, en el

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Vaticano, el viernes 1 de diciembre de 1989, orquestado por las cmaras de televisin para una difusin global inmediata, ciertamente pasar a la historia como un instante que marc un punto de retorno en los asuntos humanos.5 Y aunque el raudo paso de los eventos ha hecho que los frutos aun de ese extraordinario encuentro parezcan insignificantes y vacos, la reunin, en ese momento, simbolizaba las tendencias profticas. Yo escrib inmediata mente en la Revista Adventista (en ingls) que, si la tendencia de los eventos contina, especialmente al paso actual, seremos testigos de una reestructuracin del orden mundial en una direccin que parece preparar el escenario para el desarrollo de los eventos finales de la profeca bblica.6 Como ahora sabemos, las tendencias continuaron, pero no al paso actual. Se movieron cada vez ms rpido, hasta que el vasto imperio de 290 millones de habitantes, y los tanques, y los vehculos blindados, desaparecieron, casi de la noche a la maana. Una vez que el imperio comunista se derrumb, las relaciones entre los Estados Unidos y la ex Unin Sovitica cambiaron; las relaciones entre Europa y la ex Unin Sovitica cambiaron, y las relaciones entre Amrica y Europa cambiaron. Todo cambi militar, poltica y diplomticamente; y as, todos entramos en esa zona gris y nebulosa que llamamos el nuevo orden mundial. La frase fue popularizada por el entonces presidente norteamericano Bush despus que Saddam Hussein convirti a Kuwait en la provincia nmero diecinueve de Iraq. El 30 de octubre de 1990, el ex presidente declar que las Naciones Unidas pueden ayudar a crear un nuevo da... un nuevo orden mundial. En Praga, en el mes de noviembre de ese mismo ao, dijo que la crisis del Golfo ofreca una oportunidad histrica para forjar un nuevo orden mundial para todas las naciones. Y en su mensaje sobre el estado de la Unin, mencion la promesa de un nuevo orden mundial largamente aplazada. Y hablando en Georgia ante los familiares de los soldados que luchaban en la guerra del Golfo, el presidente afirm que no hay lugar para agresiones ilegales en el Golfo Prsico y en este nuevo orden mundial que estamos tratando de crear. La expresin misma ha estado circulando desde mucho

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antes que el Sr. Bush la convirtiera en el logo verbal de los aos noventa (este servidor escribi acerca de una reestructuracin radical del orden mundial [i.e. un nuevo orden mundial] en aquel artculo de la Review muchos meses antes que el ex presidente citado hiciera famosa la frase). Todos, desde David Rockefeller hasta Hitler, han usado la frase, o al menos un razonable facsmil de ella. En la parte posterior de cualquier billete de un dlar, bajo los smbolos masnicos de la pirmide y el ojo que todo lo ve, est la frase latina Novus Ordo Seclorum, que puede traducirse como Nuevo orden mundial. En realidad, los nuevos rdenes mundiales no son nuevos. Siempre han existido y proliferado. El levantamiento y cada de los grandes imperios, desde el Imperio Persa hasta el Britnico, y todos cuantos emergieron entre ellos, pusieron en marcha un nuevo orden mundial; as que, por qu no habra de iniciar uno la cada del imperio sovitico tambin? El mundo no ha estado esttico o estable desde que la ciudad de Ibbi-Sin de Ur fue arrasada por los elamitas 500 aos antes que Moiss sacara a los hijos de Israel de Egipto. La estructura poltica del mundo nunca ha sido constante. Incluso en la actualidad, la mitad de los pases del mundo tiene menos de 40 aos de edad. Estudiar o analizar un mapa de Europa del siglo XIX, deca un artculo del Atlantic, es reconocer la intranquila impermanencia de la historia, con sus malogradas Prusias, Bohemias, y ciudades Estados; sus desaparecidos imperios de los Habsburgos, Zaristas y Otomanos. Sera irracional pensar que un mapa dibujado en el siglo XXI no nos deparar mayores sorpresas. Si bien su fundamento es tan firme y autoritativo, el nuevo orden mundial es tan objetivo como una emocin infantil. Cualquier cosa que haya surgido de la guerra fra, escribi Fred Barnes en The Republic, eso es el nuevo orden mundial.8 Para George Bush, el nuevo orden mundial implica cierta nebulosa nocin de una seguridad colectiva bajo la sombra protectora de las Naciones Unidas. Mikhail Gorbachev, antes que sus mismos mecanismos polticos lo expulsaran del poder, consideraba al nuevo orden mundial como un lugar donde la Unin Sovitica, renovada por la democracia y la perestroika, desempeara un papel positivo y decoroso dentro de la hermandad de las naciones. Incluso el

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papa Juan Pablo II tiene sus propias nociones del nuevo orden mundial (vase el captulo 4). Cuando Bush us el trmino por primera vez, probable mente pensaba que no era ms que otra frase ingeniosa como aquella de mil puntos de luz o lean mis labios. Aunque su administracin dej de usarlo en 1991,.la frase ha cobrado vi da propia, especialmente entre los grupos extremistas consti tuidos por la izquierda y la derecha poltica, que han especu lado ms con estas seis slabas, de lo que lo hicieron con Henry Kissinger (la bestia?), o con las manchas que Gorba chev tiene en la frente (la marca de la bestia?). Eustace Mullins, terico de la conspiracin del ala dere cha extremista, advierte que la idea de Bush de un nuevo or den mundial, es parte de un plan fraguado por el concepto de un solo mundo para todos los de la nobleza tenebrosa, que comprende a la familia real britnica, los Rothschilds y los Rockefeller. El peridico marxista Revolutionary Worker ve la frase como ominosas palabras en cdigo para referirse al imperialis mo occidental rampante y burgus, que se aprovechar del mundo pos-sovitico y explotar a los proletarios de todo el orbe. El encabezamiento de un peridico deca: El nuevo orden mundial y el engao del Pan Am 103, en el cual si pe ridico advierte a la opinin pblica de que los Estados Unidos acusaron a Libia del bombardeo, para as tener un pretexto para bombardearlos a su vez. El editor de la Southern National Newsletter publicacin del Estado norteamericano de Tennessee que promueve la restauracin de la Confederacin dice que el nuevo orden mundial no es ms que otro robo de tierras yanki. Incluso el predicador cristiano y hombre de negocios Pat Robertson public un libro de 268 pginas titulado apropiadamente, El nuevo orden mundial. Estoy igualmente convencido declara de que durante los ltimos doscientos aos el trmino nuevo orden mundial ha sido la frase en cdigo de aquellos que deseaban destruir la fe cristiana y lo que el papa Po XI llam el orden social cristiano. Desean reemplazarlos con una dictadura mundial socialista inspirada en el ocultismo.9 De modo que, aparte de lo que pudiera significar la fras nuevo orden mundial, hizo vibrar una cuerda en el corazn

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de los adventistas. As tiene que ser, porque para que las profecas se puedan cumplir como estn predichas, algn tipo de nuevo orden mundial tendr que establecerse.
Una vez que el sbado llegue a ser el punto especial de controversia en toda la cristiandad, y las autoridades religiosas y civiles se unan para imponer la observancia del domingo, la negativa persistente de una pequea minora, de ceder a la exigen cia popular, la convertir en objeto de execracin universal. Se demandar con insistencia que no se tolere a los pocos que se oponen a una institucin de la iglesia y a una ley del Estado; pues vale ms que unos pocos sufran y no que naciones enteras sean precipitadas a la confusin y anarqua... Este argumento parecer concluyente y finalmente se expe dir contra todos los que santifiquen el sbado un decreto que los declare merecedores de las penas ms severas, y autorice al pueblo para que, pasado cierto tiempo, los mate.1 0 A medida que la Amrica del Norte, la tierra de la libertad religiosa, se una con el papado para forzar las conciencias y obligar a los hombres a honrar el falso sbado, los habitantes de todas las naciones del globo sern llevados a seguir su ejem p lo."

Es obvio que las cosas tienen que ser diferentes para que estas predicciones puedan cumplirse. La advertencia bblica de que haca que a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano dere cha, o en la frente (Apoc. 13:16) no poda haber ocurrido, de acuerdo a como lo comprendemos, hace dos o tres aos. Sin embargo, la advertencia de Elena G. de White, de que los eventos finales sern rpidos1 , debera cobrar un significa 2 do totalmente nuevo, puesto que los eventos recientes han mostrado que los cambios radicales pueden ocurrir ms rpido de lo que cualquiera de nosotros se imagin jams. Y no es coincidencia tampoco, que la cada del imperio sovitico calza ra perfectamente en nuestro escenario proftico. Nosotros deberamos haber sabido que eso estaba a punto de ocurrir. Si el ao pasado escrib en aquel artculo de la Re view alguien me hubiera dicho que dentro de un ao habra un gobierno de solidaridad en Polonia, que el muro de Berln sera convertido en polvo, que el comunismo perdera su poder en Checoslovaquia, Hungra, Alemania Oriental y Bulgaria, y

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que los soviticos estaran alentando la realizacin de estas reformas, yo pensara que haba apostatado, abandonado la iglesia, y que estaba fumando marihuana.1 3 Y si me hubieran dicho, adems, que el comunismo ter minara dos aos ms tarde, no slo en la Europa Oriental, sino en el Kremlin mismo; que la Unin Sovitica ya no sera Sovitica en lo absoluto, y que el gobierno comunista central desaparecera, yo habra estado seguro de que habra aposta tado, dejado la iglesia, y que estaba inhalando LSD, no fuman do marihuana! En 1980, durante el antiguo orden mundial, yo albergu serias dudas en cuanto al mensaje proftico. La Unin Soviti ca era como un gran oso gris que se arrastraba a travs de las pginas del Apocalipsis y devoraba nuestra interpretacin de los captulos 13 y 14. En tales circunstancias, sin embargo, Dios me seal el libro de Daniel, los captulos 2 y 7 en parti cular. Al instante fulguraron en mi mente, como si fuera un video a todo color, imgenes con pies de barro y de hierro, leo pardos alados y cuernos que hablan. El mensaje era claro: Dios en realidad gobierna sobre todas las naciones. Si Dios es taba en la torre de control que predijo el levantamiento y la cada del Imperio Romano pagano, muchos siglos antes que ta les eventos ocurrieran, poda habrselas con el imperio soviti co igualmente. De modo que, lanzando mis anhelos hacia el futuro por fe, echando mano de la certeza de lo que se espera, la convic cin de lo que no se ve (Heb. 11:1), elev una oracin y segu adelante, todava con preguntas sin respuestas, pero con una firme confianza en Dios. Diez aos ms tarde, mientras los in esperados y cataclsmicos eventos se desarrollaban ante mis ojos, la mayora de aquellas preguntas hallaron su respuesta, y aquella confianza fue ricamente recompensada.

Captulo 3

La nueva Roma
uando el humo, la arena y el polvo de la operacin Tor menta del Desierto se disiparon, los Estados Unidos surgie ron, no slo por encima de Iraq, sino a la cabeza del mundo. Los mismos expertos que hace algunos aos lamentaban la decadencia de los Estados Unidos, ahora lo proclaman como la primera potencia militar del planeta y como el campen de peso completo de la poltica. La nica superpotencia que queda, dijo la revista Time1 idea que los comentaristas , manejan en todas partes del mundo. Y los Estados Unidos no slo son la nica superpotencia sino, segn el columnista Charles Krauthammer, no hay perspectivas de que surja en el cercano futuro una potencia rival de los Estados Unidos.2 Hablando del nuevo papel de los Estados Unidos como la nica superpotencia mundial, el lder de la Organizacin para la Liberacin de Palestina, Yasser Arafat, llam a Washington, la Nueva Roma.3 La Nueva Roma! Por qu? Porque la antigua Roma fue la superpotencia sin rival de su tiempo, y los Estados Unidos estn ahora en esa posicin. Las palabras de Arafat, por supuesto, evocan la interpretacin adventista de la profeca. En Daniel 7, el profeta so que los cuatro vientos combatan en el gran mar (Dan. 7:2), del cual salieron cuatro bestias. La primera

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era como len y tena alas de guila (vers. 4); la segunda era semejante a un oso (vers. 5); la tercera era semejante a un leopardo (vers. 6); y la cuarta era espantosa y terrible y en gran manera fuerte que tena diez cuernos (vers. 7). Pero de la cuarta bestia surgi un poderoso cuerno pequeo que tena ojos como de hombre, y una boca que hablaba grandes cosas (vers. 8). Este cuerno pequeo haca guerra contra los santos, y los venca (vers. 21). Tambin hablaba palabras contra el Altsimo, y los santos le fuero entregados hasta tiempo, y tiempos, y medio tiempo (vers. 25). Daniel puso ms nfasis en este cuerno pequeo, y dio ms detalles en cuanto a l, que de ninguna otra bestia de su profeca; un punto muy significativo, si consideramos que los otros simbolizaban a grandes imperios mundiales: Babilonia (el len), Medo-Persia (el oso), Grecia (el leopardo), la cuarta bestia (Roma pagana). Por qu la profeca habra de darle ms espacio al cuerno pequeo si no fuera un poder mundial ms grande, que sera igual a, e incluso mayor que, los imperios que le precedieron? El cuerno pequeo, por supuesto, era la Roma papal. Ninguna otra interpretacin es posible. Aquellos que identifican al cuerno pequeo como si fuera el rey selucida Antoco Cuarto Epfanes, podran tambin tratar de demostrar que el Conejo de la Suerte representa a Roma! En Apocalipsis captulo 13 se repiten las imgenes de Daniel 7, uniendo as los dos captulos. Me par sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia que tena siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo (13:1). Tres imgenes de Daniel 7 aparecen aqu: el mar, las bestias que surgen de l, y diez cuernos. Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de len (vers. 2). Otra vez tenemos imgenes de Daniel 7: un leopardo, un len y un oso. La bestia de Apocalipsis tiene una boca que hablaba grandes cosas y blasfemias; y se le dio autoridad para obrar cuarenta y dos meses (vers. 5). Esta bestia tambin haca guerra contra los santos y los venca (vers. 7). La boca que hablaba grandes cosas y blasfemias, el hacer guerra contra los santos y vencerlos, todas son imgenes de Daniel 7. Incluso los cuarenta y dos meses es otra forma de decir tiempo,

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tiempos y medio tiempo de Daniel 7.4 La bestia compuesta de Apocalipsis 13 es, obviamente, el mismo poder representado en Daniel 7: la Roma papal. Sin embargo, en Apocalipsis 13, otro poder sigue inmediatamente a Roma: Despus vi otra bestia que suba de la tierra; y tema dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragn (vers. 11). Aunque esta nacin comienza con cualidades humildes como las de un cordero, habla como dragn. Los adventistas siempre han identificado a esta bestia como los Estados Unidos de Norteamrica, que se convertir en una potencia perseguidora que ejerce toda la autoridad de la primera bestia en presencia de ella. Quin es esa primera bestia? Roma. Y Estados Unidos es ahora la nueva Roma. Lo que hace tan emocionante este repentino ascenso de los Estados Unidos, es que pocos aos atrs los alarmistas deploraban su decadencia. Juanito no puede leer, Juanito no puede escribir, Juanito no puede pelear, era la tnica. Los nios alemanes y japoneses eran ms listos, mejor educados, mejor preparados que su contraparte norteamericana; de modo que la nacin estaba en decadencia. El escritor Paul Kennedy, hacindose eco de los sentimientos de los economistas, historiadores y expertos en ciencias polticas, hizo la advertencia de que Roma cay, Babilonia cay, el turno de Scarsdale llegar tambin.5 Paul Mead, temeroso de la declinacin de los Estados Unidos, especialmente en la esfera econmica, escribi en 1990 en Harpers: Contemplo un mundo compuesto de tres bloques rivales: uno basado en las naciones de Europa Occidental; otro dominado por Japn; y el blque norteamericano, el ms dbil y ms lleno de problemas. 6 James Chase, escribi en 1987 en el Atlantic Monthly que los Estados Unidos no estaba dispuesto a cambiar la estructura en una forma que reflejara honestamente el nuevo papel disminuido de Norteamrica en el mundo.7 Expresado en un lenguaje ms directo, John McLaughlin pregunt hace poco: Estn yendo a la ruina los Estados Unidos?8 Por supuesto, despus de la Tormenta del Desierto, el mito de la decadencia de los Estados Unidos se ha disipado. No hay duda, por supuesto, que Norteamrica ha estado perdiendo su pujanza econmica, aunque Japn tambin ha

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entrado en una espiral de recesin, y Alemania ha sido herida por el enorme costo de la reunificacin. Y sin embargo, eso no impidi que Estados Unidos dirigiera la coalicin contra Saddam, cuando sus ricos aliados, como Alemania y Japn, quedaron paralizados por el conflicto. El marco alemn y el yen japons, en y por ellos mismos, no pueden convertirse automticamente en poder geopoltico. No importa cules fueran sus tribulaciones econmicas, los Estados Unidos asumieron un papel de liderazgo, no slo en Occidente, sino casi en todo el resto del mundo. Antes de la crisis del Golfo escribi Krauthammer los agoreros de la declinacin norteamericana estaban lamentando la cada de los Estados Unidos de su posicin de lde del mundo en el ao de referencia favorito de estos agoreros 1950. Bien, en 1950 los Estados Unidos se enredaron en una guerra con Corea del Norte. La misma dur tres aos, cost 54,000 vidas norteamericanas y termin en un fracaso. Cuarenta y un aos ms tarde los Estados Unidos entraron en una guerra contra Iraq, un pas de tamao considerable. Dur seis semanas, cost 143 vidas norteamericanas y termin en una victoria. Si el imperio romano hubiera declinado a ese paso, usted estara leyendo esto en latn.9 Por supuesto, los coreanos (y los norvietnamitas) tenan a todo el mundo comunista detrs de ellos; Iraq no tena apoyo. Pero all est precisamente el quid de la cuestin. Si Saddam hubiera contado con el apoyo de los soviticos, la historia habra tenido un final diferente. Los Estados Unidos no se hubieran arriesgado a iniciar la Tercera Guerra Mundial con Mosc, slo para poner al Emir de Kuwait otra vez en su trono. Pero ahora, con su mayor adversario ausente, qu otra nacin podra oponerse a los Estados Unidos? Ninguna, razn por la cual el corresponsal de National Public Radio llam a Bush el presidente del mundo. Cuando una coalicin dirigida por marxistas derrib a un rgimen satlite en Etiopa, a quin pidieron ambas partes que actuara como mediador? A los Estados Unidos. Cuando Boris Yeltsin tom posesin como presidente de Rusia, a dn de fue primero de visita? A los Estados Unidos. Cuando los Estados Blticos comenzaron sus intentos de separarse de la Unin Sovitica, cul constitucin tomaron como modelo? La constitucin norteamericana. Cuando Bangladesh fue devasta

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da por una tormenta y sufri inundaciones, a quin busc para que lo socorriera y ayudara? A los Estados Unidos. Y cuando Saddam invadi a Kuwait, de dnde eran los milita res que dirigieron la liberacin? De los Estados Unidos. Estas tendencias comenzaron incluso antes de la Guerra del Golfo, la cual no convirti a los Estados Unidos en el nuevo lder del mundo; simplemente revel que, despus de la cada de la Unin Sovitica y del comunismo en Europa Oriental, la nacin norteamericana ya era el lder. As, escribe Krauthammer, ahora tenemos una altamen te inusitada estructura mundial con una sola superpotencia, los Estados Unidos, en el vrtice del sistema internacional.1 0 Segn la profeca, el mundo afrontar una altamente inusita da situacin cuando los Estados Unidos fuerce al mundo a adorar la imagen de la bestia. El estatus de los Estados Unidos como nica potencia sin rival, en el vrtice del sistema internacional, encaja perfectamente en el esquema adventista de los ltimos das. Al identi ficar a la bestia semejante a un cordero de Apocalipsis 13 como los Estados Unidos, los pioneros adventistas predijeron bsicamente que este pas tendra que llegar a ser una poten cia dominante militar y polticamente. De otra manera, cmo podra imponer la marca de la bestia a todo el mundo? La identificacin adventista fue notable por dos razones. Primero, fue hecha cuando otros expositores consideraban el papel de los Estados Unidos positivamente. En White Jacket Hermn Melville escribi lo siguiente: Nosotros los norteame ricanos somos el pueblo escogido y peculiar: el Israel de nues tro tiempo; somos portadores del arca de las libertades del mundo... Dios ha predestinado, y la humanidad espera, gran des cosas de nuestra raza; y grandes cosas sentimos en nuestra alma.1 Josu Strong proclam (1986) que en los Es 1 tados Unidos Dios est entrenando a la raza sajona para su misin>>12 . En segundo lugar, los adventistas hicieron su interpretalin cuando los Estados Unidos todava no eran una potencia mundial, mucho menos la potencia dominante. En 1851 J. N. Andrews fue el primer adventista que identific en forma impresa a la protestante Amrica como el poder representado por la segunda bestia. En Thoughts on Revelation 13 and 14,1 Andrews identifica a la bestia de 3 dos cuernos de Apocalipsis 13:11 como nuestra propia
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nacin, los Estados Unidos. Elena G. de White escribi en 1884 que la imagen de la bestia representa a otro cuerpo religioso revestido con similar poder. La formacin de esta imagen es la obra de esa bestia cuyo pacfico surgimiento y humildes profesiones de libertad la hacen un smbolo tan notable de los Estados Unidos.1 4 En 1888, en El conflicto de los siglos, ella fue incluso ms clara: Cul era en 1798 la nacin del Nuevo Mundo cuyo poder estuviera entonces desarrollndose de modo que se anunciara como nacin fuerte y grande, capaz de llamar la atencin del mundo? La aplicacin del smbolo no admite duda alguna. Una nacin y slo una responde a los datos y rasgos caractersticos de esta profeca; no hay duda de que se trata aqu de los Estados Unidos de Norteamrica.1 5 Si esta interpretacin, en la cual los Estados Unidos impondran la marca de la bestia sobre el mundo, pareca tan poco plausible incluso hace diez aos, cmo parecera a mediados del siglo pasado, cuando las grandes potencias eran todava las del viejo mundo: Prusia, Francia, Austria-Hungra e Inglaterra? En 1851, cuando Andrews public por primera vez su identificacin de la bestia de dos cuernos, los Estados Unidos tenan un ejrcito de unos 20,000 hombres, una dci ma parte de la cantidad de combatientes que hubo en la Bata lla de Waterloo solamente. En 1814 (menos de 40 aos antes del artculo de J. N. Andrews), los ingleses quemaron W shington, D. C. En 1867, los valientes del jefe Toro Sentado hicieron polvo al sptimo regimiento de caballera del general Custer. De modo que, diecisis aos despus de la prediccin de Andrews, y slo ocho aos antes de la de Elena G. de White (publicada en 1884), los Estados Unidos todava estaban pe leando con los indios, y no siempre con xito. Y sta era la nacin que obligara al mundo a hacerle una imagen a la bes tia? Por supuesto, los pioneros, incluyendo a Elena G. de White, esperaban que estos acontecimientos se cumplieran en sus das, y realmente nuestro Seor pudo haber regresado en esos das. El asunto es, simplemente, que en el siglo pasado, el cumplimiento de estas profecas no pareca tan posible como parece hoy. No fue sino hasta la Primera Guerra Mundial que los Estados Unidos se convirtieron en una potencia internacional

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a la que haba que tomar en cuenta. Sin embargo, incluso en 1933, cuando Hitler lleg a ser Canciller, los Estados Unidos slo tenan un ejrcito que era el 16avo. en el mundo en tamao: menor que el de Espaa, Turqua, e incluso que el de Polonia. Tras surgir victorioso despus de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos disfrutaron de una hegemona sin precedentes, pero no por mucho tiempo, puesto que la Unin Sovitica los desafi en todas partes, incluso en el espacio. Los norteamericanos mayores de 40 aos recuerdan al Sputnik y el pnico que le sigui porque los Rojos ya tenan satlites orbitando la tierra sobre nuestras mismas cabezas, como lo dijo Tom Wolfe en The Right Stuff, los cohetes norteamericanos siempre explotan.1 6 Una vez que la Unin Sovitica lleg a ser una superpotencia a la par con los Estados Unidos, era muy difcil ver cmo podan stos cumplir su papel proftico. Si, por causa de los soviticos, los norteamericanos no podan expulsar a Fidel Castro de Cuba, cmo podra algn da imponer la marca de la bestia a todo el mundo? Por supuesto, ahora la Unin Sovitica ha desaparecido, y con ella, la ms implacable barrera a la escatologa adventista. Los Estados Unidos -escribi Jim Hoagland en el Washington Post podran ahora determinar todos los grandes eventos globales.1 7 Me gustara que furamos todava dijo el presidente George Bush en 1992 el lder sin rival del mundo 1 No 8 hay duda de que al presidente Clinton le gustara tambin. En 1992, un documento clasificado llamado Defense Plan Guidance se filtr hasta el New York Times por un oficial que cree que el debate de esta estrategia posterior a la guerra fra debera ser del dominio pblico.1 El documento, de 46 pgi 9 nas, que despus se le quit la clasificacin de secreto, era una declaracin poltica de la administracin que planteaba la pos tura militar de los Estados Unidos para el Nuevo Orden Mun dial. La esencia del documento era que, ahora que los Estados Unidos son la nica superpotencia del mundo, intentan per manecer en esa posicin. Nuestro primer objetivo dice es evitar el surgimiento de'uh nuevo rival, ya sea en el territorio de la ex Unin Sovitica, o en cualquier otra parte, que signifique una amenaza similar a la de la ex Unin Sovitica. Esto... requiere

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que nos esforcemos para evitar que cualquier potencia hostil domine una regin cuyos recursos podran, bajo control consolidado, ser suficientes para generar poder global. El documento declara tambin, que los Estados Unidos deben mostrar el liderazgo necesario para establecer y pro teger un nuevo orden que sostenga la promesa de convencer a los competidores potenciales de que no necesitan aspirar a desempear un papel mayor o buscar una postura ms agresi va para proteger sus legtimos intereses... Finalmente, debe mos mantener los mecanismos para disuadir a los competido res potenciales a que aspiren a un poder regional global mayor. El documento, una vez hecho pblico, enfrent una tor menta de crticas en los Estados Unidos y en otras partes del mundo. Especialmente se sintieron irritados Alemania y Ja pn, dos aliados mencionados especficamente que deben ser disuadidos de aspirar a desempear un mayor papel regional o global. El documento fue revisado a causa de la crtica. Entrega da al Washington Post en mayo de 1992, la nueva versin afir maba la necesidad de que naciones de mentalidad similar trabajaran juntas en una respuesta colectiva para evitar amenazas. Sin embargo, se declara que aunque se esperara que los aliados tomaran una parte de la responsabilidad en los conflictos que los afectara directamente, los Estados Unidos deben mantener la capacidad para manejar selectivamente los problemas de seguridad que amenacen nuestros propios in tereses. Aunque las referencias especficas de disuasin a cualquier potencia rival se suprimieron del documento revisa do, segn el Washington Post, un oficial de alto rango entre vistado el viernes dijo que los lectores militares continuarn percibiendo los claros mensajes de los pasajes sobre Japn y Rusia pero sin suscitar los resquemores del documento ante rior.2 El Post dijo, tambin, que muchas de las enmiendas 0 todava se sostienen, pero no escritas, porque, como expres un oficial, parece imposible mantener este documento en secreto. La lgica del Pentgono, no importa cun impopular sea, tiene sentido. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Japn y Alemania fueron aplastados. La Unin Sovitica, aunque victoriosa, perdi veinte millones de vidas y no era, de ninguna manera, un rival para los Estados Unidos. Slo los

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Estados Unidos posean armas nucleares, y slo ellos emergie ron de la guerra en buenas condiciones econmicas y militares. Pero despus, por cualquier razn, nuestros dirigentes permitieron que la Unin Sovitica se convirtiera en una superpotencia militar del mismo nivel que los Estados Unidos. El resultado fue cuarenta aos de conflictos que le costaron al pas trillones y ms trillones de dlares, decenas de millares de vidas, una guerra en punto muerto (Corea), una guerra perdida (Vietnam) y el peligro muy cercano de ser barrido por la aniquilacin nuclear (la crisis cubana de los misiles). Con las lecciones del pasado tan frescas en sus mentes, los dirigentes estadounidenses seran necios si permitieran que algo similar ocurriera de nuevo. Y es ms que probable que no lo permitan. Si el nuevo orden mundial significa algo escribi Krauthammer es una afirmacin de los intereses y valores de los Estados Unidos en el mundo.2 1 Los Estados Unidos, por supuesto, tienen valores dignos de ser afirmados: cualidades semejantes a las de un cordero, tales como la democracia y la libertad religiosa. Desafortuna damente, de acuerdo a la profeca, esta nacin pronto hablar como dragn (vase Apoc. 13:11), y hace que la tierra y los moradores de ella adoren a la primera bestia, cuya herida mortal fue sanada (vers. 12). Ya sin rival, y con la Guerra Fra como muestra de por qu los Estados Unidos no deberan permitir el surgimiento de ninguna otra potencia, este pas est en mejor posicin que nunca para cumplir su funcin haciendo que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase (vers. 15). No en vano se llama ahora la Nueva Roma.

Captulo 4

Las llaves de esta sangre


D urante en una posicin bastantesiglo veinte, el papado la mayor parte del permaneci limitada para cumplir su
rol proftico. Atrapado entre las abrumadoras ideologas del Oriente marxista y del Occidente capitalista, el Vaticano actu marginalmente, como un actor secundario en los forcejeos geopolticos de las superpotencias. Se entremeta donde y cuando poda, y ejerci influencia aqu y all, pero en un mundo donde los bombarderos, los misiles intercontinentales y los MIGS gobernaban los cielos, el Vaticano no poda hacer demasiado en la tierra. Jos Stalin expres mejor esta relativa impotencia papal cuando dijo en tono burlesco: Cuntas divisiones tiene el papa? Por supuesto que no tiene ninguna; razn por la cual has ta hace poco resultaba muy difcil imaginar cmo poda el Va ticano cumplir el papel que est profetizado que desempear en el tiempo del fin. Por ejemplo, fue recin en 1929 cuando el papado recuper la soberana sobre la ciudad del Vaticano, y aun entonces slo despus que Po XI firm el Tratado de Letrn, reconociendo el gobierno fascista de Benito Mussolini. Eso difcilmente puede tomarse como el gran poder descrito en Apocalipsis y en El conflicto de los siglos. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el mundo se dividi en dos campos hostiles; uno abiertamente hostil al

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catolicismo romano. El papa no poda hacer nada mientras la mitad de Europa estuviera engullida por el comunismo militante y ateo. Cunto poder poda desplegar cuando sus miembros fueron perseguidos, sus iglesias cerradas y sus sacerdotes encarcelados y aun asesinados en pases que haban sido fuertemente catlicos? Al papa, que pretenda ser el Vicario de Cristo sobre la tierra, no se le permita ni siquiera visitar parte de su propio continente de origen. Al otro lado del Atlntico, la Amrica protestante, durante muchos aos fieramente anticatlica, se estaba convirtiendo en una gigantesca potencia poltica, econmica y militar. El anticatolicismo haba estado tan arraigado en el modo de pensar de los norteamericanos, que incluso se reflej en la Declaracin de Independencia.1 Ya casi en nuestros das, como el ao 1966, cuando el papa Pablo VI habl ante las Naciones Unidas, el presidente Johnson visit al pontfice en su hotel. Si el as llamado sucesor de San Pedro hubiera ido a la Casa Blanca, habra habido un santo alboroto. Una vez ms decimos que este hecho difcilmente puede considerarse como el poder descrito en el Apocalipsis. Mientras tanto, Norteamrica y la Unin Sovitica, cada una habiendo almacenado un arsenal de armas nucleares y convencionales, se enfrentaban a la guerra fra, y Roma se sentaba aplastada e indefensa entre las dos. Pero entonces ocurri lo inesperado: el comunismo europeo y sovitico quedaron tirados en la contienda, y el papa Juan Pablo II, ms que ningn otro hombre, acaparaba el crdito de haberlos dejado fuera de combate. El papa, no Gorbachev, inici los cambios en Europa, deca un encabezado en el Jerusalem Post.2 La revista Time informaba que el papa polaco, Juan Pablo II, hizo ms que todos los hombres, para depositar al comunismo en la tumba.3 En el Baltimore Sun, William Pfaff escribi que libertar a los pases del bloque oriental fue un tema dominante del ministerio de Karol Wojtila, tras haber sido electo como el papa Juan Pablo II en 1978. Sus viajes a Polonia y a otras partes del mundo comunista, y las reacciones que esos viajes provocaron, fueron el mayor factor en el debilitamiento de la pretensin de legitimidad de los gobiernos comunistas.4 Incluso Gorbachev admiti: Todo lo que ha ocurrido en Europa Oriental en estos ltimos aos no habra sido posible sin la presencia de este papa.5

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Con tanto crdito por los extraordinarios eventos que han dado paso al nuevo orden mundial de la era posterior a la guerra fra, no sorprende que el papado ocupe ahora una posicin tan poderosa en el consenso mundial. Y en ningn otro lugar se puede explicar ms grficamente este repentino surgimiento del papado que en el libro de Malachi Martin titulado Las llaves de esta sangre. Desde las primeras pginas su autor declara que Juan Pablo II lanz al papado a la arena de la poltica internacional con un fervor no visto desde la Edad Media. La primera seal distintiva escribi Martin de la carrera de Juan Pablo como pontfice, fue que decidiera arrojar la camisa de fuerza de la inactividad papal en los principales asuntos mundiales.6 Dijo tambin que Juan Pablo haba lanzado la advertencia de que intentaba asumir y ejercitar efectivamente, una vez ms, el papel internacional que haba sido cntrico en la tradicin de Roma, y en el propio mandato que los catlicos sostenan que Cristo le haba conferido a Pedro y a cada uno de sus sucesores.7 Los comentaristas vieron esta tendencia desde muy temprano en el pontificado de Juan Pablo. En 1980 el Atlantic dijo que Juan Pablo haba hecho retornar, sin duda, al Vaticano al centro del escenario internacional.8 En 1979 el columnista catlico George Will escribi que en el ltimo cuarto de este siglo secularizado, el hombre ms galvanizador trabaja frente a un altar. El poder actual est asociado con hombres prosaicos que gobiernan grandes estados, cada uno de los cuales debe envidiar el poder del poeta cuyo Estado es un vecindario de la ciudad de Roma.9 Segn Martin, el papa se ve a s mismo, no como un lder mundial entre muchos, sino como el nico que, por virtud de su posicin, debera ser la ms prominente autoridad religiosa y poltica del mundo. Esa autoridad escribi Martin , esa fuerza, est simbolizada por las llaves de Pedro baadas en la sangre humana del Dios-Hombre, Jesucristo. Juan Pablo es y ser aquel da el nico poseedor de las llaves de esta sangre.1 0 Cul da? El da en que Juan Pablo asuma la suprema ca poltica que l cree que su posicin le da derecho a asumir. Porque en un anlisis final, Juan Pablo, como pretendiente a Vicario de Cristo, reclama para s el derecho de ser la corte de ltimo recurso sobre la sociedad de Estados como sociedad.1 1

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Segn Martin, la esencia del nuevo orden mundial de Juan Pablo es que, ni el marxismo opresivo con su ideologa atea, ni el capitalismo materialista con sus iniquidades finan cieras son aceptables, y ambos deben desaparecer. La dificul tad bsica para el papa Juan Pablo II en ambos modelos para el nuevo orden mundial es que ninguno de ellos se arraiga en las leyes morales de la conducta humana, reveladas por Dios a travs de las enseanzas de Cristo, tal como propone la iglesia de Cristo [i.e. la Iglesia Catlica Romana]. 2 En su primera encclica social (Centesimus Annus), despus del colapso del comunismo de Europa Oriental, el papa declar los problemas de ambos sistemas: La experiencia histrica del occidente muestra que aunque el anlisis del marxismo y sus fundamentos de alienacin fueran falsos, sin embargo, la alienacin y la prdida del autntico significado de la vida tambin es una realidad en las sociedades occidentales. Esto se refleja en el consumismo, cuando las gentes quedan atrapadas en la telaraa de la gratificacin falsa y superficial, en lugar de ayudrsele a experimentar su total calidad de persona en una forma autntica y concreta.1 3 Tambin afirm la necesidad del establecimiento de leyes dominicales. Uno se pregunta si existen las leyes y la prctica en las sociedades industrializadas para asegurar en nuestros propios das el ejercicio de este derecho bsico al descanso dominical.1 4 La publicacin de encclicas, por supuesto, no lo convierte a usted en una potencia mundial. Pero, con la muerte del comunismo europeo y sovitico, con la presente inestabilidad econmica internacional, con la decadencia moral de occidente, el mundo unido por las instalaciones de comunicacin masiva se dirige hacia un rumbo que podra proporcionarle a una figura internacionalmente reverenciada como la de Juan Pablo (o su sucesor) la autoridad poltica sin paralelo para obtener todos los poderes de su pontificado. Finalmente, segn Apocalipsis 13:1-3, algo parecido debe ocurrir. La bestia simblica de Apocalipsis 13, el papado, recibi una herida mortal: Vi una de sus cabezas como herida de muerte (Apoc. 13:3). Esa herida, sin embargo, no es permanente. Pero su herida mortal fue sanada; y se maravill toda la tierra en pos de la bestia (vers. 3). Durante ms de mil quinientos aos escribi Martin

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Roma haba mantenido una mano tan fuerte como era posible en cada comunidad local alrededor del ancho mundo... A grandes rasgos, y admitiendo algunas excepciones, esa haba sido la actitud de Roma hasta que las principales potencias seculares del mundo impusieron al papado doscientos aos de inactividad.1 5 Doscientos aos de inactividad impuestos sobre el papa do por las mayores potencias seculares del mundo? Doscientos aos nos llevan a la dcada de 1790. Los adventistas han fechado la herida mortal infligida a Roma (vase Apoc. 13:3), al final del tiempo, tiempos y medio tiempo de Daniel 7:25; (vase tambin Apocalipsis 12:6 y 13:5) en 1798. cuando el general francs Louis Alexandre Berthier tom prisionero al papa. Eso ocurri hace ms o menos 200 aos! Elena G. de White, en El conflicto de los siglos, hizo la advertencia de que la iglesia Romana abarca mucho en sus planes y modos de operacin. Emplea toda clase de estratagemas para extender su influencia y aumentar su poder, mientras se prepara para una lucha violenta y resuelta a fin de recuperar el gobierno del mundo.1 Este papa, dice 6 TSrtin, est empeado en una lucha para saber quin poseer y ejercer el doble poder de la autoridad y el control sobre cada uno de nosotros como individuos y sobre todos nosotros juntos como una comunidad; sobre la totalidad de los seis mil millones de personas que los demgrafos estiman que habitarn la tierra a comienzos del tercer milenio.1 7 Sus declaraciones (de Elena G. de White) de que forma parte de su poltica asumir el carcter que le permita realizar mejor sus fines1 , adquieren una dimensin muy interesante 8 en contraste con esta declaracin de Martin de que Juan Pablo tena una cierta e invaluable inmunidad a los ojos desconfiados y curiosos. Ese ropaje blanco y ese solideo, ese Anillo del Pescador en su dedo ndice, la panoplia de la liturgia papal, los atributos de la vida pontifical, todo ello significaba que la generalidad de los lderes mundiales, as como los observadores y comentaristas, lo veran casi exclusivamente como un lder religioso.1 9 Se ha puesto la Iglesia Catlica vestiduras como las de Cristo,1 advirti Elena G. de White; y Martin afirma: La certidumbre frrea de Juan Pablo que se deriva de su fe ipatlica y de su calidad personal como nico vicario de Dios

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entre los hombres es que cualquier esfuerzo humano que no est finalmente basado sobre las enseanzas morales y religiosas de Cristo debe finalmente fracasar.2 1 Roma tiene su mira puesta en el restablecimiento de su poder dijo Elena G. de White y tiende a recuperar su supremaca perdida... Est aumentando sigilosamente su poder. Sus doctrinas estn ejerciendo su influencia en las cmaras legislativas, en las iglesias y en los corazones de los hombres... Ocultamente y sin despertar sospechas ella est desplegando sus fuerzas para alcanzar sus propios fines.2 2 Martin dice que Juan Pablo plane dotar a su papado de un perfil internacional y, como papa, se movera entre los lderes mundiales y las naciones, reivindicando una posicin para s mismo como un lder especial entre los lderes, porque l jplanea surgir de esa competencia como vencedor^ 3 La iglesia romana no ha renunciado a sus pretensiones a la supremaca,2 dijo Elena G. de White. Y Malachi Martin 4 escribi: Juan Pablo, como pretendiente a Vicario de Cristo, 'reclama para s el derecho de ser la corte de ltimo recurso sobre la sociedad de Estados como sociedad.2 5 La sagacidad y astucia de la iglesia romana asombran. Puede leer el porvenir. Se da tiempo,2 dijo Elena G. de 6 White. Y Malachi Martin escribi: Juan Pablo es un papa que est esperando. Esa es la esencia de su accin .2 7 Muchos, aun entre los que no favorecen al romanismo escribi Elena G. de White se dan poca cuenta del peligro con que les amenaza el poder y la influencia de Roma.2 8 Martin escribi: Nadie, ya sea un individuo o un organismo, le ha conferido formalmente el derecho a actuar y hablar como la autoridad religiosa y el monitor moral de la sociedad de las naciones. Ha asumido este manto, y nadie que tenga importancia realmente le disputa ese hecho.2 9 Lo que l.e da a Lqs llaves de esta sangre una fuerza adicional es que el autor no es un adventista-excesivamenteentusiasta-que-pone fechas-para-la-ley-dominical, tratando de embutir los eventos actuales en nuestro esquema proftico. Malachi Martin es un devoto catlico (ha dedicado su libro al Inmaculado Corazn), es un ex jesuita que ama a su iglesia y est preocupado por su futuro. Por supuesto, su devoto catolicismo da al libro una inclinacin parcial en favor del papa y de .la iglesia romana, y el lector tiene que preguntarse acerca de la exactitud de cada detalle de un libro de 698

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pginas acerca de los eventos actuales sin una sola referencia o notas a pie de pgina. Pero lo importante es que la esencia de Las llaves de esta sangre escrito por alguien que probablemente no est relacionado con los intrincados mensajes de los tres ngeles consiste en que Juan Pablo II est involucrado en una lucha internacional para ganar la supremaca poltica a la cual l cree que su posicin lo hace acreedor y que, hasta aqu, como una figura de proporciones gigantescas, ha estado logrando con xito nunca igualado. Otros tambinKan* notado estas tendencias, aunque no tengan nuestra forma de ver las cosas. Dave Hunt es un escritor evanglico muy popular cuya produccin incluye The Seduction of Christianity y una enrgica revelacin de lo que es el mormonismo, The God Makers. El cree en el rapto secreto, en el Armagedn como una batalla geogrfica en el Medio Oriente, y en la centralidad de la nacin juda en la profeca bblica. En uno de sus ltimos libros, sin embargo, Hunt llega a algunas conclusiones adventistas. Cuando la mayora de los cristianos han estado buscando en todos, desde Gorbachev hasta Henry Kissinger, a algn judo sirio como el anticristo, Hunt escribi en su Global Peace and the Rise of the Antichrist: Y aqu es donde la trama se complica ms. Si el anticristo pretender en realidad ser Cristo, entonces sus seguidores deben de ser cristianos.3 0 Luego se vuelve ms cndido: De hecho, al decir cristiandad, tanto el papa como Gorbachev quieren decir Catolicismo Romano (el nfasis es de ellos). Que precisamente era la religin mundial oficial del Imperio Romano, la misma religin que debe recuperar ese estatus en preparacin para el anticristo... La iglesia y el cristianismo de la antigua Roma estn siendo resucitados ante nuestros mismos ojos con la bendicin de los lderes de las religiones mundiales y tambin de los principales protestantes.3 1 Las declaraciones de Hunt suenan como las de El conflicto de los siglos: As, el poder que Roma ejerce sobre sus sbditos es mucho mayor que el de cualquiera de los gobiernos seculares sobre sus ciudadanos. Cuando llegue el tiempo para hacer una eleccin con respecto a dnde estn nuestras lealtades, no hay mucha duda del resultado para los catlicos de cualquier nacionalidad.3 Elena G. de White escribi en 2 El conflicto de los siglos: Sea cual fiiere la nacionalidad o el

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gobierno de stos, deben considerar la autoridad de la iglesia como por encima de todas las dems. Aunque juren fidelidad al Estado, siempre quedar en el fondo el voto de obediencia a Roma que los absuelve de toda promesa contraria a los intereses de ella.3 3 Segn Hunt, Roma tampoco ha cambiado sus doctrinas: f'Ls doctrinas herticas de la salvacin que provocaron la Reforma no fueron cambiadas y el culto frreo de la iglesia en realidad se apret ms.3 Elena G. de White escribi: Pero 4 el romanismo, como sistema, no est actualmente ms en armona con el evangelio de Cristo que en cualquier otro perodo de s,u,historia.3 5 Hunt lamenta tambin la forma en que los protestantes estn abrindose ahora a la religin catlica: El horrible engao se hace mucho ms persuasivo y destructivo cuando los lderes protestantes sugieren que la Iglesia Catlica Romana predica el evangelio bblico. Por ejemplo, el animador de un popular espectculo cristiano de televisin (que dirige la cadena de televisin cristiana ms grande del mundo) con frecuencia da a los televidentes la falsa impresin de que la doctrina catlica romana no difiere de la de los evanglicos. En un programa, mientras entrevistaba a tres lderes catlicos, el animador declar que la diferencia entre las doctrinas protestantes y catlicas era meramente un asunto de semntica.3 Elena G. de White dijo que se nota una 6 indiferencia creciente respecto a las doctrinas que separan a las iglesias reformadas de la jerarqua papal; entre los protestantes est ganando terreno el concepto de que, al fin y al cabo, en los puntos vitales, las divergencias no son tan grandes como se supona.3 7 ^H unt escribi: El hecho de que el catolicismo est triunfando sobre el comunismo difcilmente puede ser una causa de regocijo; es un movimiento estratgico y necesario. El Imperio Romano no puede ser revivido si el catolicismo no .recupera su papel dominante (el nfasis es nuestro).3 8 Luego, en un lenguaje que hace parecer manso y casi inofensivo, al de El conflicto de los siglos, dice que el comunismo no ha sido en realidad el mayor enemigo del cristianismo. Esa distincin pertenece a la ramera babilnica que pretende ser cristiana pero que ha mandado ms almas al infierno que el marxismo, con el cual tiene mucho en comn, ^cnicamente, la Iglesia Catlica Romana es tan totalitaria

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como el comunismo siempre lo fue.3 9 Antes del golpe de estado de 1991 en Mosc, Hunt escri bi: Cualquiera sea el futuro del comunismo, este mundo no est destinado a caer bajo el dominio de un dictador marxista, sino bajo el anticristo. El atesmo no triunfar, sino una religin falsa. Y la Iglesia Catlica Romana desempear un papel clave en la realizacin de este dominio, y as en la determinacin del destino de la humanidad.4 0 Por ejemplo, en Polonia, ahora que el comunismo ha sido liquidado, la iglesia est restableciendo su dominio. La revista Time public que en Polonia la iglesia es omnipresente y, segn algunos, virtualmente omnipotente. El artculo deca tambin que el nuevo poder de Roma ha dejado a muchos polacos preguntndose incmodos si no ser que su pas llegar a convertirse en un Estado clerical, gobernado segn los dictados del papa Juan Pablo II.4 1 La influencia de Roma en los pases que en otro tiempo reconocan su dominio escribi Elena G. de White dista mucho de haber sido destruida.4 2 Los adventistas ya han sido testigos del nuevo orden mundial del papa Juan Pablo II en Europa Oriental. Cuando, a principios de 1992, el evangelista de la Asociacin de Potomac, Tony Mavrakos, dirigi una serie de reuniones evangelsticas en Kosice, Checoslovaquia, los sacerdotes catlicos locales dijeron a la gente que no asistieran a las reuniones que se estaban celebrando en la casa blanca, anterior cuartel general regional del partido comunista. Cuando las amonestaciones iniciales fracasaron, el obispo local ley un edicto, mencionando a Mavrakos por nombre, en el que adverta a los catlicos de que seran excomulgados si se los encontraba en las reuniones. Incluso publicaron anuncios en los peridicos contra l. Segn Mavrakos, el presidente de la asociacin local dijo que a los obispos les lleg una carta directamente del papa, en la cual los amonestaba fervientemente contra la asistencia a dichas reuniones. Hace ms de cien aos Elena G. de White explic precisamente las tendencias actuales en El conflicto de los siglos: La historia prueba lo astuta y persistente que es en sus esfuerzos por inmiscuirse en los asuntos de las naciones, y para favorecer sus propios flnes.4 El historiador catlico 3 Francis X. Murphy escribi en 1990: Convencido de que la iglesia debe manejar los asuntos polticos as como los

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religiosos, Juan Pablo ha hecho ms de cuarenta y cinco viajes a ultramar y ha mantenido contacto con todos los gobiernos y personas posibles, insistiendo en que la Santa Sede no es enemiga de ninguna nacin y de ningn pueblo.4 4 La iglesia catlica, escribi Elena G. de White, le pone actualmente al mundo una cara apacible, y presenta disculpas por sus horribles crueldades.4 El 1 de enero de 1991, Da 5 Mundial de la Paz, el papa Juan Pablo pronunci un mensaje sobre libertad religiosa que sonaba mejor que los que pronunciaba Thomas Jefferson: Es esencial dijo que el derecho a expresar nuestras propias convicciones religiosas pblicamente y en todos los dominios de la vida civil se asegure si los seres humanos han de vivir juntos en paz... Ninguna autoridad humana tiene el derecho de interferir con la conciencia de una persona... La verdad se impone slo por la fuerza de su propia verdad... Luego, hablando acerca de la persecucin, dijo: En cuanto a la intolerancia religiosa, no se puede negar que, a pesar de la firme enseanza de la iglesia catlica segn la cual nadie debe ser forzado a creer, han ocurrido muchos conflictos a travs de los siglos entre los cristianos y los miembros de otras religiones. Esto fue formalmente reconocido por el Segundo Concilio Vaticano el cual declar que en la vida del pueblo de Dios al abrirse paso a travs de las vicisitudes de la historia humana, hubo tiempos en que han aparecido medios de accin que no estaban de acuerdo con los principios del evangelio.4 6 En su primera visita a Checoslovaquia, el papa invit a formar un hogar europeo comn desde el Atlntico hasta los Urales, y tambin expres su confianza de que Europa res taurar completamente aquellos valores humanos y cristianos que han hecho su historia gloriosa y la han capacitado tam bin para ejercer una influencia benfica sobre otros pases del mundo.4 A fines de 1991 reuni, por primera vez en la 7 historia, a todos los obispos catlicos romanos tanto de Europa Occidental como de la Oriental en un intento de buscar el cumplimiento de su visin: la recristianizacin de los pases occidentales.4 Durante un simposio que dur cuatro das en 8 Roma, el papa dijo que un redescubrimiento de las races cristianas es la clave para una Europa unida.4 9 Por supuesto, por valores cristianos se refiere a valores cristianos catlico-romanos, y por races cristianas quiere decir races catlico-romanas, y por recristianizacin quiere

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decir restablecimiento del dominio catlico. Hace poco un peridico italiano public un artculo acerca de las operaciones de la KGB en Italia durante la Guerra Fra. El ex general de la KGB, Boris Solomatin, que supervis la obra de la KGB italiana de 1976 a 1982, dijo que el Vaticano es una verdadera superpotencia que debe ser vigilada.5 0 .,^SEste mundo dijo Juan Pablo en Checoslovaquia debe ser conquistado.5 1 Y lo ser, aunque no todos cooperen. Martin escribi en m s llaves de esta sangre que ciertas religiones tienen una oposicin profundamente arraigada, que equivale a una ene mistad fomentada, contra todo lo que representa Juan Pablo :omo eclesistico y como geopoltico. Entre ellos, dice, estn los. adventistas del sptimo da.5 2 Martin hace una interesante declaracin acerca de estos grupos de oposicin: Juan Pablo los observa con i^na especial solicitud. Pero sabe que, tal como estn, su futur se encuen tra a lo largo de dos caminos. O permanecern plantados en relativo aislamiento en sus grietas histricas, aferrndose a sus tradiciones o, como algunos de ellos ya han mostrado incli nacin a hacerlo, decidirn aceptar alguna forma de fusin con las diferentes mareas que avanzan sobre sus posiciones. Por lo dems, cualquier alivio final y satisfactorio de su situacin pattica, debe esperar los acontecimientos histricos del futuro cercano, de magnitud mundial (el nfasis es nuestro).5 3 Martin no menciona cules sern esos eventos de magni tud mundial, o cmo afectarn a aquellos que insistan en per manecer en sus grietas histricas (el sbado, sptimo da de la semana?). En realidad no necesita hacerlo. Nosotros ya lo sabemos. Una vez que el sbado llegue a ser el punto focal de controversia en toda la cristiandad escribi Elena G. de White en El conflicto de los siglos, y las autoridades religio sas y civiles se unan para imponer la observancia del domin go, la negativa persistente, por parte de una pequea minora [aisladas en sus grietas histricas], de ceder a la exigencia popular, la convertir en objeto de execracin universal. Se de mandar con insistencia que no se tolere a los pocos que se oponen a una institucin de la iglesia y a una ley del Estado; pues vale ms que esos pocos sufran y no que naciones en teras sean precipitadas a la confusin y la anarqua.5 4

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Siempre ha sido una prctica esencial para Roma estribi Martin tomar sus decisiones ms importantes sobre la premisa de que el bien de la geocomunidad debe tener prece dencia sobre todas las ventajas locales. La poltica internacio nal podra ser impulsada y regulada de acuerdo con el benefi cio que obtendrn ciertos grupos o naciones a costa de otros.5 5 Cul podra ser ese costo para otros? Y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bestia para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase (Apoc. 13:15). Al parecer, el papa (quienquiera que sea) tendr todas las cartas en la mano.

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La santa alianza
1 subttulo del libro Las llaves de esta sangre, publicado en 1990, es: La lucha por el dominio mundial entre el Papa Juan Pablo II, Mikhail Gorbachev y el occidente capitalista. Desde entonces, la competicin se redujo a dos, pues Gorbachev no pudo lograr el dominio sobre su propio pas, mucho menos sobre el mundo. Segn el cuadro escrito por Malachi Martin (que parece estarse formando), slo dos contendientes por el dominio mundial entrarn en escena: el occidente capitalista (encabezado por los Estados Unidos) y Juan Pablo II (h'der del catolicismo romano), los dos poderes descritos en Apocalipsis y El conflicto de los siglos que eventualmente controlarn el mundo! Si bien Martin dice que Roma y los Estados Unidos compiten por el dominio mundial, la revista Time los mostr cooperando mutuamente, lo cual, de acuerdo a la profeca, es lo que ocurrir finalmente. Dicha revista, con una fotografa del papa y Ronald Reagan en la cubierta, traa este encabezado: La Santa Alianza: cmo Reagan y el papa conspiraron para auxiliar al Movimiento Solidaridad de Polonia y apresurar la cada del comunismo. En esencia el artculo deca que desde 1982 hasta la cada del comunismo polaco, los Estados Unidos y el Vaticano, bajo el liderazgo del papa Juan Pablo II y el presidente

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Ronald Reagan, cooperaron en una operacin clandestina para libertar a Polonia del comunismo y aflojar las ligaduras soviticas sobre Europa Oriental. Esta fue una de las grandes alianzas secretas de todos los tiempos, dijo Richard Alien, primer consejero de seguridad nacional de Reagan, quien form parte del equipo que trabaj con el papa.1 El artculo, aunque trataba bsicamente de poltica, introdujo indirectamente otro aspecto de la profeca: la unin de protestantes y catlicos. De no haberse reducido la hostilidad, lo cual ha establecido una atmsfera de amistad y cooperacin sin precedentes entre catlicos y protestantes, esta santa alianza, probablemente nunca habra existido. Aquel nmero de la revista Time anticipa, entonces, no slo la alianza poltica entre los Estados Unidos y el Vaticano, sino tambin el creciente acercamiento entre protestantes y catlicos. Los protestantes consideran hoy al romanismo escribi Elena G. de White en El conflicto de los siglos con ms favor que aos atrs.2 Recientes actitudes hacia los catlicos romanos escribi Kenneth Kantzer, editor emrito de la revista Christianity Today se han vuelto cautamente tolerantes.3 Y mucho ms que slo tolerantes. A pesar de las diferencias teolgicas, los catlicos y los protestantes han estado unindose en todos los aspectos posibles, particular mente en cuestiones sociales. Si el catolicismo ha de volverse ms catlico en el futuro escribi David Wells en la revista Eternity , que es lo que espero bajo el actual papa, entonces las diferencias teolgicas se volvern ms agudas, pero nuestras alianzas con los catlicos contra la cultura secular pueden volverse ms profundas. Yo, por mi parte, estoy listo a hacer el trueque.4 En la introduccin del libro Evangelical Catholics, escrito por el laico catlico Keith Fournier, Charles Colson escribi: Ya es tiempo de sobra de que todos nosotros que somos cristianos nos unamos a pesar de las diferencias de nuestras confesiones religiosas y de nuestras tradiciones, y hagamos una causa comn para que los valores cristianos vuelvan a reinar en nuestra sociedad. Cuando los brbaros escalan las murallas, no hay tiempo para peleas triviales en el campamento.5 Al parecer, para Colson, todo lo que separa a

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los catlicos de los protestantes son peleas triviales. Pat Robertson, tambin promueve la unidad con los catlicos en cuestiones de intereses comunes. Creo francamente declar que si los evanglicos y los catlicos estadounidenses trabajan juntos, podrn verse muchas iniciativas en favor de la familia en nuestra sociedad, y seremos un dique efectivo para algunas de las iniciativas de ciertos izquierdistas radicales.6 En ese mismo editorial de Christianity Today, Kantzer continu: Finalmente nosotros [evanglicos y catlicos] podemos trabajar juntos en aquellos asuntos polticos y sociales donde estamos firmemente de acuerdo... Nuestros esfuerzos unidos en esas reas harn mucho para influir sobre el mundo para bien... A pesar de las diferencias bsicas, podemos usar nuestro sistema judeo-cristiano de valores para forjar un liderazgo moral que har avanzar la causa de la justicia y la paz a travs de una sociedad estable en nuestra nacin y el mundo.7 William Bentley Ball, famoso abogado constitucional y laico catlico, escribi un artculo en Christianity Today, en el que pregunta: Por qu no podemos trabajar juntos? , y afirma que los catlicos conservadores y los evanglicos sostienen muchas doctrinas en comn: la divinidad de Cristo, el nacimiento virginal, el Espritu Santo, la infalibilidad de la Biblia, la existencia de Satans, y la salvacin del hombre a travs de Cristo. Poda haber aadido tambin la santidad del domingo y la inmortalidad del alma. De esas creencias comunes explic muchos catlicos y muchos evanglicos derivan claras posiciones sobre asuntos de la ley y poltica pblica.8 Est ganando terreno la opinin escribi Elena G. de White de que, al fin y al cabo, en los puntos vitales las divergencias no son tan grandes como se supona.9 En aos recientes dijo un peridico catlico grupos evanglicos y catlicos han unido sus fuerzas en todos los niveles de la accin social desde las protestas a nivel local, hasta el cabildeo en el Congreso para lograr cambios en la poltica pblica, y han prevalecido en una variedad de intereses compartidos.1 0 Un ejemplo de esta alianza poltica entre catlicos y protestantes ocurri en abril de 1992, cuando los catlicos romanos y los lderes de la Convencin Bautista del Sur

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representando a los dos grupos religiosos ms grandes, grupos que no han sido amigos histricamente presentaron un memorial amistoso, instando a que se haga una completa reconsideracin constitucional sobre las leyes del aborto en los Estados Unidos.1 1 Adems de las empresas polticas y los intereses compartidos, ha surgido otro medio de reconciliacin entre protestantes y catlicos: la nocin de catlico y evanglico. Si, al igual que yo, usted se considera una persona protestante segn la tradicin de la Reforma escribi Colson en el libro de Keith Foumier, es posible que se sorprenda de encontrarse ms a gusto con el pensamiento de Keith que con el de muchos de sus hermanos y hermanas protestantes. Si usted es catlico ortodoxo, puede descubrir que en realidad est en el campamento evanglico.1 2 Si bien numerosos factores estn entretejidos en esta idea de evanglicos y catlicos, uno de los que predominan es el nacimiento del movimiento carismtico entre los catlicos romanos. En las ltimas dos o tres dcadas, el influjo de sesenta millones de catlicos alrededor del mundo en el movimiento carismtico ha hecho ms para derribar las barreras que ningn otro factor desde el Concilio Vaticano II. A quin le preocupa si ellos rezan el rosario, confiesan sus pecados a los sacerdotes, y creen que el papa es infalible; si hablan en lenguas y manifiestan otros dones entonces Jess debe de estar obrando en sus vidas. Tienen el bautismo del Espritu Santo, y eso es lo nico que cuenta. Las enseanzas carismticas protestantes y catlicas sobre la vida cristiana escribi el editor emrito de Christianity Today, J. L. Packer son, para todos los intentos y propsitos, idnticas. No es esto significativo para el futuro del cristianismo?1 3 No es difcil ver la forma en que el movimiento carismtico puede formar el puente. Los carismticos han tendido siempre a enfatizar los dones espirituales a expensas de la doctrina. Una iglesia carismtica tpica podra estar llena de premilenialistas, amilenialistas, posmilenialistas, medio-premilenialistas, medio-posmilenialistas, y as por el estilo. Fuera de unas pocas creencias bsicas, tales como la divinidad de Cristo, el Espritu Santo, la existencia del diablo (los catlicos tambin creen en todas ellas), los carismticos bien pueden estar en desacuerdo en prcticamente todas las

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dems doctrinas. Lo importante es estar llenos del Espritu. Eso anula toda diferencia doctrinal, incluso con los catlicos romanos. El movimiento carismtico catlico tampoco parece ser una moda pasajera. En junio de 1992, diecisiete mil catlicos carismticos se reunieron en Pittsburgh para celebrar el aniversario nmero veinticinco del movimiento.1 Estos han 4 sido aceptados por el Vaticano, con la bendicin plena del papa Juan Pablo II. La Oficina de la Renovacin Carismtica Internacional tiene un lugar en el Vaticano. Las conferencias carismticas que se han celebrado en todo el mundo, estn llenas de catlicos, quienes pretenden que sus dones carismticos han profundizado su experiencia con el Rosario y la Misa, y aumentado su devocin por Mara.1 Sacerdotes, monjas, incluso monjes, levantan las 5 manos, hablan en lenguas y profetizan. En una reunin carismtica en Nueva Orleans en 1987, la mitad de los parti cipantes eran catlicos romanos, y tambin lo eran la mayora de los oradores. El lder carismtico, Vison Synan, llam a estas conferencias la ms grande reunin de su clase en el mundo, donde protestantes y catlicos se congregaron juntos.1 6 Tiempo hubo en que los protestantes estimaban altamente la libertad de conciencia obtenida a costa de tantos sacrificios. Enseaban a sus hijos a rechazar al papado y sostenan el principio de que tratar de congeniar con Roma equivala a traicionar la causa de Dios. Pero cun diferentes son los sentimientos de los mismos hoy!1 7 He hallado comenta Billy Graham a mucha gente en la Iglesia Catlica Romana, tanto clrigos como laicos, que creo son cristianos nacidos de nuevo. Pueden diferir sus puntos de vista teolgicos de los mos, pero creo que pertenecen al cuerpo de Cristo. De modo que los considero como mis hermanos y hermanas en Cristo.1 Incluso Elena G. de White escribi que es verdad que hay verdaderos cristianos en la Iglesia Catlica Romana;1 9 pero dijo que de stos, muchos se unirn aun a su pueblo [de Dios] despus de recibir la verdad. Pero no es eso precisamente lo que Billy Graham quiere decir. Muchos catlicos se consideran como verdaderos evanglicos. Por tanto, mi identidad como catlico cristiano escribi Keith Fournier es necesariamente evanglica. Yo

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soy evanglico porque estoy encendido de celo por proclamar las buenas nuevas de Cristo Jess. Como dije antes, la palabra evanglico no debe reservarse slo para un pequeo segmento de cristianos. Ms bien, debera ser el adjetivo que caracterice y enorgullezca a todos los pueblos cristianos.2 Al parecer, ms y ms protestantes estaran de acuerdo con esa posicin. Las advertencias de Elena G. de White en El conflicto de los siglos, de que los catlicos y protestantes, sepultando sus enemistades, se uniran ha llegado a ser una realidad. Ella nunca dijo que tendra que haber una completa armona doctrinal; dijo, simplemente, que se imiran en puntos comunes, lo cual est ocurriendo. Eventualmente se imirn en un frente comn para promover la legislacin dominical. Mientras tranto, se estn uniendo donde y cuando pueden. Los siguientes encabezados han sido muy comunes durante los ltimos aos: Los Anglicanos invitan a la unidad bajo el liderazgo del papa;2 Luteranos piden al papa celebrar 2 juntos la comunin;2 Nuevas seales de reunificacin;2 3 4 Obispos catlicos y luteranos se unirn para adorar juntos.2 5 Lo que es asombroso acerca de estos eventos a la luz de El conflicto de los siglos, es que las doctrinas catlicas bsicas no han cambiado. Roma no ha renunciado, ni siquiera diluido, a la misa, la transubstanciacin, la confesin auricular, la veneracin a Mara (ms bien sta se ha disparado en los ltimos tiempos), la inmaculada concepcin, la asuncin corporal de Mara al cielo, el purgatorio, la infalibilidad papal, la supremaca papal, y la Iglesia Catlica como la intrprete definitiva de las Escrituras. Pero el romanismo escribi Elena G. de White hace un siglo, como sistema, no est actualmente ms en armona con el evangelio de Cristo que en cualquier otro perodo de su historia.2 6 Numerosas reuniones sobre justificacin por la fe, doctrina que dividi a la iglesia al principio, se han celebrado entre eruditos catlicos y protestantes, y se leen de vez en cuando declaraciones formales de mutua concordancia, pero stos son mayormente debates acerca de la semntica (los adventistas discutimos los mismos asuntos entre nosotros), pero la posicin catlica no ha cambiado. Roma sigue siendo la que ha sido durante todos los siglos: una iglesia sacramental,

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lo cual significa que para ella, la salvacin slo puede ser posible a travs de su mediacin jerrquica-sacramental. Usted tiene que hacer ciertas cosas para ser justificado, y hacerlas slo a travs de la iglesia. En el Concilio Vaticano II, cuando la Iglesia Catlica se afloj, el concilio compar a la Iglesia Romana con el Redentor encarnado. La iglesia fue instituida, dijo el concibo, como un sacramento universal de salvacin. Y sta es la iglesia que muchos protestantes aceptan como evanglica? Se ha verificado un cambio escribi Elena G. de White en El conflicto de los siglos, pero no es el papado el que ha cambiado.2 Juan Pablo, a pesar de todas las declaraciones en 7 torno a la unidad del cuerpo de Cristo, es un conservador dogmtico que muestra poca disposicin a comprometerse. Al parecer, no tendr que hacerlo, puesto que los protestantes ya aceptan a Roma tal como es. Y, de acuerdo a la inspiracin, es la forma en que lo haran. Eso es exactamente lo que est ocurriendo.

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La nueva derecha cristiana: nacidos de nuevo?


4 . simple vista, parecera demasiado bueno para ser verdad. Jerry Falwell, el una vez azote de los liberales, feministas, humanistas, homosexuales, bolcheviques, demcratas y ateos, estaba concentrado en moderar los postulados evanglicos de la Liberty University a fin de conseguir sesenta millones de dlares de los impuestos para su escuela que tena problemas econmicos.1 Las organizaciones de la Nueva Derecha Cristiana tales como la National Christian Action Council, Moral Majority y el Freedom Council, todas fundadas para salvar a los Estados Unidos, no pudieron salvarse ellas mismas. Todas quedaron tiradas en el camino, juntamente con publicaciones fundamentalistas como el Fundamentalist Journal y Conseruative Digest. La debilidad de Jimmy Bakker por el dinero y la debilidad de Jimmy Swaggart por las mujeres, contribuyeron a hundir las aportaciones para los sueos polticos de la Nueva Derecha Cristiana en menos tiempo de lo que le tom al electorado norteamericano para acabar con la campaa presidencial de Pat Robertson en 1988. E incluso despus de doce aos de Reagan y Bush, la Nueva Derecha, llamada una vez la pieza clave del movimiento conservador,2 paraci haberse precipitado inexorablemente hacia el olvido poltico. Sin embargo, las apariencias pueden engaar. En

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realidad, lejos de estar muerta, la Nueva Derecha goza de excelente salud y est ms arraigada que nunca antes en el sistema poltico norteamericano. La derecha evanglica est de regreso escribi Thomas Atwood, editor de la Politic Review, mejor organizada para las contiendas polticas locales y estatales y menos dependiente de los altamente visibles lderes nacionales, y mucho ms efectiva puesto que trabaja a travs de organizaciones de bases ms amplias que no estn explcitamente identificadas con el evangelismo.3 En la dcada de los ochenta dice el especialista en ciencias polticas, Matthew Moen la Nueva Derecha alter el dilogo pblico y el debate del Congreso. En la dcada de los noventa se est infiltrando subrepticiamente en la estructura del poder a fin de ganar influencia de modo inusitado, proeza que fue incapaz de lograr antes. Y, en ciertos aspectos, con esta nueva estrategia, ahora es ms fuerte que nunca antes.4 Fue necesaria una nueva estrategia. Pese a la proliferacin, de la noche a la maana, de una sopa de siglas de las organizaciones de la Nueva Derecha, campaas masivas de recoleccin de fondos, e intenso trabajo de cabildeo en Wshington, D.C., la Nueva Derecha no pudo lograr la aprobacin de ninguna de las leyes que apoyaba excepto, quiz, la derrota de la Enmienda de los Derechos de Igualdad durante toda la dcada de los ochenta y principios de la de los noventa. Sus lderes hicieron ciertas maniobras para que la enmienda que propona la autorizacin de orar en el saln de clases entrara al senado (proeza no pequea), pero fueron incapaces de convertir eso, o cualquier otra cosa que valiera la pena, en una victoria. Aunque la Nueva Derecha ayud a Ronald Reagan, quien expresaba sus trivialidades en forma convincente (por ejemplo, a la Nueva Derecha le gust su discurso del imperio del mal, en Orlando en 1983) y revisti a dicho movimiento de legitimidad, no apoy sus objetivos polticos con el santo celo que ellos esperaban. No propuso una enmienda constitucional para situar el aborto al margen de la ley; no instituy legalmente la prctica de la oracin en las escuelas; no redujo los derechos de los homosexuales, y muy rara vez asisti a la iglesia. Su sucesor, un episcopal de pura sangre, George Bush, que repiti algunos de los lugares comunes de Reagan (aunque no en forma tan convincente),

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hizo an menos. Y ahora se enfrentan con el congreso de Clinton. Algunos afiliados con la Derecha Religiosa escribi Tom Roberts arguyen que fuera de la notable excepcin de los nombramientos conservadores en el sistema judicial, incluyendo a la Suprema Corte, los evanglicos han visto poco recompensados sus esfuerzos en las urnas.5 El 24 de abril de 1990, por ejemplo, los representantes de la Fuerza de Avanzada de los homosexuales y las lesbianas, por iniciativa de la Casa Blanca, estuvieron presentes en la Oficina Oval para la firma de la ley de delitos odiosos6. Ms de una dcada despus que la Nueva Derecha prometi moralizar a los Estados Unidos, George Bush traa a los homosexuales a la Casa Blanca en vez de ponerlos al margen de la ley (no hay duda de que Clinton traer a muchos ms de ellos)! Obviamente, nada de lo que la Nueva Derecha Cristiana hizo en la dcada de los ochenta dio resultado. Y, considerando sus tcticas, no nos sorprende que as fuera. No importa cun justas fueran algunas de las causas que defendan, con mucha frecuencia sus mtodos no lo eran, lo cual fue causa de comentarios negativos en los noticieros vespertinos. El peridico Christian Voice, public su infame Candidates Biblical Scorecard (Anotador bblico para el candidato), el cual llevaba un registro de todos los contendientes que no haban logrado un solo voto pro-Biblia en ninguna cuestin, desde una enmienda para un presupuesto equilibrado hasta la Freedom Fighters (luchadores por la libertad) de Nicaragua.7 La histeria de la recoleccin de fondos, como una carta que aseguraba que las donaciones a esta organizacin muy bien podan determinar la diferencia entre la supervivencia de los Estados Unidos y la destruccin de dicha nacin por la ira de Dios, quiz mediante fuego nuclear o fuego y azufre8, no cay bien ni en la prensa ni en Peoria. El comentario de la senadora por el Estado de Alaska, Edna De Vries, acerca de que los no cristianos deberan abandonar el pas, o la hit list9 (lista especial) de oracin de Greg Dixon, lder de la Mayora Moral de Indiana, o la declaracin del ministro bautista W. A. Criswell, de que esta nocin de la separacin entre la Iglesia y el Estado es el producto de la imaginacin de un infiel,1 enfri 0 a muchos norteamericanos que todava conservan vina saludable duda acerca de la mezcla de la religin con la

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poltica. Cuando la figura ms popular de la Derecha Cristiana, Pat Robertson, acus pblicamente a George Bush de urdir las transgresiones sexuales de Jimmy Swaggart para desacreditar la campaa poltica de Robertson en 1988, fue muy obvio que la Nueva Derecha Cristiana necesitaba una reparacin general masiva en poltica y relaciones pblicas. Los evanglicos necesitan convertirse en estudiosos del proceso poltico dijo Robert Dugan, director de la National Association ofEvangelicals (NAE) en Wshington. Necesitan llegar a ser ms sofisticados en integridad y conocimiento.1 1 Y lo estn siendo. Los polticos que proferan amenazas bblicas, que respiraban fuego y azufre contra los legisladores que no aprobaban leyes basadas en la Biblia, estn siendo reemplazados sutilmente por conservadores ms astutos polticamente y que trabajan entre bambalinas para promover la misma agenda de aquellos que amenazaban con los fuegos del infierno y la condenacin eterna. Nuevas imgenes han surgido ahora dice Moen, que tienen la astucia y sofisticacin de las que una vez carecan. La Nueva Derecha tambin ha pulido su retrica. Las advertencias de Jimmy Swaggart a sus oponentes polticos de que no os habis opuesto a los moralistas partidarios de McCarthy. No os habis opuesto a los rsticos fundamentalistas. Os habis vuelto contra Dios,1 est siendo reemplazada 2 por un enfoque menos sectario y ms sofisticado. En vez de referirse a la lucha en torno al aborto como a una batalla para detener este holocausto nacional para que no se encienda la ira del Dios todopoderoso, sin mezcla de misericordia contra esta nacin inicua y cargada de pecado, se la llama ahora el debate por los derechos de los no nacidos; la oracin en las escuelas se llama ahora oportunidades iguales para los valores religiosos; y los crditos del gobierno sobre impuestos educativos se han vuelto ahora un asunto de libertad de eleccin para la educacin religiosa. Y no denominar tan a menudo como cosas del diablo las posiciones polticas contrarias a las de ellos. Ya no se refieren tan abiertamente a los homosexuales como pervertidos y sodomitas. Los activistas son entrenados tambin para evitar la oratoria del tipo de Dios-me-llam-a-advertirles-en-el-nombre-del-SeorJesucristo-que-sus-posiciones-polticas-estn-contra-la-SantaPalabra. Sin embargo, incluso ahora, los activistas polticos de la ,

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Nueva Derecha Cristiana se dan sus resbalones ocasionalmen te. En 1992, Jay Grimstead, presidente de la New Right California Activists Network (Asocacin de Activistas de la Nueva Derecha de California), envi una carta a William B. Alien, profesor de ciencias polticas que en ese entonces competa contra el conservador muy querido Bill Dannemeyer, para entrar al senado norteamericano. Grimstead le advirti que le invitamos en el nombre de Jesucristo, Rey del universo, a abandonar inmediatamente este necio intento de llegar al senado y a anunciar pblicamente que echa todo su peso y su campaa en apoyo de Dannemeyer para que alcance la victoria. Si Alien se rehusaba a retirarse de este necio curso de accin, este aborto poltico que no puede ser otra cosa ms que ayudar a las fuerzas de las tinieblas, Greamstead le advirti que, adems de consecuencias polticas, poda afrontar las consecuencias celestiales tambin. Tenemos la sensacin profetiz de que Dios mismo har esfuerzos para disciplinar y juzgar esta accin suya como lo vea ms conveniente. Como se lo dir cualquiera que haya sido disciplinado por nuestro Padre Celestial, l puede tratarnos con bastante violencia.1 3 Aunque Grimstead dijo despus que aquello era un borrador, y envi despus una copia revisada sin las amenazas, la carta revel que, a pesar de sus pretensiones de conversin poltica exterior, el corazn de la Nueva Derecha no ha cambiado. Adems de reemplazar los bombazos relativos a la ira de Dios (con excepciones) por una terminologa ms aceptable, la Nueva Derecha ha revisado completamente su estrategia. Sabiendo que con ello puede ganar en el Congreso o en la Casa Blanca, al menos por ahora, la Nueva Derecha Cristiana se ha sumergido en una campaa nacional para involucrarse sin llamar la atencin ms bien en los niveles polticos estatales y locales. La dcada de los noventa nos da la gran oportunidad de ejercer el activismo en las races mismas dice James Muffett, director del Michigan Committee for Freedom (Comit pro libertad de Michigan). Ha llegado el tiempo de apartar nuestros ojos de la Casa Blanca y de enfocarlos en las races mismas [de la estructura poltica].1 4 Trabajando mayormente a travs del Partido Republicano, la Nueva Derecha Cristiana est colocando a su

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gente en posiciones de Juntas Escolares y en las legislaturas de los Estados en toda la nacin. Los cristianos evanglicos conservadores ayudan o postulan al Partido Republicano, al menos en media docena de Estados, escribi el analista poltico Rob Gurwitt, y ellos estn haciendo campaas para ganar posiciones en concilios y juntas escolares desde Oregn a Georgia. Ellos dice l desarrollaron un grupo de estrategas polticos de experiencia que ahora estn surgiendo en las campaas de candidatos y grupos polticos de las corrientes principales. La Derecha Cristiana ya no es un grupo poltico ingenuo. Sus lderes han aprendido la forma de incautarse del poder.1 5 Y ahora estn alcanzando posiciones en las cuales es ms problable que logren su objetivo. Tratamos de apoderarnos de Washington dijo Robert Reed, director de la Coalicin Cristiana de Pat Robertson, cuando deberamos habernos concentrado en los Estados. La batalla real que les interesa a los cristianos son sus vecindarios, las juntas escolares, los concilios de las ciudades, y las legislaturas estatales.1 6 La palabra clave que revela el nuevo enfoque es coalicin. En vez de imas pocas estructuras con gran concentracin de poder centralizada en una determinada zona, los pequeos grupos independientes se estn esparciendo por todo el territorio nacional y trabajando por los mismos objetivos. En la dcada de los noventa dijo Tim LaHaye, presidente de Family Life Seminar y lder de la Nueva Derecha Cristiana la Derecha Religiosa va a estar compuesta de un ejrcito de organizaciones financiadas y patrocinadas independiente y localmente, que trabajan en forma paralela, pero individualmente.1 7 Este enfoque tipo guerrilla tiene claras ventajas sobre las lides polticas convencionales. En primer lugar, usted no necesita demasiado conocimiento poltico para manejar una Junta Escolar en Podunk, Arkansas, como el que se requiere en el Senado de los Estados Unidos en Wshington; y por lo tanto, los cuadros ms sencillos podrn hacer un impacto en lugares donde anteriormente no podan. La mayora de los norteamericanos no saben mucho acerca de los polticos locales; la mayora no se involucra, y la mayora, incluso, no se preocupa: les invade una apata que acta en favor de la Nueva Derecha. Durante la campaa presidencial de 1988,

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por ejemplo, una encuesta mostr que el 49 por ciento de los estadounidenses no saban que Lloyd Bentsen era el compaero de frmula de Michael Dukakis! Adems, la participacin de los electores es, por lo general, muy lenta: otra situacin de la cual la Nueva Derecha espera sacar ventaja. No hay duda escribi Dugan de la NAE que los cristianos evanglicos pueden ganar la guerra cultural, por el tremendo peso de sus votos.1 8 Adems, con este enfoque mejor hilvanado, las organizaciones independientes que trabajan a nivel de las races del sistema poltico no se espera que atraigan mucho la atencin de los medios masivos de comunicacin hostiles, como lo ara una horda de predicadores en Wshington disparando versculos bblicos y declarando: Vamos a controlarlo todo por Jess! Aleluya! Quiz lo que ms favorezca a este enfoque bsico congregacional, es que esos numerosos grupos independientes dispersos por toda la nacin, son mucho ms difciles de detectar que unos pocos personajes notables en Wshington. V a a ser difcil advierte Joe Conn, de la organizacin Americans United for Separation of Church and State (Estadounidenses imidos en favor de la separacin de la Iglesia y el Estado) monitorear la actividad de tantas organizaciones pequeas. Recientes movimientos polticos locales de California son un ejemplo de este empeo a niveles bsicos. A principios de la dcada de los noventa la Nueva Derecha se apoder del control de la mitad del Comit Central del Partido Republicano, as como de las juntas estatales. En el Condado de San Diego, sesenta activistas de la Nueva Derecha algunos que participaban como candidatos clandesti nos,1 ganaron posiciones en las juntas escolares, en la 9 Junta del Departamento de Aguas, y en el concejo municipal, en noviembre de 1990. Los evanglicos conservadores que quedaron de la campaa presidencial de Pat Robertson no slo permanecen en la estructura del Partido Republicano, sino que estn luchando para controlarlo. Despus de las elecciones de 1988 escribi Frederick Clarkson los cuadros de Robertson tomaron el control de la Asamblea del Partido Republicano de California (CRA), una unidad conservadora del partido. El CRA, en alianza con los Jvenes Norteamericanos en Pro de la Libertad, Universita rios Republicanos y un grupo de oficiales del ala derecha...

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tramaron tomar el control de los comits republicanos a nivel de Condado y finalmente la Junta Estatal. La Coalicin Cristiana de Pat Robertson (CC), a diferencia de la difunta Mayora Moral, est propagando el evangelio poltico de la Nueva Derecha a nivel local, donde promover los valores cristianos a travs de una red de filiales en el Estado y captulos en los condados.2 Habiendo 1 comenzado con una lista por correo de 1.8 milln de nombres dejados por las maniobras de la ltima campaa presidencial de Pat Robertson, la organizacin pretende obtener 250,000 miembros de esa lista en cuarenta estados y, de acuerdo a las publicaciones de la la CC, el nmero est creciendo. Si la respuesta que vemos a nivel nacional indica algo escribi el director nacional de CC, Guy Rodgers, los cristianos de todas partes concuerdan en que es tiempo para tal excelencia [en poder poltico], ya que el mensaje se est esparciendo como fuego en la pradera... Los cristianos estn tomando en serio la idea de impactar la arena de la poltica pblica.2 2 Segn la publicacin promocional de la Coalicin Cristiana, sta planea representar las preocupaciones cristianas ante los concilios locales, las legislaturas estatales y el Congreso, as como entrenar a los lderes cristianos para una accin social y poltica efectiva. Un anuncio deca que ahora los cristianos se pueden imir en un movimiento de base que cambiar el status quo. Otro, que promova una Escuela de la Coalicin Cristiana de Liderazgo de dos das, deca: Cralo o no, puede ser que el Seor quiere que usted luche por un puesto poltico. Otro deca: Una unin de base de los evanglicos, catlicos pro Familia y sus aliados, estamos decididos a evitar el atropello de nuestra herencia judeocristiana. Algo de su material, especialmente en la prensa secular, es astuto, indicativo del enfoque ms maduro de la Nueva Derecha y el desarrollo poltico de Pat Robertson. El 20 de junio de 1990, la Coalicin Cristiana public una pgina completa en el Washington Post (a un costo de $44,350), dirigida al Congreso de los Estados Unidos. Escrito en forma de carta por Pat Robertson, el anuncio adverta al Congreso acerca de las apropiaciones para el arte que muchos norteamericanos encuentran ofensivo. Puede haber conclua el anuncio ms homosexuales

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y pederastas en su distrito que catlicos y bautistas. Es posible que usted descubra que la clase trabajadora de su distrito desee que usen su dinero en ensear a sus hijos cmo sodomizarse irnos a otros. Bien podran notar tambin que los catlicos romanos de su distrito quieran gastar su dinero en la adquisicin de retratos del papa empapados de orina. Pero podra ser que no. Hay una manera de saberlo. Vote por la apropiacin de la NEA como quieren Pat Williams, John Frohnmayer y la Fuerza de Avanzada de los Homosexuales y Lesbianas. Y dnme el gusto de ver lo que va a pasar. Firmado: Pat Robertson. Robertson no hizo advertencias acerca del furor de un Dios airado que cae sobre aquellos paganos que votaran para promover el arte hecho por irredentos sodomitas y pervertidos. Ni tampoco habl acerca de la muerte de nuestra civilizacin judeo-cristiana ni acerca de una guerra santa poltica entre las potestades de las tinieblas y la luz, tpico de la rimbombante oratoria de la Nueva Derecha de los ochenta. Ms bien, el anuncio se presenta como una splica poderosa y bien razonada que apelara a norteamericanos concienzudos, religiosos o no, que no les gusta la idea de gastar $175 millones de dlares en varios proyectos de arte que incluan, para citar a Robertson, un hombre orinando en la boca de otro. La agenda moral de la Nueva Derecha para 1990 no difiere de la de 1980. Esta vez, sin embargo, usando un tono ms secular, y basando sus doctrinas, no en la teologa de la ira de Dios, sino en la simple moralidad del sentido comn, el movimiento puede obtener el apoyo de muchos norteamerica nos que, si bien no necesariamente estn de acuerdo con sus puntos de vista religiosos, pueden simpatizar con los polticos. Usted no necesariamente tiene que pertenecer a la-familia-deuna-vez-salvo-para siempre-salvo-fundamentalista-bblica-quehabla-en-lengua, para que no quiera que el dinero de los impuestos sea usado para financiar la homoertica de Robert Mapplethorpe. Incuestionablemente, el ms poderoso activo que tiene la Nueva Derecha es el elevado terreno moral en el cual se ha anclado firmemente en muchas posiciones. Aun a mucha gente que es pro-eleccin, no le gusta el aborto, pero lo ven como el

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menor de dos males. Y qu ciudadano, sea religioso o secularista, no est disgustado por el crimen, las drogas y la depravacin moral de nuestras ciudades? Quin no se preocupa por las escuelas norteamericanas, la juventud, la moral y la cultura? Al menos, la Nueva Derecha est haciendo un serio esfuerzo por abordar estas preocupaciones morales, y ese esfuerzo en s mismo puede depararle simpatizantes y tambin poder. Los norteamericanos comunes de hoy ya estn hartos de or y ver basura: los extravagantes espectculos de DonahueGeraldo-Ophra (en el mercado; pelados al rape en la lonchera de la esquina; psiclogos pops desvariando acerca de las locuras que pasan por las mentes de los asesinos en serie y ofensores sexuales); de las noticias de Maury Povich; de Hard Copy; de Howard Stern; de noticieros locales que tienen segmentos especiales dedicados a los narcmanos. El mes pasado, en la supuestamente sofisticada Nueva York, el mayor mercado de la noticia del pas, pasaron en el noticiero de las 11.00 en punto una serie de cinco partes llamada dnde agarran a ese tipo de gente?, informe especial en el cual Geraldo y Ophra y Donahue sacan a relucir sus extravagan cias (la promocin de la serie presentaba a Donahue entrevistando a un hombre que slo llevaba paales y con un chupn en la boca).2 3 Este lamento moral acerca de los medios masivos de comunicacin de los Estados Unidos no procedi del Dr. James Dobson en su programa radial Focus on the Family, sino del reportero del Watergate, Cari Bernstein (no exactamente un James Dobson) en The New Republic (no exactamente Focus on the Family). A fines de la dcada de 1980, tras los escndalos de los televangelistas, los desrdenes de Ivan-Boesky-Wall-Street, el escndalo Irn Contra y los deslices de Gary Hart-Donna Rice, artculos masoquistas en revistas nacionales con ttulos como, Qu anda mal?24, o Una nacin de mentirosos25, llenaron los estanquillos de revistas. Los Estados Unidos pasaban por otro de sus peridicos accesos de moralidad que los europeos encuentran tan divertidos. Pero nada cambi. Los primeros aos de la dcada de los noventa vomitaron en las faldas de los norteamericanos el affair Bill Clinton-Jennifer Flowers, el escndalo S & L, Jeffrey Dahmer, el trptico del veredicto-de-abuso-Rodney-King, y el problema de los bancos

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de la Cmara de Representantes.
Mientras la Nueva Derecha Cristiana no slo proteste por nuestras miserias morales, como hacen todos desde Jessee Jackson hasta David Duke , sino que trabaje tiempo completo para remediarlas, se har, especialmente a medida que madure, mucho ms poderosa. La estrategia contra la extrema izquierda norteamerica na escribi Pat Robertson en un boletn enviado a los miembros de su Club 700 debera ser la misma que Douglas MacArthur us contra los japoneses en el Pacfico... Flanquear sus fortalezas y luego rodearlos, aislarlos, bombardearlos, luego volar a los individuos de sus bunkers fortificados en combates mano a mano. La batalla de Iwo Jima no fue placentera, pero nuestras tropas la ganaron. La batalla por recuperar el alma de los Estados Unidos no ser placentera tampoco, pero nosotros la ganaremos!2 6 Obviamente, desde su fracasada campaa de 1988, Robertson ha estado haciendo mucho ms que orar. Aunque la Nueva Derecha ha evitado apantallar con lderes de noble perfil como Jerry Falwell, como lo hizo en la dcada de los ochenta, Robertson ha tomado la direccin. Adems de su Club 700, su escuela de leyes, sus organizaciones polticas, y sus prsperas aventuras comerciales, Robertson se las arregla para sacar casi un libro por ao a su nombre. En su The New World Order (El Nuevo Orden Mundial, 1991), que estuvo en la lista de los bestseller del New York Times, hizo advertencias acerca de conspiraciones que involucran a los Illuminati, al Concilio de Relaciones Exteriores, a la Comisin Trilateral, y a las Naciones Unidas, que estn intentando destruir la fe cristiana y reemplazarla con una dictadura mundial socialista inspirada en el ocultismo, la cual incluira a borrachos, narcotraficantes, comunistas, ateos, adoradores de Satans de la Nueva Era, humanistas seculares, opresivos dictadores, codiciosos usureros, asesinos revolucionarios, adlteros y homosexuales.2 7 Tambin tiene una seccin sobre los Diez Mandamientos. Los utpicos han hablado del nuevo orden mundial escribi. Sin decirlo tan explcitamente, los Diez Mandamientos establecen el nico orden mundial que traer la paz mundial.2 Luego hace un resumen de cada uno. En 8 el cuarto mandamiento, se lament de que ya no hubiera leyes religiosas dominicales, sino slo aquellas que pueden

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mostrarse que slo tienen un propsito claramente secular. El escribi tambin que slo cuando a la gente se le permita [i.e. leyes dominicales?] descansar de sus labores, para meditar en Dios, considerar sus caminos, pensar en un mundo mejor, podr haber progreso y un genuino mejoramiento humano.2 9 El libro no carece de hipocresa, por cierto. Robertson se lament de la forma en que las compaas tabacaleras norteamericanas exportan tabaco alrededor del mundo, mientras que en casa estamos alarmados con los peligros del tabaco, del cncer y el enfisema pulmonar.3 Entre tanto, 0 bajo las mismas cubiertas, se jactaba de la forma en que la Coalicin Cristiana salv a Jesse Helms una de las voces ms potentes de la industria tabacalera en Washington de la derrota electoral! Robertson se presenta a s mismo en el libro como una autoridad en historia de los Estados Unidos y el mundo, en finanzas y sistema bancario internacional, en relaciones internacionales, en poltica, leyes y economa (en la biografa que viene en la solapa posterior dice que su Club 700 es ahora un programa difusor de noticias). The New World Order est salpicado, asimismo, de referencias a los numerosos logros de Pat, tales como radiodifusor, escritor, actor y participante desde hace muchos aos en procesos polticos. El dijo: Yo personalmente entregu en Guatemala provisiones de emergencia a ms de ocho mil personas... En mi discurso de 1987 en el Concilio de Relaciones Exteriores... En un discurso ms extenso a la convencin nacional del Partido Republicano en Nueva Orleans, mencion... Serv en la primera divisin naval en Corea bajo el mando del General Douglas MacArthur... Despus de las elecciones generales le habl al presidente electo Crter... Como ex candidato a la denominacin presidencial del Partido Republicano... Cuando me reun con el entonces primer ministro de Israel.... Aunque no lo ha dicho tan pblicamente, Robertson probablemente busca otra aventura presidencial, quiz en 1996, y su impresionante registro, tan claramente expresado en The New World Order, se supone que trata de refutar los cargos de que l no califica. Otra poderosa figura de la Nueva Derecha de la dcada de los noventa es el Dr. James Dobson. Ampliamente respetado entre los cristianos, incluyendo a los adventistas, la defensa que el Dr. Dobson hace de los slidos principios

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referentes a la familia y la educacin de los hijos, suena algo parecido a Elena G. de White. Su revista Focus on the Family llega a 1.9 milln de hogares cada mes (incluyendo el mo), ms hogares todava que la revista Parenting. De su primer libro acerca de la paternidad, Dar to Discipline (Atrvete a disciplinar), se han vendido hasta la fecha ms de dos millones de ejemplares. Su primera pelcula sobre la educacin de los hijos, distribuida en forma privada, ya alcanz los seis millones de espectadores (eso es ms de los que vieron Who Framed Roger Rabbit?). Y su programa radial, Focus on the Family es escuchado a diario por un milln de radioyentes a travs de 1,350 difusoras. Para aquellos que estn interesados en aplicar los valores cristianos conservadores en sus hogares y sus familias, el Dr. Dobson es, con todos los mritos, un hroe. Es tan popular, de hecho, que incluso se le ha instado a postularse para un puesto poltico, algo que l dice que nunca ocurrir. Desde hace dieciocho aos declar el Dr. Dobson he estado hablando acerca de la familia en el contexto de la sociedad, y hasta all llega mi papel pblico por ahora. Aunque puede ser que el Dr. Dobson no se haya postulado a un puesto de eleccin popular, se ha vuelto muy poltico. Dobson se ha sumergido en la politiquera de la Nueva Derecha a travs de The Family Research Council, el brazo poltico de su organizacin nacional. Bajo la direccin del ex consejero de Reagan sobre poltica interna, Gary Bauer, el Family Research Council ha crecido de dos a diecisiete empleados, y ahora tiene representantes en ms de veinte estados. A diferencia de muchas organizaciones de la Nueva Derecha de la dcada de los noventa, el Family Research Council est centrado en Wshington, D. C., donde est luchando para crear conciencia sobre la agenda pro-familia tanto en el poder legislativo como en el ejecutivo del gobierno federal... Nuestros cabilderos estn trabajando, desde la Casa Blanca hasta el Capitolio, para asegurar que las necesidades y valores de la familia sean conocidos y respetados.3 1 Pero aun con el Family Research Council, cuyo enfoque es sobre Wshington, el Dr. Dobson promueve las coaliciones a niveles bsicos en todo el pas. Un informe del Religious News Service deca: Las organizaciones de Dobson contribu yen a la formacin de coaliciones pro-familia.3 La misma 2 publicacin del Dr. Dobson dice que muchas de las grandes

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acciones polticas pblicas relacionadas con la familia se ga nan y se pierden en los niveles local y estatal. Consecuente mente, es esencial que los diversos grupos activistas que pug nan por la aceptacin de los valores tradicionales en cada Estado, trabajen juntos para lograr estos objetivos. Con esto en mente, Focus on the Family se ha involucrado activamente para ayudar a estos grupos a coordinar sus esfuerzos a travs de la formacin de coaliciones pro-familia en todo el Estado. Ms o menos la mitad de los Estados ya tiene una de estas coaliciones en operacin: el objetivo es desarrollar coaliciones pro-familia en los cincuenta Estados.3 3 Y como ocurre con la mayora de las otras organizaciones de la Nueva Derecha, la de Dobson est trabajando tambin silenciosamente. El vocero de Focus on the Family, Michael Jameson, dice que el Dr. Dobson no quiere el escrutinio de los medios masivos de comunicacin. Dobson tambin ha estado instando a sus admiradores a mantener secreta su participacin en la coalicin, e incluso que la coalicin existe.3 5 Dobson entr a la poltica silenciosamente dice un raro perfil de l en el Washington Post sin las conferencias de prensa ni la pompa que rodearon a sus predecesores, como el reverendo Jerry Falwell. Esto refleja la madurez de un cierto segmento de los evanglicos dentro de las corrientes polticas principales, particularmente del Partido Republicano.3 6 Si bien el trabajo de la coalicin es silencioso y, por lo general, se lleva a cabo entre bambalinas, el Dr. Dobson mismo tiene una fuerte influencia pblica. Est al alcance de sus seguidores y admiradores diariamente en prcticamente todo el mercado radial en los Estados Unidos, dice el activista liberal, abogado Barry Lynn. Esto lo capacita tremendamente para entregar su mensaje al Congreso en prcticamente cual quier asunto especfico. El puede, literalmente, lanzar maletas de cartas sobre el Congreso simplemente hablando acerca de algn proyecto de ley en debate en su programa diario.3 7 Sin embargo, la influencia de Dobson se debe ms a lo co rrecto de su postura que a su acceso a los medios masivos de comunicacin, que es mnimo comparado con el de sus oponen tes. Mientras que Magic Johnson, por ejemplo (cuyo acceso a los medios masivos de comunicacin reduce a la nada al del Dr. Dobson), aboga por el sexo seguro Dobson, junto con la Nueva Derecha afirma, sin conceder nada absolutmente, la

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abstencin de cualquier sexo, seguro o no, hasta el matrimo nio, especialmente cuando los condones no pueden garantizar la proteccin. Segn el Dr. Dobson, ninguno de los 800 sexlo gos que asistieron a una conferencia reciente alz su mano cuando se le pregunt si confiaban en una delgada funda de hule para protegerlos durante el coito con una persona que se sabe que est infectada de SIDA. Y sin embargo continu el Dr. Dobson estn dispuestos a decirles a nuestros jvenes que el sexo seguro est a su alcance y que pueden hacer sus cosas impunemente.3 8 Quin puede argir con tanta lgica? Quin quiere que sus hijos se expongan a estos riesgos? Y cules organizacio nes que tengan alguna influencia considerable abogan por la abstencin sexual antes del matrimonio, que no sea precisamente la Nueva Derecha? Desafortunadamente, adems del elevado fundamento moral que la Nueva Derecha ha logrado en stos y otros asun tos, ha tomado una peligrosa ruta descendente en cuanto a la libertad individual y la libertad religiosa. La conceptualizacin adventista de los eventos finales, presentada en El conflicto de los siglos, slo puede cumplirse cuando esta nacin refute los principios de separacin entre la Iglesia y el Estado, que estn encarnados en la Primera Enmienda de la Constitucin de los Estados Unidos: principios contra los cuales la Nueva Dere cha lucha abiertamente! Un boletn elaborado por el Centro Norteamericano para la Ley y la Justicia, de Pat Robertson (ACLJ), fue desdeado por la Nueva Derecha a causa de la pared de separacin existente entre la iglesia y el Estado con el encabezado: De rribad ese muro!3 El autor, Keith Fournier (del Evangeli9 cal Catholic), quien ahora es director ejecutivo de la ACLJ de Robertson (ve la conexin?), us el Muro de Berln como una analoga para referirse metafricamente al muro norteameri cano. S, hay un muro explic que se ha erigido errnea mente en nuestro muy amado pas. Su impacto en la libertad religiosa quiz ha tenido efectos an ms devastadores. Es el as llamado muro de separacin entre la Iglesia y el Estado. Luego Fournier procede a hacer la advertencia de que este muro ha sido usado como un garrote contra el libre ejercicio de la religin y la prdica religiosa, que ha estorbado tanto en los Estados Unidos que los cristianos podran hallar ms liber

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tad religiosa en las calles de Mosc que en las de los Estados Unidos. KfL Por esta razn no por su advertencia contra el sexo u. seguro o sus cruzadas contra el aborto o las que podra hacer contra la venta de Playboy, la Nueva Derecha constituye una amenaza. La persecucin bosquejada en El conflicto de los siglos no vendr de los homosexuales militantes, los humanistas seculares, los ateos o los' marxistas, sino de los profeso s^cristiapos. Se declara que los hombres ofenden a Dios al violar el descanso dominical; que este pecado ha trado calamidades que no concluirn hasta que la observancia del domingo no sea estrictamente obliga|,Qri$.4 0 Los ateos, los humanistas seculares y los liberales no declararn que los violadores del domingo estn ofendiendo Dios. Sern los cristianos conservadores como los militantes de la Nueva Derecha la lite de los que ya culpan de las tribulaciones de los Estados Unidos a la violacin de la ley de pios quienes lo harn. Simplemente reemplace violacin del domingo por aborto o pornografa, o humanismo secular en cita anotada arriba, y usted tendr la retrica de ;la Nueva Derecha actual. Es una cuestin de supervivencia escribi Jerry falw ell. Si las Escrituras y la historia humana ensean falguna cosa, es que ninguna sociedad que viola los principios ;divinos puede sobrevivir por mucho tiempo.4 Los ministros 1 que niegan la obligacin de obervar la ley divina escribi Elena G. de White predicarn desde el plpito que hay que obedecer a las autoridades civiles porque fueron instituidas por Dios.4 Su negacin no se produce por el abierto rechazo 2 de la ley, sino del verdadero sbado, el cual la Nueva Derecha a pesar de toda su retrica pro-ley de Dios rechaza. Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en un punto, se hace culpable de todos (Sant. 2:10). Y, sin embargo, todos los lderes de la Nueva Derecha Repudian el sbado, sptimo da, en favor del domingo, un da que no tiene sancin bblica. A la mayora de ellos ciertamente se les ha presentado la verdad del sbado. Si bien algunos de ellos se unirn a los que guardan los mandamientos de Dios (Apoc. 14:12), la mayora continuar desprecindolos. Mientras tanto, la Nueva Derecha, a medida que gana terreno poltico, se est moviendo hacia el cumplimiento de las

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advertencias de Elena G. de White acerca de una persecucin de los cristianos unidos con el Estado. A medida que las iglesias protestantes rechacen los ar gumentos claros de la Biblia en defensa de la ley de Dios, de searn imponer silencio a aquellos cuya fe no pueden rebatir con la Biblia. Aunque se nieguen a verlo, el hecho es que es tn asumiendo actualmente una actitud que dar por resul tado la persecucin de los que se niegan en conciencia a hacer lo que el resto del mundo cristiano est haciendo y a reconocer los asertos hechos en favor del da de reposo papal.4 3 Los no adventistas lo ven tambin. El director ejecutivo de La Unin Americana para las Libertades Civiles (ACLU), Ira Glasser, llam la atencin a aquellos que quieren formar a los Estados Unidos a su imagen: un pas dominado por valores religiosos impuestos por el gobierno.4 No importa 4 cun desagradable pueda ser la ACLU para los adventistas, Glasser describi perfectamente el futuro, incluso profticamente, un pas (Estados Unidos) dominado por valores religiosos impuestos por el gobierno, eso es exactamente lo que El conflicto de los siglos advierte. Cuando las prinpipales iglesias de Norteamrica, unidas en puntos comunes de doctrina, influyan sobr^e Estado* para que imponga los decretos y las instituciones de ellas, entonces la Amrica "protestante habr formado una. imagen de la jerarqua romana, y*la aplicacin despenas civiles corifra los disidentes vendr por s sola.4 5 *Si" bien la Nueva Derecha no ha logrado suficiente poder o influencia poltica como para que este tipo de persecucin ocurra, se est moviendo en esa direccin. Esta tendencia se vio claramente en la Convencin Nacional del Partido Republicano de 1992 que, a veces, segn un informe noticioso, tena la apariencia de un rival religioso.4 El nfasis de los 6 republicanos en los valores familiares (muy breve, como se admite), fue posible a travs de la influencia de los evanglicos conservadores dentro de la estructura del partido. Los partidarios de la Derecha Cristiana escribi el reportero del Washington Post, E. J. Dione no slo flexionaron sus msculos organizacionalmente, y tuvieron un poder superior a su nmero, sino tambin vieron que la campaa de Bush adopt uno de sus temas favoritos, los valores tradicionales de la familia, como tema de debate para la campaa de otoo.4 El peridico The Wall Street Journal inform que 7

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una fuente haba estimado que los evanglicos conservadores haban compuesto alrededor del 40 por ciento de la delegacin en Houston.4 El activista de la Nueva Derecha 8 Martin Mawyer, dijo: Si yo no estuviera mejor informado, supondra que la plataforma (del Partido Republicano) fue escrita por la Derecha religiosa. %Pocas semanas despus de la Convencin Republicana, la Coalicin Cristiana celebr su Segunda Conferencia Anual rumbo a la victoria, en Virginia Beach. En la sesin de planeacin y estrategia de tres das, que inclua a George Bush como orador, Pat Robertson dijo a los entusiastas delegados, la ltima noche de la conferencia, que sea cual fuere el resultado de las elecciones de 1992, estaremos de regreso en 1993. Estaremos de regreso en 1994. Estaremos de regreso en 1995. Estaremos de regreso en 1996. Estaremos de regreso en 1997. Estaremos de regreso en 1998. Estaremos de regreso en 1999. Estaremos de regreso hasta que ganemos absolutamente. En realidad, aun antes de la arrolladora victoria electoral de Clinton, los lderes de la Nueva Derecha ya se preguntaban si no sera una ventaja para ellos que los Demcratas llegaran a la Casa Blanca. As, si Clinton resultara otro Jimmy Crter, o algo peor, la Nueva Derecha podra volver por la vindicatoria en 1996, como lo hizo en 1980 con Ronald Reagan, que se col en el puesto por la violenta reaccin contra Crter. La Nueva Derecha atribuy las prdidas republicanas a la negativa de George Bush de seguir su plan de gobierno. Tan pronto como termin la eleccin de 1992 (incluso antes, en realidad), la Nueva Derecha puso sus ojos en 1996. Como dijo Robertson, la agenda de los cristianos conservadores estar de regreso. Tmenle la palabra en esto. En un sentido, el ttulo, la Nueva Derecha Cristiana, es un nombre errneo: No es, ni nuevo (comenz en la dcada de 1970), ni tan cristiano (sus tcticas no siempre han sido cristianas), ni tan derecha (si sostiene algunos peligrosos puntos de vista sobre la separacin de la Iglesia y el Estado). Qu es lo nuevo en su enfoque? Como David Duke, que ech el anzuelo del Ku Klux Klan en busca de un traje de tres piezas y gan una curul en la legislatura del Estado de Luisiana, los evanglicos estn dominando el juego. Ahora comprenden, entre otras cosas, que amenazar pblicamente con la ira de Dios a aquellos que apoyan el pago por

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desempleo a los pobres u objetan los crditos del gobierno para educacin, sencillamente es contraproducente en este siglo XX. Ahora son ms listos, ms sofisticados, y con ms tacto que en la dcada de los noventa, y por lo tanto, ms peligrosos. Lo que revela esta estrategia, de paso lento, y a niveles bsicos es que, lejos de estar muerta, la Nueva Derecha Cristiana en el sentido ms bajo de la frase ha nacido de nuevo.

Captulo

Disparates de la nueva derecha


\_J n tema comn entre los lderes de la Nueva Derecha es la gran necesidad que tiene nuestra nacin de volver a los buenos tiempos cuando reinaba la piedad. Al reconocer nuevamente el hecho de que un nuevo gobierno justo procede de un pueblo justo que busca el avance del Reino de Cristo declar el Dr. James Kennedy, ser posible revertir las leyes impas de esta generacin.1 Debemos restablecer escribi Frank Schaeffer la belleza y la plenitud del amor de una nacin cristiana que una vez fue nuestra.2 Yo los invito escribi Pat Robertson a unirse a un ejrcito creciente de cristianos patriotas que trabajan para volver a los Estados Unidos de vuelta a Dios.3 Permtaseme sealar escribi Tim LaHaye que durante 150 aos esta nacin fue edificada sobre los principios bblicos que aseguraban la libertad, la decencia comunitaria, y la tranquilidad domstica.4 Es impactante asegur Robert Dugan comprender cunto se ha alejado nuestra nacin de su respeto histrico por el derecho a la vida concedido por Dios.5 Dios bendijo a esta nacin porque en sus primeros das busc la honra de Dios y la Biblia, la Palabra infalible de Dios declar Jerry Falwell. Cualquier estudioso diligente de la

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historia de los Estados Unidos descubrir que nuestra gran nacin fue fundada por hombres piadosos, sobre principios piadosos para ser una nacin cristiana.6 Uno simplemente se pregunta cules seran esos principios divinos. Ser que se hallan en el desarraigo y el asesinato de miles y miles de nativos norteamericanos perpetrado por un pueblo justo que buscaba el avance del reino de Dios? Seran esos principios la esclavitud de millones de negros africanos sobre cuyo abundante sudor y cuya sangre derramada se construy esta gran nacin cristiana? O estn dichos principios en la persecucin de los disidentes religiosos de los primeros das, cuando los Estados Unidos intentaron homar a Dios y la Biblia? O quiz se los percibe mejor en los millones de nios forzados a trabajar ms de 16 horas diarias en fbricas supercalientes, donde a veces podan tropezar y caer en las mquinas que les amputaban las extremidades o simplemente los mataban? La declaracin ms elocuente acerca del glorioso pasado cristiano de los Estados Unidos cuando fue edificada sobre los principios bblicos que aseguraban la libertad, la decencia comunitaria, y la tranquilidad domstica nos la dej uno que experiment en carne propia aquellos principios, el ex esclavo Frederick Douglass:
Qu es vuestro 4 de julio para los esclavos estadounidenses? Y o les respondo: es un da que revela mucho ms que otros das del ao la grosera injusticia y crueldad de la cual l es la vctima constante. Para l, vuestra celebracin es una farsa... Vuestras oraciones e himnos, vuestros sermones y das de acciones de gracia, con toda la solemnidad de vuestros desfiles religiosos son, para l, meras palabras rimbombantes, fraude, engao, impiedad e hipocresa: un velo demasiado delgado para cubrir crmenes que llevaran a la desgracia a una nacin de salvajes. No hay ninguna otra nacin sobre la tierra que sea culpable de prcticas tan horrendas y chocantes com o las del pueblo de los Estados Uni dos... Vosotros podis descubriros el pecho ante la tormenta de la artillera britnica para tirar por la borda unos centavos de im puestos sobre el t; sin embargo, estis prestos a arrebatarles por la fuerza el ltimo cuarto duramente ganado a los trabajadores negros de vuestro pas. Profesis creer que Dios de una sangre ha hecho todo el linaje de los hombres, para que habitasen sobre toda la faz de la tierra (Hech. 17:26), y que ha mandado a todos los hombres de todos los lugares que se amen unos a otros; y sin embargo, vosotros notoriamente odiis (y os gloriis en vuestro

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odio) a todos los hombres cuya piel no es del mismo color que la vuestra... La existencia de la esclavitud en este pas declara que vuestro republicanismo es una farsa, vuestra humanidad una baja pretensin, y vuestro cristianismo una mentira.7

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Otro escritor expres tambin la forma en que Dios vea a los Estados Unidos durante la esclavitud: La agona huma na es trasladada de lugar en lugar para ser comprada y vendi da. Los ngeles han tomado nota de todo esto; y est escrito en el Libro. Las lgrimas de los piadosos esclavos y esclavas, de padres, madres, hijos, hermanos y hermanas, todo esto est registrado en el cielo. Dios refrenar su ira tan slo un poco ms. Esa ira arde contra esta nacin y especialmente contra las organizaciones religiosas que han sancionado este terrible trfico y han participado ellas mismas en l.8 Ahora, por malos que sean el aborto, la pornografa y la televisin hoy (y lo son), se supone que debemos creer que, a pesar de la esclavitud, la opresin, y los arteros crmenes que caracterizaron a esta nacin en sus primeros das, Dios bendi jo a los Estados Unidos entonces, pero que slo ahora est a punto de soltar los dardos de su ira a causa de Roe vs. Wade, las llamadas telefnicas pornogrficas, y por el hijo ilegtimo de Murphy Brown? No hay duda que los valores morales personales en Nor teamrica han declinado, pero esto refleja ms errores de predicadores que de polticos. La solucin no es poner a cris tianos nacidos de nuevo en el gobierno, sino tener cristianos nacidos de nuevo en nuestros hogares e iglesias, donde el carcter de nuestra nacin se forma con un alma a la vez. El intento de la Nueva Derecha de traer la salvacin mediante una legislacin revela, no un reavivamiento de la piedad cris tiana en nuestra nacin, sino la ausencia de ella. Nosotros, como cristianos escribi el lder cristiano conservador John Whitehead, compartimos gran parte de la responsabilidad de lo sucedido, pues un factor muy significativo ha sido la menguada influencia del cristianismo, que ha permitido el surgimiento y el dominio del pensamiento humanstico.9 Las encuestas Gallup revelan que, a pesar del gran n mero de feligreses que hay en los libros de la iglesia, el cristia nismo norteamericano refleja ms a Jimmy Swaggart que a Cristo. El involucramiento en la iglesia, dice George Gallup, no parece hacer mucha diferencia en la forma en que vivimos

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nuestras vidas. Pero ms apabullante an es que sus encues tas revelen que los que pertenecen a la iglesia en este pas, son exactamente iguales a los que no pertenecen a ella, pues llanamente se involucran en comportamientos cuestiona bles.1 Si hace un siglo Elena G. de White pudo escribir en El 0 conflicto de los siglos que la h'nea de separacin entre los que profesan ser cristianos y los impos es actualmente apenas perceptible,1 qu dira hoy al respecto? 1 Jess no les ha fallado a los cristianos; ellos le han falla do a l, y lo que no pueden lograr a travs de sus impotentes predicadores y maestros, quieren hacerlo mediante leyes secu lares. Cuando la iglesia primitiva se corrompi al apartarse de la sencillez del evangelio y al aceptar costumbres y ritos paga nos, perdi el Espritu y el poder de Dios; y para dominar las conciencias busc el apoyo del poder civil. El resultado fue el surgimiento del papado, es decir, una iglesia que dominaba al Estado y se serva de l para promover sus propios fines y especialmente extirpar la hereja. Para que los Estados Uni dos formen una imagen de la bestia, el poder religioso debe dominar de tal manera al gobierno civil que la autoridad del Estado sea empleada tambin por la iglesia para cumplir sus fines} 2 Eso es exactamente lo que la Nueva Derecha est tratando de hacer. Lo que los cristianos tienen que hacer es llevar de regre so a Dios a este pas; un barrio a la vez, un vecindario a la vez, un Estado a la vez dice Robert Reed de la "Coalicin Cristiana. Creo honestamente que todava vivir para ver a un pas gobernado otra vez por cristianos.1 3 Cundo, si es que alguna vez lo fue, ha sido esta nacin gobernada especficamente por cristianos? En sus primeros das, incluso mucho antes que la religin estuviera al margen de la ley, los Estados Unidos tenan ms gente que no perte neca a ninguna iglesia que ninguna otra nacin de la cristian dad. En Georgia escribi el educador y lder religioso bau tista, Dr. William Keucher, por el tiempo de la segunda convencin constitucional, menos de 500 personas aparecan en los registros de la iglesia. Una sociedad misionera europea discuti las necesidades misioneras y las oportunidades de Carolina del Norte en el mismo prrafo donde discuta las apabullantes necesidades de la India y de China.1 4 Segn el historiador Robert Handy en A Christian Ameri-

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ca, la situacin a principios del siglo dieciocho no pareca favorable para las iglesias de los Estados Unidos... Probable mente menos del diez por ciento de la poblacin estadouniden se eran miembros de la iglesia en 1800. Y aunque muchas personas que no estaban en los libros de la iglesia todava tenan alguna relacin con las iglesias, el cuadro no era se gn Handy muy promisorio. Por contraste, ms del 40 por ciento de los estadouniden ses de hoy asisten semanalmente a la iglesia (a diferencia del 14 por ciento en Gran Bretaa y el 12 por ciento en Francia). Ms estadounidenses van a la iglesia en cualquier semana que a todos los eventos deportivos combinados. Noventa por ciento de los norteamericanos creen en la existencia de Dios. Y ms del 90 por ciento oran alguna vez en la semana.1 6 Se supona que la tecnologa, la urbanizacin, la mobilidad social, la educacin universal, los altos niveles de vida escribi Gary Wills, disolveran a la religin en un bao de cidos corrosivos. Pero cada uno de ellos ha influido en los Estados Unidos, comportndose ms bien como solvente o catalizador en otras reas, pero revelando poco poder para corroer o disminuir la religin. Las cifras son asombrosas. Encuesta tras encuesta las confirma.1 En realidad, es posi 7 ble que los norteamericanos sean ms religiosos ahora que en nuestro pasado cristiano. Creemos que un cuidadoso estudio de los hechos de la historia escribieron tres evanglicos en un libro que baja del pedestal el mito de una Norteamrica cristiana muestra que este pas del principio no merece ser considerado exclusiva mente, clara, o ni siquiera predominantemente, cristiano, si con la palabra cristiano queremos indicar el estado de una sociedad que refleje los ideales presentados en la Santa Escri tura. No hay ninguna Edad de Oro perdida a la cual los cris tianos estadounidenses deban regresar.1 8 Sin embargo, para Robertson, LaHaye y Kennedy, el pasado cristiano de Norteamrica es parte del anteproyecto para el futuro cristiano. As que necesitamos volver a la piedad, restaurar los valores cristianos y restablecer los prin cipios bblicos en el gobierno, o si no, afrontar los juicios retri butivos de Dios (aunque parecera que un Dios justo estara ms dispuesto a juzgar a una nacin que mata a los nacidos, que a una que mata a los nonatos, y si Su divina indignacin todava no ha estallado despus de siglos de esclavitud, no

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creemos que vayamos a afrontarla despus de slo dcadas de Playboy). Este mito del pasado cristiano de los Estados Unidos no es ms que uno de los muchos que la Derecha Cristiana revi sionista de la historia norteamericana sostiene. Otro es la nocin de que los Padres Fundadores fueron cristianos orto doxos. La abrumadora mayora de los Padres Fundadores de esta nacin escribi Tim LaHaye fueron criados en la fe cristiana y la crean.1 El argumento, entonces, es que, sien 9 do ellos cristianos, no podran haber diseado una Constitu cin que fuera hostil a la religin, como LaHaye y otros pre tenden que el estricto separacionismo (la idea de que el go bierno debiera permanecer neutral hacia la religin y no soste nerla) la ha hecho. Ms bien, los Padres Fundadores, siendo que eran cristianos, deban haber sido acomodaticios, arguye LaHaye, permitiendo que el gobierno apoyara la religin mien tras no favoreciera a una por encima de otra. Este argumento acerca de la supuesta fe de los Padres Fundadores dice el experto en Estado-Iglesia, Dr. Stan Hastey, se ha vuelto moneda corriente entre los que buscan valerse del Estado, ya sea para financiar la religin o para promoverla.2 0 Lo irnico de este enfoque, sin embargo, es que al afirmar el supuesto cristianismo de estos lderes del pasado, la Nueva Derecha debilita su argumento para acomodar la religin al gobierno. Los Padres Fundadores aquellos que supuesta mente crean en la fe cristiana apoyaban fervientemente lo que James Madison llamaba la total separacin de la Igle sia y el Estado.2 Por tanto, mientras ms santos, pos y 1 cristianos hace la Nueva Derecha a los Padres Fundadores, ms dbil se vuelve su argumento: Por qu aquellos cristia nos religiosos que fundaron la nacin sostenan puntos de vista de separacin de la Iglesia y el Estado que la Nueva Derecha pregona que son hostiles a la religin? Pocos se opondran a la seleccin de Jorge Wshington, Tomas Jefferson y James Madison como los ms destacados entre los hombres que influyeron en las relaciones entre Igle sia y Estado en nuestro naciente pas. Entre ellos estn inclui dos el padre de la patria, tres presidentes, y el autor de la Primera Enmienda. Tambin son citados comnmente por aquellos que buscan el apoyo del gobierno, tanto financiero

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como moral, para la religin en los Estados Unidos, apoyo que conducir finalmente a la legislacin dominical descrita en El conflicto de los siglos. Las historias acerca de la vida piadosa de Jorge "Washing ton estn entrelazadas en la tradicin norteamericana como lo estn las barras y las estrellas de la bandera nacional. Pat Robertson, en su libro Americas Dates With Destiny, dedica un captulo entero al cristianismo de Washington. Dijo que ste era un cristiano cuya fe en Dios y respeto por la Palabra de Dios eran la columna central de su poltica pblica.2 Tim 2 LaHaye, en su libro Faith of Our Founding Fathers, hace nfasis en la vida de oracin de Wshington, su estricto estu dio de la Biblia, y su devocin cristiana. Que el presidente Wshington fue un devoto creyente en Jesucristo escribi Tim LaHaye y lo acept como su Seor y Salvador, se de muestra claramente mediante una lectura de su libro personal de oracin.2 3 Comentando las oraciones de Wshington, John Eidsmoe, historiador jurdico y profesor de religin, en su libro Christianity and the Constitution, escribi que stos eran los senti mientos de un cristiano ortodoxo.2 4 Ben Franklin, a quien Eidsmoe se refiri como un as llamado desta2 (aunque l se defini a s mismo como un 5 completo desta), tambin lo representan a la luz de la reli gin lo mejor que pueden. Eidsmoe lo clasific como un puri tano secular2 (algo as como un porngrafo cristiano?). Revisando las historias de los amores de Franklin con las coquetas de la corte francesa, Eidsmoe escribi que no hay ni pizca de evidencia de que Franklin tuviera algo que ver con las mujeres francesas. LaHaye escribi que Franklin tena una definida creencia en un Dios personal y soberano, dio crdito a la lectura de la Biblia y a la oracin, y sostuvo una profunda dedicacin a los valores morales tradicionales de las iglesias de sus das.2 Aunque admite que no hay evidencia 8 de que Franklin llegara a ser cristiano alguna vez, LaHaye dice que era en extremo respetuoso del cristianismo y nunca hostil a l.2 9 Por supuesto, es ms difcil bautizar a Thomas Jefferson. Aunque LaHaye lo disminuye como un unitario cerrado que no tuvo nada que ver con la fundacin de nuestra nacin, Eidsmoe ve a Jefferson como un hombre religioso que no fue un verdadero desta es decir, l no crea que Dios se hubiera

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desligado de los asuntos humanos. Tras citar a Jefferson con referencia a que Dios ilumina la mente de los hombres, gua sus concilios, y prospera sus medidas, Eidsmoe escribe: Estas no son palabras de un desta. Ni hablara un desta de la sumisin a Dios como lo hizo Jefferson.3 Eidsmoe enfatiza 0 que Jefferson lea la Biblia diligentemente en ingls, francs, latn y griego, y que crea que Dios no slo cre el universo sino que estaba activo en los asuntos humanos. Jefferson probablemente no se consideraba cristiano antes de la dcada de 1790, escribi Eidsmoe, aunque lo cita como que ms tarde dijo que soy un cristiano de verdad, es decir, un discpulo de las doctrinas de Jess.3 1 James Madison, tambin, es presentado como cristiano. Porque era un hombre muy reservado comenta LaHaye, y no crea que el gobierno debiera proveer una plataforma para el discurso religioso, los primeros aos de su vida nos dan mejores evidencias de su fe cristiana.3 Eidsmoe cita 2 fuentes del propio Madison para probar la influencia cristiana en su vida y en su filosofa poltica. Incluso dice que el famoso Memorial and Remonstrance de Madison, lejos de ser una declaracin anticristiana fue, posiblemente, lo ms cercano que este gran lder estuvo de afirmar el cristianismo pblica mente.3 Eidsmoe escribi tambin, que nada en la vida o 3 los escritos de Madison sugiere que l llegara a desilusionarse del cristianismo, rechazara las doctrinas fundamentales de la fe cristiana, o perdiera inters en la religin.3 4 Que las pretensiones de LaHaye, Eidsmoe o Robertson, concernientes a los Padres Fundadores sean correctas o no, no es lo que nos interesa. El caso es que la Nueva Derecha usa este argumento para promover el acomodo de las instituciones y valores religiosos, aunque en realidad, pretender que los Padres Fundadores fueran cristianos debilita la posicin de la Nueva Derecha acerca de dicho acomodo. Si Jorge Washington hubiera sido un cristiano tan devo to, ciertamente no habra sido hostil al cristianismo. Sin em bargo, en 1789, algunos ancianos presbiterianos se quejaron ante l de que la Constitucin fuera tan secular y que careca de un reconocimiento explcito del nico verdadero Dios, y de Jesucristo a quien ha enviado.3 Wshington declar fuera 5 de lugar la protesta, replicando serenamente que la senda de la verdadera piedad es tan llana que requiere de muy poca direccin poltica.3 6

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Este cristiano ortodoxo seal a los ancianos lo que el principio de separacin estricta haba estado diciendo durante muchos aos: que no es competencia del gobierno andar pro moviendo la religin. En aquellas pocas y sencillas palabras, Wshington despleg una comprensin de los principios bsi cos de la libertad religiosa: que la Iglesia y el Estado deben estar separados y que la religin no necesita direccin polti ca: punto de vista que la Nueva Derecha rechaza vehemente mente. Este hombre, de quien Tim LaHaye dijo que se identi ficara libremente con el cristianismo evanglico (de hoy),3 7 incluso negoci un tratado de paz con Trpoli que deca: Los Estados Unidos de Amrica no estn, en ningn sentido, fun dados sobre la religin cristiana. Aquellos que se adhieren hoy a principios similares a los de Wshington son condenados como humanistas seculares, infieles, ateos y comunistas. Bajo cul de estos encabezados pondramos a Jorge Wshington, el devoto creyente en Jess de Tim LaHaye? Y qu acerca de Benjamn Franklin? Este hombre, a quien LaHaye llam un fuerte abogado de la libertad religio sa, repiti con mucha frecuencia esta declaracin: Cuando la religin es buena, yo la concibo como sostenindose a s mis ma; y cuando no se sostiene sola, y Dios no se preocupa por sostenerla, de modo que sus profesos se vean obligados a lla mar en su ayuda al poder civil, es seal, creo yo, de que es mala. Aquellos que presionan para que se hagan oraciones y lectura de la Biblia en las escuelas impuestas por el Estado; que quieren que los impuestos financien sus empresas religio sas; que quieren que los smbolos religiosos se pongan en las propiedades pblicas; que quieren que haya leyes dominicales, y que pretenden que el gobierno sostenga la religin, son los que Franklin llam profesos (que se ven) obligados a llamar en su ayuda al poder civil. Franklin entenda el principio fundamental de la separacin entre la Iglesia y el Estado: que la religin no debiera necesitar el apoyo del Estado, a menos, por supuesto, como Franklin escribi, que sea mala. Segn Eidsmoe, incluso Thomas Jefferson aprob la influencia positiva del cristianismo en la sociedad como un todo. Si fuera as, entonces, por qu rechaz la peticin de un grupo de bautistas en Danbury, Connecticut, durante el primer ao de su presidencia para apartar un da de ayuno de

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modo que la nacin pudiera sanar ms pronto de las heridas de una amarga campaa presidencial? No es tal accin con traria al cristianismo? Todava peor, en esa carta Jefferson incluso utiliz la prfida metfora del muro de separacin entre la Iglesia y el Estado, frase tan odiosa para la Nueva Derecha como lo fue la Sola Scriptura para los catlicos del siglo diecisis. Jefferson se opuso no slo a cualquier tipo de impuesto en general para la religin (lo llam pecaminoso y tirnico), sino que tambin a la imposicin de impuestos a un hombre en beneficio de su propia fe, diciendo que forzarlo a sostener ste o aquel maestro de su propia religin, es privarlo de la agradable libertad de dar su contribucin al pastor particu lar3 a quien elija. Jefferson era un separacionista inflexible 8 que saba que la religin no debiera necesitar apoyo del Esta do. Es slo el error - escribi el que necesita el apoyo del gobierno. La Verdad puede sostenerse por s sola.3 9 Aquellos que sostienen puntos de vista separacionistas si milares en la actualidad son tachados de anti-cristianos o anti-Dios. Y sin embargo, fueron sostenidos por hombres que, de acuerdo con Eidsmoe, vieron valor en el cristianismo para la nacin y para el individuo; [quienes] asistan a la iglesia, apoyaban a varias iglesias, y vivan una vida piado sa.4 0 James Madison quien, de acuerdo con Tim LaHaye, tena la fe cristiana, no slo estaba contra la exencin de impues tos a las iglesias (ni siquiera los ms estrictos separacionistas de hoy van tan lejos), incluso se opuso al nombramiento de capellanes en el Congreso y el ejrcito, llamando a la capella na del Congreso una violacin palpable a los derechos de igualdad, as como a los principios constitucionales. Este hombre que escribi la Primera Enmienda, vet una ley que le habra dado tierras a la Iglesia Bautista, diciendo que pona un precedente para la apropiacin de fondos de los Estados Unidos para uso y apoyo de las sociedades religiosas.4 Y 1 aunque Eidsmoe llam al Memorial and Remonstrance de Madison lo ms cerca que Madison lleg de afirmar pblica mente el cristianismo, el documento tena como propsito prohibir los impuestos para las iglesias! Obviamente, existe una inconsistencia en la poltica aco modaticia de la Nueva Derecha. Los que se oponen a las apro piaciones de impuestos para la educacin religiosa (el mismo

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principio que inspir el Memorial and Remonstrance), o a leyes que promuevan los ejercicios sectarios de la religin (i.e. la negativa de Jefferson a proclamar das de ayuno) o a que smbolos religiosos se desplieguen en los edificios del gobierno (i.e. la respuesta de Wshington a los ancianos presbiteria nos), son atacados ahora por la Nueva Derecha como contra rios al cristianismo. Pero, qu en cuanto a las personas que le dieron forma a esta nacin, hombres que, con pocas excepciones, promovie ron los mismos principios separacionistas estrictos de aquellos que hoy son tachados de anticristianos? (Madison, bajo pre sin, con renuencia, proclam absolutamente indiscriminatoriosV y como meras recomendaciones das de ayuno y ora cin.) Si ha de ser consistente, la Nueva Derecha debera clasificar a Jefferson, Madison, Wshington y Franklin, no como hombres religiosos, sino como una pandilla de liberales, anticristianos, humanistas seculares y bolcheviques lo cual, por supuesto, no har. Lo que har ser seguir usando en forma mentirosa las creencias religiosas de los Padres Fundadores para promover la falsedad de la agenda acomodaticia, y millones de estadou nidenses continuarn creyendo ambas cosas. La Nueva Derecha tiene entre manos otro truco para reescribir la historia norteamericana de modo que se ajuste a su agenda poltica. Esto tiene que ver con la Clsula del Establecimiento, de la Primera Enmienda, que dice: El Con greso no promulgar ninguna ley con respecto al estableci miento de una religin... Aunque el significado parece sufi cientemente claro, que el Congreso no promulgar ninguna ley con respecto al establecimiento de una religin (no hacer absolutamente nada para establecer ninguna religin), la Nueva Derecha y otros dicen que lo nico que quiere decir es que el Congreso no puede favorecer a una religin por encima de otra, sino que puede acomodar a todas las religiones en trminos de igualdad. Existen muchos casos en la Suprema Corte escribi Keith Fournier que afirman explcitamente que el gobierno debe, no slo tolerar, sino afirmativamente, adaptarse a la religin en los Estados Unidos.4 2 El juez de la Suprema Corte Norteamericana, William H. Rehnquist concuerda, diciendo que la Clusula del Estableci miento meramente prohibi el establecimiento de una reli

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gin nacional y la preferencia entre las sectas y denominacio nes religiosas. Pero dijo que no prohbe al Gobierno Federal dar ayuda no discriminatoria a la religin.4 3 Quin est en lo correcto? Siendo que James Madison escribi la Clusula del Esta blecimiento, l debera saber lo que significa y, afortunada mente, dej un documento que revela su punto de vista al respecto. Adems, Virginia provey el motivo principal y el borrador preliminar para la Primera Enmienda y su interpre tacin posterior;4 su historia puede ayudarnos hoy a com 4 prender el significado de las clusulas sobre la religin. Los lderes estatales de Virginia, despus de la guerra de secesin, estaban preocupados porque las condiciones morales se haban deteriorado y el libertinaje, la impiedad y el vicio estaban esparcindose rpidamente. Para contrarrestar estas tendencias, Patrick Henry, el poltico ms popular de ese Es tado en aquel entonces, escribi un proyecto de ley para la evaluacin general de la religin, que consista en un impues to a la propiedad para sostener a las iglesias. Cada contribu yente poda determinar a cul iglesia quera que fuera el dine ro, y si no elega una denominacin especfica, el dinero se usara para edificar escuelas de iglesia. La ley, promulgada en 1784, era especficamente para el sostn y mantenimiento de varios ministros y maestros del evangelio que son de diferentes denominaciones religiosas, y para el mantenimiento de sus iglesias. En el caso de los cuqueros y los menonitas, que no tenan clero, el dinero ira a un fondo general para promover su particular estilo de adoracin. En suma, la ley de Henry era ana versin del siglo XVIII de lo que los acomodacionistas del siglo XX creen que la Primera Enmienda permite: ayuda gubernamental a la religin, sin preferencias ni discrimina cin. James Madison se puso frentico. En primer lugar, cons pir con xito para sacar a Patrick Henry de la cmara legis lativa del Estado de Virginia, donde su ardiente y poderosa oratoria ganaba apoyo para la ley de tasacin general, y lo puso como gobernador, donde estaba fuera de la lid. Madison entonces retard el voto, ganando tiempo para fortalecer el proyecto y escribir su famoso Memorial and Remonstrance. Protestamos contra esta ley, escribi en la ltima lnea del primer prrafo, y entonces comenz cada uno de los si guientes prrafos con un porque, que enumeraba sus razo

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nes para oponerse a la tasacin general. Porque, dijo, este proyecto constituye un peligroso abuso del poder que amenazaba sus ms bsicas libertades. Porque quince siglos de establecimiento eclesistico han dado origen a la supersticin, al fanatismo, y la persecu cin, y esta ley har lo mismo. Quin no ve advirti- que la misma autoridad que puede establecer el cristianismo, excluyendo a todas las dems religiones, puede tambin esta blecer con la misma facilidad cualquier secta particular de cristianos, con exclusin de todas las dems? Porque el establecimiento propuesto por la ley no es un requisito para el apoyo de la religin cristiana. Decir que es, contrara a la religin cristiana misma, puesto que cada pgi na de ella repudia la dependencia de los poderes de este mun do. Tan alarmado estaba Madison ante este primer experi mento con nuestras libertades, que lo compar a la inquisi cin espaola! Tan distante de la inquisicin como podra parecer en su forma presente, difiere de ella slo en un grado. Este es el primer paso, el otro es el ltimo en la carrera de la intolerancia. Estos eran los sentimientos del hombre que siete aos ms tarde escribi la Clusula del Establecimiento, y sin em bargo, la gente manipula la clsula de tal manera que exija al gobierno que apoye a la religin? Comparar el pobrecito proyecto de ley de Henry, que slo peda algunos dlares de los impuestos para diferentes creen cias y religiones, con la inquisicin, podra parecer demasia do, pero la retrica y el fervor revelan que Madison conoca los principios fundamentales de la libertad religiosa: que el go bierno debe abstenerse o de estorbar o de promover la reli gin. El gobierno federal no tiene ni sombra de derecho para interferir con la religin.4 5 Es, por tanto, irrazonable, e incluso fatuo escribi el erudito constitucional Leonard Levy, creer que una expresa prohibicin de poder el Congreso no disear ninguna ley respecto al establecimiento de ninguna religin otorga el poder, o lo crea, aunque previamente no exista, de sostener la religin mediante la ayuda a todos los grupos.4 6 En un libro publicado en 1988, Joel Hunter revel una rara sensibilidad sobre el asunto para un activista de la Nueva Derecha: la expresin institucional no carece de fuer

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za. Como se ha mencionado, el poder del gobierno y sus diver sas instituciones es poder... Y todas las actividades llevadas a cabo por instituciones gubernamentales no pueden hacer otra cosa que transmitir la fuerza que las une a las instituciones gubernamentales. Creer otra cosa es increblemente inge nuo.4 7 Al parecer, la mayora de los activistas de la Nueva Dere cha son, o increblemente ingenuos, o encallecidamente indi ferentes a las consecuencias, potenciales de su esfuerzo por destruir el muro de separacin Iglesia-Estado. O, incluso ms aterrador an: saben lo que la destruccin del muro puede hacer y eso es, precisamente, lo que quieren. La imagen de la bestia escribi Elena G. de White representa la forma de protestantismo apstata que se desa rrollar cuando las iglesias protestantes busquen la ayuda del poder civil para la imposicin de sus dogmas.4 Esto es exac 8 tamente lo que la Nueva Derecha, al oponerse a la separacin de la Iglesia y el Estado, est intentando. Aunque la Nueva Derecha no ha tenido xito todava, ella (o algn grupo similar) lo tendr. No necesitamos ninguna profeca ms para saber que esto es lo que se est preparando. Lo nico que necesitamos hacer es observar a las cortes. Por qu? Porque para que nuestro escenario proftico, tal como se describe en el Apocalipsis y en El conflicto de los siglos se cumpla, las cortes deben reformar su posicin acerca de la Primera Enmienda.

Captulo 8

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C aminando hacia el sur de la Estacin Unin, llegu a la entrada norte del Capitolio. La polica del puesto de seguridad us espejos adheridos al extremo de largos bastones plateados para husmear debajo de los vehculos; otros, con uniformes grises, guiaban a perros pastores alemanes para oler cada carro antes de permitirle la entrada. A cada lado del puesto de guardia, haba maceteros de cemento del tamao de tinas de bao, que servan de barrera contra camiones bombas. Camin por entre los setos vivos en flor, junto con docenas de otras personas que se diseminaban por el patio que se extiende a lo largo de unos tres campos de ftbol frente al Capitolio, que reluca bajo el sol de mayo como una vieja fantasa mediterrnea. Marines descamisados y en apretados pantaloncitos cortos se ejecitaban en medio de hombres y mujeres que vestan trajes de negocios; multitudes con gafetes prendidos en la solapa se reunan en las gradas del Capitolio para ser fotografiados, un camin de Coca Cola, blanco y rojo, se estacionaba al lado de una puerta de servicio, y la polica ordenaba cortsmente a la gente que caminara por las aceras. Yo entr en el edificio Rayburn, al lado sur del Capitolio, por una calle lateral. Habiendo pasado por un detector de metales similar a los que hay en los aeropuertos, camin por los blancos pisos de mrmol, tom un ascensor para el

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segundo nivel, y finalmente llegu al cuarto 2237, donde la Subcomisin sobre Derechos Civiles Constitucionales del Comit Judicial del Congreso estaba a punto de comenzar su sesin. Adentro, encontr a otros adventistas representantes de la libertad religiosa que estaban all para hablar en favor de los proyectos que se debatiran esa maana de mayo ante la Subcomisin: H.R. 2797, conocida tambin como El Acta de Restauracin de la Libertad Religiosa de 1991. El acta de restauracin de qu? La mayora de la gente no estaba consciente de que la libertad religiosa necesitara ser restaurada. Sin embargo, el nombre era apropiado, y la historia que hay detrs de H.R. 2797 revela no slo cun frgiles son nuestras libertades, sino tambin cun rpidamente podra formarse el escenario de El conflicto de los siglos, en el cual los Estados Unidos de Norteamrica repudiarn sus propios principios de libertad religiosa. Como ocurre en la mayora de los asuntos de libre ejercicio en la actualidad, este drama comenz con una minora religiosa: aquellos cuyas prcticas religiosas no son convencionales, pero que su nmero no es suficiente para influir en las elecciones, de modo que necesitan proteger sus intereses. Como los adventistas. Este caso se centraba en Alfred Smith, de setenta aos, un indio Klamath, miembro de la Iglesia Nativa Norteameri cana. En la dcada de 1970 este ex alcohlico comenz a trabajar como consejero de rehabilitacin para el Concilio sobre el Abuso del Alcohol y las Drogas (ADAPT) en el Estado norteamericano de Oregn. Cuando fue aceptado en el empleo firm el contrato que estipulaba que no deba usar ni alcohol ni drogas ilegales. Ms o menos por el mismo tiempo, Smith comenz a meditar en las antiguas costumbres nativas noteamericanas, tales como la danza del sol de los Sioux, las chozas para sudar, y otras ceremonias que eran parte de su bsqueda espiritual, la cual inclua el uso ceremonial de peyote, acto de adoracin y comunin que se remonta a ms de catorce siglos en la historia de los indios norteamericanos. Veinticuatro Estados han eximido de las leyes antidrogas a los indios norteamericanos cuando usan peyote en sus ceremonias religiosas. Si bien en Oregn, para cuando Smith firm el

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contrato, no exista la exencin del ritual de peyote (como ocurre ahora), ste pensaba que su contrato lo inclua. Pero el contrato no lo estipulaba, y ADAPT lo despidi de su empleo. Cuando l y otro nativo norteamericano llamado Galen Black, despedido por la misma razn, solicitaron el beneficio de los desempleados, la Divisin de Empleos de Oregn le neg su peticin sobre la base de que los dos hombres perdieron sus empleos por mala conducta relacionada con su trabajo. Smith y Black apelaron esa decisin, arguyendo que su uso del peyote tena que ver con motivos religiosos, por lo cual el Estado no poda negarles su peticin. Una corte de apelaciones de Oregn revoc la decisin de la Oficina de Empleos, y cuatro aos despus que Smith y Black haban perdido sus empleos, la Corte Suprema de Oregn dictamin que La Clusula del Libre Ejercicio de la Religin de la Primera Enmienda, protega la ceremonia del uso del peyote. Los oficiales del Estado apelaron dicho dictamen ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. La misma, tras devolver el caso al Estado una vez ms, decidi finalmente or a la Divisin de Empleos vs. Smith. Cuando se anunci el voto de 6 contra 3 que desfavoreca a Smith, en 1990, grupos de todos los extremos del espectro poltico y religioso, todos los cristianos, desde el conservador Christian Rutherford Institute hasta la ACLU; desde el Concilio Musulmn Norteamericano hasta el Concilio Nacional de Mujeres Judas; desde La Asociacin de la Escuela de Defensa Legal de la Nacin hasta el Pueblo Pro Estilo Norteamericano, todos protestaron por el veredicto. El Concilio Nacional de Iglesias lo calific como una decisin de desastrosas consecuencias.1 El Congreso Judo Norteamericano, de devastador para los derechos del libre ejercicio de todos los norteamericanos, particularmente para todos aquellos que pertenecen a religiones minoritarias.2 El representante Stephen J. Solarz (D-N.Y.) dijo que la Corte Suprema prcticamente haba eliminado la libertad religiosa nuestra primera libertad de la Declaracin de Derechos, de un solo plumazo.3 Forest Montgomery, de La Asociacin Nacional de Evanglicos, dijo que la decisin haba destripado la Clsula del Libre Ejercicio de la Primera Enmienda.4 Lamentando la decisin, David L. Miller, editor de la revista The Lutheran, dijo que el mayor perdedor poda ser la sociedad norteamericana. El alma de la nacin est en

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juego.5 Incluso la juez asociada, Sandra Day OConnor, quien estuvo de acuerdo con el resultado de la causa de Smith, dijo que la razn fundamental de la Corte Suprema para hacer su decisin es incompatible con los compromisos fundamentales de nuestra nacin respecto a las libertades religiosas individuales, y denigra los mismos propsitos de la Declaracin de Derechos. Todo esto por una decisin de la Suprema Corte de negar los beneficios del desempleo a dos indios norteamerica nos despedidos por usar peyote? Lejos sea. El verdadero problema no era la decisin la cual, de paso, era bastante cuestionable, sino la opinin mayoritaria suscrita por el juez Antonin Scalia, pues innegablemente lo era. Scalia sustrajo la proteccin de la libertad religiosa de las cortes y la puso en manos de los votantes y las legislaturas que no es precisamente el lugar ms seguro, especialmente para la religin de las minoras. Ahora afrontamos dijo el representante Solarz la siniestra perspectiva de un referendo popular para determinar qu prcticas religiosas sern protegidas y cules no. La religin estar sujeta a los intereses normales de los grupos polticos que influyen en muchas de nuestras decisiones. Ser material de campaas polticas por correo, de anuncios de 30 segundos, de encuestas cientficas, y de astutos regateos legislativos.6 Con el caso Smith, los Estados Unidos se alejaron un largo trecho del tiempo cuando la Suprema Corte reconoca que los propsitos de la Declaracin de Derechos era, precisamente, retirar ciertos temas de las vicisitudes de las controversias polticas, para situarlos ms all del alcance de las mayoras y de los oficiales. Antes de Smith, la corte deca que ciertos derechos, incluyendo la libertad de adorar, no podan someterse al voto, ni dependan de los resultados de las elecciones.7 Ahora, como el juez Scalia admiti en Smith, puede decirse con justicia que dejando el acomodo [de ciertas prcticas religiosas] a los procesos polticos colocar en una desventaja relativa a aquellas prcticas religiosas que no estn ampliamente involucradas en ella.8 Qu hizo Smith? La gran pregunta concerniente a la Clusula del Libre Ejercicio de la Primera Enmienda es, hasta qu grado protege la Declaracin de Derechos el libre ejercicio de la

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religin? La Clusula del Libre Ejercicio dijo la Suprema Corte hace muchos aos abarca dos conceptos: libertad para creer y libertad para actuar. El primero es absoluto, pero segn la naturaleza de las cosas, el segundo no puede serlo.9 Por qu no? Porque no todo lo que se hace bajo la rbrica de la regin debera protegerse mediante la Primera Enmienda. Supongamos que surge un culto que siguiera la antigua prctica cananea del sacrificio de nios, o la prctica hind del suttee (quemar a las esposas-en la pira funeraria del esposo). Ningn tribunal de la tierra permitira a los ciudadanos involucrarse en tales acciones, no importa cun sincera y firmemente arraigada estuviera dicha prctica religiosa. Si bien la poligamia, por ejemplo, fue parte integrante del mormonismo, los tribunales no permitiran la prctica porque el Estado tiene el perfecto derecho de prohibir la poligamia, y todas las dems ofensas abiertas contra el sentimiento iluminado de la humanidad, sin importar la pretendida conviccin religiosa con la cual fueran defendidas o practicadas.1 0 Y sin embargo, deberan proscribirse todas las prcticas religiosas contra el sentir iluminado de la humanidad, o acaso no es el propsito central de la Clusula del Libre Ejercicio proteger prcticas consideradas ofensivas por la mayora? Debera la Corte hacer una diferencia entre el suttee y el uso ritual del peyote? Cundo y cmo debera trazar la Corte la lnea de separacin? Por all por los aos cuarenta, la Suprema Corte consider la libertad religiosa como derecho fundamental preferido y precioso que requera amplia proteccin, ms que, por ejemplo, la libertad de contrato o la libertad econmica. La Corte comenz a aflojar inclinndose hacia la prueba del estricto escrutinio de cualquier carga del gobierno sobre un derecho fundamental, tales como las prcticas religiosas. El gobierno tena que afrontar el estricto escrutinio de la Corte si negaba una exencin a alguien cuyas creencias religiosas estaban en conflicto con la ley. El caso de un adventista, por causa del sbado, ocurrido en 1963, ayud a cristalizar las normas del estricto escrutinio. En una situacin muy semejante a la de Smith, la adventista del sptimo da, Adela Sherbert, perdi su empleo porque se neg a trabajar en sbado despus que la planta en la que trabajaba en Carolina del Sur cambi de una semana de cinco

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a una de seis das laborales. Como su negativa fue calificada de mala conducta, se le negaron los beneficios del desempleo (aunque en Carolina del Sur se permitan los beneficios a aquellos que eran despedidos por negarse a trabajar en domingo). El caso convenci a la Suprema Corte, que vot a favor de ella. En la oponin de la mayora, suscrita por el juez William Brennan, la Corte dictamin que una persona no puede ser forzada a tener que hacer una decisin entre su lealtad a sus creencias religiosas sinceramente sostenidas, y la percepcin de un beneficio gubernamental regularmente disponible, tales como compensaciones por causa de desempleo. El esgrimi tambin el concepto de inters exigido al Estado, lo que significa que ste debe probar por qu ha de prohibir una cierta prctica religiosa, en bien de la comunidad. Esta idea fue aplicada incluso antes del caso Sherbert vs. Verner (como, por ejemplo, en los casos de poligamia de los mormones) lo cual, simplemente, ayud a codificarlo como un principio legal en los casos del Libre Ejercicio. El genio de la prueba del inters exigido al Estado, y lo que lo hizo tan buen (aunque no perfecto) protector de las libertades religiosas, fue que la responsabilidad de probar descansaba en el gobierno, quien deba demostrar por qu un derecho fundamental, tal como el libre ejercicio de la religin, no deba permitirse. La Constitucin dijo el erudito jurista, Douglas Laycock no dice que el gobierno puede prohibir el libre ejercicio por razones muy fuertes. Ms bien, sta dice absolutamente que no habr ley que prohba el libre ejercicio. La excepcin que se infiere est basada en la necesidad, y su razn fundamental no va ms all de los casos de clara necesidad.1 Consider que slo los ms graves abusos, que 1 ponan en peligro intereses supremos, daran ocasin a una limitacin permisible1 y que slo aquellos intereses del 2, ms alto orden y aquellos que no pueden cumplirse de otra manera, podran pesar ms que las legtimas pretensiones del libre ejercicio de la religin.1 3 idealmente, a menos que el Estado pudiera pasar este estricto escrutinio de sus motivos para gravar una prctica religiosa, las cortes votaran en favor de quienes buscan exoneracin de las leyes.

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El proceso no era perfecto (cmo, por ejemplo, puede definir la Corte lo que es un inters apremiante o un supremo inters?), y las minoras religiosas no siempre lograron ganar bajo l, especialmente en aos recientes. La Corte ha encontrado razones para anular ciertas prcticas religiosas. Pero la prueba fue diseada para proteger el derecho fundamental de la libertad religiosa de la interferencia del gobierno. Pero entonces vino Smith, y de.la noche a la maana dicha proteccin desapareci. El juez Scalia, en conformidad con el juez supremo Rehnquist, y los jueces White, Stevens y Kennedy (OConnor vot con la mayora, pero rehus firmar el dictamen) sostuvieron que la prueba del estricto escrutinio no es la norma apropiada para tratar la mayora de los casos de libre ejercicio. Ya no era posible exigir al gobierno que probara ningn caso de inters que lo motivaba a fin de justificar una ley que infringiera ciertas prcticas religiosas. Ms bien, si una ley no tiene el propsito de interferir con una fe religiosa especfica, sino que es una ley general aplicable a todos igualmente, entonces no existe derecho constitucional para la exencin. Sera constitucional, por ejemplo, elaborar una ley dominical que fuera aplicada particularmente a los adventistas del sptimo da, pero una que fuera aplicada a todos en general, incluyendo a los adventistas, no lo sera. Si usted quisiera cambiar esa ley, o quedar exento de ella, tendra que ir a la legislatura de su Estado. Si sta no lo exime, pues, mala suerte. Scalia escribi, con la aprobacin de otros cuatro jueces, que con el historial de ms de un siglo de nuestra jurisprudencia del libre ejercicio, ha evidenciado que la constitucin no releva a un individuo de la obligacin de acceder a una ley vlida y neutral de aplicabilidad general , aun cuando sta pudiera, incidentalmente, perjudicar a una prctica religiosa.1 Para Scalia, aplicar la prueba del inters 4 que lo motiva en todas las acciones posibles de exenciones religiosas constitucionalmente requeridas de casi todas las clases concebibles desde el servicio militar obligatorio... hasta el pago de impuestos... Leyes que prohben la crueldad con los animales... Hacerlo as, dijo, sera convertir la Corte en una anarqua.1 5 Y sin embargo, el registro de ms de un siglo de jurisprudencia del libre ejercicio muestra que la constitucin

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hace un intento de relevar al individuo de la obligacin de acceder a una ley que condena sus prcticas religiosas. Ese era el propsito nico de la proteccin del Ubre ejercicio. La frase de que el Congreso no har ninguna ley que prohba el libre ejercicio de la religin, no se refiere slo a leyes que tengan como blanco especfico la religin (lo que Scalia mismo dijo que era anticonstitucional), sino tambin a leyes de aplicabilidad general que podran incidentalmente prohibirla. No sorprende que el juez Blackmun, en su declaracin de desacuerdo, dijera que la decisin de la mayora no caracteriza los precedentes de la Corte, y que efecta un trastorno total de leyes establecidas concernientes a la Clusula sobre religin de nuestra Constitucin. Adems, el argumento de Scalia de que al aplicar la prueba de intereses que las motivan en todas las circunstancias llevara a la anarqua, niega la realidad. Incluso despus de dcadas de aplicar la prueba, dnde est la anarqua? Y su advertencia de que requerira exencin del pago de impuestos ignora un caso previo en el cual la Corte citando un inters motivador del Estado vot contra aquellos que, invocando razones religiosas, no queran pagar impuestos! Scalia cit el caso Minversville vs. Gobitis, veredicto de la Suprema Corte de 1940 que requera que los hijos de los Testigos de Jehov saludaran a la bandera, a pesar de sus objeciones religiosas contra dicha prctica. Este caso, considerado como el punto ms bajo en el trato de la Corte con la religin, dio lugar a una ola nacional de violencia contra los Testigos de Jehov. En los dos aos siguientes a la decisin Gobitis escribi el erudito constitucional, Leo Pfeffer hubo un registro ininterrumpido de violencia y persecucin contra los Testigos. Casi sin excepcin, la bandera, y el saludo a la bandera, fueron las causas.1 Lo que Scalia no quiso 6 mencionar, sin embargo, fue que exactamente tres aos ms tarde, la Suprema Corte abrog a Gobitis y todo el razonamiento que traa en su estela. As, citar a Gobitis para justificar restricciones sobre la libertad religiosa, equivale citar a Stalin para alabar las glorias econmicas del comunismo. No extraa que Dean Kelly, consejero en asuntos de libertad religiosa del Concilio Nacional de Iglesias, dijera que con Smith, la Corte, prcticamente anul una de las ms

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importantes garantas de la Declaracin de Derechos, la Clusula del Libre Ejercicio de la Primera Enmienda.1 El mundo de la jurisprudencia pos-Smith es potencialmente hostil a todas las formas de religin. Citando a Smith, una corte federal de apelaciones neg al Ejrcito de Salvacin la solicitud de exencin de una ley que reglamentaba las casas de asistencia.1 Citando a Smith, una corte federal de 8 apelaciones sostuvo como vlida la ley de monumentos de la ciudad de Nueva York, que prohiba a una iglesia la demolicin de una estructura y reemplazarla por un rascacielos para oficinas a fin de ganar dinero para sus ministerios.1 Y citando a Smith, una corte no admiti el desafo de un prisionero ante una prohibicin de poseer rosarios y escapularios.2 0 Si Smith prevalece como la jurisprudencia del libre ejercicio, no es difcil ver cmo podra afectar a los adventistas. Qu podra ser una ms vlida y neutral ley de aplicacin general que una ley dominical? Aunque la legislacin descrita en El conflicto de los ,siglos es religiosa (como todas las leyes dominicales lo son en realidad), podra iniciarse bajo la mscara de los valores econmicos, morales o familiares. En realidad, en una serie de casos de la dcada de los aos sesenta, la Corte Suprema dictamin que aunque las leyes dominicales eran originalmente leyes religiosas, son ahora seculares, y por lo tanto, constitucionales. Pero no importa bajo qu disfraz puedan presentarse las leyes dominicales, bajo Smith, los adventistas podran no tener proteccin contra ellas. Por supuesto, el escenario de El conflicto de los siglos slo podra formarse bajo una reinterpretacin mucho ms radical de la Constitucin que Smith. Para que el gobierno de los Estados Unidos permitiera la persecucin de los observadores del sbado bajo la pretensin de que sus acciones han provocado el desagrado del cielo, y que slo con el castigo de ellos podr esta nacin ser restaurada al favor divino y a la prosperidad temporal,2 la Primera Enmienda 1 tendra que debilitarse hasta llegar a la insignifcancia. Eso todava no ha ocurrido. Sin embargo, Elena G. de White escribi que nuestro pas repudiar cada principio de su Constitucin,2 y Smith, ms all de toda duda, es un paso 2 en esa direccin. Y porque Smith fue una decisin tan equivocada, el

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representante Stephen Solarz introdujo a la cmara de representantes en junio de 1991 un proyecto de ley para proteger el libre ejercicio de la religin, H.R. 2797, conocido tambin como Acta Para la Restauracin de la Libertad Religiosa. En esencia, H.R. 2797, significa restaurar la prueba del inters motivador, como se declara en el caso Sherbert vs. Verner. El proyecto declara que el gobierno puede penar el ejercicio de la religin de una persona slo si demuestra que la aplicacin de esa pena a la persona, (1) es esencial para fortalecer un inters muy importante en favor del gobierno y (2) es el medio menos restrictivo de fortalecer ese inters muy importante para el gobierno.2 En otras 3 palabras, si se promulga como ley, el proyecto forzara a la Suprema Corte a restaurar la prueba de inters muy importante para probar los casos del libre ejercicio. Desafortunadamente, H.R. 2797 afronta obstculos (la derrota electoral de Solarz en septiembre de 1992 no contribuy en nada al asunto). Los dos das de audiencias de la comisin de la cmara de representantes en mayo de 1992 fueron un intento de ponerlo en marcha otra vez. Representando a dos organizaciones que, por lo general, andan mal, Andrew Dugan de la Asociacin Nacional de Evanglicos (NAE) y Nadine Strossen, de la Unin Norteamericana de Libertades Civiles (ACLU), estaban entre aquellos que testificaron a favor de su aprobacin. A menos que el congreso acte para proteger la libertad religiosa dijo Strossen de la ACLU, el dictamen de la Corte en Smith tendr efectos devastadores sobre el libre ejercicio de la religin a travs de toda nuestra nacin. Instamos a que se acte rpida y favorablemente en el proyecto H.R. 2797.2 Dugan dijo que aplaudimos este 4 proyecto bipartidista del representante Stephen Solarz que ahora tiene ms de 175 co-patrocinadores. H.R. 2797 restaurara el proceso equilibrado que anteriormente evitaba que el gobierno atropellara la libertad religiosa. El Congreso debe derogar el caso Smith y restaurar la prueba del inters apremiante que es el corazn y el alma de la jurisprudencia del libre ejercicio.2 5 Sin embargo, H.R. 2797 encontr oposicin, particular mente entre los catlicos, quienes teman que el proyecto pudiera ser usado como un pretexto para el aborto, especialmente si Roe vs. Wade fuera derogado por la Suprema

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Corte (lo cual no ocurri). Mark Chopko, consejero general de la Asociacin Catlica de los Estados Unidos, testific ante la subcomisin que se pretenda incluir reclamos de aborto religiosamente en H.R. 2797.2 Chopko, junto con otros, 6 impuls una versin alternativa, llamada H.R. 4040, que estipula: no se aadir en esta acta nada que autorice una causa de accin por ninguna persona para desafiar... ninguna limitacin o restriccin sobre el aborto, sobre el acceso a los servicios para aborto o el financiamiento para el aborto.2 7 Los proponentes del Acta Para la Restauracin de la Libertad Religiosa teman que el asunto del aborto obstruyera el proyecto hasta que muriera, o que la versin enmendada nunca pasara, matando el proyecto entero. Y eso fue, precisamente, lo que ocurri. El 5 de octubre de 1992, H.R. 2797 muri en la cmara de senadores. Ser reintroducido en el 1039 congreso. Ahora, bajo Clinton, tiene mayores oportunidades de pasar. La oposicin catlica romana a H.R. 2797 aade inters al debate. Aunque Smith pone en peligro el libre ejercicio de todas las denominaciones y religiones, las religiones minoritarias son las ms amenazadas. Una iglesia con muchos miembros, como la catlica, puede manipular las elecciones, a fin de influir para que ningn cuerpo legislativo tenga probabilidad de pasar una ley poniendo restricciones sobre el libre ejercicio de sus adher entes. La Iglesia Nativa Norteamericana, Amish, o los Adventistas del Sptimo Da, no tienen ese potencial. Aunque la Iglesia Catlica ha centrado su oposicin en H.R. 2797 sobre la cuestin del aborto si, como Elena G. de White escribi en El conflicto de los siglos, la Iglesia Romana... emplea toda clase de estratagemas para extender su influencia y aumentar su poder,2 la iglesia podra tener motivos ulteriores para querer que H.R. 2797 sea echado al cesto de la basura. A pesar de los pequeos inconvenientes que pueda representar para los catlicos, a largo plazo, Smith podra favorecer a Roma. Aunque se relaciona directamente con el libre ejercicio, Smith realmente simboliza un asunto mucho ms amplio: Qu clase de gobierno tenemos? Es nuestro pas una democracia mayoritaria, en la cual la mayora gobierna, y las decisiones acerca de los derechos y libertades son dejadas en poder de los electores? O somos una repblica constitucional, en la cual el gobierno deriva su poder no slo del voto popular,

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sino tambin, como el erudito de Harvard, Stephen Macedo, escribi, por su conformidad con ciertos principios de justicia y derechos inalienables que se consideran ser naturales o de una posicin ms alta que la voluntad de la mayora?2 9 Smith, que pone un derecho fundamental como el del libre ejercicio de la religin a discrecin de las masas, indica que la Suprema Corte se est moviendo hacia la primera posibilidad. En El conflicto de los siglos, Elena G. de White escribi que hasta en los Estados Unidos de la libre Amrica, se ver a los representantes del pueblo y a los legisladores tratar de asegurarse el favor pblico doblegndose a las exigencias populares por una ley que imponga la observancia del domingo. La libertad de conciencia que tantos sacrificios ha costado no ser ya respetada.3 0 Estas palabras implican una democracia mayoritaria. Nuestros derechos religiosos, que ciertamente deberan tener una posicin moral ms alta que la voluntad de la mayora, sern sujetos al voto de la mayora de todos modos. Este peligro no est muy distante. La altamente publicitada nominacin de Robert Bork para la Suprema Corte tambin se relaciona con este asunto bsico. Las discordias por mi nominacin escribi Bork fueron simplemente una batalla en esta larga guerra por el control de nuestra cultura legal.3 Bork representa a los que apoyan la democracia 1 mayoritaria, aquellos a quienes les gustara ver un despliegue de mayor poder en manos de los electores en el sentido de que son opuestos a las Cortes. Para Bork, a menos que un derecho sp exprese especficamente en la Constitucin, y sea interpretado de acuerdo a las intenciones originales de los que la redactaron, simplemente no existe, y la Corte no debera inventarlo. Donde la Constitucin enmudece escribi deberamos votar sobre estos asuntos ms que litigar sobre ellos.3 2 Ese punto de vista podra parecer sensato, pero si se aplica, podra restringir radicalmente nuestras libertades. No importa cunto reverencien los norteamericanos la Constitucin, sta tiene, despus de todo, ms de doscientos aos de antigedad. Los Estados Unidos son actualmente una nacin radicalmente ms compleja de lo que era cuando se redact la Constitucin por unas cuantas docenas de hombres que llegaron a Filadelfia a caballo o en coche tirado por caballos. Interpretar un documento de doscientos aos de

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antigedad en la forma como los Padres Fundadores lo hicieron en una nacin de menos de cuatro millones de personas, y suponer que esta interpretacin supla todas las necesidades, desafos y problemas de una nacin doscientos aos ms tarde, y con una poblacin sesenta veces mayor, es pretender demasiado. La Constitucin simplemente no puede ser aplicada hoy en la forma en que los padres fundadores lo hicieron, puesto que ellos no afrontaban nuestros problemas. La Constitucin escribi el satrico de la poltica P.J. ORourke es una obra escrita en un tipo uniforme, y es bastante suscinta veintiuna pginas (en una versin tipo grande del American Civics E-Z reader), que contiene las instrucciones completas de operacin para una nacin de 250 millones de personas. El manual del Toyota Camry, que slo tiene cupo para cinco personas, es cuatro veces ms largo.3 3 Los problemas, al aplicar un documento escrito en la dcada de 1780 a la gente que vive en la dcada de 1990, pueden verse en un ejemplo. Connecticut tena un estatuto anticuado que prohiba el control de la natalidad. Los especialistas en leyes de la Universidad de Yale lo cuestionaron, y en Griswold vs. Connecticut, la Suprema Corte abrog la ley como una invasin anticonstitucional del derecho a la privacidad. El juez Douglas escribi en nombre de la mayora: Permitiramos que la polica registrara los sagrados recintos de la recmara matrimonial, en busca de indicios del uso de contraceptivos?3 4 No importa cun lgicos pudieran ser los razonamientos de Douglas, existe un problemita elemental: nada en la Constitucin tiene que ver con el derecho a la privacidad, mucho menos con el uso de contraceptivos. Bork argy, por tanto, que no hay derecho constitucional ni para uno ni para otro, y que esa ley, que l tambin piensa que es mala, debera ser invalidada, pero por la legislatura estatal, no por las cortes. No habiendo nada en la Constitucin acerca de leyes de horas mximas, o leyes de salarios mnimos, o de contracepcin, o de aborto Bork escribi, la Corte simplemente debiera haber dicho eso y dejado la decisin legislativa donde estaba.3 5 Sin embargo, el razonamiento de Bork es el mejor argumento en contra de su propia conclusin. Puesto que la Constitucin no es especfica, necesitamos una lectura ms extensa para cubrir todos los especficos de hoy. Los derechos,

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libertades y leyes de nuestra moderna sociedad necesitan ir ms all del significado literal de un documento que no es posible que trate los asuntos comunes de la actualidad. Qu saban, por ejemplo, Benjamn Franklin, Jorge Washington, y los otros grandes que redactaron la Constitucin, acerca de las regulaciones de las lneas areas o de la industria del video? Lo que hace a la decisin Smith tan amedrentadora es que toma un derecho mencionado en el documento el Libre Ejercicio y lo pone a discrecin de las ramas legislativas. Si la Corte puede hacer eso con los derechos mencionados espec ficamente en la Declaracin de Derechos, qu no podra hacer con los que no se mencionan all? Esa tendencia se hace an ms significativa ya que el Estado y el gobierno local son las posiciones donde la Nueva Derecha busca el poder. Ellos son sus objetivos para esta dcada de los noventa. Aunque la Suprema Corte, en un caso de aborto ocurrido en Pensilvania en 1992, no derog la ley Roe vs. Wade, permiti al Estado aplicar ms restricciones sobre l, lo que le dar a la Nueva Derecha an ms incentivo a obtener poder al nivel de los estados a fin de limitar el aborto lo ms posible. Y es casi seguro que, una vez que se incauten del poder, no se detendrn con el aborto. Porque la Suprema Corte est ahora en el negocio de devolver los asuntos a los estados advierte Matthew Moen, los intentos de la Nueva Derecha Cristiana de organizarse a nivel estatal podran ser significativos. Es posible que nos sorprendamos al ver lo que har en los aos noventa.3 6 Algo sumamente importante acerca de Smith es que revela cun frgiles son nuestros derechos. Nos gusta pensar que la Constitucin enuncia claramente, y con detalles, nuestras libertades religiosas. Pero no es as. Las bases de esas garantas estn en slo diecisis palabras: El congreso no promulgar ninguna ley para establecer una religin, ni para prohibir su libre ejercicio dos expresiones bastante amplias. Ningn erudito en Iglesia-Estado de la actualidad que se respete a s mismo escribi Derek Davis es tan valiente como para declarar, con conviccin indivisa, el exacto significado de las clusulas sobre religin en el tiempo en que se adoptaron.3 Existe muy poca unidad acerca de lo que 7 significan exactamente esas diecisis palabras, o la manera

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correcta de interpretarlas, a quines se aplican, o incluso, cmo aplicarlas. Las protecciones ofrecidas han recibido carne y sangre slo de sus interpretaciones en las cortes. Pero, como Smith ha probado, las cortes pueden dejar sus huesos limpios y pulidos. Lo que Lee vs. Wiseman (el caso de la prctica de la oracin en las escuelas permitida por ley en 1992) mostr, tambin, es que esta nacin estaba solamente a un voto un voto! de hacer a las primeras diez de aquellas palabras lo que Smith hizo con las ultimas seis lo cual, equivale, ni ms ni menos, a destruirlas. Por supuesto, ahora que Bill Clinton es presidente, ciertamente pondr jueces en las cortes ms dispuestos a proteger nuestras libertades. Sin embargo, los candidatos a la jubilacin son los inicos que todava son sensibles a la libertad religiosa. De modo que, aun bajo Clinton, la composicin de la Corte todava ser precariamente peligrosa para la separacin de la Iglesia y el Estado. Tras referirse a las protecciones de la Primera Enmienda en la Constitucin de los Estados Unidos, Elena G. de White escribi en El conflicto de los siglos: Slo en flagrante violacin de estas garantas de la libertad de la nacin, es como se puede imponer por la autoridad civil la observancia de cualquier deber religioso.3 8 Con Smith, acabamos de ver una flagrante violacin de estas garantas de la libertad de la nacin. Pero mucho ms ocurrir en el futuro.

Captulo 9

El engao de la ECM
H e estado casi en todo lugar, desde Laponia, Finlandia, hasta el Mar del Japn, pero el viaje ms extrao que hice fue a la vuelta de la esquina de mi casa. No porque algo particularmente emocionante existiera all. No haba nada de eso. Pero lo extraordinario no es adonde fui, sino cmo lo hice. Vol, simplemente, a travs del techo. Acababa de extenderme sobre mi cama para dormir una siesta en mi cuarto alquilado, una choza de madera pintada de color amarillo en el getto estudiantil de Gainesville, Florida. Apenas hube cerrado los ojos, sent un extrao hormigueo en los dedos de los pies, que pronto se extendi por todo mi cuerpo, hasta centrarse en mi cabeza. Tuve la sensacin de que volaba a travs de un tnel saturado por el silbido del viento y una niebla crepitante, como la esttica que se ve en la pantalla de televisin cuando el dial se encuentra en un canal vaco. Sent que dejaba mi cuerpo, sal disparado a travs del techo, e instantneamente me vi flotando en una niebla, fuera del segundo piso del departamento de dos amigos que vivan en la misma cuadra. Demasiado temeroso como para gritar, sal de aquello de alguna manera y me sent en mi cuarto, con los ojos salindoseme de las rbitas. La experiencia me dej aturdido. El poeta austraco, Jos Mara Rilke, escribi una vez: Quienquiera que seas: sal

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algunos pasos una noche de tu casa, que conoces tan bien. Enorme espacio hay cerca de ella. Yo haba dado ese paso. Era cierto que haba un espacio enorme all. Yo quera ir mucho ms lejos. Al da siguiente encontr a los adventistas del sptimo da en una tienda de artculos naturistas, quienes me advirtieron que yo estaba siendo engaado por el diablo, y lo que me estaba ocurriendo no era lo que yo pensaba que era. Sin embargo, no dijeron nada que me convenciera que aquella experiencia no era ms que mi alma dejando el cuerpo. Afortunadamente, dos das despus, tuve una dramtica conversin a Jesucristo, y . nunca ms tuve aquellas experiencias ocultistas. A principios de 1992 la revista Life public un relato titulado Visiones de la vida despus de la muerte: El ltimo misterio, que trataba la experiencia de aquellos que haban muerto y luego revivido. Lo asombroso del caso era que la descripcin de su Experiencia Cercana a la Muerte (ECM) tena perfecta similitud con lo que me haba ocurrido excepto que yo no estaba cerca de la muerte en lo ms mnimo. Yo me encontraba en una especie de tnel, envuelto por algo parecido a las nubes, dijo una mujer que haba tenido una ECM, una opalescencia gris a travs de la cual prcticamente poda yo ver. Senta el viento silbando contra mis odos, excepto que no tena odos. Yo estaba all, pero mi cuerpo no.1 Conozco ese tipo de sensaciones, slo que no tuve que monr para tener la misma experiencia. Aunque el artculo de Life deca que el pensamiento popular acerca de las experiencias cercanas a la muerte se basa mayormente en un punto de vista de la existencia que apenas si ha cambiado en miles de aos: la creencia de que el cuerpo es habitado por un alma o espritu, o mente, que da fe de nuestro estado consciente y que deja el cuerpo en el momento de la muerte2 en realidad, son ECM, como tambin mi experiencia (llamada viaje astral), son alucinaciones y engaos, manifestaciones del siglo veinte de la viejsima mentira satnica que ya tiene seis mil aos de haber sido enunciada, no moriris (Gn. 3:4). La doctrina de que el hombre queda consciente en la muerte advirti Elena G. de White, y ms an la creencia

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de que los espritus de los muertos vuelven para servir a los vivos, prepar el camino para el espiritismo moderno.3 El conflicto de los siglos est lleno de advertencias similares acerca del espiritismo moderno. Ella nos pone sobre aviso acerca del espiritismo casi tanto como lo hace respecto a las leyes dominicales, porque el espiritismo jugar un papel preponderante en el engao final de Satans. Todos menos los que estn protegidos por el poder de Dios y la fe en su Palabra, se vern envueltos en ese engao.4 El mundo est listo. Alrededor del globo, en prcticamente todas las culturas, religiones y pases, las almas estn siendo cebadas por la gran mentira. El cuarenta y dos por ciento de los norteamericanos, por ejemplo, creen que han estado en contacto con los muertos. Cuarenta y dos por ciento! Si todos esos creen que han estado en contacto con los muertos, cuntos ms creern, a lo menos, que los muertos viven? En 1988, Esquire, que por lo general se dedica a temas contemplativos como el mejor restaurante en Manhattan y otros snobismos, public un artculo del afamado autor Michael Crichton, en el cual describi un encuentro que tuvo con su padre muerto, en el plano astral. Yo nunca me llev bien con mi padre. Ahora l se me apareca mientras yo estaba sensible, en un estado alterado de conciencia. Me preguntaba qu hara, qu ocurrira. Mi padre se vea igual que siempre, slo traslcido y nebuloso, como lo es todo en este lugar... De repente me abraz. En aquel instante sent, y vi y comprend todo acerca de las relaciones con mi padre, los sentimientos que tena y por qu lo haba mal comprendido, todo el amor que en realidad exista entre nosotros, y toda la confusin y malentendidos que haban prevalecido en nuestra relacin... Una herida profunda que me haba molestado durante muchos aos fue sanada repentinamente.5 El capitn Tommy Clark, herido durante un combate en Vietnam, habl acerca de la experiencia de dejar el cuerpo: A mi alrededor haba personas a las cuales yo serv y que ya haban muerto. Se estaban alejando de m, comunicndose, no con palabras. No tenan forma fsica, pero yo saba que eran Dallas, Ralph y Terry, y ellos me conocan.6 Satans puede evocar ante los hombres la apariencia de

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sus amigos fallecidos escribi Elena G. de White en El conflicto de los siglos. La imitacin es perfecta; los rasgos familiares, las palabras y el tono son reproducidos con una exactitud maravillosa.7 En la revista Family Circle, una mujer describi su ECM as: Not que una niebla azulosa rodeaba mi cuerpo y que sala de la mesa de operaciones.8 El Readers Digest describi los fenmenos tpicos en los siguientes trminos: En muchos casos, se informan repetidas sensaciones auditivas... Un sonido como un silbido bastante molesto... Y junto con ste, la gente tiene a menudo la sensacin de estar siendo elevada rpidamente a travs de un espacio oscuro de cierta clase. He odo describirlo como una cueva, o un pozo, un recinto cerrado, un tnel... Despus de este pasaje a travs del tnel, una persona agonizante puede hallarse mirando sobre su propio cuerpo desde un punto exterior a l... Palabras y frases usadas por varios sujetos incluyen una niebla, una nube, un vapor, algo as como una energa.9 McCalls dijo que los centenares de relatos acerca de ECM eran demasiado convincentes y demasiado similares para negarse a creerlos.1 0 Tambin son semejantes a mi penosa experiencia con el mundo del ocultismo: un fuerte sonido, el movimiento a travs de un tnel, la sensacin de estar fuera del cuerpo, vina niebla -aunque no tuve que morir, ni siquiera estar cerca de la muerte para experimentarlo. Todo lo que me faltaba era tener un encuentro con lo muerto. No hay duda de que si mi experiencia hubiera continuado, tambin eso habra ocurrido. En mi bsqueda de la verdad, me volv vulnerable a lo oculto,1 y el diablo -viendo mi deseo de tener experiencia 1 espiritual- me dio una, slo que de la clase equivocada. Si no me hubiera yo convertido a Jess, si no hubiera nacido verdaderamente de nuevo, pocos das despus de esa experiencia, habra sido atrapado en la telaraa de Satans. Y tampoco habra estado solo. Las ECM casi se han convertido en la tendencia normal de hoy. Life, Esquire, Readers Digest, McCalls y Family Circle no son amarillistas como National Enquirer. Mdicos, psiclogos, socilogos, bilogos y filsofos de todo el mundo estn investigando las ECM. Existe un diario titulado Journal o f Near Death Studies y una Asociacin Internacional de

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Estudios sobre las Experiencias Cercanas a la Muerte. Las encuestas estiman que ocho millones de norteamericanos han tenido experiencias cercanas a la muerte.1 2 Si bien fenmenos similares se han registrado en tiempos tan antiguos como los de El libro tibetano de los muertos, no fue sino hasta mediados de 1970, con el libro del psiquiatra Raymond Moody titulado Life After Life (Vida despus de la vida), cuando las experiencias cercanas a la muerte concitaron la atencin de la sociedad norteamericana. El libro, publicado en 1976, habla acerca de las entrevistas de Moody, con ms de cincuenta personas que murieron y resucitaron. Se han vendido ms de siete millones de ejemplares de dicho libro y desde entonces ha surgido una industria que ha estado creciendo. Los espiritistas escribi Elena G. de White hacen hincapi en el amor como si fuese atributo principal de Dios, pero lo rebajan hasta hacer de l un sentimentalismo enfermizo y hacen poca distincin entre el bien y el mal. La justicia de Dios, su reprobacin del pecado, las exigencias de su santa ley, todo eso lo pierden de vista.1 3 Una doctrina bblica bsica es que todos pecaron, estn destituidos de la gloria de Dios (Rom./ 3:23)', y que Jess es nuestra nica esperanza de salvacin: Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en quien podamos ser salvos (Hech. 4:12). Y sin embargo, pocos, si es que los hay, regresan de su experiencia ECM convencidos de pecado y de su necesidad de la gracia expiatoria de Cristo. Si bien el apstol Juan escribi: Pues ste es el amor de Dios, que guardemos sus mandamientos (1 Juan 5:3), por qu aquellos que han revivido, aquellos que han tenido una ECM, con la admonicin de obedecer la ley de Dios, por qu esos muertos no advierten a los dems del juicio inminente que se describe en las Sagradas Escrituras? Muchos de los muertos entrevistados nunca haban sido cristianos para comenzar, y los entrevistadores jams llegaron a ser cristianos genuinos como resultado de su experiencia ECM. Ms bien dice un artculo de la revista Christianity Today tienden a desconfiar de todo sectarismo religioso... La conversin de los modernos visionarios no es a una espiri tualidad rgida, sino a una que afirma el gozo y la hilari dad.1 4

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Estos hechos solos advierten a los cristianos que mucho de lo que ocurre no es genuino. Sin embargo, cuando un estudio llevado a cabo por el Centro de Investigaciones Religiosas de la Universidad de Princeton inform que un nmero sorprendentemente alto de cristianos se identifican con las creencias de la Nueva Era, no es de extraarse que tambin las ECM estn embaucando a las iglesias. El estudio de Princeton, basado en una encuesta de 2,045 adultos, dijo que la lnea que separa las creencias y las prcticas de la religin establecida de la supersticin puede ser muy delgada e imprecisa.1 Una de las creencias principales de la Nueva 5 Era, que una gran mayora de cristianos aceptaron, dijo el informe de Princeton, es aquella que tiene que ver con la vida despus de la muerte. Muchos de ellos han visto el cielo y a algunos se les ha permitido ver el infierno..., escribi Pat Robertson acerca de la gente que ha tenido ECM. Para todos ellos, la experiencia ha sido factor de cambio en sus vidas, y ste es un testimonio coherente de la existencia de la vida despus de la muerte.1 6 Aunque Robertson admite que estas experiencias no prueban la vida despus de la muerte, dice que constituyen un apoyo a la declaracin bblica de que la vida contina ms all de la tumba.1 En la misma pgina dice Robertson que la Biblia 7 nos advierte contra la prctica de comunicamos con los muer tos, y sin embargo, las ECM, en ltima instancia, no son ms que comunicacin con los muertos. El escritor y ministro protestante, James Kennedy, us la informacin de Raymond Moody acerca de las ECM como he rramienta para testificar. Ustedes haban dicho en el pasado, oh, cuando alguien vaya all y vuelva, entonces escuchar. Pues bien amigos, comiencen a escuchar, porque alguien ha estado all y ha regresado, y no slo alguien, sino cuatro o cin co centenares de personas... Cada una de ellas inform haber visto, por lo regular en la distancia, a una persona a quien describieron como una figura 'religiosa. Esto fue as incluso para los ateos. La Biblia dice que hay alguien con quien todos tenemos algo que ver, y ese Alguien es Jesucristo.1 8 Sin embargo, Kennedy no mencion que esta figura religiosa nunca los convenci de pecado, de su necesidad de arrepentimiento, y de la necesidad de la justicia imputada de Cristo como su nica esperanza de vida eterna. Ms bien, la mayora de esa gente crea que ya tena la vida eterna

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despus de esa experiencia ECM. En algunos casos, las ECM han tenido un tinte ms cristiano. El sbado por la noche del 21 de abril de 1933, a las 7:30 en punto escribi el evangelista Kenneth Hagin, mi corazn dej de latir y el hombre espiritual que vive en mi cuerpo parti de all... Muy por debajo de m, pude ver reflejos flameantes sobre las paredes de las cavernas de los condenados. Estos eran causados por los fuegos del infierno.1 Otros dicen haber hablado con Jess o con los 9 ngeles. En algunos casos, los escpticos regresan ms abiertos a las cosas espirituales, o cristianos que han vuelto a la vida con su fe renovada, pero stos y otros ejemplos no prueban que las ECM provengan de Dios. Es cierto que el espiritismo est mudando actualmente sus formas escribi Elena G. de White, y echando un velo sobre algunos de sus rasgos ms repulsivos, reviste un disfraz cristiano.2 0 Un artculo que apareci en Christianity Today hizo un enfoque ms cauto con respecto a las ECM que los que le dieron Kennedy y Robertson. Si las ECM registradas por Moody se toman como una revelacin de la vida despus de la muerte, son dice el artculo-, en algunos aspectos muy significativos, no del tipo de lo que el cristianismo ha enseado tradicionalmente.2 Por ejemplo, si bien el apstol 1 Pablo consideraba a la muerte como el ltimo enemigo, el artculo afirma que por contraste, los visionarios de las Experiencias Cercanas a la Muerte descubren que sta es un amigo incondicional.2 Aunque las ECM fundamentalmente 2 no prueban nada acerca de la vida despus de la muerte admite el artculo, se ha dicho tambin que en el mejor de los casos no son ms que vislumbres parciales, ambiguas y fragmentarias (de otro mundo).2 3 En un libro publicado en 1992, Inmortality: The Other Side of Death, dos cristianos se valieron de las ECM para ayudar a sus lectores a descubrir lo que les espera al otro lado de la muerte. Aunque admiten que en las ECM a veces estn presentes elementos ocultos, creen que estos ejemplos son falsificaciones (que) prueban la existencia de experiencias genuinas.2 Luego pasan a enumerar ejemplos de ECM en la 4 Biblia, incluyendo la visin previa a la muerte de Esteban, y la parbola del Rico y Lzaro, toda vez que su experiencia post-morten tiene similitudes con algunas de las ECM que

El e n g a o d e l a ECM 103 hemos discutido.2 5 En aos recientes hemos sido inundados por libros en los que se advierten los engaos de la Nueva Era escritos por cristianos. Sin embargo, no importa cuntos libros y artculos escriban autores como Constance Cumbey, Dave Hunt, F. LaGard Smith, y otros, contra Shirley MacLaine, la canalizacin y la convergencia armnica, mientras estos cristianos no conozcan la verdad acerca del estado de los muertos, seguirn siendo vulnerables a los engaos del espiritismo. En un artculo de Christianity Today contra la Nueva Era, Brooks Alexander, del Proyecto contra Falsificaciones Es pirituales, dijo que un tema dominante de la Nueva Era es la mentira original que dice no moriris.2 Cun irnico es 6 esto, si sabemos que Brooks Alexander cree en el concepto cristiano tradicional del estado de los muertos (como efectiva mente cree); entonces, a pesar de sus ataques contra la men tira original, la cree ciertamente. Despus que publiqu un artculo en la revista Liberty, en el cual llam a las ECM una alucinacin demonaca,2 7 recib una carta bastante fuerte de un capelln adventista que me reprendi por hacer un declaracin tan generalizada. Al principio pens, quiz habl demasiado fuerte, pero a medida que le contestaba, mi conviccin se fue haciendo ms y ms firme. En primer lugar, toda esta gente cree que sus almas o sus espritus abandonan sus cuerpos, creencia que contradice la importante doctrina bblica acerca de la naturaleza moral del hombre. En segundo lugar, muchos se han encontrado con los muertos flotando como espritus incorpreos, otro fenmeno que es contrario a la Escritura. En tercer lugar, muy pocos regresaron convencidos de su necesidad de arrepentimiento, conversin y fe en Jess como su Salvador. Y finalmente, las ECM estn embaucando a millones de cristianos alrededor del mundo que tienen la creencia de que no moriris. Si esto no es satnico, entonces qu es? En un artculo publicado en la revista Psychology Today, el psiclogo e investigador de las ECM, Ronald Siegel, las califica como alucinaciones basadas en imgenes almacenadas en el cerebro.2 Tras reflexionar en los factores 8 psicolgicos que probablemente estn implcitos, dijo que

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todos estos fenmenos tienen una fuerte semejanza con los informes de las alucinaciones inducidas por las drogas y producidas por otras condiciones.2 Pero al margen de cules 9 sean los factores psicolgicos, las ECM estn siendo hbilmente manipuladas, si no directamente causadas, por el diablo para embaucar a millones de incautos con la creencia de que vivirn despus de la muerte. Por supuesto, todava existe la antigua y ms tradicional forma de espiritismo, adems de las ECM. Hace pocos aos, el Dr. Raymond Moody public las entrevistas que hizo a personas que pretendan haber visitado a Elvis Presley despus de su muerte ocurrida en 1977. Hilda Weaver, psicloga clnica que no haba tenido ninguna experiencia previa paranormal, dijo acerca del encuentro:
Estaba en mi oficina una tarde, escribiendo un artculo para una revista profesional, cuando alc la vista y vi a Elvis Presley frente a m, cmodamente sentado en el silln color canela donde se sientan mis pacientes... Puedo decir que mis pensamientos no estaban muy en orden que digamos. Esto era sorprendente puesto que en ese tiempo yo pensaba estar en la cima del mundo: una psicloga principiante, muy efectiva, muy lista... El comenz a hablar conmigo, a comunicarse. Dijo, est usted satisfecha con su vida jovencita? ... Despus conversamos un buen rato. Mucho de ello fue muy personal, cosas de las cuales prefiero no compar tir con nadie ms... Y o instintivamente inclin mi cabeza y junt mis manos com o si estuviera en oracin. Cuando levant la vista de nuevo, ya se haba ido. Y jams lo he vuelto a ver. Inmediata mente despus puse sus discos y escuch.3 0

Muchos tendrn que vrselas con espritus de demonios dice Elena G. de White en El conflicto de los siglos que personificarn a parientes o amigos queridos que proclamarn las herejas ms peligrosas. Estos espritus apelarn a nues tros ms tiernos sentimientos de simpata.3 1 ... Por su parte, los catlicos de todo el mundo estn siendo arrastrados por el engao de la virgen Mara. Un reavivamiento de la fe en la virgen dice la revista Time est teniendo lugar alrededor del mundo. Millones de adoradores se dirigen a sus templos, la mayora de ellos, jvenes. An ms notable es el nmero de pretendidas visiones de la virgen, desde Yugoslavia hasta Colorado, en los ltimos aos.3 2 Al mismo tiempo, los protestantes estn siendo engaa dos por las ECM y otros fenmenos sobrenaturales que tienen

El e n g a o d e l a ECM 105 un tinte cristiano. Un boletn de noticias escrito por la Dra. Mary Stewart Relfe, relat la experiencia de un mdico misio nero en Sudamrica que haba sido llevado al cielo durante cinco das donde haba hablado con grandes ganadores de almas, incluyendo a Kathryn Kuhlman, Amy McPherson y Smith Wigglesworth.3 3 Y millones ms estn siendo arrullados por las manifes taciones de la Nueva Era como los viajes astrales, la canaliza cin y las ECM en un falso sentido de seguridad y vida eterna. Puesto que los secularistas, protestantes, catlicos, jud os, musulmanes, budistas e hindes no conocen la doctrina del estado de los muertos, estn desprotegidos contra los grandes engaos de Satans en los ltimos das. Desde Billy Graham hasta el Dalai Lama, desde los Mullahs de Irn, hasta los sacerdotes catlicos de Sudamrica, todos son susceptibles de ser entrampados por el ms sutil, poderoso y universalmente aceptado engao de Satans: No moriris. Satans ha estado preparndose dijo Elena G. de White para su ltimo esfuerzo para engaar al mundo... Poco a poco... ha preparado el camino para su obra maestra de seduccin: el desarrollo del espiritismo. Hasta ahora no ha logrado realizar completamente sus designios; pero lo conse guir en el poco tiempo que nos separa del fin. 4 Ella escribi estas palabras hace ms de cien aos. El espiritismo se ha estado multiplicando desde entonces. Casi todo el planeta ha sido engaado por l, en una forma u otra. No llama la atencin que Elena G. de White dedicara tanto tiempo a advertirnos acerca de este fenmeno en El conflicto de los siglos. Es posible que con las ltimas manifestaciones del espiritismo, como las ECM, el diablo ya ha logrado reali zar completamente sus designios. Y si no, est a punto de lograrlo.

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El engao maestro de Satans


N opolticas ylos innegables paralelismos entre las tenden obstante cias religiosas mundiales y las profecas de El
conflicto de los siglos, todava muchas preguntas de difcil contenido estn por delante. Una de las ms difciles tiene que ver con el sbado. Elena G. de White dijo que el sbado ser la gran piedra de toque de la lealtad, y que mientras la observancia del falso da de reposo (domingo), en obediencia a la ley del Estado y en oposicin al cuarto mandamiento, ser una declaracin de obediencia a un poder que est en oposi cin a Dios, la observancia del verdadero da de reposo (sba do), en obediencia a la ley de Dios, ser seal evidente de la lealtad al Creador.1 Por supuesto, una cosa es vislumbrar este escenario en los Estados Unidos o en las naciones occidentales, pero qu en cuanto a los pases musulmanes, hinduistas y budistas, donde el domingo es tan santo como el dios azteca Quetzalcoatl lo es para los grandes dignatarios anglicanos de Canterbury? Cmo se podr persuadir alguna vez a los fanticos ira nes, que mandaban a sus hijos a travs de campos minados para hacer detonar las minas para gloria de Al, o a los judos ortodoxos de Jerusaln que apedrean a los que manejan un automvil en sus barrios en el Shabbat o a los millones de otras religiones no cristianas, que santifican el domingo?

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Nosotros no lo sabemos. Si bien la Biblia y el espritu de profeca ensean que estos asuntos sern mundiales y que ca da individuo los comprender con la necesaria claridad para hacer una decisin racional entre la lealtad a las leyes de Dios y la lealtad a las del hombre (pero nadie sufrir la ira de Dios escribi ella antes que la verdad haya sido presenta da a su espritu y a su conciencia, y que la haya rechazado2), no se ha revelado la forma en que todas las naciones quedarn atrapadas en los eventos finales. El siguiente es un escenario posible. En los ltimos das del ministerio terrenal de Jess, l advirti acerca de los falsos Cristos. Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo, o mirad, all est, no lo creis. Porque se levantarn falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que enga arn, si fuera posible, aun a los escogidos (Mat. 24:23, 24). Elena G. de White, en El conflicto de los siglos, describe la forma en que Satans aparecer como el perfecto falso Cris to. El acto capital que coronar el gran drama del engao se r que el mismo Satans se dar por Cristo... En varias partes de la tierra, Satans se manifestar a los hombres como un ser majestuoso, de un brillo deslumbrador, parecido a la des cripcin que del Hijo de Dios da San Juan en el Apocalipsis (Apoc. 1:13-15). La gloria que le rodee superar cuanto hayan vistu los ojos de los humanos.3 Aunque este engao podra embaucar a los cristianos, qu en cuanto a los musulmanes del Sahara, a los judos de Galilea, o los budistas de los Himalayas? Cmo podr el acto capital del engao satnico afectarlos a ellos? Una posible respuesta la tenemos en la escatologa de es tas otras religiones. Los cristianos no son los nicos que espe ran a un Salvador. Los judos, los budistas, los hinduistas y los musulmanes, todos anticipan la llegada de un personaje sobrenatural, un anhelado libertador, que surgir despus de un perodo de grandes calamidades y traer la paz y la felici dad al mundo. La esperanza imiversal de un libertador divino en el tiempo del fin es lo que podra abrir el resto del mundo al engao capital de Satans. Tomemos por ejemplo a los judos. Todos los profetas profetizaron dice el Talmud nicamente para los tiempos mesinicos. El filsofo judo Moiss Ben Maimnides (11351204) ense que la venida del Mesas era una creencia juda

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bsica, y en el nmero doce de sus trece artculos de fe, decla r: Creo firmemente en la venida del Mesas; y aunque puede ser que tarde, espero diariamente su venida. A pesar de la gran confusin acerca del advenimiento del Mesas, muchos crean, y todava lo creen, que aparecera durante un tiempo de gran tribulacin llamado los ayes del Mesas, cuando res catara a su pueblo, y lanzara al mundo a un milenio de paz. Bar Cocheba, Sirenio de Asira, Obayah Abu-Isa Ben Ishak, David Alroy, Salomn Molcho, Abrahn Abulafia, Isaac Luria, Shabbetai Zebi, Jacob Frank y otros, hicieron declara ciones mesinicas, y a travs de los siglos miles les han credo, generalmente con desastrosos resultados. Incluso hoy, un mesianismo febril late entre algunos ju dos ortodoxos. Muchos creen que el Lubavitcher Rebbe de Brooklyn, Menahen Schnerrson, se manifestar como el Mes as. Hace algunos aos, los celotes de Israel trataron de volar en pedazos la Mezquita de la Roca en Jerusaln. Su propsito era provocar ira a los rabes de tal manera que lanzaran una guerra santa de tal calibre contra Israel que el Mesas ten dra que venir para salvar a su pueblo de la destruccin. Los musulmanes, mientras tanto, no slo creen en un restaurador de la fe, sino que muchos lo asocian con el re greso de Jess. El Corn hace referencia a la segunda venida de Cristo (IV, 159). Conocido en la tradicin islmica como el Mahdi, el nmero doce en una lnea de Imams, el Correcta mente Guiado iniciar un perodo de mil aos de paz y justi cia despus que termine el reino del anticristo. Segn una tradicin islmica, el anticristo devastar al mundo, dejando slo a La Meca y a Medina intactas, ya que estas santas ciu dades sern protegidas por legiones de ngeles. Finalmente Cristo descender del cielo a la tierra y destruir al hombrediablo en una gran batalla. Si bien todos los musulmanes ortodoxos creen en el retor no del divino restaurador, no estn de acuerdo en la naturaleza exacta de su retorno, situacin que ha producido el advenimiento de los falsos Mahdis. Entre stos estuvo Muhammad Ahmad, el Mahdi de Sudn, que se rebel contra la administracin egipcia en 1881 y despus de varias victorias espectaculares estableci un Estado teocrtico que dur hasta 1898, cuando los ingleses lo conquistaron. Mirza Ghulam Ahmad, pretendiendo ser el Mahdi, reuni a muchos seguido res el siglo pasado. Al Mohammed de Shiraz declar: Yo soy,

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Yo soy el Prometido... Yo soy aquel cuyo nombre habis invo cado durante mil aos, a cuya mencin os habis levantado, de cuyo advenimiento habis deseado ser testigos. Fue ejecutado por un pelotn de fusilamiento. Su secta todava existe en la actualidad, conocida como el Bahai. Segn una creencia hind, el dios Visn se encarna siem pre que el mal prevalece. La encarnacin ms importante, sin embargo, ser en la forma de Kalki, quien aparecer en las nubes con una espada flamgera en la mano, cabalgando en un caballo blanco. El destruir a todos los malhechores en una batalla apocalptica que dar inicio a un reino de mil aos de paz en la tierra. Tan similar es esta expectativa con la esperanza mesinica de los cristianos, que hace algunos aos un misionero cris tiano en la India escribi un tratado en el que muestra que el Verdadero Libertador y Rey de la justicia ya ha venido en la persona de Jesucristo. Tan impactante pareci el cumplimien to desde una perspectiva hind que centenares aceptaron a Cristo como la encarnacin de Visn en la ciudad de Rampore. Segn algunas sectas budistas, una larga procesin de bodhisattvas como encarnaciones de Buda han aparecido en la tierra para dotar de conocimiento a la humanidad. En algunas sectas se espera que aparezca viniendo del cielo un futuro sal vador, el ltimo Buda, llamado Maitreya, El Hijo del Amor, el cual traer grandes bendiciones espirituales. Aunque hay pocos incentivos en el budismo para esperar posibles Mesas, en Japn apareci un periodista en 1910 pretendiendo ser el Mesas Buda, afirmando que l era la consumacin de todas las profecas desde el principio del mundo. Y su pequeo movimiento finalmente se disip. Y desde que Jess dijo he aqu yo vengo presto, los cris tianos han esperado su retomo. Si bien la Biblia, particular mente el Nuevo Testamento, rebosa de textos referentes al ad venimiento, los cristianos no se ponen de acuerdo en cuanto al tiempo de su venida, adonde llegar, cmo vendr, y qu har cuando venga. La esperanza adventista, sumada a la confusin acerca de los detalles concernientes al retomo del Seor, ha dado origen a incontables falsos Cristos. En 1534 el anabaptista radical, John de Laiden, se declar rey mesinico y tom la ciudad de Mnster en Westfalia. James Nayler, lder cuquero del siglo XVII en Inglaterra, tuvo muchos seguidores que ere-

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an que l era el Mesas. En Rusia, los movimientos mesinicos comenzaron bajo varios falsos Mesas, incluyendo la nota ble secta Skoptsy, del siglo XVIII, cuyo lder exiga que sus seguidores masculinos se castraran. En China, un autoproclamado Mesas llamado Hung Hsiu-Chan, inici una rebelin que cost veinte millones de vidas entre 1850 y 1864. En los Estados Unidos, William E. Riker pretenda ser el Espritu Santo, y en la dcada de los cuarenta fund la Holy City (Ciudad Santa), California, su nueva Jerusaln. Incluso hoy abundan los falsos Cristos. Las pretensiones mesinicas de Sun Myung Moon han recibido mucha publici dad. Jesucristo Lightning Amn, un anacoreta de mediana edad que viva en alguna parte del desierto de Arizona, recibi menos publicidad, no obstante, tiene sus seguidores. Elena G. de White describe en El conflicto de los siglos el caos que habr antes de la segunda venida. Ella cita Apocalip sis 12:12: Hay de los moradores de la tierra y del mar! por que el diablo ha descendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco tiempo. Ella sita este pasaje en los ltimos das: Espantosas son las escenas dijo que provocaron esta exclamacin de la voz celestial. La ira de Satans crece a me dida que se va acercando el tiempo del fin, y su obra de enga o y destruccin culminar durante el tiempo de angustia.4 Histricamente, el fervor mesinico entre las diferentes religiones ha culminado durante los tiempos de crisis, puesto que la gente vea a un libertador divino como su nica esperanza. Imagnese, entonces, las expectativas mesinicas de los hindes, judos, musulmanes, cristianos, e incluso budistas, a medida que enfrentan un tiempo de angustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces (Dan. 12:1), particularmente porque la mayora espera que el Mesas venga durante un tiempo de crisis. Es as como, en medio de este gran torbellino, Satans (aparecer en diferentes partes de la tierra con gloria insuperable. Viene un ser majestuoso de brillo deslumbran ' te- al mundo musulmn en la forma en que el Mahdi es esperado, y los musulmanes se inclinarn en sus alfombrillas de oracin ante el Correctamente Guiado, quien iniciar los mil aos de paz. Envuelto en gloria incomparable, que los ojos mortales jams contemplaron, llega ante los hindes, que lo ven y lo reciben como a Kalki, la encarnacin definitiva y apotesica de Visn. Los judos se regocijan; su Mesas lar-

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garriente esperado ha llegado finalmente, no como un humilde siervo, sino como un poderoso rey sobrenatural que terminar con los ayes mesinicos. Los budistas ven a Maitreya que viene a derramar sus bendiciones sobre la humanidad. Y como Elena G. de White escribi, los cristianos gritan cuando lo ven venir: Cristo ha venido! Cristo ha venido!5 Y los de la Nueva Era lo ven como todos estos personajes divinos en uno! Todos estos grupos -confundidos con respecto a la natu raleza del advenimiento, para comenzar han sido embau cados en el pasado por charlatanes con mucho menos poder engaador que el diablo mismo. Si miles pueden creer hoy que ese convicto evasor de impuestos llamado Sun Myun Moon es el Cristo que ya ha regresado, qu ocurrir cuando Satans mismo con gloria insuperable se haga pasar por Cristo? Adems, si un personaje con apariencia divina un falso Jess, Kalki, o Maitreya, no importa cul de ellos aparecie ra en la tierra, no pasara mucho tiempo sin que los millones que todava viven en los pocos bastiones que an quedan del comunismo, se den cuenta de cun irreal es la realidad socia lista. Satans, hacindose pasar por Cristo, habla profundas ^verdades, sana a los enfermos, y realiza milagros. En el mun do musulmn cita el Corn, y ante los cristianos enuncia algunas de las verdades celestiales y llenas de gracia que pro nunciaba el Salvador.6 Entonces, siendo que el mundo sufre un tiempo de terrible angustia, dice a los no cristianos que para ayudar a terminar con las calamidades, todos deben te ner un da comn, el domingo, para adorar a Dios. En este engao... poderoso [que] resulta casi irresistible, da la mis ma amonestacin al mundo cristiano, diciendo que ha muda do el da de reposo del sbado al domingo.7 Y los millones del mundo desesperados porque termi nen las guerras, hambres, pestilencias y la violencia obede cen las palabras de su libertador largamente esperado y le rin den homenaje, aceptan el falso sbado y reciben as la marca de la bestia. Especulacin? Por supuesto que lo es. Pero, puede ser coincidencia que las ms grandes religiones del mundo espe ren a un personaje divino para iniciar la era de paz? Orques tar Satans su engao supremo para cumplir las distorsiona das expectativas de la humanidad? Ciertamente parece que est preparando ai mundo para

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ese acontecimiento. Hace pocos aos varios grupos de la Nue va Era gastaron cientos de miles de dlares anunciando en los ms famosos peridicos del mundo que el Mesas de los judos, el Mahdi de los musulmanes, el Cristo de los cristianos, el Maitreya de los budistas, y el Krishna de los hindes, todos eran nombres de un solo individuo y que l traera la paz al mundo. En octubre de 1986 el papa reuni a 150 lderes reli giosos de muchas denominaciones todos, desde el Arzobispo de Canterbury, hasta el Dalai Lama para orar por la paz mundial. ___j Y sin embargo, la paz no ha venido, y no vendr. Y, a me dida que la tierra se hunda ms y ms en el tiempo de angus tia cual nunca fue, millones y millones suplicarn que venga Maitreya, Kalki, el Mesas, el Mahdi, o Jess de Nazaret. En tonces, a medida que Satans ejecute su mayor mentira, sim plemente podra aparecer para cada religin como el forjador de la paz que han estado esperando por largo tiempo, mien tras palabras de amor fluyen de sus labios palabras que en gaan a todos. O, a casi todos. Slo aquellos que hayan estudiado diligentemente las Escrituras y hayan recibido el amor de la verdad en sus cora zones, sern protegidos de los poderosos engaos que cautiva rn al mundo.8

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Tendencias
H ace poco, un adventista que vino a visitarme en mi oficina en la Asociacin General, dijo: El mensaje de El conflicto de los siglos fue relevante para los tiempos de Elena G. de White, pero est fuera de moda en la actualidad. Aunque le manifest mi desacuerdo en forma muy corts, podra haber tomado el nmero de la revista Time (The Holy Alliance), ponrselo frente a sus narices y dicho: Despirtate ahora, o estars en la segunda resurreccin! Obsoleto? Si me hubiera dicho que cierto material, el lenguaje, o algunas referencias lo estaban, podra haber con cordado con l. Si Elena G. de White estuviera escribiendo El conflicto de los siglos hoy, habra citado a Pat Robertson y al Arzobispo Runde, no a Charles Beecher. No habra usado pa labras como romanistas, papistas y papismo, que ahora sue nan arcaicas. Habra hablado acerca de proyecciones astrales, ECMs y canalizacin, en vez de espiritismo en general. En ese sentido, s, el libro podra considerarse obsoleto pero decir que sus intenciones bsicas pertenecen a su tiempo, no a los nuestros...? A travs de los aos los adventistas hemos hecho nume rosas falsas predicciones acerca de las profecas, y estos errores han arrojado descrdito a nuestra escatologa a la vista de muchos. Se nos asegur que Turqua jugara un papel

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en los eventos de los ltimos das. Que la Primera Guerra Mundial era el principio del fin. Que la Segunda Guerra Mun dial era el Armagedn. Que los reyes del oriente, menciona dos en el Apocalipsis, eran los ejrcitos de Hiroito. Que los Ju dos nunca volveran a tener un pas propio en Palestina. Que el presidente Kennedy impondra las leyes dominicales. El problema: fuimos demasiado especficos, cuando la pro feca, ya sea bblica o extrabblica, no lo es. El conflicto de los siglos, por ejemplo, cubre todo el perodo que va desde la muerte de Cristo hasta la tierra nueva, todo en menos de sete cientas pginas (el libro de Apocalipsis lo hace en menos de veinticinco). El mejor historiador no podra hacerle justicia a la historia de la Reforma en ese espacio, mucho menos a toda la poca cristiana, y ms all todava. El libro no es una histo ria detallada de la cristiandad; lo que hace El conflicto de los siglos, ms bien, es examinar los principios1 que estn de trs de la lucha entre Cristo y Satans. No trata asuntos es pecficos. As, los eventos especficos del mundo, en y por ellos mis mos, no son el foco obsesivo de la profeca; ms bien, deberan analizarse como partes de las tendencias profticas ms am plias. Encerrarnos dogmticamente en eventos polticos espec ficos, tales como la presidencia de John F. Kennedy, es peli groso. En ese caso, lo importante no era tanto Kennedy mis mo, o lo que podra haber hecho como presidente, sino lo que revelaba acerca de la creciente influencia poltica catlica en los Estados Unidos. Ms all de eso, su gobierno no tena nin guna significacin proftica. En los captulos anteriores, he tratado de mostrar cmo las tendencias cumplen lo que fue escrito en el libro El conflic to de los siglos. Los detalles tienen relevancia slo en la me dida en que calzan en el cuadro proftico ms amplio. Los eventos particulares, en y por ellos mismos, no deberan preo cuparnos tanto. Elena G. de White, por ejemplo, en el contexto de la uni dad de las iglesias en puntos comunes de doctrina a fin de im poner la adoracin en domingo, cit en El conflicto de los si glos extractos de un sermn predicado en 1,846 por el lder protestante Charles Beecher, en el cual dijo: Y qu es lo que vemos por delante? Otro concilio general! Una convencin mundial! Alianza evanglica y credo universal!2 Sin embargo, no haba ninguna alianza evanglica ni ningn credo

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universal por delante. Hoy, en el esquema de las circunstan cias, sus palabras se han vuelto obsoletas, irrelevantes, e in significantes. Pero las tendencias con las cuales se relacionan, la unidad de las iglesias, eran significativas incluso si no ocurri en el tiempo o en la forma en que Beecher lo esperaba. Lo que es importante, por ejemplo, acerca de Las llaves de esta sangre, no es el libro en s, ni siquiera sus detalles, sino las tendencias que representa. Incluso el papa Juan Pablo II como persona, o aun su pontificado especfico, no lo es, pero s la direccin en la cual ha movido a su iglesia y su creciente prestigio internacional. Reagan y el papa, que se unieron en una operacin clan destina para apoyar a Solidaridad, no fueron descritos en las pginas de la profeca, pero las tendencias que sus acciones simbolizan, s lo fueron. En la dcada de los ochenta la Mayora Moral de Jerry Falwell se adaptaba perfectamente a la profeca. Pero hoy es historia. La Mayora Moral, en y por s misma, no era proftica; pero las tendencias que estaban detrs de ella s lo eran. En la dcada de los noventa tenemos a Pat Robertson y la Coalicin Cristiana. Pero dentro de cinco aos podran se guir el camino de la Mayora Moral, y Robertson el de Jimmy Bakker. Son las tendencias las que cuentan. Observmoslas: la cada del comunismo, el surgimiento del papado como una poderosa entidad geopoltica, los Estados Unidos como la nica superpotencia mundial, el surgimiento del espiritismo, la Nueva Derecha, la unin de catlicos y pro testantes. Cualquiera de estas tendencias sera bastante signi ficativa, pero el hecho de que todas estn ocurriendo simultneamente da abrumadora credibilidad no slo a El conflicto de los siglos, sino a todo el mensaje adventista. Por supuesto, la profeca puede manipularse, razn por la cual muchos adventistas han errado. Jess describi el pro psito de la profeca cuando dijo: Y ahora os lo he dicho antes que suceda, para que cuando suceda, creis (Juan 14:29). La profeca no fue dada para convertirnos en clarividentes que predijeran osadamente el futuro; su propsito es, ms bien, fortalecer nuestra fe cuando las profecas se cumplen. Y, si las tendencias profticas de los ltimos cuatro o cinco aos no han fortalecido nuestra fe -entonces nada podr hacerlo. Sin embargo, los ataques dentro del adventismo contra el

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espritu de profeca continan. Algunos insisten en el cuento aquel del plagio. Otros pretenden haber redescubierto el evangelio, el cual es interpretado por ellos en una forma tal que niega la explicacin de El conflicto de los siglos acerca del juicio investigador. Cantan y danzan al son de antiguas y gas tadas orquestaciones. Necesitan una nueva partitura. Y ha sido escrita una nueva partitura por aquellos que mientras profesan gran admiracin por El conflicto de los siglos- sealan sus errores, y ofrecen sus propias soluciones actualizadas y sus reinterpretaciones que, en realidad, slo pueden minar la fe en el mensaje total. No hay duda de que el diablo odia El conflicto de los si glos, y est usando tanto a los de la izquierda como a los de la extrema derecha para debilitar nuestra fe en l. Por qu? No simplemente porque el libro expone sus estratagemas, sino porque desde el primer captulo, donde Elena G. de White des cribe a Cristo llorando por Israel, hasta el ltimo, donde Jess vive con sus redimidos en la tierra renovada, cada pgina est impregnada de la sangre de nuestro Redentor. Desde su relato acerca de la iglesia primitiva, las tinieblas papales, la Refor ma, el movimiento milerista, la crisis final, el milenio, y su descripcin relativa a que mientras los aos de la eternidad transcurran, traern consigo revelaciones ms ricas y an ms gloriosas respecto de Dios y de Cristo,3 este libro revela la cruz del Calvario y la salvacin que Jess ha logrado para cada ser humano que la acepta. No es posible saber dice ella cunto debemos a Cris to por la paz y la proteccin de que disfrutamos. Es el poder restrictivo de Dios lo que impide que el hombre caiga comple tamente bajo el dominio de Satans.4 Los ngeles del cielo comenta en otro lugar haban visto la gloria de la cual el Hijo de Dios participaba con el Pa dre antes que el mundo existiese, y haban esperado con in tenso inters su advenimiento a la tierra como acontecimiento del mayor gozo para todos los pueblos... Cristo haba condes cendido en revestir la naturaleza humana; iba a llevar una carga infinita de desgracia al ofrendar su alma por el pecado.5 Podemos acudir a Jess y ser purificados, y permanecer ante la ley sin avergonzarnos ni sentir remordimiento.6 Mientras Jess intercede por los sbditos de su gracia, Satans los acusa ante Dios como transgresores... Jess no

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disculpa sus pecados, pero muestra su arrepentimiento y su fe y, reclamando el perdn para ellos, levanta sus manos heridas ante el Padre y los santos ngeles, diciendo: Los conozco por ,-gys nombres. Los he grabado en las palmas de mis manos.7 .J Nuestro amado Salvador nos invita a que nos unamos a 'l, a que unamos nuestra flaqueza con su fortaleza, nuestra ignorancia con su sabidura, nuestra indignidad con sus mritos. La providencia de Dios es la escuela en la cual debemos aprender a tener la mansedumbre y la humildad de Jess.8 ,^ - ^ Slo queda un recuerdo [del pecado]: nuestro Redentor llevar siempre las seales de su crucifixin. En su cabeza Iherida, en su costado, en sus manos y en sus pies se ven las {nicas huellas de la obra cruel efectuada por el pecado.9 ^,jLa cruz de Cristo ser la ciencia y el canto de los Redimidos durante toda la eternidad. En el Cristo glorificado contemplan al Cristo crucificado. Nunca olvidarn que Aquel cuyo poder cre los mundos innumerables y los sostiene a tra vs de la inmensidad del espacio, el Amado de Dios, la Majes tad del cielo, Aquel a quien los querubines y los serafines resplandecientes se deleitan en adorar, se humill para levan tar al hombre cado; que llev la culpa y el oprobio del pecado, y sinti el ocultamiento del rostro de su Padre, hasta que la maldicin de un mundo perdido quebrant su corazn y le arranc la vida en la cruz del Calvario. El hecho de que el Hacedor de todos los mundos, el Arbitro de todos los destinos, dejase su gloria y se humillase por amor al hombre, desperta r eternamente la admiracin y la adoracin del universo. Cuando las naciones de los salvos miren a su Redentor y vean la gloria eterna del Padre brillar en su rostro; cuando contem plen su trono, que es desde la eternidad hasta la eternidad, y sepan que su reino no tendr fin, entonces prorrumpirn en un cntico de jbilo: Digno, digno es el Cordero que fue inmo lado, y nos ha redimido para Dios con su propia, preciossima sangre.1 0 Adems del conmovedor testimonio que contiene acerca de los santos que a travs de las edades amaron tanto a Cris to, al grado de arrostrar la mazmorra, el potro y la hoguera por su Salvador, El conflicto de los siglos revela la pobreza de nuestra propia relacin con Jess. Estos hroes de la fe, pu dieron hacer lo que hicieron slo por amor a Cristo. Nosotros necesitamos lo mismo. El conflicto de los siglos, al sealar a

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Jess puede, bajo la influencia del Espritu Santo, encender en nosotros un amor por Jess, que pueda resistir frente a la ms ardiente e implacable oposicin. Aquellos que leen El conflicto de los siglos con oracin, sern guiados al Libro que est antes que l: la Santa Biblia -y aquellos que estn fundados en la Biblia no sern entram pados por los engaos que estn arrastrando al mundo. El contrahacimiento se asemejar tanto a la realidad escribi ella, que ser imposible distinguirlos sin el auxilio de las Sagradas Escrituras.1 1 Y, finalmente, El conflicto de los siglos anuncia clamoro samente la cercna de la venida de Jess. Por supuesto, he mos odo de esto antes. La venida de Cristo ha estado cerca durante los ltimos cien aos. Y sin embargo, nunca antes en los ltimos cien aos, los eventos mundiales haban encajado tan perfectamente en el escenario proftico como hoy. Nunca antes las piezas del rompecabezas proftico haban cado con tanta precisin en su lugar. Siempre hubo antes piezas bas tante grandes que no encajaban: la Unin Sovitica, el antica tolicismo norteamericano, el comunismo militante, las fuertes protecciones de la Primera Enmienda y otros. Pero ninguna de ellas constituye ahora un obstculo. No conocemos los tiempos y las sazones. Se supone que no debemos conocerlos. En desacuerdo absoluto con aquellos que fechan todo, desde la lluvia tarda hasta el fin del tiempo de gracia y la ley dominical, Elena G. de White advierte: Des confen todos nuestros hermanos y hermanas de cualquiera que quisiera fijar una fecha en que el Seor ha de cumplir su Palabra con respecto a su venida, o con respecto a cualquier otra promesa de significado especial que haya hecho.1 2 No es necesario saber las fechas, pero deberamos poder leer las seales de los tiempos; y quienes toman el adventismo histrico seriamente, tienen que emocionarse ante lo que stas presagian. Jess viene para llevarnos a nuestro hogar, y noso tros tenemos suficientes evidencias del cumplimiento de esas promesas ms que nunca antes. Debemos creer, confiar y obe decer como si nuestro destino eterno dependiera de ello porque s depende. Hemos ido demasiado lejos para retroce der ahora. Como adventistas, se nos han dado todas las razones del mundo, e incluso muchsimo ms, para confiar en el espritu de profeca. Los ataques contra El conflicto de los siglos, la in

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diferencia hacia l, el creciente escepticismo acerca de l tambin son tendencias acerca de las cuales hemos sido ad vertidos anticipadamente, y ello tambin debera aumentar nuestra fe. Elena G. de White, al interpretar las Escrituras a travs de los lentes de su don proftico, ha validado mucho ms de lo que era necesario ese don, y en ningn lugar es ms clara e irrefutable esa validacin que en El conflicto de los siglos. Sin embargo, estad preparados: la vergenza con respecto a El conflicto de los siglos se acerca. Seremos vistos como necios, idiotas y bufones ante el mundo -especialmente a cau sa de este libro, que incitar a aquellos que rechazan las ver dades que aparecen en l, del mismo modo como incita a los Adventistas que rechazan aquellas verdades ahora mismo. En realidad, la forma en que los adventistas reaccionan ante El conflicto de los siglos hoy, probablemente revela la forma en que reaccionarn entonces -slo que quiz sea una reaccin peor. O nos rendiremos incondicionalmente al Espritu Santo, y El conflicto de los siglos nos acercar ms ntimamente a los brazos de Cristo, quien inspir esas palabras y sell cada una de sus pginas con su sangre; o rechazando al Espritu, seremos seducidos para caer en las garras de aquel que derram la sangre de Cristo y quiere derramar la nuestra tambin. Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testi monio de Jesucristo (Apoc. 12:17). Porque el testimonio de Jess es el espritu de profeca (Apoc. 1,9:1Q). Las cursivas definitivamente son nuestras.

Referencias
Captulo 1 Un libro desconcertante?
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Captulo 2 El nuevo orden mundial


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Captulo 3 La nueva Roma

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Captulo 4 Las llaves de esta sangre


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Captulo 5 La santa alianza


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Captulo 6 La nueva derecha cristiana: nacidos de nuevo?


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Captulo 7 Disparates de la nueva derecha


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Captulo 8 HJt. 2797


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R e r e r e n c ia S

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Captulo 9 El engao de la ECM


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Captulo 10 El engao maestro de Satans


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Captulo 11 Tendencias
1. El conflicto de los siglos, xii. 2. Citado en Id., pg. 498. 3. Id., pg. 736. 4. Id., pg. 39. 5. Id., pg. 358. 6. Id., pg. 530. 7. Id., pg. 537. 8. Id., pg. 680. 9. Id., pg. 732. 10. Id., pgs. 709, 710. 11. Id., pg. 651. 12. Elena G. de White, Testimonios para los ministros (Mountain View, Calif.: Publica ciones Interamericanas, 1977), pg. 55; el nfasis es nuestro.