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2. Sergio Villalobos, El Comercio y La Crisis Colonial

2. Sergio Villalobos, El Comercio y La Crisis Colonial

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Sergio Villalobos.

El comercio y la crisis colonial (Villalobos inició esta tesis en su escrito: Comercio y contrabando en el Río de la Plata y Chile, publicado en 1965) El autor comprende que el comercio durante el período colonial,- específicamente el último siglo- lejos de estar sujeto a trabas limitantes para su desarrollo, gozó de gran apertura comercial a partir del contrabando, al punto de que el monopolio ya no existía en las últimas décadas coloniales. Por lo tanto, el real problema de la época radicaba en que los comerciantes pedían que se limitara y controlara, desde el Estado1, tal intensidad del tráfico económico, ya que estaba generando problemas en la economía interna, como fue “la quiebra de mercaderes, deterioro de la industria, fuga de metales preciosos, escasez de circulante, etc”. (pág. 12). Por lo tanto, según Villalobos, un antecedente económico del proceso independentista fue la intención criollo comercial de desarrollar la economía interna, apelando al rol del Estado en la economía: “El verdadero problema-real o supuesto por los contemporáneoshabía residido en la excesiva apertura del tráfico y la necesidad de proteger a la economía local en conformidad con el pensamiento mercantilista que dominaba ampliamente” (pág.9) Pero la medida tomada por la Junta de Gobierno, respecto al control económico y el desarrollo interno, fue la menos adecuada- desde la visión de los comerciantes criollos de la época- ya que estableció el libre comercio desde la legalidad, con la intención de aumentar las arcas fiscales desde las aduanas: tributos. Esta decisión más que generar apoyo social generó todo lo contrario, ya que se estaba utilizando una herramienta económica que más que beneficiar debilitaba el desarrollo interno, por lo tanto el descontento criollo fue importante, teniendo en cuenta que ellos “querían desarrollar la economía propia del país” (pág. 12). *** Una de las consecuencias más importantes de la muerte de Carlos II fue la alianza entre España y Francia. Las malas condiciones de la corona Española, como resultado de la guerra de sucesión, derivó en que Francia lograra imponerse, estableciendo así una mayor influencia política y económica. Esta situación que trajo como consecuencia la crisis de España, se hizo visible y palpable en el cambio de las relaciones comerciales y de navegación con sus colonias, debido al aletargamiento del navío español. El fin del exclusivismo económico español en América, a partir de la apertura total de la ruta del pacífico, se hizo necesaria para lograr mantener la comunicación con América. Este proceso se hizo latente desde las cédulas reales de 1701 que daban orden de apertura a las naves marítimas francesas.

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posición mercantilista, donde el Estado toma el control económico con la intención de promover su desarrollo interno-

y por la economía informal (contrabando francés) que venía a suplantar el desajuste económico oficial. es decir. pero la importancia de establecer la cantidad. ideas que iban desde fingir enfermedades de tripulación. sin tomar en cuenta la órdenes reales. por lo que éstos últimos tuvieron que valerse de artimañas para lograr el ingreso en esos momentos que se apelaba a cumplir la orden real. Callao y Pisco. y debido a la dificultad de venta a corto plazo. el rol de las autoridades fue importante. muchos generaban permisos para la venta de productos franceses a cambio de productos. autorizando el comercio de los franceses. o pagos personales. por lo que utilizaron la vía del pacífico para mejorar las condiciones y tiempos de viaje. ya que abría las puertas al desarrollo del contrabando. El desarrollo comercial de los contrabandistas franceses generó cierta permanencia en las costas del pacífico. Por otro lado estaban las excusas para lograr arribar en las costas del pacífico. Villalobos hace referencia a Concepción.Esta apertura del pacífico a los barcos franceses fue tomada con resquemor. Pero las condiciones no fueron siempre así de dóciles para los marinos franceses. Según el autor. generando el descontento de la corte española. y por otro. los marinos franceses vieron en Asia la solución a sus dificultades económicas. En este contexto. las naves francesas pasaron a formar parte elemental del desarrollo tanto económico como de protección en el pacífico. debido a la alianza que la ataba a la corte francesa. pasa más bien por lograr dilucidar . cuestión que muestra el accionar contradictorio entre las autoridades coloniales y la corona en general. Tal es el caso de los virreyes del Perú y el gobernador de Chile. tomando en cuenta el receso de la flota española que limitaba el desarrollo económico y la defensa de las costas. Lima. Valparaíso. que poco podía hacer al respecto. Respecto al número de navíos franceses que ingresaron a las costas chilenas. por su servicio de protección. muchas de las relaciones entre contrabandistas y las autoridades locales pasaron a ser informales también. Talcahuano. donde se apelaba a la amistad y alianza entre España y Francia. Cuando la condición de comercio con Perú y Chile se dificultó. como lugares donde se generó este establecimiento de franceses y sus implicancias culturales en la zona latinoamericana. don Francisco Ibáñez y Peralta. El desarrollo de esta práctica ilegal generaba varios desajustes en la economía formal. una de las prácticas más conocidas fue el bautizar sus naves con nombres amigables. quienes justificaban su permisividad a tal actitud tomando en cuenta el rol que cumplían estos navíos de proteger la zona. sobre todo por parte del gobernador de Chile. muchos marinos se establecieron en tierra por períodos prolongados e incluso indefinidos. por un lado recurrían a adentrarse en las zonas aledañas con el fin de vender sus productos. sobre todo contra el ataque de corsarios ingleses. por lo que el servicio de los barcos franceses vino a ser de gran utilidad. Los productos adquiridos en Asia fueron bien recibidos por el mercado Peruano y Chileno. ya que muchos de ellos actuaron en beneficio del contrabando. se habla de 153 a 200. En este aspecto. quien daba a conocer las consecuencias negativas que traía esta nueva condición. hasta la escasez de víveres.

quienes veían mermada su condición económica con la excesiva apertura económica. El poder económico asfixiante que desarrolló en las primeras décadas coloniales el virreinato del Perú. (pág. Ilo. para impedir la salida de naves francesas al Pacífico. eso acrecentó las diferencias que tenían Peruanos y Chilenos5. sobre todo tomando en cuenta que la mercadería en vez de llegar por la vía Panamá. Actividad que se fomentaba desde los comerciantes. debido al exceso de mercancías y la baja de precios.4 Si bien la llegada de flota francesa se debió en gran medida a la ausencia e imposibilidad de la flota española. por lo tanto las concesiones de apertura del pacífico.Lima. quienes dependían en su totalidad de las condiciones y medidas del virreinato. .la fluidez de este proceso. se dieron siete años de plazo antes de restablecer las flotas a fin de que en el mercado americano se consumiesen las mercancías dejadas por el tráfico ilícito” (pág. situación que se modificó en 1719 con la Guerra de la Cuádruple Alianza. 86) 6 Según el autor. debido a la petición de los comerciantes chilenos y peruanos. comenzó a ingresar por la ruta Cabo de Hornos-Chile-Perú. Tal como el autor establece. y en menor escala Buenos Aires. hecho que afectó a peruanos y chilenos. Por lo que el autor establece que desde 1701 hasta 1714 hay una constante ascendente de ingresos a las costas. lo que el autor entiende como el primer paso. En este aspecto. aquí se hace valer de testimonios que contienen el descontento de los comerciantes respecto al exceso de mercancía europea en la zona. en 1712. tal afluencia de barcos franceses a las costas de Chile y Perú produjo una crisis económica importante. donde la economía más bien colapsó. tal como establece Villalobos: “Tan dramático llegó a ser para el comercio americano el problema creado por los franceses. pero que esto se detuvo debido a la crisis de las expediciones2 y la fuerte represión del contrabando en la costa del Perú y Chile3. estableciéndose un colapso de la economía colonial local: saturación del mercado colonial. derivaron en la utilización de la ruta del atlántico. cuando ésta logro reestablecerse fue difícil debido a los lazos comerciales generados desde tales prácticas de contrabando. Villalobos lo describe como andar con “buen ojo” o con “suerte”. 28) Las condiciones de apertura del pacífico. sofocaban y coartaban el quehacer comercial de Chile y Buenos Aires. el autor cuestiona el hecho de que los comerciantes no abandonasen las actividades económicas que tanto los aquejaba. donde España y Francia se enfrentaron. también trajo consecuencias en la relación Chile Perú. lo que no quita la existencia de buenos momentos económicos. el accionar de los marinos franceses caló hondo en el desarrollo comercial y económico de América. En definitiva. Pisco y Chilca. por donde pasaron al Perú las especies que el mercado chileno desplazaba por saturación. situación que duró hasta la llegada desmedida del accionar francés. la apertura del Pacífico hacia referencia también a medidas que tenían relación con Buenos Aires. logrando esta última retomar la salida de sus marinos por la costa del sur.6 2 3 debido al exceso de mercancía francesa en la zona. por lo que resuelve que hay más registro de las malas condiciones. respecto a la dependencia económica de la que se valía el virreinato y del cual Chile buscaba desprenderse. 5 Según Villalobos esta situación se hacia visible desde el descontento de los comerciantes peruanos que solicitaban el restablecimiento de la flota española con el fin de acabar con el tráfico ilegal en la ruta marítima y así volver al flujo comercial que los tenía a ellos como los más beneficiados. que cuando la corono española llegó a un acuerdo con Luis XIX. el descontento pasaba principalmente porque: el comercio chileno utilizó como válvulas de escape: Arica. 4 El autor lo define más adelante como un desnivel entre oferta y demanda. liberando también del yugo peruano la economía bonaerense.

8 La exclusividad inglesa no negó la presencia de otros navíos. Uno de los resultados de estas nuevas condiciones fue el Tratado de asiento de negros. mediante este tratado España cedía a Inglaterra de manera exclusiva el comercio negrero con sus colonias durante treinta años y además concedía permiso para la comercialización por la vía del pacífico de mercancías inglesas libre de todo derecho7 Con esto Inglaterra logró un triunfo significativo a nivel económico. la guerra de sucesión llegó a su fin. el autor los comprende como una constante en la época del siglo XVIII. que era el pretexto alegado” (pág. ya que las autoridades avalaban el ilícito. (1713). este último se llevó a cabo por South Sea Company. se tuvo que compensar. sistema que si bien tenía como finalidad generar un registro de navíos. por lo que se otorgó el permiso para introducirlas tierra adentro (permiso otorgado por la cédula de 1721). lo que en definitiva se tradujo en un fortalecimiento del contrabando. En 1713. autorizada por el tratado. 9 Este contrabando se dio desde la cordillera. Se hace referencia a las ferias de Portobelo (lugar que en algún momento fue tomado por los ingleses). Uno de los motivos. Los españoles establecieron una lucha importante contra los portugueses. para así acabar con la potencialidad establecida por Francia. ya que dejaba fuera a Francia en el comercio con las colonias españolas y se adjudicaba la trata de esclavos. pero esto duró hasta el fin de la guerra de Sucesión (tratado de Utrecht) donde tomó predominancia la posición inglesa respecto al desarrollo económico con América. 43). ya sea desde la compañía inglesa. con la intención de recuperar el poder de la zona. según el autor.El contrabando francés se dio durante el proceso de poder francés. Como esta concesión no logró ponerse en práctica de manera inmediata. situación que logró concretarse recién el 1777. tal como establecer Villalobos: “La llegada del contrabando a Chile9 se veía facilitada por la introducción de negros. quienes manejaban la orilla norte del Río de La Plata. El triunfo de los ingleses generó que estos exigieran concesiones respecto al mercado americano. cabía la posibilidad de que no se lograra vender todo en la feria. actividad comercial que venía encubierta en los barcos negreros8. La medida que se llevó a cabo fue el Proyecto para galeones (1720. 7 Permiso para el ingreso anual de un navío de 500 toneladas para su comercialización en las ferias de la zona. atacando tanto el comercio inglés como el francés. lo que trajo el interés de las autoridades españolas de regularizar el comercio de sus colonias.el resultado sería todo lo contrario: más que ordenar todo a favor de la flota española lo que se generó fue la regularización del flujo de barcos extranjeros. . aumentando el tonelaje del navío. Este comercio clandestino. Situación que se formalizó por el accionar que tuvieron las autoridades al respecto. como es el caso específico de los portugueses. de suerte que las caravanas que los conducían venían bien provistas de especies comerciales.lo que ordenaría el comercio en manos de la flota española. absolutamente inútiles para la mantención de los negros. El contrabando cordillerano fue complejo de controlar. pasa por las dificultades del traslado. empresa naviera que estableció una base firme para el comercio de esclavos y el contrabando. en manos de ese permiso real de flujo por el pacífico. (Colonia de Sacramento) por lo tanto la mercadería que se encontraba en Buenos Aires no era ingresada sólo por los ingleses. lo que trajo consigo una consecuencia inmediata: como el número de mercancía aumentó. pero este nunca alcanzó las dimensiones del contrabando francés. desde Buenos Aires se generaba el contrabando inglés. como el que se desarrolló con anterioridad en manos de los franceses. no fueron meros fenómenos que desaparecieron luego de algunos años. quienes ensalzaron la actividad contrabandista con su apoyo.

medida de la corte española importantísima. aboliéndose al mismo tiempo una serie de engorrosos impuestos que pesaban sobre el comercio y autorizándose el tráfico recíproco de frutos entre las islas comprendidas en el decreto. como a otras de América. Si bien el reglamento se estableció. Además tomo un rol protector respecto a las Malvinas y los ataques que esta podía sufrir desde los británicos principalmente. es la creación del Virreinato de Buenos Aires12.Otra medida tomada por la corte española fue la llevada a cabo en 1765. Esta medida ayudó a acabar con el monopolio español de un solo puerto 10. la Coruña y Gijón. Santander. Tiene un rol importante. lo que trajo descontento por parte de Chile y Perú que vieron mermadas sus condiciones de flujo comercial (medidas tomadas de forma arbitraria por Cevallos. España afirmó arrogante sus derechos. Sevilla. y que respondía a los posibles ataques que podía sufrir esta zona en manos de portugueses e ingleses aliados por adueñarse de los territorios del litoral atlántico (un hecho que llevó a esta medida fue la ocupación transitoria que hicieron de las islas Malvinas). ya sea desde lo legal como de lo ilegal. si bien existió una amplia gama de tributos en el siglo XVIII. Villalobos concluye: “El descalabro que azotaba a las plazas de Chile. Esta situación más que ayudar al desarrollo económico de Chile lo que hizo fue traspasar el poder del virreinato del Perú a Buenos Aires. es por eso que el autor entiende que esta reforma fue la base para la concesión posterior del llamado libre comercio entre España e Indias. Santo Domingo. Barcelona. Cartagena. esto derivó en el colapso de los mercaderes debido al estancamiento de los productos. 97). lo que generó un exceso de mercadería en los puertos de la zona. pasando a ser una plaza internacional con activo tráfico y ramificaciones mercantiles insospechadas. Isla Margarita y Trinidad. que tenía que ver con la apertura comercial directa de Cuba. según Villalobos la naturaleza y desarrollo de este virreinato ya que se entiende como el vehículo que comunicaba con Chile y Perú. los puertos españoles de Cádiz. el Río de la Plata y el Perú. . el cual se vio protegido y estimulado desde la ausencia de estas prácticas. Ver página 60 de antecedentes económicos. a lo que se le sumó posteriormente la autorización de intercambio de frutos entre colonias. virrey de Buenos Aires ). Villalobos afirma al respecto: “Varias fueron las consecuencias de la rendición de la colonia portuguesa y de la fundación del virreinato: el contrabando anglo-lusitano recibió un golpe. sobre todo tomando en cuenta el intento de mantener el flujo comercial hacia América. el que se concretó en 177811. Señalan como trastornos graves la baja de los precios debido a la 10 11 Esta posición es la que refuta Necochea en su escrito. Otra medida que tiene que ver con este proceso de reformas. pero esta situación no se proyectó al comercio. quedó en el Río de la Plata un fuerte núcleo militar…” (pág. Puerto Rico. Según el autor. sus efectos se retrasaron debido al estallido de la guerra contra Inglaterra. Ejemplifica al respecto en la página 130-131 y 132. 106) …”Los informes concuerdan e varios puntos fundamentales. tarde o temprano debía provocar una reacción y pronto se pasó de los lamentos a las representaciones y los informes” (pág. Málaga. Alicante. 12 Logró gran impacto e importancia a nivel económico. La intención central de la corona era poder aumentar el tráfico de exportaciones desde España y América y así aumentar las entradas fiscales. las únicas medidas que quedaron vigentes fueron los de almojarifazgo (algo así como un derecho de aduana) y alcabala (impuesto). situación que trajo desajustes e imprecisiones por parte de España. La medida consistía en quitar las trabas económicas respecto a la entrada y salida de productos.

indispensable para impulsar la producción” (pág. es aquí donde se desarrolla el conflicto respecto al reconocimiento de las Islas Malvinas por parte de la corona británica. Santo Domingo. aquí el autor se hace valer de testimonios que hacen referencia a la presencia de naves externas que violaban el paso austral. 140). la ruina de las industrias del país. se estableció que el intercambio comercial podía generarse desde naves marítimas neutrales. Puerto Rico y Venezuela. la extracción del circulante y el recrudecimiento del lujo y la vanidad. hizo ingreso a las costas del pacífico desde el Estrecho de Magallanes. el autor hace hincapié en lo desarrollado por ingleses y holandeses desde el Estrecho de Magallanes. Drake en Golden Hind. Ante esta situación. más allá de sus resultados. por parte de España. Y por otro lado * el libre comercio de esclavos (1789) a Cuba. Todas las medidas tomadas en el campo comercial estaban destinadas a promover la riqueza.abundancia de mercancías. En el caso chileno no hubo beneficio ya que la comercialización era improbable: por un lado era necesario tener la capacidad productiva y los medios de transporte para llevarlo a cabo. * En 1795 se dio autorización para comercializar con colonias extranjeras13. 15 Esta situación también tuvo que ver con las costas del atlántico. hecho que se concretó gracias a la ruta que se logró establecer desde Cabo de Hornos y el cabo de Buena Esperanza. “de proveer a las colonias de mano de obra abundante y barata. hace referencia a la imagen de Francis Drake14 para ejemplificar el desamparo y desprotección en la que se encontraba la zona austral. Pero la lucha contra el contrabando inglés no tuvo gran acogida. Respecto al contrabando y el desarrollo y prácticas corsarias. situación que trajo buenos resultados comerciales. . el exceso de fletes marítimos. pero que tuvo primera ocupación en manos de los franceses (1764). la quiebra de los comerciantes. 14 En Octubre de 1578. La intención era lograr establecer una base capaz de fomentar y asegurar la ruta del Cabo de Hornos. a lo que se sumó “una orden real de 1778 que dispuso la construcción de fuertes en algunos puntos para evitar que fuesen ocupados por los enemigos” (pág. 111). aparecieron así los primeros barcos balleneros en la región patagónica y en las cercanías de las Malvinas. Se suma a estas reformas: *la creación de la Compañía de Filipinas (1785). pero sin abandonar la intención básica de la política económica de entonces: las colonias debían producir materias primas y metales preciosos y la metrópoli los productos elaborados de la industria” (pág. para así impedir que las disputas atacaran el desarrollo económico. Además comenzó a generarse el comercio de ballenas y lobos marinos. a lo que se sumó el descubrimiento de la ruta del Cabo de Hornos en mano de Jacobo Le Maire y Guillermo Cornelio Schouten15. como el contexto era de conflicto. era evidente el rol que debía cumplir el virreinato de Buenos Aires respecto a la protección de la zona. situación que se dio debido a la necesidad. 114). se desarrollaron bajo la lógica de favorecer el “desarrollo económico y de sus dominios del Viejo y el Nuevo Mundo. pero esta situación no detuvo el ingreso ilegal de embarcaciones inglesas a la zona. Todas estas medidas tomadas por parte de la corte Española. lo que se vio reflejado en la agricultura de las colonias. sobre todo tomando en cuenta el poder que comenzó a desarrollar en el territorio la corona británica en 13 Situación que se dio en contexto de conflicto: España contra Francia Revolucionaria (1793-1795).

donde se estableció la posibilidad de atravesar las aguas del Pacífico y arribar en los dominios españoles. procedieron a establecer solemnemente el primer gobierno nacional. que habían comenzado por pedir tímidamente que se abriese la rita de Buenos Aires. a cambio la corona británica “se comprometía a impedir que sus súbditos se dedicasen al contrabando en el Pacífico. en palabras de Villalobos: “ ¡Singular fenómeno. la que tuvo como conclusión el doblegamiento de la voluntad española. todo esto tomando en cuenta que Estados Unidos entraba al rango de las naciones independientes. que terminó cediendo parte importante de su condición en la zona del pacífico. que las naves inglesas no podrían acercarse a menos de diez leguas marítimas de las costas efectivamente ocupadas por España” (pág. al cabo de un siglo de activas reformas. Tal era el estado del comercio cuando los principales vecinos de Santiago. ingleses que tenían en condiciones críticas a las autoridades coloniales de Perú. 142). se quejaban ahora en tono violento de l oque consideraban una situación de excesiva libertad!. se le sumó la presencia de los navíos estadounidenses. 16 Esta lucha por la hegemonía de las Indias desembocó en un proceso de intransigencia. Chile y Argentina. Esta situación generó un Tratado de límites y navegación entre España y los Estados Unidos. además. Esta situación derivó en el cuestionamiento por parte de esta del exclusivismo español. reunidos en cabildo abierto. por lo tanto se hacía necesario establecer relaciones comerciales para así nutrir su potencialidad económica. Es bajo estas condiciones que se generó la junta de Gobierno de 1810. para lo cual se estipulaba. ya que el contrabando siguió siendo una práctica económica en el período. . política y económica de España 16. esto último poco tuvo de real. otorgando derechos a los navíos ingleses en las aguas del Mar del Sur. en 1796. lo que terminó con la convención de San Lorenzo en 1790.desmedro de la posición militar. donde España renunció a la hegemonía en el pacífico. los comerciantes chilenos. A toda esta actividad económica en manos de franceses.

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