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DEFINICIN DE BIBLIOTECA La palabra Biblioteca proviene de los vocablos griegos biblion (libros) y teka (depsito o caja), a pesar de su etimologa,

una biblioteca no es un mueble o un edificio para guardar libros, sino una coleccin de libros debidamente clasificados y ordenados, para la lectura y la consulta del pblico especialmente estudiantes, investigadores y amantes de la lectura. Una biblioteca puede definirse, desde un punto de vista estrictamente etimolgico, como el lugar donde se guardan libros, sin embargo en la actualidad esta concepcin se ha visto hace tiempo superada para pasar a referirse tanto a las colecciones bibliogrficas y audiovisuales 1 como a las instituciones que las crean y las ponen en servicio para satisfacer las necesidades de los usuarios. Las tareas fundamentales que justifican la existencia de una biblioteca es formar la coleccin, organizarla y ponerla en servicio. La biblioteca tiene como objetivo proporcionar a sus usuarios tanto el acceso al documento como el acceso y localizacin de la informacin. En las bibliotecas se pueden encontrar libros de cualquier rea de conocimiento, puestos a disposicin del pblico para que puedan consultarlos o tomarlos en prstamo. Los usuarios disponen de salas espaciosas, acondicionadas con mesones y sillas, y de la asistencia de bibliotecarios (personal de la biblioteca). Las grandes bibliotecas cuentan tambin con departamentos especiales como hemeroteca (lugar donde se conservan y se prestan publicaciones peridicas), adems, cuentan con salas o dependencias en las que el pblico puede tener acceso a fotografas, videos, discos musicales, discos de computacin, Cd, etc. En la actualidad, las bibliotecas ofrecen informacin sobre sus colecciones a travs de Internet. Todas las bibliotecas nos ofrecen recursos para la investigacin de un trabajo o estudio, para resolver problemas, para satisfacer necesidades de informacin y para disfrutar de la lectura. Estas se pueden dividir dependiendo de qu fondos tengan y a quienes estn dirigidas, pueden ser nacionales, pblicas, universitarias, escolares, de aulas, y ambulantes. La biblioteca es un espacio de estudio y de consulta, en el que debemos guardar silencio o hablar en voz baja para no molestar el trabajo de los dems. Asimismo, sus libros, servicios e instalaciones son tiles para todos, y por ende debemos cuidarlos y conservarlos. Las bibliotecas tiene un fichero, donde clasifican por temas y guardan en orden alfabtico (por autor o por ttulo) las fichas catalogrficas de todos sus libros. Actualmente esta informacin del fichero se

encuentran en las computadoras de stas instituciones para facilitar mejor los datos. La ficha catalogrfica contiene el nombre del autor, ttulo, y otros datos del libro, as como tambin la cota o cdigo que la biblioteca asigna al libro para facilitar su localizacin. LA IMPORTANCIA DE LAS BIBLIOTECAS Las bibliotecas siguen siendo piezas cruciales del sistema de educacin e investigacin, en su versin clsica de contenedoras de libros y a travs de su oferta de acceso a textos provistos por los CD o Internet. En un mundo donde la informacin se ha convertido en uno de los bienes ms preciados para el crecimiento econmico, social y cultural de las naciones, contar con bibliotecas actualizadas y con recursos tcnicos modernos resulta central. Sin embargo, el deterioro de las bibliotecas pblicas expresa la falta de perspectiva de los gobiernos y la ausencia de una presin genuina de las comunidades respecto del valor de atesorar bienes culturales tan fundamentales como son los libros y los documentos histricos de distinto tipo. En la XXXIV Reunin Nacional de Bibliotecarios, realizada en el marco de la Feria del Libro, los especialistas pasaron revista a los diversos problemas que enfrentan las bibliotecas pblicas nacionales y marcaron las diferencias notorias con los pases desarrollados. Amn de la insuficiencia y falta de actualizacin de volmenes y ttulos, uno de los problemas ms severos es la inexistencia de un sistema de catalogacin unificado de todas las bibliotecas del pas, requisito bsico para poder establecer la indispensable comunicacin nacional e internacional. En la Argentina, el nico registro de lo editado es llevado por la Cmara Argentina del Libro a partir del 1981, pero no de lo anterior a esa fecha. Lo peor es que la ausencia de soportes electrnicos apropiados impide que puedan aprovecharse los registros efectuados por otras bibliotecas del mundo. Slo en la ciudad de Buenos Aires existen 900 bibliotecas, la mitad de las cuales depende del Gobierno nacional o del porteo. Histricamente, las bibliotecas escolares, municipales y populares reciban a los estudiantes y lectores en general, pero se fueron deteriorando y su pblico deriv hacia las grandes bibliotecas. La potencialidad cultural implicada en estas grandes bibliotecas, sin embargo, todava no ha sido desarrollada en su mxima expresin a causa de las crnicas limitaciones econmicas. Para convertir a la Biblioteca Nacional, por ejemplo, en un gran centro de reflexin y pensamiento ser preciso que se reviertan problemas bsicos que dificultan su labor y que trascienden largamente las molestias por el bullicio estudiantil que tanto preocuparon a sus autoridades. La recuperacin y el fortalecimiento de las bibliotecas pblicas deben, en suma, formar parte principal de los programas de educacin y desarrollo cientfico.