CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

poco resistentes al calor. hepatitis A. meningococo C. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. Batalla Martínez C. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC Rufino González JF. hepatitis B. Morató Agustí ML. neumococo. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. Aldaz Herce P. 1 . triple vírica y varicela son. Por ello. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Álvarez Pasquín MJ. Debe ser mantenida por personal adiestrado. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. Pierden poder inmunizante por congelación. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. Haemophilus influenzae tipo b. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. Gómez Marco J. y por este motivo deben ser rechazadas. Por ello. Puig Barberá J. Comín Bertrán E. en general. polio inactivada. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. Martín Martín S. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración.

En estos casos. aumentando el riesgo de reacción local. VPI = cacuna poliomielitis inactivada.Tabla 1. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. * Las vacunas frente a tétanos. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. una vez reconstituidas. * Las vacunas. No administrar la vacuna. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. Td = tétanos-difteria (adulto). Termoestabilidad de las vacunas. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. 2 . DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. por lo que no debe demorarse su administración. VHB = virus hepatitis B. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. como el preparado específico empleado (marca comercial).

la mitad del espacio disponible en el refrigerador.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. 3 . no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). Distribución de las vacunas en el refrigerador. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. siempre que no se abra la puerta. Figura 1. En caso contrario. Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. De esta manera. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. como máximo. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base.

consultorios locales. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. ya que éstas podrían congelarse. Figura 2. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. la temperatura es muy inestable. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. para disminuir el tiempo de apertura. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3)... m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. En este lugar. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. m Durante el acto vacunal.). 4 . como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. pueden separarse con una placa de poliestireno. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. Comprobar que ésta quede bien cerrada.

que nos indicarán. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. Por ello. el alcance de la transgresión térmica. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. 5 . Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. el dispositivo debe activarse. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). Antes de usarlo. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte.Figura 3. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. a modo de ventanas. normalmente retirando una lengüeta. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. Recepción de vacunas. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa.

que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Termómetros de máxima-mínima. Actualmente.Figura 4. Indicador de tiempo-temperatura. Figura 6. Figura 5. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. así como de la temperatura actual. 6 . Termómetro digital.

Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. tétanos. gripe. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. Las más fotosensibles son: sarampión. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. varicela y BCG (tuberculosis). tos ferina) y HB (hepatitis B). Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. SRP (triple viral: sarampión. paperas). neumococo y meningococo C. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). HA (hepatitis A). controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. 7 . encargado del control de la cadena del frío. por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. rubéola.

tipo de vacunas y aspecto físico de éstas. 8 .AlgorITmo De AcTuAcIón AnTe mAl funcIón en lA cADenA Del frío en un PunTo De VAcunAcIón* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. temperaturas máxima y mínima registradas. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.

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