CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. Martín Martín S. en general. poco resistentes al calor.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC Rufino González JF. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. hepatitis B. neumococo. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. 1 . Haemophilus influenzae tipo b. meningococo C. polio inactivada. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. Puig Barberá J. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. Gómez Marco J. Debe ser mantenida por personal adiestrado. Álvarez Pasquín MJ. Batalla Martínez C. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. Comín Bertrán E. Por ello. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. Morató Agustí ML. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. Aldaz Herce P. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. y por este motivo deben ser rechazadas. triple vírica y varicela son. Por ello. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. hepatitis A. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. Pierden poder inmunizante por congelación.

pierden con rapidez su capacidad inmunógena. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. VPI = cacuna poliomielitis inactivada. Td = tétanos-difteria (adulto). * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. una vez reconstituidas. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. aumentando el riesgo de reacción local. Termoestabilidad de las vacunas.Tabla 1. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. como el preparado específico empleado (marca comercial). debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. * Las vacunas. por lo que no debe demorarse su administración. En estos casos. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. * Las vacunas frente a tétanos. 2 . VHB = virus hepatitis B. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. No administrar la vacuna.

la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. siempre que no se abra la puerta. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). 3 . la mitad del espacio disponible en el refrigerador. Figura 1. De esta manera. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. Distribución de las vacunas en el refrigerador. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). como máximo.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. En caso contrario. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador.

Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. 4 . no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas.. m Durante el acto vacunal. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta.. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. En este lugar. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3). m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. Comprobar que ésta quede bien cerrada. Figura 2. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. la temperatura es muy inestable. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. consultorios locales.). hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. para disminuir el tiempo de apertura. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. pueden separarse con una placa de poliestireno. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. ya que éstas podrían congelarse.

marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta.Figura 3. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. Antes de usarlo. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). 5 . Existen en el mercado diversos tipos de ITT. el alcance de la transgresión térmica. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. que nos indicarán. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. normalmente retirando una lengüeta. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. el dispositivo debe activarse. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Recepción de vacunas. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. Por ello. el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. a modo de ventanas. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura.

Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Indicador de tiempo-temperatura. 6 . al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. Termómetro digital. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetros de máxima-mínima. así como de la temperatura actual. Figura 5. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. Figura 6.Figura 4. Actualmente.

El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo.Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. rubéola. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). SRP (triple viral: sarampión. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). 7 . para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. varicela y BCG (tuberculosis). gripe. paperas). Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. tos ferina) y HB (hepatitis B). por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. Las más fotosensibles son: sarampión. neumococo y meningococo C. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. tétanos. HA (hepatitis A). encargado del control de la cadena del frío. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura.

* Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico. tipo de vacunas y aspecto físico de éstas. 8 .AlgorITmo De AcTuAcIón AnTe mAl funcIón en lA cADenA Del frío en un PunTo De VAcunAcIón* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. temperaturas máxima y mínima registradas. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro.

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