CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. Comín Bertrán E. en general. Haemophilus influenzae tipo b. neumococo. hepatitis A. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. Por ello. Batalla Martínez C. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. 1 . triple vírica y varicela son.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC Rufino González JF. Martín Martín S. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. hepatitis B. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. Pierden poder inmunizante por congelación. Puig Barberá J. poco resistentes al calor. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Gómez Marco J. Álvarez Pasquín MJ. Debe ser mantenida por personal adiestrado. polio inactivada. Por ello. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. y por este motivo deben ser rechazadas. Morató Agustí ML. Aldaz Herce P. meningococo C. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico.

DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. aumentando el riesgo de reacción local. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. * Las vacunas. * Las vacunas frente a tétanos. 2 . VPI = cacuna poliomielitis inactivada. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. En estos casos. Termoestabilidad de las vacunas. Td = tétanos-difteria (adulto). * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada.Tabla 1. una vez reconstituidas. No administrar la vacuna. por lo que no debe demorarse su administración. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. VHB = virus hepatitis B. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. como el preparado específico empleado (marca comercial). difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. Hib = Haemophilus influenzae tipo b.

Distribución de las vacunas en el refrigerador. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). siempre que no se abra la puerta. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. la mitad del espacio disponible en el refrigerador. como máximo. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. Figura 1. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. De esta manera. 3 . En caso contrario. Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador.

m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. Comprobar que ésta quede bien cerrada. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. En este lugar. Figura 2. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. para disminuir el tiempo de apertura. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. m Durante el acto vacunal. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3).. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. la temperatura es muy inestable. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas.). consultorios locales. pueden separarse con una placa de poliestireno. ya que éstas podrían congelarse.. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. 4 . Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas.

el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). Antes de usarlo. el alcance de la transgresión térmica. marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. Recepción de vacunas. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Por ello. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. 5 . que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. a modo de ventanas. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. normalmente retirando una lengüeta. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. con tiempos de registro variables (generalmente varios días).Figura 3. el dispositivo debe activarse. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. que nos indicarán.

que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetros de máxima-mínima. Termómetro digital. Figura 5. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Indicador de tiempo-temperatura. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. así como de la temperatura actual. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. 6 .Figura 4. Actualmente. Figura 6.

HA (hepatitis A). por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. rubéola. para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. encargado del control de la cadena del frío. tos ferina) y HB (hepatitis B). 7 . Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. varicela y BCG (tuberculosis). gripe. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. Las más fotosensibles son: sarampión. Hib (Haemophilus influenzae tipo b).Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. SRP (triple viral: sarampión. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). tétanos. paperas). neumococo y meningococo C.

informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. tipo de vacunas y aspecto físico de éstas. 8 .AlgorITmo De AcTuAcIón AnTe mAl funcIón en lA cADenA Del frío en un PunTo De VAcunAcIón* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. temperaturas máxima y mínima registradas. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.

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