CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

en general. neumococo. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. Morató Agustí ML. Pierden poder inmunizante por congelación. Comín Bertrán E. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. hepatitis A. Gómez Marco J. meningococo C. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. y por este motivo deben ser rechazadas. Martín Martín S. Batalla Martínez C. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS-semFYC Rufino González JF. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. Haemophilus influenzae tipo b. Aldaz Herce P. poco resistentes al calor. Álvarez Pasquín MJ. Por ello. Por ello. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. hepatitis B. triple vírica y varicela son. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. 1 . Puig Barberá J. Debe ser mantenida por personal adiestrado. polio inactivada.

la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. VHB = virus hepatitis B. una vez reconstituidas. aumentando el riesgo de reacción local. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. VPI = cacuna poliomielitis inactivada. por lo que no debe demorarse su administración. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. Td = tétanos-difteria (adulto). 2 . difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. En estos casos. * Las vacunas frente a tétanos. Termoestabilidad de las vacunas. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular.Tabla 1. como el preparado específico empleado (marca comercial). DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. No administrar la vacuna. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. * Las vacunas.

la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. siempre que no se abra la puerta. como máximo. Figura 1. Distribución de las vacunas en el refrigerador. Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. 3 . Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). la mitad del espacio disponible en el refrigerador.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). De esta manera. En caso contrario. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico.

Figura 2.). cartón grueso rugoso o papeles arrugados. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas.. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. En este lugar. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. consultorios locales. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos.. pueden separarse con una placa de poliestireno. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. ya que éstas podrían congelarse. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. Comprobar que ésta quede bien cerrada. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3). para disminuir el tiempo de apertura. m Durante el acto vacunal. 4 . m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. la temperatura es muy inestable.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor.

con tiempos de registro variables (generalmente varios días). marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. Recepción de vacunas. el alcance de la transgresión térmica. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. el dispositivo debe activarse. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. que nos indicarán. Por ello. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. normalmente retirando una lengüeta. Antes de usarlo. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. a modo de ventanas. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte.Figura 3. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). 5 . m Los frascos de vacunas no presenten deterioro.

Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Figura 5. Figura 6. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. 6 . Indicador de tiempo-temperatura. así como de la temperatura actual.Figura 4. Actualmente. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetros de máxima-mínima. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. Termómetro digital.

neumococo y meningococo C. por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. rubéola. HA (hepatitis A). almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. varicela y BCG (tuberculosis). Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). gripe. Las más fotosensibles son: sarampión. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. SRP (triple viral: sarampión.Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. tos ferina) y HB (hepatitis B). Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. paperas). tétanos. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). 7 . encargado del control de la cadena del frío.

temperaturas máxima y mínima registradas.AlgorITmo De AcTuAcIón AnTe mAl funcIón en lA cADenA Del frío en un PunTo De VAcunAcIón* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. 8 . tipo de vacunas y aspecto físico de éstas.

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