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La semana pasada, el mismo da en que le entregaron el premio Vida y Obra de un empresario, Luis Carlos Sarmiento ngulo le dedic un rato

de la maana a resolver un sudoku. Y es que a sus 76 aos, este hombre que ha llegado a alternar con Julio Mario Santo Domingo el puesto del ms rico de Colombia, todos los das saca unos minutos para uno de sus pasatiempos favoritos. "Ese sudoku deca 'bravo', pero se debieron equivocar porque lo termin en 14 minutos", dice con la afable conversacin que lo caracteriza. Aunque decir "pasatiempo" en su caso puede no ser exacto. En primer lugar porque a Luis Carlos Sarmiento lo que menos le sobra es tiempo. En este mismo momento tiene la cabeza ocupada en proyectos que van desde la construccin del centro empresarial ms grande del pas en la Avenida El Dorado, hasta la creacin del banco Grameen o banco de los pobres que, segn sus cuentas, comenzar a operar el ao entrante. En segundo lugar, porque este popular juego japons termina siendo una especie de metfora de lo que ha sido su vida. Si Sarmiento es un rey Midas, su varita mgica es su descollante habilidad con las matemticas. Y eso lo descubri l muy temprano. A diferencia de cualquier muchacho que a sus 14 aos quiere ser futbolista profesional, el hobby del joven Luis Carlos era la contabilidad. Cuando se le pregunta que cul es el secreto de su xito, da un suspiro y primero responde: "Lo primero, como dice el presidente Uribe, es trabajar, trabajar y trabajar". Pero a rengln seguido: "Hay una cosa que a m me ha ayudado mucho toda mi vida, que es esa segunda profesin, la de contador. Me lo ensearon en el colegio, un ao, una de esas clases a las que nadie le para bolas. Lo ms importante en una empresa nueva es tener un buen contador. La contabilidad aterriza a la gente. De lo contrario, la gente se hace muchas ilusiones. En donde ms dinero he ganado -y enfatiza el tono de su voz- mucho dinero!, muchsimo!, es organizando empresas". Y explica con un ejemplo: "Si uno coge empresas con problemas cuyo valor comercial est muy deteriorado, como me pas con el Banco de Occidente. Como estaba tan mal, compr las acciones por el 70 por ciento del valor nominal, lo organizamos y cuatro aos despus ese banco tena un multiplicador de dos veces o dos veces y medio su valor en libros. Entonces comprarlo en el 70 por ciento y cuatro aos despus vale el 250 por ciento, ah s hay una utilidad grandsima y ese es un mrito de la contabilidad porque esa es una valorizacin real, no de mercado". Esa frmula, que aplic tambin al Banco de Bogot y a Cementos Samper, sumada a otras estrategias, lo ha convertido en uno de los 150 mortales ms ricos del mundo en las ltimas dos dcadas. En 2006, Forbes dijo que su fortuna era la 140 del mundo, y en 2008 la misma revista le calcul su fortuna en 5.500 millones de dlares. Lo sorprendente es que en la actualidad esas cifras son an mayores. Para el ao 2009 la proyeccin de las utilidades de siete de sus principales empresas es 2,5 billones de pesos, que

equivale a un crecimiento de 55 por ciento con respecto al ao anterior. Esto significa unas utilidades anuales de 1.250 millones de dlares, en uno de los peores aos para la economa del mundo en mucho tiempo. Pero, ms all de los datos de farndula de magnates, lo cierto es que Luis Carlos Sarmiento puede ser uno de los hombres ms importantes en la vida diaria de los colombianos. Uno de cada 50 bogotanos vive en una casa construida por su organizacin, tres de cada 10 pesos que se depositan en el pas lo hacen en alguno de sus bancos, y, segn sus cuentas, paga entre el 2,5 y el 3 por ciento del total del impuesto de renta del pas. Cmo pudo un colombiano brillante intelectualmente, pero sin grandes recursos, palancas o conexiones, convertirse en el empresario ms poderoso de Colombia? Esa historia es un poco desconocida y precisamente en este mes se cumplen 50 aos del comienzo de esta epopeya empresarial.

Cmo empez
Luis Carlos es el penltimo de nueve hijos. El ltimo es el obispo Enrique Sarmiento Angulo. Y entre sus hermanos tambin est Arturo, un empresario del campo. La mam, Georgina, mantena un rgimen de disciplina tal, que a quien no llegaba a almorzar a la hora fijada no le tocaba comida. "El almuerzo era a las 12 y media y el que llegaba tarde coma lo que estuvieran sirviendo a esa hora y se perda lo anterior. Si llegaba a la hora del caf, pues tomaba caf", dice Sarmiento en un perfil que acaban de publicar con motivo del aniversario de su organizacin. Y el pap, Eduardo, era un hacendado dedicado a negocios como el de la madera, en una hacienda de Guayabetal, en el camino de Bogot a Villavicencio. Toda la familia era bogotana y sus antepasados tambin. En el rbol genealgico est Joaqun Sarmiento, curiosamente uno de los fundadores del Banco de Bogot en el siglo XIX. Tambin est Crisanto Valenzuela, to bisabuelo del pap, uno de los patriotas fusilados por los espaoles en la reconquista, y el to abuelo Ricardo Sarmiento, poeta que usaba el seudnimo de Delio Seraville. Vivan en el Barrio Santa Brbara, en la calle 5 con 5, y se iba caminando para el colegio San Bartolom, en la plaza de Bolvar, donde se ganaba con cierta frecuencia el primer lugar por su buen desempeo. Para ese entonces ya se daban cuenta en su casa de que Luis Carlos tena algo especial. "Era muy adelantado", dice su hermano el obispo. "En general, todos tenamos un rendimiento bueno, pero l tena un magnfico rendimiento. Era ingenioso, creativo, buscaba cualquier oportunidad para ir adelante". La precocidad lo llev a que con apenas 15 aos empezara su carrera de Ingeniera. "Yo nunca vacil. Desde pequeo siempre supe que quera ser ingeniero", le dijo a SEMANA. Y cuando tena 14 aos ya oficiaba como contador, pues un amigo de su pap le pidi que le ordenara los nmeros de su depsito de maderas.

La Universidad Nacional, segn Luis Carlos Sarmiento, fue una de las mejores cosas que le pudo pasar. "Yo pagaba 40 pesos al ao. Y lo que le ensean a uno en esa universidad, que es extraordinaria, no hay con qu pagarlo", dice con un evidente entusiasmo. Brill en ingeniera civil. Al terminar la carrera, se gan la beca que la universidad le daba cada ao al mejor de la promocin. Tena todo listo para ir a estudiar en la Universidad de Cornell, donde ya estaba admitido, pero un episodio de violencia se le atraves en el camino. Al dueo de una pequea firma en la que llevaba trabajando un ao, Santiago Berro, lo asesin la guerrilla en la zona de Puerto Nare cuando construa una lnea de ferrocarril. Lo encontraron flotando en el ro y los familiares le pidieron a Sarmiento que se quedara ayudndoles a liquidar la compaa. Inicialmente la beca no fue cancelada, sino simplemente aplazada por un ao. El sueo de su maestra en Cornell segua vivo. Sin embargo, se desvaneci por cuenta de una flecha de cupido que lo llev a contraer nupcias con Fanny Gutirrez de las Casas. Segn l, la situacin econmica era tan estrecha, que el estipendio no alcanzaba para los dos. A Fanny la conoci en un paseo de 8 de diciembre en el que fueron a recoger musgo, ella estaba en tercero de bachillerato en el colegio la Presentacin de Chapinero, y l en segundo de carrera. Ella cuenta que Luis Carlos la enamor porque era detallista y caballeroso, y tambin porque le ayudaba a hacer las tareas de lgebra. "Pero luego se dio un problema, porque empec a sacar 5 en todo, hasta que un da el profesor me dijo 'Gutirrez saca cero y Sarmiento cinco'. l conoca los nmeros de Luis Carlos porque era tambin su profesor en la universidad". Cuatro aos despus se casaron. Y hoy tienen cinco hijos -Adriana, Mara Claudia, Luis Carlos, Sonia y Luz ngela-, 10 nietos y uno ms que viene en camino. Con los 10.000 pesos que le dieron como liquidacin por su trabajo se compr una camioneta Chevrolet verde y mont entonces su oficina de ingeniero. De eso hace medio siglo. l tena claro que no tena experiencia. Y por eso se apunt a contratar con el Estado en obras a las que nadie se le meda porque estaban en zonas donde la temperatura estaba disparada por la violencia. Como en Alvarado (Tolima), donde le toc ir a hacer un acueducto. "En ese pueblo una noche la guerrilla fue y mat a todos los policas. Al da siguiente amanecieron con las cabezas cortadas y colgados de los pies -cuenta indignado Sarmiento-. La violencia es la gran tragedia colombiana. Hace 60 aos la violencia ya estaba. Con una ferocidad y un salvajismo, hasta peores que los de ahora".

As arm su imperio
La historia de Luis Carlos Sarmiento se podra dividir por dcadas. La de los aos 60 fue la de la vivienda, y la de los 70 la de los bancos. En su condicin de contratista del Estado, construy unas primeras casas, y con eso logr el know how suficiente para competir en las grandes ligas cuando Bogot necesit acomodar a los millones de personas que bot la violencia del campo. Sarmiento estaba en el lugar y en el momento indicados.

En 1966 construy la urbanizacin Las Villas y desde entonces empez a plagar de "villas" la capital. Desde 'Villa del Prado', en la 170, hasta 'Villa del Cerro', en Ciudad Bolvar. A cada obra, Luis Carlos Sarmiento le va poniendo un nmero, y su actividad en materia de construccin se refleja en un solo dato: hoy se estn acercando a la obra nmero 1.000. Cuando cumpli 38 aos, el ya para entonces reconocido constructor, quiso dar un salto. "Quera comprar un banco. Me pareca un buen negocio. La construccin es cclica, tienes cinco aos de bonanza y luego llega una cada, a veces hay buen trabajo y a veces muy poco". Y desde entonces empez a desarrollar una aficin, que se ha extendido a lo largo de 40 aos, de comprar bancos. No ha sido nada fcil. Cada compra ha sido toda una batalla. Y en el camino han quedado algunas heridas abiertas. La construccin de un imperio de semejante dimensin inevitablemente no puede dejar a todo el mundo satisfecho. Y mucho ms en el caso del oficio de banquero, que histricamente no ha sido el ms popular. Por eso su ascenso a la cima no ha estado exento de contradictores. En ese entonces, 1971, el gobierno no dejaba crear un banco ms y tampoco nadie quera vender. Pero eso no lo amilan y con su filosofa de resucitar los muertos, le ech el ojo al que estaba ms mal, el Banco de Occidente. El problema era que las acciones estaban repartidas en muchas manos. Y a Sarmiento le toc irse a Cali a comprarle, con plata en mano, a accionista por accionista. Dise un seguro para no sufrir un descalabro: si en un plazo de dos meses no lograba comprar el 50 por ciento, no estaba obligado a comprar las acciones sobre las cuales ya haba hecho una negociacin inicial. A l le interesaba todo o nada. En dos meses -septiembre y octubre- alcanz a comprar slo el 43 por ciento. Pero decidi seguir adelante y empez a pagar ms caras las acciones. En febrero de 1972 lleg al 50 por ciento y cuatro aos despus, con su toque de Midas, ya lo haba convertido en uno de los banco ms rentables del pas. La historia de la toma del Banco de Bogot es an ms jugosa. En 1980, este era el segundo banco del pas, Sarmiento empez a comprar acciones y lleg al 22 por ciento. El grupo Bolvar tena para ese entonces el 27 por ciento. Y en la Bolsa se empez a dar una guerra pocas veces vista, a tal punto que entre agosto y octubre de 1981, la accin se dispar de 50 pesos a ms de 500, y el gobierno tuvo que intervenir. La partida, segn registra el economista Armando Montenegro, estaba en tablas: el Grupo Bolvar tena el 48 por ciento de las acciones, y Sarmiento, el 45. Cmo acab por adquirir el control del banco? De acuerdo con Montenegro, una jugada de ajedrez alrededor del concordato de Cementos Samper fue la frmula mgica. La cementera tena el 8 por ciento de las acciones del Banco de Bogot y por cuenta de los movimientos que tuvieron lugar en su composicin accionaria por el concordato, Sarmiento pudo hacerse a unas acciones que le permitieron romper la barrera del 51 por ciento.

A sus 55 aos, Sarmiento, como dice el propio Montenegro, se coron como el banquero ms grande del pas. Despus de eso vinieron otros golpes de astucia de su parte. Uno de los ms recientes es el de Megabanco. Se lo gan en 2006, en franca lid, a dos titanes de la banca, Bancolombia y Citibank, que estaban interesados en comprarlo. Sarmiento pareca tener ms claro que ellos la importancia del nicho de ahorradores de este banco e hizo una oferta econmica imbatible. Y ahora, parece estar dando un paso adelante con la creacin del Banco Grameen o banco de los pobres, para el cual Luis Carlos Sarmiento, en una exquisita combinacin de filantropa y negocios, ya hizo una donacin de tres millones de dlares. Hoy, Sarmiento tiene cuatro bancos (Bogot, Occidente, Villas y Popular), ha fusionado otros tantos que ha comprado (del Comercio, Aliadas, Unin y Ahorrams), tiene el fondo privado de pensiones ms grande del pas (Porvenir, que tiene el 30 por ciento de afiliados), una de las bancas de inversiones ms poderosas (Corficolombiana) y compaas de seguros como Alfa que, segn las proyecciones, crecer 1.570 por ciento en utilidades este ao. Aunque su fuerte son los bancos y la construccin, Sarmiento ha incursionado en otros negocios, como el de la telefona celular, con bastante xito. Fue uno de los pioneros de la telefona celular en Colombia a travs de su firma Cocelco, que eventualmente vendera y se convertira en Comcel. Y hace poco se vio tentado a participar en la licitacin del tercer canal privado de televisin, en sociedad con el magnate venezolano Gustavo Cisneros. Pero finalmente no se meti. "Vio lo que est pasando? -responde con una pregunta-. Para serle franco, lo vislumbr. Yo me puse a analizar y a ver las cosas y dije no, no tiene buena cara. Y habl con Cisneros y le dije no voy a ir". Esa es otra de las condiciones excepcionales que tiene Sarmiento para los negocios. Como dice su hijo Luis Carlos Sarmiento, ms conocido como 'Junior', su pap "tiene un olfato increble". Y recuerda una de sus frases de cabecera: "Lo importante de esas apuestas es analizar no la cantidad de plata que se pueda llegar a hacer, sino la cantidad de plata que se puede llegar a perder". Por esa razn, y en medio de la crisis hipotecaria en Colombia de finales de los aos 90, Sarmiento el padre decidi capitalizar de su propio bolsillo, con 800.000 millones de pesos, sus propias empresas. "Por la absoluta certeza que tena en mi grupo -dice-. Mi primera obligacin como lder de un grupo como este es adelantarme a las circunstancias. No es que yo pueda pensar mucho ms que los dems, tal vez un poquito y en algunas cosas. Pero lo que s tengo que pensar es antes. Y cuando deje de hacerlo, habr perdido mi liderazgo", sentencia.

Casi 100 por ciento reeleccionista


Sus colegas y empleados viven admirados de su capacidad de trabajo. Cuando se le pregunta

sobre su rutina diaria parece estar hablando un ejecutivo que apenas est empezando su carrera. Trabaja seis das a la semana, en jornadas hasta las 9 de la noche. En su elegante, pero sobria, oficina del Centro Internacional, un da como hoy puede estar pendiente de los 600.000 metros cuadrados sobre los que se construir la ciudadela empresarial, de los avances del proyecto del banco Grameen, de las posibilidades de la segunda calzada de la va Bogot-Villavicencio; del centro comercial Plaza Mayor, el ms grande del pas, que estn terminando en el sur de la ciudad; del nuevo rumbo que l mismo le est dando a Colfuturo; de su tarea en la presidencia del Consejo Directivo de la Anif, y de cmo van las acciones de ciertas firmas en Nueva York. Se mete hasta en lo ms elemental, sobre todo en los temas de construccin, que siguen siendo su pasin. "Sigo mirando las cimentaciones y las estructuras de concreto", cuenta, porque tiene la teora de que la clave de delegar es tambin saber supervisar. Los sbados, religiosamente, va desde temprano a la oficina. No para trabajar, sino para pensar. Lee todo tipo de revistas y textos de economa para mantenerse actualizado. Por eso ese da no hay ni secretaria ni telfono. Cundo descansa? Casi nunca. Pero lo que s se sabe es donde. Hace unos aos adquiri la isla Eleuthera, en las Bahamas, con un pequeo hotel y una cancha de golf. Con docenas de empleados, Sarmiento los mantiene en perfecto estado, aunque no les da uso comercial. Es su paraso privado. Ni siquiera hace vida social. Llega all en su avin privado, un Gulfstream 550, escasamente con algn miembro de su familia y, segn su esposa, Fanny, goza infinitamente como un nio chiquito montando en su cuatrimoto, vestido en shorts y sin escoltas por sus paradisacas playas. En los 'ratos libres' tambin se dedica a ser interlocutor de Presidentes -dice que desde Virgilio Barco hasta ahora todos han sido amigos suyos-, participa en redaccin de leyes -se siente orgulloso de que en muchas de ellas hay artculos redactados por l- y en los ltimos aos ha dejado or su voz crtica sobre asuntos medulares del pas. Una de sus principales preocupaciones ha sido el funcionamiento de la justicia en Colombia y en cada escenario que puede dice que necesita una reforma muy de fondo para ser ms efectiva y, segn sus anlisis, cree que no es imposible sino que ha faltado voluntad. En el tema de la educacin superior hizo algo parecido, pidi un anlisis del funcionamiento de Colfuturo -programa del cual ha sido padrino desde sus comienzos- y concluy que como estaba no serva para nada, y por eso hace unos meses convenci a otros 'cacaos' para que se metieran la mano al bolsillo y l mismo aport cinco millones de dlares para dar un salto en la formacin de doctores del pas. En su momento hizo lo mismo cuando se iba a poner a funcionar el sistema privado de pensiones en el pas. l mismo fue hasta Chile, con su entonces asesor Luis Alberto Moreno, y le trajo al presidente Csar Gaviria un estudio de qu estaban haciendo bien all en esa materia. Ese aporte fue bien recibido no slo por el gobierno, sino por el entonces senador lvaro Uribe Vlez, quien era el ponente de la reforma, y fue entonces cuando nacieron la amistad y la admiracin que hoy los unen.

Usted quiere un tercer perodo de Uribe? "Es la primera vez en la historia de esos 60 aos de violencia -porque no son 40, ni 50, sino 60- que hay un quiebre de esas fuerzas. Si se graficara la historia de la violencia ha sido como un electrocardiograma, con subes y bajas segn los distintos gobiernos, pero con una tendencia ascendente. En el gobierno de Uribe esa tendencia es claramente descendente. No es un proceso que est terminado. Claro, hay quienes hablan del problema de institucionalidad. Pero yo me pregunto, no ser que 60 aos continuos de violencia desinstitucionalizan ms a Colombia que un tercer perodo de una persona que esta al frente de ese problema? Para m, s". Y aade: "La reeleccin no es una solucin normal, no es la vida normal de un pas, es la vida de un pas con una tragedia nacional, y hay que resolverla. A m me preguntan 'y es que usted cree que no hay ms gente capaz de hacerlo ', yo estoy convencido de que s, pero el riesgo de equivocarnos puede ser muy alto. Ese no es un proceso que se pueda abandonar, no se puede decir ya le quitamos el 60 por ciento, hagamos un descanso y ahora dediqumonos a la educacin o a la agricultura, y en unos cuatro aos volvemos. No seor! cuando regrese, ese 60 lo perdi entero. Ese es un problema que no admite interrupcin. A nadie le gusta que le cambien el cirujano experto en la mitad de la operacin". Entonces usted es reeleccionista 100 por ciento? "Si podemos lograrlo dentro del esquema legal, s. S tercer mandato, pero no de cualquier manera. Est muy difcil. Pero ojal que s". Y es que a la familia de Luis Carlos Sarmiento le ha pegado, como a muchos colombianos, duro la violencia. La primera vez que les toc irse del pas fue en 1978, cuando secuestraron a uno de sus familiares. El banquero no se aguant por fuera y a cada rato volva. Cinco aos despus les toc volver al exilio, pero por un drama an ms doloroso: un comando urbano de la guerrilla entr el 26 de enero de 1983 a la Universidad de los Andes y se llev a su hija Sonia. El secuestro dur cinco meses. "He tenido muchos momentos felices, pero tal vez el que colm mis aspiraciones fue el da que regres mi hija", relata. Al hacer un balance de lo que ha sido su vida dice que nunca pens que iba a ser tan rico. "En primer lugar, dejemos claro que uno funda empresas para ganar plata. Es que aqu ese concepto se distorsiona y a la gente le da pena decirlo. Especfica y nicamente es para ganar plata. Decir lo contrario es farisesmo. Pero cuando a uno le va bien en los negocios, la tranquilidad econmica se consigue relativamente rpido y la pregunta ms bien es y por qu sigue? Y la respuesta es que uno sigue porque esto lo arrolla a uno. Ah empieza uno a sentir a su pas de verdad. A ver que esas casas que hace baratas le resuelven el problema de vivienda a mucha gente. A ver que los impuestos que uno paga producen bienestar para el resto. A ver que uno puede ayudar en muchas cosas. Eso es casi un placer".

El placer de hacer dinero desaparece? "Es obvio que desaparece. Uno puede tener un carro, y si es muy rico, dos, y si es un extravagante, 10. Pero... y despus qu hace, dnde los guarda, para qu le sirven? Esas necesidades humanas son finitas".
EL COMIENZO
La vida del ingeniero LUIS CARLOS SARMIENTO ANGULO se confunde con la de la Organizacin que lleva su nombre y de la cul es su creador e impulsor principal: la ms grande firma urbanizadora y constructora de Colombia. Bachiller a los 15 aos de edad e ingeniero civil de la Universidad Nacional a los 21, sus calificaciones le brindaban la oportunidad de una beca para proseguir sus estudios en los Estados Unidos. Pero llevaba varios meses trabajando para Santiago Berro Gonzlez, ingeniero antioqueo y se haba casado con la seorita Fanny Gutirrez en enero de 1955. Su grado reciente le permita el ascenso a una subgerencia, por lo cul decidi quedarse y desde su cargo supervis obras como la construccin de carreteras, entre ellas la de Bogot a Choach y la de Ccuta al Catatumbo, as como de los tramos del Ferrocarril del Atlntico entre Gamarra y San Alberto, y entre La Dorada y Puerto Nare. El 13 de junio de 1956 fue una fecha clave en la fijacin del destino de este joven ingeniero bogotano, el penltimo de nueve hermanos, que ya haba ganado experiencia profesional en mltiples frentes, trabajando en firmas constructoras desde sus pocas de estudiante, para ayudarse econmicamente. Ese da, una pandilla de bandoleros armados, que decan tener mviles polticos, secuestraron y dieron muerte a Santiago Berro Gonzlez. Ese asesinato se produjo en el sector donde Berro inspeccionaba personalmente la marcha de las obras que hicieron posible la conexin ferroviaria entre el litoral Atlntico y la capital de la Repblica; y llev a la liquidacin de la empresa contratista. Sarmiento fue encargado, a pedido de los socios y herederos familiares, de la liquidacin correspondiente. Con el dinero de las prestaciones sociales como capital, por un monto de diez mil pesos, tom la determinacin de trabajar por cuenta propia. A fines de 1956, Sarmiento Angulo abri su primera oficina en el edificio Henry Faux de la Avenida Jimnez, frente al templo de San Francisco y a la Gobernacin e Cundinamarca. El arriendo costaba cien pesos mensuales, y ello haca tolerable que fuese solamente de 15 metros cuadrados y no tuviese vista a la calle. Para obtener trabajo, analiz las licitaciones abiertas y eligi algunas orientadas a la construccin de obras pblicas, que por ser pequeas o estar localizadas en sitios en donde imperaba la violencia poltica, no alentaban la presentacin de ofertas por parte de los grandes contratistas. Esta tctica le funcion y obtuvo su primer contrato: la construccin del Colegio Mara Auxiliadora, en Villapinzn, Cundinamarca. A medida que llegaban mas contratos, Sarmiento necesitaba mayor capital y decidi gestionar un primer prstamo bancario en el hoy desaparecido Banco de los Andes por la suma de $4.000.oo, el cual le fue negado. Transcurridos tres aos, y habindose enfrentado a 18 contratos de toda clase de obras, como alcantarillados, acueductos, redes telefnicas y de energa, construccin y pavimentacin de calles en Bogot, construccin de escuelas, plantas industriales y vivienda en serie por contratos con la Caja de Vivienda Militar y la Caja de Vivienda Popular, Sarmiento juzg aconsejable crear una Organizacin para ensanchar el radio de sus labores y para ello invit a sus amigos y compaeros de carrera Ren Salazar y Enrique Santamara a participar como socios de su naciente empresa. Tena para entonces 2 oficinas con vista en el edificio Henry Faux.

PRIMEROS AVANCES
La experiencia de la Organizacin fue enriquecindose en materia de obras pblicas y de vivienda y comenz a pensarse en una urbanizacin por cuenta propia, lo que impona contar con recursos ms amplios de capital. Sarmiento haba invertido parte de sus primeros ahorros, por consejo de su hermano Arturo, pionero del cultivo del algodn nacional, en comprar una finca en la regin de Codazzi, cuyo desarrollo se iniciaba; tena 350 hectreas pero apenas 50 desmontadas. Viajaba todos los fines de semana que poda, e inverta en ella lo que producan las cosechas. Ya se haba trocado la proporcin inicial, y la finca tena 300 hectreas en cultivos cuando decidi venderla en 1961. La Organizacin haba elegido un terreno de diez fanegadas y procedi a negociarlo. El propietario propuso que le comprasen el 40 por ciento del lote, con opcin de un ao sobre el resto. Acept las condiciones, y en las cuatro fanegadas que as obtuvo haba que proceder a construir lo m s pronto posible.

Surgi entonces la idea de utilizar el sistema, recientemente establecido por el Gobierno, de financiacin compartida de vivienda, llamado Plan P-3. Consista en que el valor de una casa se costeara por partes iguales entre tres, el Instituto de Crdito Territorial, la firma urbanizadora cuya intervencin aprobara esa entidad oficial, y el comprador, concedindole a ste ltimo un plazo de diez aos para pagar su saldo por mensualidades. La Organizacin haba adelantado ya estudios para urbanizar el lote, y Sarmiento solicit a ICT ser considerado para la primera concesin de contratos P-3, la cul le fue adjudicada para la construccin de 100 casas. Eran casas de dos pisos, con salacomedor y cocina en la primera planta, tres alcobas y bao en el segundo piso. Aquellas casas se vendieron a $33.000, con cuota inicial de $11.000. Al ao Sarmiento compr las seis fanegadas restantes, utilizndolas para 200 viviendas ms. La urbanizacin recibi el nombre de El Paseo.

URBANIZAR
La Organizacin acometi urbanizaciones que abrieron al desarrollo diversos sectores capitalinos. Cuando se inici, en 1966 la Urbanizacin Las Villas, en terrenos sobre la antigua carretera a Suba, pareca muy retirada del centro. El proyecto se financi con los recursos obtenidos como fruto de las urbanizaciones anteriores y de otros contratos, pues seguan aceptndolos en frentes muy variados. Era su obra No. 55. En 1968 se aplic por segunda vez el sistema P-3 en la Urbanizacin San Andrs, con financiacin parcial del ICT y de otras soluciones de crdito. Hasta 1969, la Organizacin ejecut, adems de sus propios proyectos, obras por cuenta de terceros, tanto en el ramo de las obras pblicas como en el de la vivienda. Los ltimos contratos pblicos fueron entre otros, la construccin de un sector de la avenida 68, desde la Avenida 1 de Mayo hasta la Carretera del Sur, la construccin de la Avenida Ciudad de Quito, desde la calle 63 hasta la calle 68, con la canalizacin del ro Salitre en ese mismo sector.

POR CUENTA PROPIA


Para 1969, la Organizacin Luis Carlos Sarmiento Angulo Ltda, ya instalada en su sede del Edificio Internacional, concentr su capacidad econmica y de trabajo en actividades autofinanciadas, y mas tarde como accionista de otras empresas. Es as como en 1970, la OLCSAL fue socia fundadora de la Compaa de Seguros Alfa, en 1973 de la Corporacin de Ahorro y Vivienda Las Villas, y en 1974 de la Corporacin Financiera de los Andes. Asimismo contribuy al desarrollo y progreso del Banco de Occidente y de los Almacenes de Depsito Al-Occidente, desde 1972. En segunda dcada de labores, la firma haba multiplicado el nmero de urbanizaciones que hoy integran barrios muy populosos de Bogot: Villa Adriana, Villa Sonia, Villa Luz, Villa del Rosario, Villa Claudia, Villa del Prado, Villa del Ro, Villa de Magdala y muchas otras ms. La actividad urbanizadora de la firma se intensific desde septiembre de 1972, cuando fue establecido el sistema de Unidades de Poder Adquisitivo Constante, UPAC. Para entonces, en el pas se crearon diez grandes entidades crediticias para estudiar solicitudes con destino a la vivienda familiar. La OLCSAL fue la primera en vender una urbanizacin por el sistema UPAC, Villa Sonia, y aunque se expresaron en su momento y se continua criticando mucho la figura, sin duda se debe reconocer que las UPACs dieron una importante solucin a una necesidad social del momento. Para 1978, las estadsticas disponibles, publicadas por el Centro Nacional de Estudios de la Construccin, CENAC, mostraban como el Instituto de Crdito Territorial y la Caja de Vivienda Popular, adelantaban alrededor de 13.000 unidades de vivienda en Bogot. El sector privado, por su parte, estaba construyendo para la misma poca 12.500 soluciones de vivienda. De las viviendas dirigidas a las clases medias, 2.200, o sea cerca del 60% corresponda a programas de la OLCSAL. Durante los aos ochenta y parte de los noventa, la Organizacin continu su labor en el sector, con la construccin de dos desarrollos de inters social: Villa de los Sauces y Villa de los Alpes, dirigidas a satisfacer la demanda de vivienda de los sectores mas populares de la capital. Luego vino la construccin de 8 complejos mas de vivienda, incursionando en el concepto de vivienda multifamiliar. En esos aos se edificaron las urbanizaciones: Villa de Aranjuez, Villas del Mediterrneo, Villa Mayor, Villa del Pilar, Villas del Madrigal, Villa del Ro, Villas de Granada y Bulevar Las Villas.

LA CRISIS DE LA CONSTRUCCIN
La construccin era, hasta la mitad de los noventa uno de los motores de la economa colombiana, pero en 1996

comenz a debilitarse y se redujo el nmero de licencias otorgadas para construir. Los tipos de inters subieron hasta un 50% en 1998, dificultando la financiacin de la actividad. El nmero de desempleados se dispar alcanzando el 20,1% en 1999 y la cartera de crditos del sistema financiero comenz a deteriorarse, especialmente las de las Corporaciones de Ahorro y Vivienda. En 1999 el terreno construido disminuy a 5,7 millones de metros cuadrados frente a los 14 millones construidos en 1995, lo que supuso un descenso del 59,2% con respecto a 1995 y un 40,4% menos que lo edificado durante todo 1998 (Departamento Administrativo Nacional de Estadstica - Dane). Muchas de las empresas de construccin entraron en concordato y la gran mayora quebraron y debieron ser liquidadas. La construccin se paraliz, pero la OLCSAL le hizo frente a la crisis gracias al respaldo que tena en el sector financiero y redireccion su camino dedicndose a las obras de urbanismo de conjuntos residenciales y comerciales construidos y a la construccin y adecuacin de las oficinas de Bancos y Corporaciones, actividad que contina desarrollando hasta hoy.

EL BANQUERO
En 1994 la OLCSAL fue sometida a un proceso de reconversin para separar sus diferentes actividades: construccin, finanzas y telecomunicaciones: La construccin sigui en cabeza de la OLCSAL a travs de la Empresa Viviendas Planificadas S.A.; cre un holding encargado del manejo de su negocio financiero, Grupo Aval Acciones y Valores S.A., una sociedad de carcter comercial, y en cuanto a las comunicaciones, fund en 1994 una compaa de telefona celular "Cocelco " la cul vendi seis aos despus, en el ao 2000, a la firma estadounidense BellSouth Corp. La incursin en el sector financiero de Luis Carlos Sarmiento Angulo se remonta a 1972, cuando la OLCSAL adquiere el Banco de Occidente y los Almacenes de Depsito Al-Occidente. Hoy en da cuenta con Fiduciaria de Occidente, Leasing de Occidente, Valores de Occidente, Banco de Occidente Panam S.A. and Occidental Bank and Trust International, Nassau y Corficolombiana. El 13 de octubre de 1972, la OLCSAL se constituye en socia fundadora de la Corporacin de Ahorro y Vivienda Las Villas (desde el ao 2000 Banco AV VILLAS), y en 1974 de la Corporacin Financiera de los Andes. Desde su creacin, AV VILLAS se especializa en la financiacin del sector de la construccin y participa de manera integral como fuente de capital tanto para el constructor como para el comprador final de inmuebles. A principios del ao 2.000 se fusiona, absorbiendo a la Corporacin de Ahorro y Vivienda Ahorramas, entidad que haba sido creada en diciembre de 1.972. En 1987 el Banco de Bogot entra a formar parte de las empresas de propiedad de la OLCSAL consolidando su desarrollo y proyeccin dentro del sistema financiero. En 1990, a la luz de la reforma financiera (Ley 45 de 1990), el Banco de Bogot establece nuevas filiales en Colombia como son: Fiduciaria Bogot, Leasing Porvenir y Fondo de Pensiones y Cesantas Porvenir. Posteriormente adquiere el 76% del Banco del Comercio, el cul se fusiona con el Banco de Bogot, incorporando as con este proceso a la Compaa de Bolsa del Comercio (actualmente Valores Bogot S.A) y al Banco del Comercio Panam. Este ltimo ms adelante se convertira en Leasing Porvenir Panam. En 1996, el Gobierno Nacional coloca en venta sus acciones del Banco Popular. As, el 21 de noviembre de 1996, la OLCSAL, a travs de la Sociedad Popular Investment Ltda. adquiere el banco. Desde ese momento, comienza su etapa de privatizacin, de cambio de esquemas para adaptarse a nuevas polticas administrativas y comerciales. A finales de 1998 el Banco de Bogot compra el 24.95% de las acciones en circulacin en la Corporacin Financiera de los Andes (CORFIANDES) y la Corporacin Financiera Colombiana adquiere el 98.98% de la Corporacin Financiera Santander (CORFISANTANDER); posteriormente en febrero la Corporacin Financiera Colombiana se fusiona respectivamente con INDUFINANCIERA y en marzo con CORFIANDES y CORFISANTANDER.

GRUPO AVAL
El 7 de enero de 1994, se constituy la sociedad "Administraciones Bancarias S.A.", la cul, despus de varios cambios, recibi, en enero de 1998, el nombre de "Grupo Aval Acciones y Valores S.A.", el cul conserva hasta hoy. El Grupo controla, entre otras, cinco de las entidades: Banco de Bogot, Banco de Occidente, Banco Comercial AV Villas, Administradora de Fondos de Pensiones y Cesantas Porvenir y Leasing de Occidente.

La crisis econmica, que alcanz su punto lgido en 1999 cuando la economa se contrajo en un histrico 4,29 por ciento, provoc la liquidacin y fusin de unas 70 financieras y un salvamento gubernamental de hasta 6.000 millones de dlares, desde que empez en 1998. Contrario al camino seguido por banqueros colombianos de entregar el control de sus firmas a grandes jugadores mundiales o abrazar el salvamento del gobierno, Sarmiento nunca opt por vender alguna de sus financieras, ni siquiera en la ola de compras desatada por los dos mayores bancos de Espaa. Los resultados de esa poltica no podan ser mejores. Las entidades que conforman el portafolio de inversiones de Grupo Aval, han estado siempre ligados a una poltica sana de reinversin de dividendos y administraciones conservadoras y ortodoxas. An en las circunstancias adversas por la que atraviesa la economa colombiana, el consolidado de las instituciones financieras subordinadas del Grupo Aval, arroja uno de los mejores resultados del sistema financiero colombiano.

FUNDACIN LUIS CARLOS SARMIENTO ANGULO


En 1993, Luis Carlos Sarmiento Angulo decide fundar una entidad sin nimo de lucro que lleva su nombre y cuyo objetivo era canalizar las mltiples donaciones que Sarmiento y su familia hacan en diferentes frentes, en apoyo a las comunidades menos favorecidas. Es as como, en su Consejo de Administracin, tienen asiento el propio Sarmiento, quien lo preside, su seora y sus hijos, vinculndolos de esta manera al aporte social que, en el entendido de su fundador, debe hacer al pas todo colombiano. Cabe anotar, que a diferencia de muchas entidades de objeto similar, que perciben un porcentaje de las utilidades de las empresas de los grupos econmicos, Sarmiento decidi que todos los recursos para ejecutar los programas de la Fundacin provinieran de su propio peculio y del de su familia; lo anterior, sin perjuicio de los programas de inversin social que adelanta por separado, cada una de las entidades de Grupo Aval, y de aquellos que hace de manera personal el Doctor Luis Carlos Sarmiento Angulo.