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Unin LIBRE

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EditorialLaDragayelDragn

No. 43
15 de enero de 2012

Cincuenta aos atrs surga El techo de la ballena


Jorge Boccanera

Jorge Boccanera

Hace exactamente medio siglo que, en los agitados aos 60,


artistas plsticos, narradores y poetas formaban en Venezuela el grupo "El Techo de la Ballena", considerado por la crtica como la irrupcin artstico-literaria ms radical entre las gestualidades iconoclastas de la poca. El grupo, fundado en 1961, estaba integrado, entre otros, por los poetas Francisco Prez Perdomo, Juan Calzadilla, Edmundo Aray, Caupolicn Ovalles, el pintor Carlos Contramaestre y los narradores Adriano Gonzlez Len, Salvador Garmendia y Efran Hurtado.

Francisco Prez Perdomo

Salvador Garmendia

Su aparicin va en consonancia con la circunstancia poltica local: la cada de la dictadura militar de Marco Prez Jimnez en 1958 y el posterior ascenso al poder de Rmulo Betancour y su gobierno represivo que tirara por la borda las ilusiones de cambio de los diversos sectores que haban luchado por la restitucin de la democracia.

Edmundo Aray

"El Techo de la Ballena" surgi como desprendimiento del grupo "Sardio", de gran actividad entre 1958 y 1961, debido a la nueva y convulsa situacin social que viva Venezuela en esos aos, y la reformulacin de un accionar poltico que tomar caminos diversos, incluso el de la lucha armada.

Efran Hurtado

Paralelamente a esta insurgencia, aparece la rebelda estticoliteraria de "El Techo..." con una gestualidad de provocacin expresada a travs de exposiciones, publicaciones, manifiestos, catlogos y libros. El poeta argentino Juan Antonio Vasco caracteriz esa irrupcin como "el momento de protesta ms activo de Amrica Latina, el ms eficaz, el ms arriesgado, el que puso en juego mayor variedad de medios y el que llev su accin hasta las consecuencias ms extensas dentro del campo en que se desempe, fiel a uno de sus lemas: Cambiar la vida, transformar la sociedad". Domiciliado en Venezuela en esos aos e integrante del grupo, Vasco contaba con antecedentes de peso: haber integrado en Argentina el grupo surrealista que comandaba el poeta Aldo Pellegrini, junto a las voces de Enrique Molina, Francisco Madariaga y Carlos Latorre.

Enrique Molina

Francisco Madariaga

El grupo que Vasco vea como algo indito en los pases de lengua espaola, con expresiones que buscaban afirmar la vida, el amor y la libertad, y que rechazaban un arte encuadrado en el realismo socialista, enlaza en sus escritos al humor negro del Dada con la oralidad de la beat generacin. Experiencias similares se darn en los 60 en otros puntos de Amrica Latina: la generacin "mufada" en Argentina, el

nadasmo colombiano, los tznzicos en Ecuador, el grupo "La Espiga Amotinada" en Mxico; es un tiempo de poetas lanzados a la lucha poltica y asesinados: el peruano Javier Heraud, el guatemalteco Otto Ren Castillo, el nicaragense Edwin Castro y el brasileo Carlos Marighella. As es como el grupo "El Techo...se inscribe en un cuadro de poca marcado por lo insurreccional y la contracultura; sus poetas participarn en el Congreso Americano de Solidaridad Potica organizado en Mxico por las revistas locales El Corno Emplumado y El Pjaro Cascabel y la argentina Eco contemporneo. En Venezuela el gobierno de Betancour va mostrando su verdadera cara: disuelve a los partidos polticos, allana peridicos y locales de la oposicin; slo en octubre de 1960 la represin deja un saldo de 35 vctimas fatales y cientos de heridos y detenidos.

Carlos Contramaestre

En 1962 el grupo est en su apogeo: Carlos Contramaestre presenta su exposicin "Homenaje a la necrofilia", Juan Calzadilla publica su libro "Dictado por la Jaura" y Caupolicn Ovalles, un abierto alegato contra Betancour. "Duerme usted, seor Presidente?".

Caupolicn Ovalles

Juan Calzadilla

En un tramo del extenso poema de Ovalles, de lenguaje vociferante, dice: "El Presidente vive gozando en su palacio,/ come ms que todos los nacionales juntos es un perro que manda,/ es un perro que obedece a sus amos,/ es un perro que menea la cola,/ es un perro que lame las botas".

Adriano Gonzlez Len

Las consecuencias sern inmediatas: la persecucin policial a Ovalles y Gonzlez Len (autor del prlogo del libro) los lleva al exilio y es clausurada la exposicin "Homenaje a la necrofilia" de Contramaestre. Posteriormente el pintor y escultor ballenero Daniel Gonzlez, diagramador de la revista del grupo, ser encarcelado y requisadas las publicaciones balleneras.

Daniel Gonzlez

Hasta la aparicin de "El Techo...", las innovaciones de la vanguardia en Venezuela se haban reducido a una franja exigua: un nmero de la revista Vlvula en 1928 y, un ao despus un libro capital de Jos Antonio Ramos Sucre: "El cielo de esmalte". Habra que esperar hasta los aos 50, precisa, "para que una voz sustancial como la de Juan Snchez Pelez iniciara con "Elena y los elementos" un camino de bsqueda formal cercana al surrealismo.

Juan Snchez Pelez

El crtico uruguayo ngel Rama, ha subrayado en su ensayo el "espritu anrquico" del grupo, "su voluntaria agresividad pblica, haciendo de la provocacin `un instrumento de investigacin humana`". Su literatura, afirma, "nunca es testimonial y siempre es combativa, prefiere la poesa o el texto breve en prosa, el manifiesto o el artculo de circunstancias, unifica las letras y las artes y no se plantea la exigencia historicista ni la permanencia de sus creaciones, sino su efectividad, su capacidad de agredir y de soliviantar la estructura cultural vigente. Tono coloquial, atmsferas onricas, imgenes fulgurantes, bsquedas tipogrficas y poemas-panfletos son algunos de los elementos con los cuales los poetas del grupo arman sus collages; asimismo fueron de impacto social sus exposiciones "Homenaje a la cursilera" y su texto anticlerical "Para aplastar el infinito".

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