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La gramtica universal es una teora lingstica de la escuela transformacional y generativa que afirma que subyacen determinados principios comunes

a todas las lenguas naturales. En esta teora se dice que estos principios son innatos dentro de nuestra condicin humana y va ms all de la gramtica nocional de Jespersen, de la que es heredera. Esta teora no afirma que todas las lenguas naturales tengan la misma gramtica, o que todos los humanos estn "programados" con una estructura que subyace bajo todas las expresiones de lenguas humanas, sino que hay una serie de reglas que ayudan a los nios a adquirir su lengua materna. Quienes estudian la gramtica universal tienen el propsito de conseguir abstraer generalizaciones comunes a diversos idiomas, a menudo de la siguiente forma: "Si X es cierto, entonces Y ocurre". Este estudio se ha extendido a numerosas disciplinas lingsticas, tales como la fonologa y la Psicolingstica. Dos lingistas que han tenido una influencia considerable en esta rea, ya sea directamente o mediante la escuela que han promovido, son Noam Chomsky y Richard Montague.

Gramtica generativa
En lingstica, el trmino gramtica generativa se refiere a un conjunto de marcos tericos para el estudio de la sintaxis de las lenguas. Una gramtica generativa proporciona un conjunto de reglas o principios que predicen correctamente las combinaciones que aparecen en oraciones gramaticalmente correctas para una determinada lengua. Las ideas bsicas de los modelos incluidos en esta corriente tienen su origen en la teora estndar formulada porNoam Chomsky. El ncleo comn de todos los modelos generativos sera el intentar disear un dispositivo formal que permita describir, analizar y especificar las oraciones de una lengua natural en forma simple, exhaustiva y general.

Modelos generativistas
Comnmente, gramtica generativa suele utilizarse para sealar exclusivamente la vertiente terica conducida por Noam Chomsky, es decir, la gramtica transformacional. Sin embargo, en sentido amplio, el trmino refiere a un grupo mayor de teoras y modelos:

La teora estndar (Standard Theory, ST), modelo originalmente propuesto por Chomsky hacia 1965. La teora estndar extendida (Extended Standard Theory, EST), basada en el anterior modelo y en un conjunto de reformulaciones propuestas por Chomsky y sus seguidores. Vigente hasta fines de los 70.

El marco terico conocido como Principios y parmetros (P&P). La teora de Reccin y ligamiento (Government and Binding Theory, GB). Modelo propuesto por Chomsky y sus seguidores en 1981 a partir de innovaciones a la EST, y desarrollado dentro del marco terico de P&P.

El programa minimalista (Minimalist Program, MP), desarrollado tambin dentro del marco terico de P&P. Propuesto hacia 1993, replantea el modelo de GB a partir de nociones de economa y buen diseo.

La gramtica relacional (Relational Grammar, RG). La gramtica lxico-funcional (Lexical-functional Grammar, LFG), modelo propuesto por Joan Bresnan y Ron Kaplan, que se separaron de la corriente chomskyana hacia fines de los 70.

La gramtica de estructura sintagmtica generalizada (Generalised Phrase Structure Grammar, GPSG), propuesta hacia fines de los 70 y desarrollada por Gerald Gazdar, Ewan Klein, Geofrey Pullum e Ivan Sag. Se separa de la corriente chomskyana y retoma aspectos de la gramtica de Montague.

La gramtica sintagmtica nuclear (Head-Driven Phrase Structure Grammar, HPSG), propuesta por Carl Pollard e Ivan Sag. Surge a mediados de los 80 como sucesora de GPSG, aunque retoma aspectos semnticos y sintcticos de otras teoras.

Una gramtica generativa debera distinguirse de las gramticas tradicionales, que se caracterizan por su carcter prescriptivo, y de otros enfoques informales, como las vertientes que se inscriben dentro de la gramtica funcional. En la mayora de los casos, una gramtica generativa debera ser capaz de generar una infinita cantidad de construcciones sintcticas a partir de un nmero limitado de reglas y unidades. Esta propiedad es conocida como recursividad. En la actualidad, se postula que el lenguaje humano es el nico sistema de comunicacin natural con tal propiedad: evidentemente, la capacidad del cerebro humano es finita, pero no as las oraciones que puede generar e interpretar. La Gramtica Generativa moderna, es una teora lingstica que se plantea como una hiptesis de adquisicin del lenguaje, una teora que se propone explicar el conocimiento que el hablante tiene de su lengua. Esta teora se limita a s misma a ciertos elementos del panorama general, y su punto de vista es el de la psicologa del individuo. Le interesan las formas y los significados que estn determinados por la facultad lingstica, que se concibe como un componente particular de la mente humana. La naturaleza de esta facultad es el objeto de una teora general de la estructura lingstica que pretende descubrir el sistema de principios y elementos comunes a todas las lenguas conocidas; se denomina a dicha teora Gramtica Universal. La GU se puede considerar como una caracterizacin de la facultad lingstica genticamente determinada, y a dicha facultad, como un instrumento de adquisicin del lenguaje, un componente innato de la mente humana que permite acceder a una lengua particular mediante la interaccin con la experiencia presente, un instrumento que convierte la experiencia en un sistema de conocimiento realizado, es decir, el conocimiento de una u otra lengua. Partiendo de aqu, esta teora se plantea 3 preguntas que forman su programa de investigacin: 1) Qu es lo que constituye el conocimiento del lenguaje? 2) Cmo se adquiere dicho conocimiento? 3) Cmo se usa ese conocimiento? Como se deja ver fcilmente en este programa, la Gramtica Generativa representa un desplazamiento importante del objeto en el enfoque de los problemas lingsticos. No se preocupa ya por la conducta lingstica o el producto de esa conducta, sino que su enfoque se dirige a la realidad mental que subyace a la conducta lingstica. Es, por tanto, una teora Mentalstica que se preocupa por determinar el conocimiento del lenguaje: su naturaleza, origen y uso. (Chomsky, N: "el conocimiento del lenguaje como objeto de investigacin", en El conocimiento del lenguaje, Altaya)

PRINCIPIOS Y PARMETROS
Principios y Parmetros es un marco terico dentro de la gramtica generativa que postula las propiedades de la gramtica universal, as como las posibles variaciones que pueden llevarla a constituir diferentes lenguas humanas. Segn este enfoque, la facultad lingstica estara dividida en dos partes. Por un lado, los principios, que son universales y constantes, y que dan cuenta de las similaridades entre las lenguas; por otro lado, los parmetros, que, aunque tambin universales, tienen un valor que cambia de lengua a lengua, lo que explica las diferencias. Dentro de este marco de trabajo, el objetivo de la lingstica sera el identificar todos los principios y parmetros que sean comunes a todos los seres humanos (gramtica universal).

La diferencia fundamental entre el modelo de Principios y Parmetros y los anteriores enfoques generativos (como la Teora estndar1 ) es la postulacin de un diseo modular de la facultad lingstica, donde diferentes operaciones gramaticales son encargadas a diferentes submdulos de la facultad del lenguaje. Segn esto, la generacin de una oracin sera producto de la interaccin de un conjunto de principios generales. Se abandona la idea de que hay reglas especficas para cada tipo de construccin; es ms, las reglas de rescritura, que eran particulares para cada lengua pero al mismo tiempo muy parecidas entre s, se reducen a una sola (lo que da origen a la Teora de la X').

Gramtica universal y gramticas particulares


La gramtica generativa sostiene que la habilidad para adquirir y desarrollar el lenguaje humano es innata, es decir, que no todas las caractersticas de la lengua son aprendidas por un nio a travs de su experiencia, sino que ciertas operaciones cognitivas necesarias para el lenguaje son parte de su herencia biolgica. Todos los seres humanos nacen, entonces, con la capacidad de desarrollar cualquier lengua, sin importar a qu grupo social pertenezcan. En este sentido, el desarrollo del lenguaje debe ser entendido como la adquisicin de determinadas caractersticas particulares de cada lengua (los parmetros) sobre la base de un nico conjunto de principios. Concretamente, esas caractersticas seran el valor concreto o realizacin de ciertos parmetros que caracteriza la lengua a la que es expuesta el nio. La adquisicin del lenguaje consiste en elegir un valor determinado para cada uno de los parmetros que caracterizan la lengua adquirida (se conocen algunos de estos parmetros pero no se ha hecho un inventario exhaustivo de todos los parmetros de una lengua). En un hablante que ha adquirido por completo una lengua, cada parmetro ha tomado un valor fijo a travs de la interaccin con otros hablantes de esa lengua. As se explicara la adquisicin de la lengua materna y la variacin interlingstica. Las distintas configuraciones que pueden obtenerse a travs de diferentes valores paramtricos dan como resultado las gramticas particulares de las lenguas humanas. La Gramtica Universal, entonces, puede ser entendida como un estado de la mente de un individuo previa al desarrollo de una lengua particular.

Ingredientes de PyP
Principios y parmetros apuesta por una descripcin modular de la facultad del lenguaje, por lo que, dicho modelo se divide en una serie de subteoras que configuran el modelo completo. Los ingredientes bsicos de este modelo (Chomsky, 1988) son: 1. Teora de la X'. 2. Teora-. 3. Teora del caso. 4. Teora del ligamiento. 5. Teora de la acotacin. 6. Teora de la reccin. Este modelo es retomado y reformulado bajo criterios de economa y optimidad en el llamado Programa Minimalista, insistiendo este otro modelo ms en el proceso derivacional y dejando ms de lado los aspectos representacionales: una oracin est gramaticalmente bien formada si existe un proceso derivacional que partiendo de los elementos requeridos por el lexicon y el principio de proyeccin y respetando ciertas restricciones culmine con la forma concreta de oracin. En cambio el PyP se insista que ciertos niveles representacionales deban satisfacer ciertas restricciones.