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TEXTOS SOBRE LA CIUDAD BAJOMEDIEVAL Del Chretien de Troyes: "...

llena de gente distinguida, y las mesas de los banqueros todas cubiertas de monedas. Vio las plazas y las calles llenas de buenos artesanos que ejercan distintos oficios: aqullos pulan las espadas, unos batanaban telas, otros las tejan, aqullos las peinaban, stos las tudan. Otros fundan oro y plata y hacan buenas y bonitas obras, hacan copas y bandejas y joyas esmaltadas, anillos, cinturones y broches. Se podra haber pensado y dicho que en la ciudad siempre haba mercado, tan llena de riqueza estaba: cera, pimienta, prpura, pequeas pieles grises y toda clase de mercancas." De Guilbert de Nogent en De vita sua: "El clero... y los grandes, despojados del derecho a exigir del pueblo contribuciones... dan por medio de embajadores... la facultad, mediante un justo precio, de hacer un municipio. Municipio, nombre nuevo, nombre detestable donde los hay: todos los sometidos al censo por cabeza pagan (al municipio), una vez al ao, la deuda de servidumbre que deben habitualmente a sus seores;...quedan dispensados de las otras exacciones que se suelen infligir a los siervos" Y de Ernst H. Grombrich en su Breve historia del mundo nos encontramos con esta descripcin de la ciudad bajomedieval: No debes imaginar la vida en una ciudad medieval como la vida urbana de hoy en da. Las ciudades eran casi siempre diminutas, estaban llenas de rincones y tenan callejas angostas y casas altas y estrechas con gablete. En ellas vivan muy apretujados los comerciantes y los artesanos con sus

familias. Los comerciantes solan recorrer el pas acompaados de gente armada. Se trataba de algo necesario, pues por aquel entonces muchos caballeros eran tan poco caballerosos que se haban convertido, sencillamente, en bandoleros. Instalados en sus castillos, acechaban a los comerciantes para saquearlos. Pero los ciudadanos y los burgueses no lo consintieron por mucho tiempo. Tenan dinero y podan pagar soldados. Solan vivir, pues, en conflicto con los caballeros y no era raro que los burgueses vencieran a esos caballeros bandoleros. Los artesanos, sastres, zapateros, paeros, panaderos, cerrajeros, pintores, carpinteros, canteros y constructores constituan asociaciones artesanales o federaciones llamadas gremios. Cada uno de ellos, por ejemplo el gremio de los sastres, era tan cerrado y tena leyes casi tan rigurosas como el estamento de los caballeros. No todo el mundo poda alcanzar sin ms ni ms el grado de maestro sastre. Antes haba que ser aprendiz durante un tiempo determinado; luego, se obtena el grado de oficial y haba que recorrer mundo para conocer ciudades y formas de trabajo ajenas. Estos oficiales itinerantes recorran el pas a pie y visitaban, a menudo durante aos, muchas naciones hasta el momento de regresar a casa o encontrar una ciudad desconocida que necesitarapongamos por casoun maestro sastre, pues en las ciudades pequeas no hacan falta muchos y el gremio procuraba con gran rigor que no accediera al grado de maestro ms gente de la que poda hallar trabajo. El oficial deba demostrar all lo que saba, es decir, preparar una pieza maestra (un bello abrigo, por ejemplo), y, a continuacin, se le nombraba solemnemente maestro y era recibido en el gremio. Ernst H. Grombrich Breve historia del mundo Esta es una descripcin de la ciudad de Barcelona en el libro de Ildefonso Falcones, La ciudad del mar. La ciudad se extenda a sus pies. Mira, Arnau le dijo Bernat al nio, que dorma plcidamente pegado a su pecho, Barcelona. All seremos libres. Desde su huida con Arnau, Bernat no haba dejado de pensar en aquella ciudad, la gran esperanza de todos los siervos. Bernat los haba odo hablar de ella cuando iban a trabajar las tierras del seor o a reparar las murallas del castillo o a hacer cualquier otro trabajo que el seor de Bellera necesitara. Pendientes siempre de que el alguacil o los soldados no los oyesen, sus susurros slo despertaron en Bernat simple curiosidad. l era feliz con sus tierras y jams hubiera abandonado a su padre. Tampoco habra podido huir con l. Sin embargo, tras perder sus tierras, cuando por

las noches, en el interior de la gruta de los Estanyol, miraba cmo dorma su hijo, aquellos comentarios haban ido cobrando vida hasta resonar en el interior de la cueva. Si se logra vivir en ella un ao y un da sin ser detenido por el seor recordaba haber escuchado, se adquiere la carta de vecindad y se alcanza la libertad. En aquella ocasin todos los siervos guardaron silencio. Bernat los mir: algunos tenan los ojos cerrados y los labios apretados, otros negaban con la cabeza y los dems sonrean, mirando hacia el cielo. Y slo hay que vivir en la ciudad? rompi el silencio un muchacho, uno de los que haban mirado al cielo, soando a buen seguro con romper las cadenas que lo ataban a la tierra. Por qu en Barcelona se puede ganar la libertad? El ms anciano le contest pausadamente: S, no hace falta nada ms. Slo vivir en ella durante ese tiempo. El muchacho, con los ojos brillantes, lo inst a continuar. Barcelona es muy rica. Durante muchos aos, desde Jaime el Conquistador hasta Pedro el Grande, los reyes han solicitado dinero a la ciudad para sus guerras o para sus cortes. Durante todos esos aos, los ciudadanos de Barcelona han concedido esos dineros pero a cambio de privilegios especiales, hasta que el propio Pedro el Grande, en guerra contra Sicilia, los plasm en un cdigo... El anciano titube. Recognoverunt proceres, creo que se llama. Es ah donde se dice que podemos alcanzar la libertad. Barcelona necesita trabajadores, trabajadores libres. Al da siguiente, aquel muchacho no acudi a la hora marcada por el seor.Y tampoco lo hizo al siguiente. Su padre, en cambio, segua trabajando en silencio. Al cabo de tres meses, lo trajeron encadenado, andando delante del ltigo; sin embargo, todos creyeron ver un destello de orgullo en sus ojos. Desde lo alto de la sierra de Collserola, en la antigua va romana que una Ampurias con Tarragona, Bernat contempl la libertad y... el mar! Jams haba visto, ni haba imaginado, aquella inmensidad que pareca no tener fin. Saba que allende aquel mar existan tierras catalanas, eso decan los mercaderes, pero... era la primera vez que se encontraba con algo de lo que no poda ver el final. Detrs de aquella montaa . Tras cruzar aquel ro. Siempre poda sealar el lugar, indicar un punto al extranjero que preguntaba... Ote el horizonte que se una con las aguas. Permaneci unos instantes con la vista fija en la lejana mientras acariciaba la cabeza de Arnau, aquellos cabellos rebeldes que le haban crecido en el monte. Despus dirigi la vista hacia donde el mar se funda con la tierra. Cinco barcos destacaban cerca de la orilla, junto al islote de Maians. Hasta ese da Bernat slo haba visto dibujos de barcos. A su derecha se alzaba la montaa de Montjuc, tambin lamiendo el mar; a los pies de su falda,

campos y llanos y, despus, Barcelona. Desde el centro de la ciudad, donde se alzaba el mons Taber, un pequeo promontorio, cientos de construcciones se derramaban en derredor; algunas bajas, engullidas por sus vecinas, y otras majestuosas: palacios, iglesias, monasterios... Bernat se preguntaba cunta gente deba de vivir all. Porque de repente Barcelona terminaba. Era como una colmena rodeada de murallas, salvo por el lado del mar, y ms all de las murallas slo campos. Cuarenta mil personas, haba odo decir. Cmo nos van a encontrar entre cuarenta mil personas? murmur mirando a Arnau.T sers libre, hijo. All podran esconderse. Buscara a su hermana. Pero Bernat saba que antes tena que cruzar las puertas. Y si el seor de Bellera haba dado su descripcin? Aquel lunar... Lo haba pensado a lo largo de las tres noches de camino desde el monte. Se sent en el suelo y agarr una liebre que haba cazado con la ballesta. La degoll y dej que la sangre cayera en la palma de su mano, donde tena un pequeo montoncito de arena. Revolvi la sangre y la arena, y cuando la mezcla empez a secarse se la extendi sobre el ojo derecho. Despus guard la liebre en el saco. Cuando not que la pasta estaba seca y que no poda abrir el ojo, inici el descenso en direccin al portal de Santa Anna, en la parte ms septentrional de la muralla occidental. La gente haca cola en el camino para acceder a la ciudad. Bernat se sum a ella, arrastrando los pies, con discrecin, sin dejar de acariciar al nio, que ya estaba despierto. Un campesino descalzo y encogido bajo un enorme saco de nabos volvi la cabeza hacia l. Bernat le sonri. Lepra! grit el campesino, dejando caer el saco y apartndose de un salto del camino. Bernat vio cmo toda la cola, hasta la puerta, desapareca hacia los mrgenes del camino, unos a un lado, otros a otro; se alejaron de l y dejaron el acceso a la ciudad sembrado de objetos y comida, varios carretones y algunas muas. Y en medio de todo ello, los ciegos que solan pedir junto al portal de Santa Anna se movan entre gritos. Arnau empez a llorar, y Bernat vio que los soldados desenvainaban las espadas y cerraban las puertas. Ve a la leprosera! le grit alguien desde lejos. No es lepra! protest Bernat. Me clav una rama en el ojo. Mirad! Bernat alz las manos y las movi. Despus, dej a Arnau en el suelo y empez a desnudarse. Mirad! repiti mostrando todo su cuerpo, fuerte, entero y sin mcula, sin una sola llaga o seal. Mirad! Slo soy un campesino, pero necesito un mdico para que me cure el ojo; si no, no podr seguir trabajando. Uno de los soldados se le acerc. El oficial tuvo que empujarlo por la espalda. Se detuvo a unos pasos de Bernat y lo observ.

Vulvete le indic, haciendo un movimiento rotatorio con el dedo. Bernat obedeci. El soldado se volvi hacia el oficial y neg con la cabeza. Desde la puerta, con una espada, le sealaron el bulto que estaba a los pies de Bernat. Y el nio? Bernat se agach para recoger a Arnau. Lo desnud con la parte derecha de la cara pegada a su pecho y lo mostr horizon-talmente, como si lo ofreciese, agarrndolo por la cabeza; con los dedos le tap el lunar. El soldado volvi a negar mirando hacia la puerta. Tpate esa herida, campesino dijo; de lo contrario, no logrars dar un paso en la ciudad. La gente volvi al camino. Las puertas de Santa Anna se abrieron de nuevo y el campesino de los nabos recogi su saco sin mirar a Bernat. Este cruz el portal con el ojo derecho tapado con una camisa de Arnau. Los soldados lo siguieron con la mirada, pero ahora cmo no iba a llamar la atencin con una camisa cubrindole medio rostro? Dej la colegiata de Santa Anna a la izquierda y sigui andando tras la gente que se adentraba en la ciudad. Girando a la derecha, lleg hasta la plaza de Santa Anna. Caminaba cabizbajo... Los campesinos empezaron a desperdigarse por la ciudad; los pies descalzos, las abarcas y las esparteas fueron desapareciendo y Bernat se encontr mirando unas piernas cubiertas con medias de seda de color rojo como el fuego que terminaban en unos zapatos verdes de tela fina, sin suela, ajustados a los pies y acabados en punta, en una punta tan larga que de ella sala una cadenita de oro que se abrazaba al tobillo. Sin pensarlo, levant la mirada y se top con un hombre tocado con sombrero. Luca una vestidura negra historiada con hilos de oro y plata, un cinturn tambin bordado en oro y correajes de perlas y piedras preciosas. Bernat se lo qued mirando con la boca abierta. El hombre se volvi hacia el joven pero dirigi la vista ms all de l, como si no existiera. Bernat titube, volvi a bajar los ojos y suspir aliviado al ver que no le haba prestado la menor atencin. Recorri la calle hasta la catedral, que estaba en construccin, y poco a poco empez a levantar la cabeza. Nadie lo miraba. Durante un buen rato estuvo observando cmo trabajaban los peones de la seo: picaban piedra, se desplazaban por los altos andamios que la rodeaban, levantaban enormes bloques de piedra con poleas... Arnau reclam su atencin con un ataque de llanto. Buen hombre le dijo a un operario que pasaba cerca de l, cmo puedo encontrar el barrio de los alfareros? Su hermana Guiamona se haba casado con uno de ellos. Sigue por esta misma calle le contest el hombre atropelladamente, hasta que llegues a la prxima plaza, la de Sant Jaume.

All vers una fuente; dobla a la derecha y contina hasta que llegues a la muralla nueva, al portal de la Boquera. No salgas al Raval. Camina junto a la muralla en direccin al mar hasta el siguiente portal, el de Trentaclaus. All est el barrio de los alfareros. Bernat trat en vano de asimilar todos aquellos nombres, pero cuando iba a volver a preguntar, el hombre ya haba desaparecido. Sigue por esta misma calle hasta la plaza de Sant Jaume le repiti a Arnau. De eso me acuerdo.Y una vez en la plaza volvemos a doblar a la derecha, de eso tambin nos acordamos, verdad, hijo mo? Arnau siempre dejaba de llorar cuando oa la voz de su padre. Y ahora? -dijo en voz alta. Se encontraba en una nueva plaza, la de Sant Miquel-. Aquel hombre slo hablaba de una plaza, pero no podemos habernos equivocado. Bernat intent preguntar a un par de personas pero ninguna se detuvo.Todos tienen prisa le comentaba a Arnau justo cuando vio a un hombre parado frente a la entrada de... un castillo? Aqul no parece tener prisa; quiz... Buen hombre... lo llam por la espalda tocndole la chilaba negra. Hasta Arnau, fuertemente agarrado a su pecho, dio un respingo cuando el hombre se volvi, tal fue el sobresalto de Bernat. El anciano judo neg cansinamente con la cabeza. Aquello era lo que conseguan las encendidas prdicas de los sacerdotes cristianos. Dime le dijo. Bernat no pudo apartar la vista de la rodela roja y amarilla que cubra el pecho del anciano. Luego mir hacia el interior de lo que le haba parecido un castillo amurallado. Todos cuantos entraban y salan eran judos! Todos llevaban aquella seal. Estaba permitido hablar con ellos? Queras algo? insisti el anciano. C... cmo se llega al barrio de los alfareros? Sigue recto toda esta calle le indic el anciano con la mano y llegars al portal de la Boquera. Contina por la muralla hacia el mar, y en la siguiente puerta est el barrio que buscas. Al fin y al cabo, los curas slo haban advertido de que no se podan tener relaciones carnales con ellos; por eso la Iglesia los obligaba a llevar la rodela, para que nadie pudiera alegar ignorancia sobre la condicin de cualquier judo. Los curas siempre hablaban de ellos con exaltacin, y sin embargo aquel anciano... Gracias, buen hombre contest Bernat esbozando una sonrisa. Gracias a ti le contest l, pero en lo sucesivo procura que no te vean hablar con uno de nosotros..., y menos sonrerles. El viejo frunci los labios en una mueca de tristeza. En el portal de la Boquera, Bernat se top con un nutrido grupo de mujeres que compraban carne: menudillos y macho cabro. Durante unos instantes observ cmo stas comprobaban la mercanca y discutan con los tenderos. sta es la carne que tantos problemas ocasiona a nuestro seor,

le dijo al nio. Despus se ri al pensar en Lloren de Bellera. Cuntas veces lo haba visto intentar amedrentar a los pastores y ganaderos que abastecan de carne a la ciudad condal! Pero slo se atreva a eso, a amedrentarlos con sus caballos y sus soldados; quienes llevaban ganado a Barcelona, donde slo podan entrar animales vivos, tenan derecho de pasto en todo el principado. Bernat rode el mercado y baj hacia Trentaclaus. Las calles eran ms anchas y, a medida que se acercaba al portal, observ que, delante de las casas, se secaban al sol docenas de objetos de cermica: platos, escudillas, ollas, jarras o ladrillos. Busco la casa de Grau Puig le dijo a uno de los soldados que vigilaban el portal.

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