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Un ancestro humano caminaba pero necesitaba trepar los rboles

Cientficos de EE.UU analizaron los restos de una pequea Australophitecus que datan de 3,2 millones de aos.
Un estudio hecho por la Universidad de Midwestern seala que aunque el Austrolopithecus afarensis ya era capaz de caminar, su estructura sea le permita seguir subindose a los rboles para conseguir comida o escapar de los depredadores.
Washington [AFP]. Hace ms de CADENA EVOLUTIVA

Un eslabn ms
El estudio exhaustivo de los omplatos permiti a los expertos conrmar que estos homnidos an requeran treparse a los rboles para sobrevivir. Cabeza desbalanceada. Posee un largo hocico.

CARACTERSTICA CARACTERSTICAS DEL AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS


El odo interno (que controla el equilibrio) sera ms parecido al de un mono que al de un humano Mediante estudios de la cadera de los restos seos de Lucy y Selam se pudo determinar, por lo angosta de ella, que eran bpedos.

ESTUDIO DE LOS OMPLATOS

tres millones de aos, los antepasados de los humanos caminaban erguidos pero todava eran capaces de trepar a los rboles como los monos. As lo indica un estudio publicado en la revista cientfica Science. Dos omplatos extremadamente bien preservados de un homnido similar a la famosa Lucy el primer ancestro bpedo conocido del Homo sapiens, que cuenta con 3,5 millones de aos muestran que esta especie continuaba tambin viviendo en los rboles, segn un estudio publicado en Estados Unidos. Los dos omplatos fosilizados de una pequea Australopithecus afarensis, a la que se ha llamado Selam, indican por primera vez que estos homnidos estaban bien adaptados morfolgicamente para trepar las ramas. Selam vivi hace 3,2 millones de aos y su esqueleto fue hallado completo en el 2000, en Etiopa. Pertenece a la misma especie de Lucy. La cuestin sobre si el Australopithecus, cuyo primer espcimen, Lucy, fue descubierto en 1974 en Etiopa, era estrictamente bpedo o continu evolucionando en los rboles era objeto de debate desde hace 30 aos, explica David Green, profesor de

Estatura comparativa
Ser humano 1,7 metros aprox.

rosos trazos de los huesos de la cadera, de los miembros inferiores y de los pies de los Australopithecus, que permitan el bipedismo, se emparentan sin equvoco con la especie humana, prosigue el investigador. Green explic que todava no se sabe cundo los homnidos dejaron de trepar los rboles. Este hallazgo confirma el lugar clave ocupado por Lucy y Selam en la evolucin humana, aade Zeresenay Alemseged, de la Academia de Ciencias de California, otro autor del estudio. El Australopithecus afarensis representa en la evolucin una nueva especie de homnidos, muy diferente a la precedente, como el Ardipithecus ramidus o Ardi, que no caminaba, o al menos no lo haca de forma permanente.
NUEVO OBJETIVO

Hombros altos

Omplato de Selam. hallado en el ao 2000.

Los expertos buscan determinar cundo nuestros ancestros dejaron de trepar los rboles.

Tena glteos pequeos

Los omplatos de Lucy y Selam tienen la misma forma, y les permita trepar y balancearse en los rboles.

Posea piernas cortas

Los dedos eran bastante curvos. A los cientcos an les falta encontrar el dedo gordo, el cual se parecera ms al de un mono. Australopithecus Afarensis 1 metro aprox.

3,2 millones de aos


es la antigedad de los restos de Selam, encontrados en Etiopa.

Ao 1974
fue cuando se hall a Lucy, la ms antigua de su especie.

Representacin de un Australopithecus Afarensis en el Museo Cosmo Caixa, Barcelona.

Pies largos

Paleobiologa de la Universidad Midwestern en Illinois, uno de los principales autores de estos trabajos aparecidos en la edicin de la revista Science. Estos omplatos fosilizados proporcionan una slida indicacin de que estos individuos continuaban trepando en los rboles en este estadio de la evolucin humana, aadi.

TRABAJO ARDUO CON MUCHO CUIDADO VARIAS SIMILITUDES

El primer vestigio de Selam se descubri en Etiopa el 10 de diciembre del 2000. Fueron necesarios cinco aos y miles de horas de trabajo para remover cuidadosamente la matriz que rodeaba los huesos.

El conjunto de huesos fosilizados que fue desenterrado muestra una combinacin de sutiles similitudes y diferencias con los rasgos anatmicos de monos y humanos, como si se tratara de un organismo a mitad de camino.

Trepaban para escapar de depredadores o por comida, explic Green. Cuando comparamos el omplato de la pequea Australopithecus con los miembros adultos de la misma especie, era evidente que las caractersticas de desarrollo se emparentaban ms a las del mono, explica. Al mismo tiempo, nume-

Para Zerenesay Alemseged, este descubrimiento permite progresar en nuestra bsqueda por determinar cundo nuestros ancestros cesaron de trepar los rboles para convertirse en estrictamente bpedos: parece que esto se producira mucho ms tarde de lo que pensaba un gran nmero de investigadores. David Green explica que el Homo erectus, un ancestro del Homo sapiens que viva hace 1,9 millones de aos, tena una morfologa que le haca asemejarse ms a los humanos y parece ser hasta el momento la primera especie estrictamente bpeda. Pero desgraciadamente entre Lucy, que vivi hace 3,5 millones de aos, y el Homo erectus tenemos un largo perodo desconocido que tratamos de comprender con fsiles, dijo.
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