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COORDINACION: LLATZER BRIA e HILARI ARNAU GRtIP

DIOGENES LAERCIO

Tvra pe

Los Cnicos

Vidas, opiniones y
sentencias de los filsofos ms ilustres

Edicin didctica y traduccin ;


RAFAEL SARTORIO

Ihambra

Primera edicin

1986

INDICE

Reimpresin, 1987
EDITORIAL ALHAMBRA, S.A., para la presente edicin
R E
. .

182

Espaa;
28001 Madrid. Claudio Coello, 76
Mxico:

03100 Mxico, D. F.

Editorial Alhambra Mexicana, S. A. de C. V.


Amores, 2027. Colonia del Valle

Pgs.

Delegaciones en Espaa: 08008 Barcelona. Enrique Granados, 61


48014 Bilbao. Irua, 12 15005 La Corua. Pasadizo de Pernas, 13 18009 Granada. Pza. de las Descalzas, 2

PRESENTACION

VII

CRONOLOGIA
DOSSIER INFORMATIVO
1
.

1
14

28002 Madrid. Saturnino Calleja, 1


38004 Santa Cruz de Tenerife. General Porlier, 14 41012 Sevilla. Reina Mercedes, 35
46003 Valencia. Cabillers, 5

47013 Valladolid. Julio Ruiz de Alda, 10

50005 Zaragoza. Concepcin Arenal, 25


Representantes; 33006 Oviedo. Lord Book, Librera - Distribuidora
Baldomcro Fernndez, 7

Doctrina moral cnica Animales pero no polticos, 14. Anaidea (o de cmo acabar de uija vez por todas con la cultura) 21. Del saber
, ,

14

como condena, 26. Retrato del filsofo como perro libre, 32.

Los filsofos cnicos


Antistenes (c.446-c.366) 37. Digenes (c.412-c.323) 44. Mnimos, 53. Onescrito {C 375-C.300) 54. Grates, 55.
, ,
.

37
,

07010 Palma de Mallorca. D. Francisco Molina


Francisco Suau, 14

3
no 13060146

Sobre la vida de Digenes Laercio


Las fuentes, 66.

64

ISBN 84-205-1269-9
Depsito legal: M-24932-1987 Edicin didctica y traduccin: Rafael Sartorio
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni

VIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS MAS ILUSTRES


76
,

Capitulo I, 76. Captulo II 85. Captulo III, 117. Captulo IV, 118. Captulo V 118. Captulo VI, 123. Captulo VII, 124. Captulo VIII 125. Captulo IX, 126.
, ,

parte de esta publicacin pueden reproducirse, registrarse o transmitirse, por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio,
sea electrnico, mecnico, fotoqumico, magntico

DOCUMENTOS
Documento I: Jonathan Swft

129
, ,

130. Documento II: Voltaire, 133. Documento III: Sade 136. Documento IV: Nietzsche, 139. Documento V: F. Kafka, 142. Documento VI: Freud 143. Documento VII: Einstein
, ,

o electroptico, por fotocopia, grabacin o cualquier otro,


sin permiso previo por escrito del editor.
Cubierta: Estudio Enlace, S. A. Fotocomoosicin: HARPE, S. A.

Impresin: Grficas RGAR, S A


Papel: Kanguros
Encuademacin: Gmez Pinto, S. A.

145. Documento VIII: Bertoldt Brecht 147. Documento X: Cioran 150. Documento XI: Cloran, 151. Documento XII: T. Roszak 152. Documento XIII: Ratgeb 154. Documento XIV: Stanislaw Lem 157. Documento XV: A. Garca Calvo 162.
,
,

Impreso en Espaa - Printed in Spain


Artes Grficas Rgar, S.A, - Len, 44 - Pol Ind. Cobo Calleja - Fuenlabrada (Madndl

VI / INDICE

Pgs.

EJERCICIOS A MODO DE EPILOGO INDICE TEMATICO INDICE ONOMASTICO

163 168 171 173

PRESENTACION

BIBLIOGRAFIA

176

Surgieron, como no poda ser de otro modo, en Grecia, al iniciarse el siglo ya. de C. Se dejaban crecer la barba usaban alforja, un sencillo manto doblado y bastn. Vivan como men,

digos, al aire libre, realizando en pblico las labores de Ceres y Afrodita. Los dioses -decan ellos- no necesitan nada y los
que son semejantes a los dioses necesitan lo menos posible. Se llamaban a s mismos perros, su lema era transmutar los valores y a l se entregaron sin descanso; ninguna institucin escap a su crtica: familia, propiedad, religin, estado... eran blancos de su mordacidad hiriente y corrosiva. Pocas veces se hallar en la historia del pensamiento doctrina que mantenga tal desprecio hacia los valores tradicionales y sustente una exigencia tan firme de libertad individual.

Pero su mayor extravagancia, aquello en lo que fueron de verdad originales, fue tomarse en serio la moral, edificando una doctrina que cifra la felicidad en la autosuficiencia y antepone a cualquier otra cosa la libertad. Siendo caracterstica definitoria del cinismo su odio por todo lo intil, su doctrina es de una extraordinaria sencillez (lo que, sin duda, la perjudica a nuestros ojos, ms todava si consideramos cmo otras doctrinas an ms simples debieron ser rodeadas de todo tipo de intrngulis y sutilezas antes de su universal reconocimiento) y el diagnstico de los males humanos no puede ser ms simple: se afanan los hombres en la realizacin de proyectos y trabajos intiles que les dejan exhaustos y desencantados; la insaciabilidad, la desmesura del deseo, mediatizado y pervertido por la civilizacin, hace a los individuos infelices (lo malo de los deseos es que acaban por cumplirse y este cumplimiento lo es al precio de la infelicidad y la desgracia). Frente a esto se impone la vuelta a la naturaleza, es decir, a modos de vida ms naturales y simples de los que una civilizacin demente nos ha apartado. El cnico es un marginal, un outsider. Se coloca fuera de la sociedad y la cultura y su conducta responde a un doble ideal de vida: de una parte, la autarqua, reVII

VIII / PRESENTACION

nuncio a cuanto de ajeno, de extrao, hay en el individuo, pues el objetivo es el hombre por completo emancipado de lazos externos, que ha logrado, gracias a ese trabajo de depuracin que
recibe el nombre de ascesis, no necesitar para nada de su enemi-

ga la civilizacin; de otra, la libertad de palabra, la franqueza con que oponerse y resistir a todo lo que nos disminuye o embrutece, a lo que nos niega el cumplimiento de la individualidad plenamente desarrollada, del espritu libre. Una cierta visin manualesca de la historia de la filosofa que atribuye al helenismo los caracteres de la decadencia, se complace en descubrir en cualquier movimiento intelectual que se presente los rasgos que apriorsticamente se asignan a aqulla; y as, las filosofas helensticas seran filosofas de la decadencia par excelence, productos del agotamiento y desencanto de una
civilizacin exhausta.

En una poca histrica de tan gran multiplicidad y riqueza, no ser difcil encontrar escuelas filosficas que se acomoden a aquel prejuicio. Pero ni el ms obstinado desprecio por los hechos pretender encontrar en el caso del cinismo trazas de aquellas caractersticas que asociamos -en el contexto, desde luego,
de una ms bien sumaria teora de la historia- con el concepto
de decadencia.

El cinismo representa en la historia de la tica un momento

pico y guerrero de la lucha contra la estupidez y el mal. Y si hay un cierto pesimismo de la inteligencia, no es nada comparado con el optimismo de la voluntad. En su impulso redentorista hay un profundo amor por los hombres y una consideracin optimista de la naturaleza humana; todo lo contrario a esa actitud que se suele asociar en el lenguaje ordinario al trmino cinismo, esto es, la sonrisa indulgente y compasiva bajo la que se esconde un
total desprecio hacia los semejantes: no es que no necesiten ya redencin, es que no la merecen en absoluto. La risa cnica es una risa franca, catrtica -pedaggica, diramos, si esa palabra no despertara todas nuestras sospechas-; en ella se expresa la conviccin, propia de una moralidadjoven, de que la naturaleza humana es fundamentalmente buena y de que, por tanto, la maldad y el error no han de imponerse por siempre. El epicreo se recluye en el jardn, apoyado en el amor de sus amigos; el cnico sale a la plaza pblica y en su ardor juvenil parece que slo el odio de sus enemigos basta ya para sostenerle.

Filosofa
427: Nace Platn.

Cultura

Sociedad

427-388: Comedias

de

Aristfanes.

426-423?: Batalla de Tanagra, en la que participa Antstenes.


425: TUCDIDES: Historia de la Guerra

del Peloponeso.
423: ARISTFANES: Las nubes.
421: Paz de Nicias.

415: EURPIDES: Las Troyanas.


414: Ls aves.

412?: Nace Digenes.

411: Gobierno oligrquico de los cuatrocientos en Atenas.


410: Muere Protgoras. 407: Muere Eurpides.
406: Muere Sfocles.

410: Se restablece la democracia en Atenas.

406: Victoria ateniense de las Arginusas. Los jefes de la escuadra


son condenados a muerte, con la oposicin de Scrates, por no ayudar a los supervivientes.
405: Dionisio 1, tirano de Siracusa.

404: Victoria del espartano Lisndro en Egosptamos. Capitulacin


de Atenas. Gobierno de los Treinta Tiranos.

400: Expedicin de los Diez Mil.

Filosofa

Cultura

Sociedad

399: Proceso

muerte

de Scrates.
C

399: Aristipo funda la escuela de Cirena y


Euclides la de Megara.

396:

Muere Tucidides.

395: Primeros Dilogos de PLATN (Apologa, Protgoras, Critn Loques,


Crmides.
392: Nace Praxiteles.

395-387: Guerra de Corinto: Conn triunfa sobre Esparta en Cnido.

388: Viaje de Platn a Sicilia. Ruptura con


Dionisio I. 387: Platn funda la

387: Paz de Antlcidas entre Atenas y Esparta.

Academia. Dilogos del segundo perodo (Gorgias, Menexeno, Menn, Eulidemo, Criitilo, Man-

I
o
385: Muere Aristfanes.

gete, Fedn).

384: Nace Aristteles.

384: Nace Demstenes.

Filosofa

Cultura

Sociedad

380: Muere Euclides de


Megara.

380: Muere Gorgias.


377: Muere Hipcrates.

377?: Liga Dlica, ante ia violacin del Tratado de Paz por parte
de Esparta.

375: Nace Onesicrito.

375: JENOFONTE: Anbasis.


371: Victoria del tebano Epaminondas en la batalla de Leuctra.

Supremaca tebana; decadencia espartana. Los tebanos liberan


370: Muerte
crito.

de

Dem-

Mesenia y Arcadia.

368: Segundo

viaje

de

Platn a Sicilia junto a Dionisio II el

Joven. Dilogos del tercer perodo: Repblica, Fedro,


Teeelo,
des.

'

Parmni-

366: Muere
nas.

Antistenes.

Aristteles en Ate-

365: NacePirrn.

362: Batalla de Mantinea: fin de la hegemona tebana.

Filosofa

Cultura

Sociedad

361: Tercer viaje de Platn a Sicilia invita-

do por Dionisio II. Dilogos de vejez:


Timeo, Critias, Flebo Leyes.
.

360: Filipo, rey de Macedonia. 351-340: DEMSTENES; Filpicas.


347: Muerte de Platn.

Espeusipo,
escolarca.

primer
343: Nace Menandro.

343: Aristteles abandona la Academia.

Aristteles, preceptor de Alejandro.

342: Nace Epicuro.


340: Nace Zenn.

340-320: Historias, de EFORO y TEOPOMPO.

339: Jencrates, escolarca de la Academia.

338: Batalla de Oueronea. Hegemona macednica.

336: Sube al trono Alejandro.

334-323: Conquista de Asia por Alejandro.

Filosofa
330-232: Nace Cleantes.

Cultura

Sociedad

330-262: La Comedia Nueva: Menan-

dro: El Misntropo, La Clera.


326: Acm de Grates de
Tebas.

i
323: Muerte de Alejandro. Reparto de las Satrapas.
322-321: Primera Guerra de los Diadocos.

323: Muere Digenes.


322: Muere
Uceo.

Aristteles.

322: Muere Demstenes.

Teofrasto dirige el

320: Estilpn de Megara


ensea en Atenas.

Florecen
Elis.

Diodoro

Crono y Pirrn de 319: Segunda Guerra de los Diadocos.


316-311: Tercera Guerra de los Diadocos.
315: Poleinn, escolarca de la Academia. Nace' Arcesilao de Pitaa.

312: Comienzo de la era selecida.


310: Muere Herclides Pntico.

310-230: Aristarco de Somos: hiptesis heliocntrica.

Filosofa

Cullura

Sociedad

307-306: Epicuro funda


el Jardn.

306: Casandro, Seleuco, Antiforo, Demetrio, Lisimaco se proclaman reyes.

305: Ptolomeo se proclama rey.

301: Batalla de Ipso. Fundacin de los Cuatro Reinos.


300: Zenn funda el Prtico. Muere Estilpn de Megara.
Muere Onesicrito.

300: EUCLI DES:-E/ementr. MECATEO DE ABDERA: Historia de Egipto.

297: Mitridates I, rey de Ponto; Filipo IV, rey de Macedonia.


296: Muere Crono. Diodoro

294: Demetrio Poliorcetes, rey de Macedonia.


292: Muere Menandro.

290: Fundacin del Museo de Ale-

jandra.
288: Muere Teofrasto.

Estratn
Liceo.

dirige

el

i
o

285: Zendoto, jefe de la Biblioteca


de Alejandra.

285: Lisimaco, rey de Macedonia.


282: Ptolomeo II Filadelfo, rey.

Filosofa

Cultura

Sociedad O

280: Nace Crisipo.

C 280:
.

Florece Lenidas de Tarento

280-270: Roma conquista Sicilia. 279: Los galos en Macedonia.

277:

Muere
curo.

Metrodoro

277: Antigono Gonatas, rey de Macedonia.

discpulo

de

Epi-

275:

Muere Pirrn.

C 275:
.

Madurez de Tecrito. de Aristarco de

270: Muere Epicuro. Le


sucede Hermarco.

C 270: Madurez Sames.


.

270-245: Apolonio de Rodas


jandra.

director de la Biblioteca de Ale,

268-240: Arcesilao escolarca de la Academia. Licn, tercer escolarca del Liceo.


,

265: Muerte de Zenn de Citio. Le sucede Cleanto de Assos.


C 264:
.

Madurez de Calimaco.

264-241: Primera guerra pnica.

262: Traduccin de la Biblia al griego

(Los Setenta). Nace el gemetra


Apolonio de Perga.
C
.

261: Prgamo, Estado independiente Antigono II, rey de Ma.

cedonia.

Filosofa

Cultura

Sociedad

250: Trabajos de Arquimedes (287212) sobre hidrosttica.


C 250: Mimiambos, de HERONDAS.
.

246: Ptolomeo III Evergetes, rey de Egipto. Seleuco II, rey de Siria. 244: Agis IV, rey de Esparta: Reformas sociales.
240: Muere Arcesilao.

240: Apolonio de Rodas: -os Argonautas,

239: Demetrio II, rey de Macedonia.

232: Crisipo
estoica.

sucede

Cleanto en la direccin de la escuela

230: Muere
Fliunte.

Timn

de

221: Filipo V, rey de Macedonia. 218-201: Segunda guerra pnica.


213: Nace Carnades. o
f

212: Muere Arquimedes.


210: Nace Polibio.

208: Muere Crisipo.

Filosofa

Culiura

Sociedad

C 204:
.

Aristfanes de Bizancio direc,

tor de la Biblioteca de Alejandra.

C
I
I

N
202: Victoria de Escipin en Zama
.

C
C
.

C 200:
.

Sabidura de Salomn. Libro de Daniel.


,

200-197: Primera Guerra de Macedonia

190-160: Florece Ennio. 182: Ptolomeo VI Filometor rey.


,

179: Perseo, rey de Macedonia.


C 175-145:
.

Aristarco

director de la

175: Antioco IV Epifanes rey.


,

Biblioteca de Alejandra.
170-160: Comedias, de TERENCIO
.

168: Paulo Emilio derrota a Perseo en Pidna 160-127: Hiparco.


159: Carnades, escolarca de la Academia.

156: Carnades, Digenes el Babilonio y Flolao, embajadores en


Roma.

150-125: POLIBIO: Historias.

149: Tercera guerra pnica.

Filosofa

Culiura

Sociedad

148: Macedonia, provincia romana.


146: Destruccin de Cartago. 145: Nace Filn de Larisa.

135-50: Nace Posidonio.

133: Atalo III de Prgamo deja su reino en herencia al pueblo romano.

133-121: Los Gracos; Tiberio y Cayo; reformas sociales.


129: Muere Carnades; le sucede Clitmaco en la direccin de la
Academia.

125: Muere Polibio.

111-105: Guerra de Yugurta.


rs
T

110: Filn de Larisa, escolarca de la Academia. Muere Panecio de Rodas.


106: Nace Cicern.

N
O
L

1
102-101: Derrota de cimbrios y teutones.

98: Nace Lucrecio.

Filosofa

Cultura

Sociedad

91-89: Levantamiento de los itlicos


,

8
.

88-79: Guerra Civil en Roma entre Mario y Sila


,

88-84: Primera guerra contra Mitridates IV rey del Ponto.


87; Filn de Larisa se
87: Nace Catulo
.

refugia en Roma Cicern, oyente de


.

sus cursos.

85: Muere Filn de Larisa. Fin de la Academia.

82-74: Dictadura de Sila

73-71: Sublevacin de Espartaco


70: Nace Virgilio
.

65: Nace Horacio

60: Edicin de las obras de Aristteles por Andrnico de Rodas dcimo escolarca del Liceo
,
.

58-51: Conquista de la Galia


50: Muere Lucrecio
.

SO: Csar: Guerras Galias

48-44: Poder de Csar

44: Asesinato de Csar

Filosofa

Cultura

Sociedad

43: Muere Cicern

43: Segundo Triunvirato: Octavio, Antonio, Lpido. 42: Filipos: victoria de Marco Antonio.
31: Batalla de Accio. Egipto, provincia romana.

30-13: Florece Horacio.

30-26: J\\>a\o: Elegas.

29-16: Propereio: Efegas.


27: Muere Marco Terencio Varrn, autor de las Stiras Menipeas.
27: Octavio, Augusto.

DOSSIER INFORMATIVO / 15

DOSS1ER INFORMATIVO

que lo social formaba, en todo caso, parte del problema, no de


la solucin.

Se ha repetido muchas veces que una visin tal es, desde luego, algo inslito en la tradicin griega que, desde los legendarios
siete sabios hasta Aristteles, haba mantenido con todo vigor el

Doctrina moral cnica

Animales, pero no polticos

presupuesto de la naturaleza social del hombre {Zoon politicn, lo define Aristteles) y para la que la expresin tica social era un pleonasmo; el hombre slo puede ser virtuoso en la polis; nadie puede practicar la virtud en una ciudad corrompida. Como 2 expres vigorosamente Jaeger :
Para la conciencia actual, con razn o sin ella, la poltica y

El fuerte nfasis puesto en el individuo y en una naturaleza que l comparte con la humanidad en general es una de las caractersticas de la filosofa helnica Entre los estoicos, en la poca de la expansin de Roma desde el siglo n a C. en adelante, se convierte en lo principal. Mas los antiguos estoicos escpticos, epicreos abrigan una suprema confianza en los recursos
.
.

su racionalidad puede proporcionar la nica base slida para una vida feliz y tranquila La ciudad queda en segundo plano, y ste es un signo de los tiempos Mas Digenes
,
. .

interiores de un hombre

la moral pertenecen a dos reinos separados, y las normas de la accin no son en ambos dominios las mismas. Ningn intento terico para salvar esta escisin puede cambiar nada en el hecho histrico de que nuestra tica proceda de la religin cristiana y nuestra poltica del estado antiguo. As, ambas se desarrollan sobre races morales completamente distintas. Esta disparidad, sancionada por los siglos y en relacin con la cual la filosofa
moderna ha intentado hacer de necesidad virtud, era desconoci-

haba indicado el camino antes del ocaso de la era helenstica1

En general, la caracterstica ms acusada del pensamiento rasgo que se repite en todas las escuelas filosficas del periodo, es el apoliticismo la ignorancia de lo social. Pero tal vez nadie como los cnicos supo ver que ninguna transformacin de la sociedad era posible; nunca les abandon esta consciencia y no eran, pues, desengaados ocasionales como pudo serlo, por ejemplo, Platn.
helenstico
, , ,

da por los griegos. Para nosotros, la moral del Estado se halla siempre en oposicin con la tica individual y muchos quisiramos mejor escribir la palabra, en el primer sentido, entre comillas. Para los griegos del periodo clsico o aun para los de todo el periodo de la cultura de la polis era, en cambio, casi una tautologa la conviccin de que el Estado era la nica fuente de las normas morales, y no era posible concebir que otra tica se pudiera dar fuera de la tica del Estado, es decir, fuera de las leyes de la comunidad en que vive el hombre. Una moral privada diferente de ella era para los griegos una idea inconcebible.

No posean solucin de recambio ni doctrina salvadora al-

guna en el mbito social. Antes bien, es en este aspecto donde su critica fue ms atrevida y radical; vieron con inquietante lucidez
1 A A. Long: Lo Filosofa Helenstica. Revista de Occidente, Madrid 1975, pg. 16.
.

Sin embargo, los cnicos no estn hurfanos de toda tradicin. Su filiacin hay que remontarla hasta ese momento de esplendor intelectual que es la sofstica. Precisamente all se pro2 Werner Jaeger: Paideia F. C. E. Mjico, 1962, pg. 297.
,

14

16 / OS CfNCOS

DOSSIER INFORMA TIVO / 17

duce la primera escisin entre el Estado y la naturaleza, entre la ley de aqul y los imperativos de sta. Tal separacin nmos/physis (que, como es obvio, no podemos historiar aqu, pero de la que si sealaremos es producto de una doble tendencia: la desnaturalizacin de las relaciones sociales, provocada por la generalizacin de la democracia, y la constitucin de una imagen fsica coherente del mundo, impulsada por la especulacin jnica)3 viene a trastocar el esquema cultural al que Jaeger
haca referencia.

caso, la imagen de la ciudad como naturaleza (es decir, como necesidad) se ha quebrado definitivamente. Scrates, con su critica implacable e irnica a los conceptos tradicionales, forma parte de la ilustracin sofstica en cuanto contribuye al cuestionamiento del sistema de valores -la eticidad- de la polis griega. Para Protgoras, el hombre es la
medida de todas las cosas; Scrates extrae las consecuencias ticas de este humanismo, inventa la moral, estableciendo un nuevo tribunal interior.

Los sofistas de la segunda generacin (contempornea de la guerra del Peloponeso, 431-404) consagrarn aquella separacin y aun ahondarn en ella. Frente a las leyes inmutables y eternas de la naturaleza, las de

La esencia del Estado ateniense -y griego en general-,

que la costumbre constituya la forma de su existencia7 se ve


,

la ciudad son mudables y arbitrarias, pura convencin {thsis)4A partir de aqu, los desarrollos son, desde luego, muy diferentes: Antifn, por ejemplo, deriva la consecuencia de la unidad esencial del gnero humano frente a las desigualdades impuestas

socavada por la conciencia moral: el daimon socrtico es una divinidad distinta de las anteriores. El principio de interioridad, con su libertad de eleccin, significaba la destruccin del estado
ateniense. La muerte de Scrates, deca con su habitual penetra-

artificialmente por la organizacin poltica mientras para Trasmaco6 los hombres son por naturaleza desiguales, pero la
,

cin Hegel8 no fue injusta -lo que resultara conmovedor, pero no trgico-: por alta que fuera la justiaia de Scrates, no menos alta fue la del pueblo ateniense condenando a muerte al des,

sociedad impide a los fuertes su dominio sometindoles a la ley arbitraria, instrumento de los dbiles por naturaleza. En todo
3 Proceso este ltimo sugerentemente relatado en De Physis a Polis
A. Esco-

tructor de su eticidad.

hotado, Anagrama, Barcelona, 1975. 4 Las disposiciones de la ley son artificiales, mientrs que las de la naturaleza son necesarias. Y las leyes existen por coaccin, no por necesidad, mientras que las exigencias de la Naturaleza no son motivo de convencin. Antifn, Papiro Oxirincos, XI, 1364, I.

5 Reverenciamos y respetamos a aquellos que han nacido de nobles progenitores, pero no honramos ni distinguimos a quienes no descienden de ilustre casa. Nos comportamos como los brbaros, pues todos hemos nacido, segn la naturaleza, de la misma manera, sin excepcin, brbaros y helenos (...). As es posible lograr conocer todas las cosas de idntico modo y en ese sentido ninguno puede ser reconocido como brbaro o griego. Id. Id., VI. 6 Escucha pues -dijo-: sostengo que lo justo no es otra cosa que lo que conviene al ms fuerte. Platn, Repblica, I, 338 C. Y as, cada gobierno establece las leyes segn su conveniencia (...) Al establecerlas, muestran los que man,

La ciudad condena a Scrates; para el Estado, la autonoma moral es intolerable: la tica posterior a Scrates tomar buena nota de ello. En efecto, la tensin dialctica que existe an en ste entre conocimiento y virtud, entre obediencia a la conciencia autnoma y acatamiento a la legislacin externa ya no se mantendr en los socrticos. En Antstenes y Digenes observamos por primera vez una virtud (una vis, fuerza) tica perfectamente consciente de s misma, separada y enfrentada a la virtud poltica y aun al conocimiento intelectual. Su actitud ingenua, desafiante, entusiasta -y algo pueril a veces- nos ofrece cumplida idea de esta etapa risuea y juvenil de la moralidad individual.
De todos modos, la ciudad, como mbito vital e ideal, se descompone.

dan que es justo para los gobernados lo que a ellos conviene: y al que se sale de esto lo castigan como violador de las leyes y la justicia. Tal es, mi buen amigo, lo que digo que en todas las ciudades es idnticamente justo: lo conveniente para el gobierno constituido. Id., id., 338 e. (trad. esp. I. E. P., Madrid, 1969).

7 J W. F. Hegel: Lecciones sobre Hisloria de la Filosofa Universal, 485, A.


.

V Madrid, 1980.
.

8 Id

.,

id., 486.

18 / LOS CINICOS

DOSS/EH INEORMATIVO / \<)

Digenes es contemporneo de Alejandro 9. Con ste, asistimos al nacimiento de un mundo nuevo. Su imperio forjado en

poca datan las grandes fundaciones culturales de los monarcas


helensticos: los museos las bibliotecas -de las que la de Alejandra es slo la de ms renombre-; y, para no alargar la enumeracin, el panorama es en filosofa esplndido Parece como si a partir de la expansin de Alejandro el claro y potente res,
.

apenas trece aos (336r323) se fragmentar bajo el poder de los diadocos, dando lugar a los reinos helensticos (Tolemaico en Egipto, Selecida en Siria, Atlida en Prgamo y Asia Menor y Antignida en la pennsula balcnica), pero pervive su obra ms
decisiva: la difusin de la cultura griega, la integracin de hele-

nos y brbaros, de modo que, como seala Plutarco, todos los hombres pudieran considerar la Ecutnene como su patria.
Un ideal de vida, ligado a la polis (con todo lo que sta conlleva: instituciones democrticas, proximidad y participacin de todos los ciudadanos en la vida social, compenetracin del individuo con los ideales comunitarios), desaparece. Lo viene a sustituir una idea de imperio, de monarqua universal, en la que los

plandor de la poca clsica se fragmentase en toda la variada gama de matices que an era capaz de generar el espritu griego: tras la descomposicin, cada nuevo fragmento originado podr quiz, haber perdido algo del primitivo vigor, pero slo a partir de ella podemos saber qu riqueza era capaz de desplegar Sin el otoo helenstico, a Grecia le hubiera faltado el color: la tenue y policroma luminosidad que an domina el horizonte antes del
,
.

ocaso.

Esta situacin vincula sin duda, al ahora subdito a unidades


,

sbditos participan idealmente y slo una exigua minora dirigente lo hace de modo efectivo. La vida poltica languidece en la
ciudad, las decisiones se toman en lugares alejados por una burocracia de funcionarios reales
l0
.

ms amplias, pero le arrebata sus lazos polticos le deja slo


,

frente a su destino. El individuo medio reacciona limitndose a

sus ocupaciones cotidianas. La privatizacin en todos los rdenes de la vida es una de las caractersticas ms acusadas de este

El helenismo es la etapa moderna de Grecia. En ella todo se unlversaliza y, a la vez, se diversifica. El mundo se vuelve griego, mientras en todos los campos las creaciones se multiplican: el desarrollo econmico, con todos sus altibajos, se mantiene en pro-

periodo. Muchos hombres de talento deben haberse alejado de


la vida poltica, recluyndose en el mbito familiar en el goce de los placeres sencillos ". Las doctrinas filosficas (y las religiones mistricas ms tarde), por su parte, tratan de ofrecer ms que un modelo conceptual con que entender los nuevos desarrollos una solucin prctica al individuo aislado una promesa de eudaimona. Por ello son fundamentalmente ticas las escuelas del periodo sin excluir la escptica cuya premisa epistemolgica -la epoch o suspensin del juicio- no es sino condicin necesaria al logro de la ataraxia (tranquilidad de nimo) y por tanto, de la felicidad l2. En este sentido si la respuesta cnica se distingue de
, , , , , , ,

greso constante; es el periodo de mayor desarrollo de las ciencias en cualquier momento y lugar de la historia universal hasta Galileo y la revolucin cientfica; en literatura asistimos al nacimiento de gneros literarios como la novela y la biografa; de esta
de mayor edad, Digenes muere el mismo ao que Alejandro -la tradicin quiere que tambin el mismo mes y dia, subrayando asi un cierto destino paralelo entre el filsofo y el rey al que le hubiera gustado ser Digenes. Aristteles muere dos aos ms tarde.

9 Aunque

10 Desde luego la situacin varia de un lugar a otro: el monarca puede de,

sempear personalmente las magistraturas de la ciudad (singularmente las ms elevadas: Estratego, como Tolomeo en Cirene), o participar en la designacin de

11 Burckhardt: Historia de la Cultura Griega, V, 418 ss. Iberia, Barcelona


1971.

quienes las habrn de ocupar, o controlar la ciudad a travs de un comisario real

con funciones militares, ejecutivas y judiciales. En todas las ciudades hay una
a estas ltimas. (Cfr. Claire Praux, El Mundo Helenstico, Barcelona, 1984, 1,
195 ss.

guarnicin real, smbolo de la sumisin al monarca. La legislacin real, que al principio coexiste an con las de las ciudades, se extiende y acaba imponindose

12 El caso de los megricos puede parecer una excepcin debido a la dificultad de enlazar sus tesis epistemolgicas y sus trabajos lgicos con su postura moral. Sin embargo su finalidad era tambin tica: la autarqua. La moral megrica se rige por principios muy semejantes -si no idnticos- a la cnica Estilpn,
,
.

el ms famoso representante de la escuela tuvo acceso a las enseanzas de Di,

10 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 21

sus contemporneas es, ms que por el contenido, por la radicalidad y el rigor de su formulacin. naica, la adaptabilidad a cualquier circunstancia supone el rechazo de todo programa poltico.

la naturaleza del estoicismo sino la denuncia de lo social como


,

perversin de la naturaleza.

Para Aristipo (c. 435-c. 360), fundador de la doctrina cireEl hedonista mantiene un egosmo ilustrado que aprovecha
ofrece, pero pres-

No es exagerado afirmar que con el cinismo culmina (es decir, llega a su punto extremo pero no acaba, sino que se perpeta sobr otras bases en las filosofas estoica y epicrea) un mo,

toda circunstancia favorable que la sociedad le cinde de una mayor implicacin que sera obstculo al logro del

mento decisivo de la tica griega y en cierto sentido posibilidad que ya vio Jaeger- la tica griega gout courtl4
,
-

placer; y, por supuesto, juzga ingenuidad incorregible propia de


'

fanticos y doctrinarios la idea de un mejoramiento o reforma del sistema social en que vive. Es un especialista de la media dis-

Con la autarqua cnica la libre expresin de la individualidad llega a su lmite es decir, a ese punto a partir del cual se puede ir a otra parte pero no ms lejos. El concepto de autarqua se
, ,

perfila como medio de liberacin de las necesidades externas


tado, para no depender en nada de la sociedad
.

es

Aristipo cul es la actitud correcta ante la vida social, responde:


Muy cerca, te quemars; muy lejos, tendrs fro13.

tancia, del pasotismo, diramos hoy; cuando se le pregunta a

decir, sociales. Se es autosuficiente para poder vivir fuera del EsAnaidea (o de cmo acabar de una vez por todas con la cultura)

Un poco despus, Epicuro (341-270) aconseja el alejamiento de la poltica (me politeuen) y una vida retirada (lthe bisas)

como requisitos imprescindibles de la ataraxia o tranquilidad del

Acaso nunca en la historia del pensamiento se encontrar


,

tal

nimo en que cifra la felicidad. Tambin la apathea (imperturbabilidad, paz interior) estoica de Zenn (c. 332-262) rechaza la
organizacin y la ley social, producto de la convencin, para seguir la ley de la Naturaleza. Su perdida utopa poltica, inspirada
al mnimo imprescindible.

desprecio hacia las convenciones sociales unido a una sed de inde-

pendiencia tan grande y a una franqueza tan brutal


.

15

en las de Digenes y Grates, deba limitar las relaciones sociales


es una moral de la resistencia; ante el retiro apoltico del sabio,

Frente al pasotismo hedonista de los cirenaicos, el cinismo

La critica de la civilizacin se concentra en la de sus productos ms refinados: el cinismo es eminentemente, crtica de la cultura, contra-cultura que no respeta mitos costumbres, instituciones, normas ideologas, religin. En una palabra los cnicos
,

viven fuera de la paideia Ilustrmoslo con algunos ejemplos


.

postula su presencia antipoltica; no slo mantiene la apelacin a


genes y se relacion con Grates. Incluso tratndose del propio Euclides (De Megara fundador de la Escuela, R. S.], hay que recurrir a la semejanza de sus argu-

Siendo el politesmo la religin tradicional sostiene el funda,

ral helnica:

valora la lucha por la libertad interior como el leit motiv de la historia de la mo-

14 La tica postsocrtica sera el punto culminante del pensamiento tico si


...

se

detrimento del propio razonamiento terico; planteamientos como supremaca del bien, negacin del razonamiento por analoga o admisin de la identidad comtica que significa identificar el bien con el
ser. S. Feliu. Socrticos Menores.

mentaciones con las de los cnicos para asegurar la alta valoracin de la moral, en

del problema la autarqua tica se convertira desde este punto de vista en el verdadero apogeo de la historia de la filosofa tica Jaeger Paideia, 434, n.125.
,
.

la tica de cnicos, cirenaicos y estoicos que sita en el centro


, ,

Desde luego

mo nica forma posible de predicacin se asemeja demasiado a las afirmaciones cnicas como para que creamos que Euclides no fue ms lejos de la frase progra-

invalida aquella perspectiva Pero hoy, esa misma perspectiva nos parece perfec.

sta es para Jaeger una consecuencia inaceptable que -segn l


,

tamente razonable

nos evidente en cuanto nos liberamos del prejuicio segn el cual toda linca de lica (y tras ellas declinar de modo inexorable)
,

y el carcter absurdo de la consecuencia est lejos de parecer.

Publicaciones del Departamento de Historia de la Filosofa, Universidad de Va13 Si bien algunos atribuyen la respuesta a Antstenes o Digenes.

pensamiento anterior debe culminar en la obra platnica o en la sntesis aristot


,

lencia, 1977.

fa

15 Jean Brun: Historia de a Filosofa Griega 258, en ((Historia de la Filososiglo xxt, Madrid, 1975.
,

22 / LOS CfNfCOS

DOSSIER INFORMA TI VO / 23

dor del cinismo que: Segn la costumbre, existen muchos dio-

cerbada de lo antinatural, de lo convencional. Falsificar la mo-

ses; por naturaleza, uno solo, lo que equivale, como sealaba


Cicernl6, a un atesmo prctico al suprimir el poder y la esencia de los dioses. Cuando un sacerdote de Ceres -madre de los dioses- le pide dinero para el culto, Antistenes replica irnica-

neda o transmutar los valores -oportuna ambigedad del idioma griego- son efectivamente dos caras de la misma actitud La
.

patria de Crates es Modestina y Pobreza, inasequible a los avatares de la fortuna22


.

mente que ya los dioses sabrn cumplir con el deber filial de mantener a su madre Su opinin acerca del culto queda bien
17
.

En la abolicin de la diferencia entre lo pblico y lo privado oposicin sobre la que se asientan usos y costumbres- basan
.

ilustrada en el comentario de Digenes viendo a unos sacerdotes

los cnicos su desprecio hacia las convenciones sociales: Hacia

que llevan preso a alguien cogido in flagrante mientras robaba en


un templo: los ladrones grandes conducen preso al pequeo Rechazan todo tipo de culto y hacen escarnio de toda idea de inmortalidad: oyendo cmo un sacerdote de los Misterios Orficos
.

l8

todo en pblico, las obras de Demeter y las de Afrodita23


vanece al ser abolida la otra.

La vida privada es el reverso de la vida social; la una se desDigenes acua el trmino cosmopolita y con ello como dice
,

promete las delicias del ms all a los iniciados, Antistenes le aconseja que se suicide de inmediato para no demorar ms el disfrute de tanta maravilla l9. Digenes, por su parte, muestra el ab-

Finley24, da la espalda a siglos de historia griega. Ciudadano


del mundo es ciudadano de ninguna parte y a las leyes de ninguna ciudad debe acatamiento. El cosmopolitismo de Digenes supone la abolicin de la diferencia entre los seres humanos por razn de raza lengua o
,

surdo de que individuos corrientes, o aun malvados, puedan disfrutar en el Hades de una posicin privilegiada por el simple hecho de haber sido iniciados, mientras los virtuosos quedan rele-

gados a lugares ms modestos al faltarles el bautismo de la iniciacin ritual.

Desprecian -dice D. L.- el dinero, la fama y la nobleza. Muchas de sus burlas se dirigen contra la pretensin de superioridad, basada en la idea de patria o linaje. A los atenienses, Antistenes les recuerda que por haber nacido en suelo tico su no-

bleza es equiparable a la de los caracoles y langostas20. La nica nobleza -sentencia Digenes- es la que otorga la virtud
21
.

En el dinero -cindadela de todos los vicios, le llama

Digenes- ven la cristalizacin de todas las relaciones sociales; de ahi que su desprecio por el mismo cobre un nfasis sin parangn con doctrina filosfica anterior. El dinero es expresin exa-

patria. Si en virtud de su cosmopolitismo, los hombres son declarados iguales de puertas afuera, dentro de la ciudad los cnicos no admiten tampoco las diferencias sociales establecidas por el nmos, por la politea. De stas, las principales son, en el mundo clsico, las que separan a esclavos y libres por una parte, y a hombres y mujeres por otra. La esclavitud en el mundo griego es consecuencia directa de la guerra -al menos desde la abolicin de la esclavitud por deudas, obra de Soln en el ya lejano siglo vi a. C.-. Los esclavos son brbaros (frigios, tracios) y griegos capturados o hechos presos tras las batallas. Abolida la diferenciacin griego/brbaro, la esclavitud pierde uno de sus fundamentos tericos, el basado en la desigualdad radical o lingistica. A partir del cinismo y gracias a l -en la obra de sus herederos intelectuales, los estoicos- surgen concepciones ms am, ,

16 Cicern: De Nal Deor. I, 13, 32. 17 D L.: Vidas, VI. 18 D L.: Vidas, VI, 45.
. .

"

D. L.: Vidas, VI, 39.


. .

20 D L.: Vidas, VI, 1. 21 D L.: Vidas, VI, 11.

22 D L.: Vidas, VI, 93. 23 D V.: Vidas, VI, 69. 24 M I. Finley: Aspectos de la Antigedad. Ariel, Barcelona, 1975, pg. 127.
. .
.

24 / LOS CNICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 25

plias y generosas que parecen apuntar a un acercamiento


abismo que separa al libre del esclavo.

del

todo el modo de ser griego y sus prejuicios; aqu ya la humani


dad es base general del saber28
.

Tales ideas son producto de la desaparicin de la ciudad-eslado y el nacimiento de las monarquas helensticas, con sus ms amplios horizontes geogrficos e intelectuales. Pero el cosmopolitismo, la filantropa y la nueva sensibilidad humanista a ellas asociada, nunca lleg a plasmarse, ni siquiera idealmente, en un

El cinismo se emplea a fondo en la denuncia de cuanto al

buen civilizado le parece normal: esa ley de la jungla contra la que idealmente se edifica, pero a la que realmente slo perfecciona toda sociedad.

programa de abolicin de la esclavitud. Esto es evidente incluso en aquellas escuelas donde los anteriores valores tenan tanta importancia: el epicureismo y el estoicismo (y subsidiariamente, las religiones mistricas, con el cristianismo a la cabeza)
25
.

A uno le puede dar la impresin de que todo lo anterior es que a fin de cuentas, cualquiera con sentido comn que haya dedicado unas horas a reflexionar sobre
irremediablemente trivial
,

los males sociales ha podido llegar sin un gran esfuerzo intelectual a conclusiones parecidas Y los cnicos no seran sino unos
.

Para los cnicos, la actitud ante la esclavitud -muy firme en su rechazo terico-, es sin embargo, en la prctica, ambigua.

As vemos a Digenes llamando ilusos a los amigos que deseaban redimirle, y eso cuando afirma textualmente anteponer a cualquier otra cosa la libertad Para el hombre del helenismo
26
.

en general, la esclavitud es un acontecimiento que acoge con el


mismo estado de nimo que una catstrofe natural. Para el cnico es un avatar de la fortuna, al que hace frente con la misma

impasibilidad y ante el que -como ante cualquier otra situacin


incmoda- no busca huir, sino que lo acepta como ejercicio (asksis) que prepara para la autarqua.

Respecto a la mujer, la teora y la prctica van del todo acordes: la igualdad entre los sexos, claramente sostenida, es igualdad prctica.

ms -todo lo mordaces y provocativos que se quiera- en la larga nmina de denunciantes del orden existente y crticos radicales de la sociedad en que les toc vivir Cul es ahora la solucin que ofrece el cinismo ante esta irracionalidad social tan profusamente descrita y denunciada? Pues bien, ninguna solucin si por tal se entiende un programa social o poltico alternativo29 Esto puede parecemos difcil siquiera de entender, porque, habituados como estamos a esa idea tan pertinaz como infundada de que planteado un problema, debe haber alguna solucin ni siquiera se nos pasa por la imaginacin que puede haber problemas que sencillamente, no tengan solucin alguna. Tal concepcin puede resultarnos psicol.

gicamente inadmisible, pero eso no la convierte, desde luego, en


lgicamente menos plausible En todo caso, sa es la respuesta cnica. Digenes en su Por.

Cuando vemos usar la palabra koinona para referirse a la es-

posa a quien Grates pide que sea su camarada, compaera {koinns)27 nos parece haber entrado en otro mundo de relaciones
entre los sexos. Como concluye Burckhardt: As se forma en la filosofa una situacin que est en el ms marcado contraste con

dalo y en su Tiestes hace una defensa del canibalismo y el incesto, prctica esta ltima cuya exclusin como los griegos sospechaban y nosotros sabemos despus de la antropologa estructural, da origen al nacimiento de toda sociedad posible
,
.

La Repblica de Digenes, por las escasas referencias que de

ella poseemos, es ms bien una antiutopa. No pretende delinear


K Vase Pablo de Tarso: En Calosenser, 3, 22. Sobre estoicismo y el problema

de la esclavitud. Vase G. Puente Ojea: Ideologa e Historia, cap. IV, siglo xxi,
Madrid, 1974.
26 D L.: Vidas, VI, 71.
,

28 Burckhardt: op cit. III, 524. 29 Considerando lo cual se hace difcil admitir esa caracterizacin del cinis.

27 D L.: Vidas, VI, 96.


.

mo como filosofa del proletariado griego que desde su formulacin por Goettling en el ttulo de un sugerente artculo se repite con frecuencia.
, ,

2(,

/ OS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 27

un proyecto de sociedad perfecta, segn el modelo platnico, sino ms bien defender un modo de vida asocial, reducir la organizacin social al mnimo imaginable; la mejor sociedad es la menos sociedad posible.

del escepticismo doctrinal de la Academia Nueva (Arciselao Carnades) o de la refinada teora de la escuela propiamente es cptica (de Pirrn a Sexto Emprico) sino de un escepticismo
,

prctico que es ms bien denuncia de los excesos de la razn

Filomeno de Gdara30, atacando las doctrinas cnicas, afirma: Ellos [los cnicos] no otorgan validez a ninguna organizacin poltica conocida, ni a ley alguna. Dudley31 concluye: Es
el individualismo ms extremo. Llamar a esto un sistema poltico es, sin duda, una contradiccin, a menos que estemos dis-

dogmtica, fundado recelo frente a la impostura de los Grandes


Sistemas que aplastan lo real con su oneroso edificio de princi-

pios inconmovibles o ridiculas sutilezas. Este escepticismo profilctico -ascesis intelectual tambin inmunizacin ante prejuicios y lugares comunes establecidos desconfianza ante los can, ,

puestos a admitir con Blake la posibilidad de una


anarqua.

benevolente

tos de sirena y las nobles mentiras de las doctrinas de princi-

pios demasiado elevados- deba, si duda, implicar una determinada teora del conocimiento Sin embargo nos movemos respecto a este punto en el terreno de las conjeturas contribuyendo a ello el que las partes doxogrficas del libro vi de D. L. sean de las ms sumarias y poco cuidadas de toda su obra La
.

El ideal de autarqua es ideal de una moralidad plenamente emancipada y, por ello, antisocial, en cuanto toda sociedad ser

siempre por definicin amoral (como toda ley externa, radical


heteronomia frente a la autonoma de la ley moral) y, sea cual

sea su organizacin (demo-m//a/, slo puede sustentarse mediante el

auto-crtica, aristo-crtica), poder, es decir, mediante la

violencia sobre el individuo particular.

ausencia de testimonios no debe hacernos olvidar que por ejemplo, Antstenes escribi, de acuerdo con el catlogo de D. L. varios libros que guardan relacin con temas lgicos o epistemol, ,

No hay que hacerse ilusiones: la funcin de toda institucin


social es des-moralizar, configurar las voluntades y acordar

gicos (De la Verdad, en tres libros; Sobre la Contradiccin, De


los Nombres en cinco libros; De la Opinin y la Creencia en
,

los actos externos a los patrones tenidos por necesarios y convenientes.

cinco libros, etc.). De esta lista podemos colegir que la Teora


del Conocimiento fue objeto de cultivo al menos, por el funda,

Ante la des-moralizacin a que el Estado somete al individuo, el cinismo opone su moral de resistencia; la promesa de un

dor del cinismo.

reino moral al que se penetra por la autarqua, porque


nos hace libres y capaces del Gran Rechazo.
Del saber como condena

slo ella

Digenes, por su parte afirmaba ver la mesa y el vaso, pero no la meseidad y la vaseidad32 en irnica referencia a la teora de las ideas platnicas Y si la ancdota sobre la partici, ,
.

pacin debe ser interpretada en el sentido en que nosotros, siguiendo a K. Reich33, lo hemos hecho, tenemos una prueba ms
de lo que pensaba el cinismo sobre la filosofa de Platn
.

Un paso ms y la desconfianza hacia la cultura alcanza al


meollo de sta: la pretensin de saber. El cinismo adopta cierto talante escptico; pero no se trata

Ambas ancdotas sugieren adems el lugar desde donde se haca la crtica: un nominalismo que niega la posibilidad del universal basndose en su carcter imperceptible Nominalismo y sensismo son ambos fciles de remontar a los sofistas y no de.

conserv en su villa de Herculano sumergida bajo las lavas del Vesubio. Pap.
Herc. 339, col. X.
31 D
.

30 Filsofo epicreo (C 105-c. 30 a. C), cuya biblioteca semicalcinada se


.

R. Dudley: A. History ofCynicism. Methuen, Londres, 1937, pg. 37.

32 D L.: Vidas, VI, 53. 33 Ver nuestra traduccin VI, 25 y nota 38.
.

28 / Z.OS C/NCOS DOSSIER INFORMA TIVO / 29

ban alejarse mucho del sentido que poseen en los cirenaicos, ju-

gando en ambas escuelas el mismo papel: defensa de lo individual concreto frente a la sospechosa unanimidad de lo general. Resolucin coherente en quienes haban tomado por guia a la
naturaleza, la experiencia y la vida.

Naturaleza es un arma un grito de guerra ante cuanto de ar,

bitrario hay en lo social; y puesto que la mltiple complejidad de


lo intil es caracterstica de toda civilizacin la naturaleza cni,

ca, fiel negativo de aqulla se definir en primer lugar como


,

Respecto a la naturaleza desde el punto de vista de la teora


de Conocimiento, habremos de aadir dos palabras. Ms de una vez hemos debido repetir el trmino individualismo para caracterizar la oposicin cnica a toda forma de organizacin so-

simple: sencillez de lo natural frente al agobio de la organizacin


social.

cial, segn ese perezoso movimiento intelectual que asigna preci-

pitadamente a la ausencia de una cualidad el otro

miembro de la

antinomia. Con ello, sin embargo, hemos hecho uso de un con-

La civilizacin que por una parte complica la satisfaccin de las necesidades primarias por medio de infinidad de convenciones, reglas y usos convierte al hombre, por otra parte en esclavo de nuevas necesidades perfectamente prescindibles y superfinas. Este se vuelve as cada vez ms dependiente de lo externo
, , , ,

cepto y una contraposicin (individual versus social) que pertenecen ms al pensamiento moderno que al griego; tal vez ahora convenga matizar. La oposicin a lo social no se plantea conscientemente desde el lado de lo individual, sino desde el de la naturaleza: naturaleza frente a civilizacin, frente a cultura. Ya hemos sealado brevemente el desarrollo del par physis/nmos en los sofistas. Aadamos ahora que entre los cnicos la naturaleza

ms alienado menos dueo de s mismo


,

Se impone la vuelta a la naturaleza: Prometeo el hroe que trajo la civilizacin a la tierra es condenado y ha de ser liberado
, ,

por Hrcules, hroe cnico que todo lo debe a su propio esfuerzo15.

Notas definitorias de esta naturaleza como nostalgia son el


equilibrio y la simplicidad; en ellas observamos lo mismo: fun
-

queda definida negativamente: naturaleza es todo


cultura
34
.

lo que no es

cionan como conceptos negativos frente a la positividad de lo so


,
.

cial. Equilibrio tanto interno como externo opuesto al desequi-

De forma que Naturaleza es contra-cultura; y nada de sorprendente hay, inversamente, en que toda contra-cultura se reclame defensora y hable en nombre de la naturaleza.

Ya Hume explicaba que de la naturaleza (como de lo negativo) se sigue cualquier cosa. Vimos cmo entre los sofistas, unos apelan a ella para defender el derecho del ms fuerte como su puesta ley natural, mientras otros lo hacen en defensa de la
-

librio caracterstico de la politeia Dentro de la polis la desigualdad de fortunas y jerarquas la oposicin de clases sociales y resultado de ello, la revuelta el stsis. Ninguna reforma social ningn proyecto utpico (har
,
,

falta recordar cmo de la noble mentira y de la rgida divisin


estamental de la Repblica se llega sin solucin de continuidad al

igualdad que, cata physin, se da entre los seres humanos.


34 Hay un pasaje en D L. en que parecen hallarse atisbos de una teora especifica de la naturaleza per se. Se trata de VI, 73. El pasaje es sorprendente, porque los cnicos abandonan el estudio de las disciplinas ordinarias, incluido el de
.

siniestro Consejo Nocturno de las Leyes?) puede acabar con esa diferencia fundamental que se establece entre los individuos en cuanto aparece algn tipo -por primitivo que ste sea- de or
,
-

ganizacin social. Hacia fuera todo


,

la naluralc/a. Uno pensara en un error de atribucin o una confusin con Di-

sividad

sistema poltico se caracteriza por su agrebasada tanto en razones de poltica interna cuanto de
,
.

genes de Apolonia; pero siendo la referencia al Tyesies tan explcita, habr que

aceptar que los cnicos no excluan el uso de los argumentos cosmolgicos en defensa de alguna de sus posiciones: en el caso citado, la del canibalismo. Pero deba tratarse de algo ocasional y sigue en pie la ausencia de una teora propiamente cnica de la naturaleza.

temor a la preponderancia del Estado vecino segn la doble de-

terminacin que magistralmente analiza Tucdides


35 S Feliu, op. cit., 20.
.

Defensa del

30 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 31

territorio convertido en Patria, guerra, metstasis imperialista: asi se proyecta el Estado hacia fuera, con toda la carga de embrutecimiento que esta proyeccin comporta. El Estado, que puertas adentro se presenta como pacto de garanta contra el homicidio y lo castiga inflexiblemente cuando es por lo menudo, se complace en organizar puertas afuera la matanza masiva, premia el celo en la misma y castiga la renuncia a participar en ella.

tico postula que el hombre sabio no puede hacer el mal: Conocer

el bien y elegirlo es todo uno; el mal es fruto de la ignorancia


Para el maestro de Platn el problema es, fundamentalmente
,
.

La organizacin social, por otra parte, al establecer diferencias entre los individuos, genera la rivalidad y el enfrentamiento,

intelectual. Los cnicos invierten los trminos del problema Es la virtud quien nos hace sabios; y para quien ha llegado a la inte ligencia de lo que realmente importa todo otro conocimiento sobra. El saber enciclopdico el cultivo de las disciplinas ordinarias, no es ms que un estorbo para el sabio: slo hay una dis
, ,

dando as origen a una segunda naturaleza competitiva y hostil.

Ejemplo privilegiado, como sntesis de todos los desequilibrios, es la economa, sistema autnomo basado en el beneficio, la acumulacin, el desarrollo autnomo sin los (fin u objetivo): lo antinatural por excelencia. Lo social se caracteriza por la falta de limite (hros); lo natu-

ciplina, la que trata acerca de la vida feliz la tica. Cmo atraer a quien ha alcanzado la basilea el gobierno de s mismo la ciencia poltica es decir, el gobierno del rebao humano?
,
,

Qu inters posee para el sabio la geometra -esa austera supersticin- o el castillo de naipes de la dialctica o los fuegos
,

de artificio de la retrica

...

ral, por otorgar a cada objeto la medida que le es inherente.


Esta idea de naturaleza ser ms tarde acogida por la filoso-

fa estoica hasta adquirir en ella un sesgo ms definido: naturaleza ordenada, que permite dar sentido y gracias a la cual la vida

La politmatha (plurisciencia) -podan haber dicho con Herclito- no otorga la sabidura: pues en ese caso hubieran si do sabios Hesiodo Pitgoras e incluso Jenfanes y Hecateo.
, ,
,

No se trata de saber mucho sino de saber lo fundamental de


saber vivir.

humana queda absorbida y englobada en la unidad ms amplia de un ksmos providente. Pero entre los cnicos, como vimos, toda definicin dogmtica queda atemperada por aquel escepticismo prctico al que antes aludamos. Si se rechazaron las ideas platnicas no es para levantar una mera abstraccin atribuyendo
al universo en general el carcter de realidad autntica. El escepticismo cnico representa el rechazo de la metafsica dogmtica y su pretensin de afirmar un mundo fantasmal con desprecio total hacia los sentidos y el cuerpo.

Se alcanza la inteligencia se empieza a entender lo fundamental, cuando el hombre toma conciencia de su estado de ce
,
-

guera. El hombre comn est, en efecto, ciego (tyfos). Esta es una palabra que adquiere entre los cnicos posteriores a Dige
nes casi un sentido tcnico

Significa primitivamente niebla o humo y se usa para designar la ceguera y metafricamente, el orgullo,
.

la presuncin

Propio de dios es no creer, y de los que son semejantes a dios, creer lo menos posible, podramos decir, parafraseando a

la vanidad: la osada que produce la ignorancia Como los esclavos de la caverna platnica viven los hombres encadenados a sus falsas necesidades y cegados por apariencias ilusorias y creencias errneas; se ocupan en varias e intiles em
,
.

Digenes. La necesidad de creer es de las ms superfinas. Esforzarse en des-creer: ese es el deber del sabio.

presas que les dejan exhaustos e insatisfechos.

Como en toda tica de raigambre socrtica, hay un proceso ascendente de la ignorancia al saber prctico (phnesis, prudencia). Saber que en los cnicos coincide con la virtud, como en Scrates, pero por bien distintos motivos: el intelectualismo socr-

Para disipar la niebla que produce tan febril actividad (los es critos hipocrticos describen como tyfos el delirio o el sopor que produce la fiebre: fiebre tifoidea), los cnicos recurren a un tratamiento de shock con el nico medio a su alcance: la palabra y el
,

ejemplo. Filntropos al fin se convierten en agitadores de con,

ciencias

denunciantes implacables y mordaces de la locura hu-

32 / LOS CNICOS

DOSSIER INFORMATIVO

/ 33

mana; perros enrags, cuya incisiva mordedura de risa y desprecio produce el ms saludable efecto: llega a veces hasta a sanar aquella locura. Los perros muerden a los enemigos; yo muerdo

mo para ser natural]


,

derrochar en Digenes cunta violencia ha de hacerse a s


, ,

mis,

a los amigos para salvarlos.36


Retrato del filsofo como perro libre

El sistema de Digenes puede haber sido poco; lo que le coloca en la extrema vanguardia de la filosofa griega, incluso de toda la vida griega, es el desprecio prctico del mundo, la libertad frente al Estado, los hombres, las necesidades, y especialmente los pensamientos...37.

Rechazando lo social, excluidos de la paideia, escpticos frente al saber, slo un camino queda a estos grandes negadores: el de la propaganda por la accin. Su vida es el mensaje. De todo se les podr acusar menos de inconsecuencia; en pocos casos se ha llevado tan lejos la unin de teoria y praxis, hasta el extremo que la misma distincin desaparece (por lo que desde Digenes de Sinope hasta el emperador Juliano, pasando por Luciano y

fundo es la piel

para llegar a su ms importante descubrimiento: que lo ms progriega


.

La docta ignorancia cnica no es inmediatez anim al, sino cin de la negacin exasperacin de la facultad racion negaha vuelto autocrtica al que se y que conoce y supera los desarrollos de la cultura anterior los ms refinadosdel modo como Epicuro debi poner en juego instrumentos conceptuales de la ciencia
.

e ingenua relacin con la naturaleza le est negada para siemprea


, ,

que ha perdido irrevocablemente su inocencia y aquella prstin

do. El ser humano es un anim omticamente dado: un resultaal enfermo -como deca H
egel-

Lo natural es en el hombre, contrario a algo instintivo o aut a fin de cuentas una opcin lo

Con esta otra racionalidad que se enfrenta a la razn estable-

Digenes Laercio, se ha planteado la acadmica cuestin de si el cinismo es una filosofa o slo un gnero de vida). Se tiene la impresin de que, en un sentido muy socrtico, la filosofa es tchne, arte de vida, y la doctrina no es sino la sencilla destilacin, el precipitado terico de aqulla. De ah que ese precipitado conserve su carcter fragmentario, renunciando a toda pretensin
sistemtica: aforismos, mximas, apotegmas.

Una filosofa sencilla para una vida sencilla y frugal, la sencillez y frugalidad de los animales? La vida del perro, s, pero no
nos dejemos llevar muy lejos por la metfora. Nada menos natural, en una sociedad civilizada, que la vuelta a la naturaleza. Ya vimos antes cmo funciona ese concepto en el pensamiento cnico: se trata de un arma del pensamiento negativo, de un pretexto. Cunta fuerza de voluntad, qu capacidad de asksis vemos
36 Estobeo: Florilegio 13, 17. 37 Burckardt: op cit., III, 508.
,
.

Serates punto de referencia de todas las escuelas ticas y transfondo incuestionable de los Cnicos
,

34 / l.OS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 35

cida y a los hbitos intelectuales vigentes, no tiene nada de sorconciudadanos. Ya no eran muy bien acogidas las reflexiones de

prendente que el filsofo resulte

excntrico, un extrao entre sus

los sofistas, a los que se acusa de minar la moralidad tradicional, y Scrates deber pagar con la vida la audacia de pensar distinto.
Pero ahora, con Digenes, Scrates parece haberse vuelto loco. Sus armas no son ya la amable irona, sino el ms feroz sarcasmo; mientras aqul se deja asesinar por respeto a las leyes de la ciudad, Digenes les niega acatamiento. Ninguna obra humana parece merecer su respeto: matrimonio, propiedad privada, religin... hasta la esclavitud misma, esa institucin bsica defen-

civilizacin le crea y a las necesidades naturales slo en la medi,

La autarqua ya se dijo, no es precisamente un camino cmodo: una constante ejercitacin de la voluntad le es inherente. Pero slo con precaucin hemos de hablar de ascesis palabra de equivocas resonancias El cnico ha de aprender a renunciar Esta renuncia se refiere sobre todo a las pseudonecesidades que la
, ,
. .
-

da en que puedan esclavizarle: Digenes

pero no Grates-

quera matar a Afrodita. No hay en este ascetismo ningn desprecio por lo material o lo natural, que es
,

precisamente, lo nico

que no engaa, lo nico seguro.

La ascesis es simple medio para alcanzar la autarqua, la in-

dida con tan sensatas y justas palabras por el mismo Aristteles, es puesta en cuestin por estos iconoclastas sin principios! Qu ideal de hombre puede defenderse desde tan inslitas y
extravagantes posturas?

Afirmativa y alegre, nada tiene que ver con la afligida y fnebre mortificacin del cuerpo que caracteriza otras
.

dividualidad libre

ascticas menos joviales''0


-

El objetivo es la depuracin de cuanto de ajeno


,

de extrao

El cnico aspira -nada menos- a la independencia total, a


Renunciando a la ambigua pero efectiva proteccin que la ci-

la libertad ms absoluta.

de alienante diramos hoy- hay en uno mismo de todo lo que se aparta de la recta razn, sabidura prctica phrnesis;
,

vilizacin le ofrece, el sabio conquista su autonoma. Pero la senda de la virtud es escarpada: siempre hay un cuenco del que deshacerse. No todos pueden seguirla, pero a quien se atreve a ser sabio, el cinismo le propone el ideal ms acendrado de virtud y libertad: la autarqua Por medio de ella, el sabio se libera de las ataduras externas e internas que atenazan a los dems hom.

una phrnesis respecto a cuya significacin en el cinismo volvemos a carecer de datos pero que deba parecerse ms a la pru,

bres. Dominando las circunstancias externas, ninguna adversi-

enemigos, contra los monstruos y espritus malignos de todas clases Ahora esta fuerza se convierte en fuerza interior La cual slo es posible a condicin de que el hombre se circunscriba en sus deseos y aspiraciones a lo que se halla realmente el alcance de su poder Slo el sabio que sabe domear los monstruos salvajes de
. . .

cansaba en la fuerza del hroe para salir vencedor en la lucha contra los poderes

los instintos dentro de su propio pecho es verdaderamente autrquico. Es el que


ms se acerca a la divinidad
,

dad puede someterle. Despreciando las convenciones de sus conciudadanos, ningn prejuicio le esclaviza: es,
tu libre39.

tambin, un espri-

435.)

que carece de necesidades. (W. Jaeger


,

op. cit., pgina

40 Por lo que hace el cinismo en conjunto hay que atender, ante todo, a

errneo gobierno por si mismo, como si proviniera del griego archo: yo

f Autarqua es palabra mal castellanizada; la forma actual sugiere el sentido

la salud. Tampoco tiene relacin con la creencia en la transmigracin de las almas, ni lo que es inaudito, con ningn motivo religioso ni se dirige al aniquilamiento total de la voluntad ni en si mismo aspira a valer como obra til sino
, , ,

que en l el ascetismo no tiende a mortificar el cuerpo y que no puede oponerse a que slo pretende ser un medio para hacerse independiente de la tyche (
,

mando; en realidad, viene de arko: yo me basto. Autarqua es, pues, bastarse a si mismo. Cfr. J. Corominas, Breve Diccionario Etimolgico de la Len-

lizar este ascetismo requera una fuerte decisin y una buena


nescas,

) Reanaturaleza; no era co...


.

gua Castellana, 73, art. Autarqua. Credos. Madrid. 76. 39 La autarqua del sabio hace revivir en el plano espiritual uno de los rasgos fundamemales del antiguo hroe del mito heleno, encarnado para los griegos
principalmente en la figura guerrera de Heracles y en sus trabajos ftK5no/>, el

de las que podan haber muchas, era fcil caricaturizarla: en un clima relativamente tan benigno se daban los tales por contentos con un refugio seguro para la lluvia y con mendigar; no necesitaban trabajar nada y si adems, podan exponer ante el mundo sin peligro su mala lengua ya nada les faltaba. Mas lo
, ,

sa de cualquiera llevar la vida de un Metrocles pero para naturalezas capuchi-

hecho de ayudarse a si mismo. La forma heroica primitiva de este ideal des-

que la actual polica hara con los mismos autnticos cnicos de la poca antigua
no necesitamos preguntarlo (Burckhard op. cit., III, 512.)
.

36 / OS CNICOS

dencia socrtica que a la virtud intelectual referida a la vida prctica, definicin tcnica de Aristteles. En todo caso, lo importante es cmo se adquiere, pues no es algo que se posea sin ms (o entonces no se explica por qu no se encuentran hombres ni buscndolos con farol). Recurdese que, adems, se ha postulado una cierta perversin de la naturaleza humana y la recta razn por la sociedad polticamente organizada. La sabidura prctica se adquiere por el ejercicio continuado de la virtud. Esto puede parecer un crculo vicioso, y lo es, pero en un sentido que no dejamos de encontrar en el mbito del conocimiento prctico, como cuando decimos que a nadar se aprende nadando. A medida que nos desligamos de las cadenas
de la opinin, la riqueza, el placer, se libera en nosotros la recta razn que aqullas mantenan muda y prisionera. El resultado final es la basilea interior: el hombre se convierte en rey, seor
de s mismo41.

Como el lector tendr sobrada ocasin de comprobar ms adelante, esa actitud moral pura y dura no est exenta, sin embargo, de sentido del humor. Entre sus armas figura tambin la risa frente a la torpe impostura que se esconde tras el espritu de seriedad. En alguna ocasin, por qu no decirlo, el humor cnico puede parecer simple mal gusto (lo que tiene de reinante el mal gusto es el placer aristocrtico de disgustar, deca Baudelare). Es a este respecto que alguien ha calificado el Cinismo de bufonada filosfica, desconociendo sin duda la regla de oro de la farsa: en medio de una situacin absurda e irracional, hay quien se esfuerza patticamente en mantener su ridicula seriedad; se, y no quien re, es el bufn. Nada hay ms inquietante que el humor en forma de irona suave o de stira furiosa. Y la funcin de la filosofa es inquietar: De qu sirve una filosofa que jams ha inquietado a
nadie?

41 Cfr M. Aurelio: Soliloquios, VIII, 3: Alejandro, Csar y Pompeyo, qu fueron en comparacin con Digenes, Herclito y Scrates? Estos vieron cosas, sus causas, sus materias y sus principios rectores eran autosuficientes; pero aqullos, cuntas cosas ignoraban, de cuntas cosas eran esclavos!
.

Los filsofos cnicos

Antistenes (c. 446-c. 366)

Antstenes nace alrededor de 4461. Su padre era ateniense, pero su madre tracia (tambin la madre de los dioses es extranjera, dir Antistenes) y adems esclava (injuriado porque sus padres no eran ambos libres, respondi: Tampoco fueron mis padres luchadores ambos y yo en cambio s lo soy2). De modo que era un nthos (mestizo) y estaba privado, por tanto, de la ciudadana ateniense. Sin embargo, deba gozar de una posicin econmica desahogada, pues pudo costearse las enseanzas de un sofista famoso y cotizado3 como Gorgias. Gorgias llega a su acm4 justamente hacia las fechas del naci-

1 La fecha se asigna en relacin con la batalla de Tanagra, suponiendo que participa en ella a los veinte aos. Ahora bien, la fecha de la batalla puede ser
,

423, de acuerdo con Gomperz y Gulhric (Dudley op. cit. 6, n.l) 426 (.1. Hum-

bert: Socrate el les Petits Socratiques, P. U. F. Pars, 1967, pg. 232). En el Banquete de Jenofonte se nos presenta como joven compaero de Scrates, y la fecha en que transcurre la accin del Banquete es 420/1. Claro que Jenofonte (quien difcilmente asisti a su Banquete, pues nacido en 430 tendra entonces diez aos) pudo tomarse libertades con la cronologa. Respecto a la fecha de la muerte. Plutarco cita una opinin suya acerca de la batalla de Leuctra (371). Esa sera la fecha post-quem. Sin embargo, basndose en una referencia algo confusa en Diodoro Siculo se asigna el 366 como ao de su muerte.
,

2 D L.: VI, 2. 3 Si como dice Diodoro (Dicls, Die Fragmente der Vorsokratiker. Siebente
.

Auflage, herausgegeben von Walther Krang, Berln 1954, pg. 273): Tomaba de los escolares una compensacin de 100 minas. 4 Acm: florecimiento poca de plenitud y madurez en la vida de una persona, que los griegos situaban a los cuarenta aos. El de Gorgias se data segn Olimpiodoro, en la LXXXIV Olimpada (444-441): Diels, op. cit., 21A.
,
,

37

38 / OS CINICOS

DOSSIER INFORMA TIVO / 39

miento de su discpulo. Situando la fecha de la enseanza de Gorgias antes de la temprana relacin con Scrates, Antstenes tena apenas veinte aos y Gorgias sesenta, en el esplendor de su tercera fase retrica5. Este periodo debi marcar profundamente al joven Antstenes, como marc o haba de marcar las personalidades de Critias y Alcibiades, an jvenes, o las de Tucidides
y Pericles, ya ancianos6.

lo literario que fue apreciad'simo en la antigedad comparn,

dosele al de Platn

Pero estos intereses pronto van a ser sustituidos por otros bien diversos: Antstenes poda como Marco Aurelio regocijarse de haber sabido no progresar en el estudio de la retrica la
,

potica y las dems disciplinasl0.

Efectivamente, un grupo de obras de Antstenes, en la lista

que nos ofrece D. L., parecen referirse a lugares comunes sofsti cos y al menos Verdad y las Exhortaciones revelan influencia del estilo y la retrica gorgianas. Otras obras del mismo grupo indi-

can un marcado inters por el lenguaje {Sobre el uso de los nombres, etc.), lo que podra deberse a la influencia de Prdico. Por ltimo, el Discurso de Ayax, Sobre Ulises, etc., son ejercicios retricos en los que se hace la crtica o la apologa de un personaje
mitolgico7.

Si a estas obras aadimos ios comentarios sobre poetas anti-

Artstenes

discpulo de Scrates, fundador de la


(peles).

guos (Homero, Teognis) y sobre temas homricos (Calcante,


Ulises, Telmaco, Circe, Penlope...) resulta que A. no era precisamente un iletrado8. Adems de poseer una amplia cultura

Escuela Cnica. Museo Nacional Arqueolgico

superior9, su espritu gil y refinado le permiti elaborar un esti5 Segn Ateneo Gorgias, por su prudente mtodo de vida, goz hasta su
,

Tras su destacada participacin a los veinte aos en la batalla de Tanagra se produce el hecho ms decisivo de su vida: el contacto con Scrates. Lo que le impresiona de ste ms all de
, , , ,

muerte de plena lucidez. Esta se produjo hacia los ciento nueve ao s y en la ltima fase de su vida escribi lo ms elaborado de su produccin, las obras retri
-

'

sus enseanzas

es su actitud: el nimo firma {kartera) y la im-

cas (Gorgias, Fragmentos, ed. de C. Tapia, UNAM, Mjico, 1980, pg. XV).
6 Filstrato en Diels op. cit., 271 (A 1).
,

La Apologa de Palomeles o el Elogio de Helena, donde se hace la defensa de Helena, personaje universalmente detestado como causante de la guerra
7 Cfr
.

de Troya al haber huido con Paris a aquella ciudad, abandonando a su esposo


Menelao. Llevar a buen fin la defensa de Helena no era, pues, labor sencilla: el

enseanza (que desde luego, era superior por su contenido pero cuya comparacin con nuestras instituciones pedaggicas resultarla irreverente) Los sofistas
, ,
.

nuestra enseanza media o superior Los ofistas son los creadores de este tipo de
.

sofista busca las causas ms difciles para desplegar toda la fuerza de su oratoria.

Gorgias rene en esta pieza todos los recursos de su tchne, construyendo una
obra perfecta en su gnero. (Texto griego y trad. en Gorgias, Fragmentos, op.
cil., 10 ss.) 8 Cfr tambin
.

a si un cierto nmero de alumnos a los que se imparta conocimientos de ciencias


,

eran profesores ambulantes que se presentaban en una ciudad y tras un ciclo de conferencias en algn lugar pblico (gimnasio etc.), conseguan reunir en torno
,

positivas (en relacin con las especulaciones fsicas de los jonios)


,

se les adies,

traba en el conocimiento de los poetas y sobre todo, en las reglas de la retrica

A. Lesky: Historia de a Literatura Griega, Credos, Madrid,

(que en Gorgias encontramos ya como tchn pcrfetamenle elaborada)


,

a fin de

hacer a los jvenes fuertes en el hablar (Platn Menn. 95 C. a propsito de


Gorgias). Por supuesto no existan currculums ni ttulos oficiales, ni, por tanto cin institucional alguna del saber
,
.

1982, pg. 533.

9 La instruccin tradicional consista en los conocimientos elementales (leer,

escribir, contar) y, junto a la msica y la gimnasia -tal vez luego el dibujo-,


constitua todo el acervo didctico de la poca clsica. No habia nada sirpilar ;i

san-

10 M Aurelio: Soliloquios, I, 17.


.

4o / .os cmcos

DOSSIER INFORMATIVO / 41

pasibilidad (apathed). A partir de ahora se vuelve socrtico con

vencido, cada dia recorrer los 40 estadios que separan su domi-

cilio del Pireo del Agora ateniense y ms adelante -caso infrecuente entre miembros del gremio filosofico- exhortar a sus propios alumnos a hacerse discpulos de Scrates. Antstenes se nos muestra, en su breve aparicin en el Banquete de Jenofonte", como asiduo acompaante de Scrates. La antigedad le tuvo siempre por su ms caracterstico discpulo y quien con ms fidelidad supo mantener la doctrina y el comportamiento socrticos, frente, por ejemplo, a la indiscutible des-

prometer eso de ser maestro de la virtud, sino que se re de los dems cuando les oye prometiendo tal cosa. Los sofistas ya antes lo sealamos, buscan dar a sus alumnos una cultura superior por el dominio de diversas artes y la reflexin sobre las ciencias, para culminar con la enseanza del arte oratoria que los har fuertes en el hablar, capacitndolos as para intervenir con
,

xito en la vida poltica.


Pues bien, la enseanza de Antstenes debi ser el reverso de

aqulla. No prestaba atencin a las artes o a las disciplinas cientficas, que juzgaba innecesarias -o aun nocivas- para el ejercicio de la virtud. Si trata de ellas lo hace en un sentido destructi-

viacin platnica de la Teora de las Ideas y el abandono de lo que se consideraba ms genuinamente socrtico -la reflexin y la prctica moral- en aras de la especulacin metafsica. Las relaciones entre Platn y Antstenes estarn siempre marcadas por la oposicin, a menudo violenta, que la tradicin de las ancdotas nos muestra. Antstenes escribi una obra, Sathon, en la que

se atacaba algn aspecto lgico del platonismo -segn podemos deducir por el subttulo-, pero cuyo tono poco amistoso se
infiere tambin del ttulo, ms bien grosero 12.

En fecha incierta, pero que hay que suponer en plena madurez, hacia el 400 (bien podra ser tras la muerte de Scrates, en 399), funda su escuela en el gimnasio llamado de Cinosargo (el

perro blanco). D. L. (VI, 13) hace derivar de aqu el nombre de


la escuela cnica.

A partir de este momento se da una inflexin en el pensamiento de Antstenes: La kartera (firmeza), la enkrteia (mode-

racin, autodominio) socrtica se torna autarqua cnica. Hasta un cambio externo la acompaa: Antstenes toma el sencillo manto (tribri) todo-uso, la alforja o mochila donde lleva lo necesario para satisfacer sus necesidades alimentarias en cualquier lugar, y un bastn. Este atavo ser el hbito osco par exce'

vo, para sealar su imposibilidad terica, su carcter paradjico. Segn el testimonio de Platn13, al que se une la reaccin airada de Aristteles14, niega el fundamento mismo de todas las ciencias, a saber, la posibilidad de la predicacin lgica. Slo admitira Antstenes los juicios de identidad (A es A) pero no los de atribucin (A es B). A este respecto, como la alusin del testimonio platnico es dudosa y la referencia de Aristteles podra referirse a los discpulos incultos de Antstenes15 se ha pretendido que siendo imposible que ste, formado en la escuela sofstica, ignorara la diferencia entre nombre y atributo y que, por otra parte, juicios del tipo la felicidad es virtud o la autarqua es una virtud seran imposibles, habra que inclinarse por una formulacin ms dbil y defendible en virtud de la cual, para Antstenes, solamente quedaran prohibidos los juicios de analoga. Uno no puede menos que enternecerse ante esta defensa bien intencionada que hace lo posible por limar todos los aspectos paradjicos o extremos a fin de hacer al autor digerible a la mente algo estreida del presunto lector. Con ta,
,

les procedimientos de asepsia se evitan, tal vez, sobresaltos in-

lence y distinguir al cnico an en el siglo iv d. C, en vida del


emperador Juliano (360-363).
"

En Menn (95 c), Scrates reprocha a Gorgias: No le oiris


11 Jenofonte: Banquete III, XI, 17.
,

13 Platn: Sofista 251 A, se refiere a los que quisieran prohibirnos decir: un hombre es bueno", pero sostienen que lo bueno es bueno y el hombre es
,

hombre.

14 Aristteles: Meto/faca V. 1024 bet passim.


,

15 Pero la referencia es aqu clara: ... por esta razn es insensata la opinin

12 Sthe

usado en Aristfanes (Lisstrata, 1119), designa el miembro viril,

de Antstenes, al pretender que slo se poda dar de cada ser una definicin, la propia. (Aristteles, loe. cit.)

42 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 43

tiles, pero al precio de retrotraer cualquier doctrina a ese manido y oscuro lugar comn filosfico, donde todos los gatos son pardos.

alumnos libro nuevo, estilete nuevo y tablilla nueva, con lo que les quera dar a entender: '(tambin necesitas una mente
nueva l8.

La imposibilidad terica de emitir juicios que no sean de


identidad es perfectamente defendible como tambin lo es, desde Zenn de Elea, la imposibilidad terica de que Aquils alcance la tortuga queda demostrada; y si Digenes la coge de hecho, eso no constituye un argumento, sino un nuevo problema (naturalmente, para quien tiene la capacidad de planterselo).

Antstenes muere alrededor de los ochenta aos (c. 366) tras haber asistido a las diversas vicisitudes, disputas y cambios de hegemona entre las ciudades-estado griegas, las consecuencias de la derrota ateniense en la guerra del Peloponeso (Gobierno de

los Treinta Tiranos en 404) y el fin del liderazgo espartano en


371, tras la batalla de Leuctra. Son aos de historia muy agitada

En el caso de Antstenes, la negacin del juicio de atribucin va ligada al nominalismo de su teora lingstica y a la concepcin ontolgca subyacente a ella de que los infinitos objetos del mundo no pueden subsumirse en ninguna generalidad mala y vaca, que el universal no lo es ms que en la medida en que arrebata a los objetos su especificidad. Formulamos juicios, desde luego, y sta es una cuestin de hecho; el nominalismo antisteniano nos recuerda que no lo hacemos sin un resto (el abandono de la individualidad) y que ese resto puede ser justamente lo ms importante. De modo que, como quera el poeta, una rosa es una rosa, es una rosa, es una rosa. Antstenes tampoco vea la caballeidad, slo vea caballos, y el discurso, Logos, se limita a mostrar -en su propia definicin- lo que la cosa era o lo
que es 16.

que Antstenes no debi contemplar con la misma fra impasibilidad de su discpulo Digenes o de Grates.
El fundador del cinismo vive a caballo entre dos pocas. Su

destacada participacin en la batalla de Tanagra le muestra, al menos en su juventud, fiel a su patria ateniense. Los cnicos posteriores sern, en cambio, plenamente cosmopolitas. Al sabio no

La autarqua, nombre de la libertad cnica, es liberacin de todo lo que no es nuestro: familia, fama, riquezas, posicin social, trabajo...17, pero tambin nuestros propios pensamientos (entre otras cosas, porque son raramente nuestros). La desconfianza ante una reflexin separada de la vida, la repulsa a la metstasis de la razn, demiurga de mundos fantasmales, no tiene
nada en comn con el irracionalismo; Antstenes sostiene, con

le afectan los reveses personales de la fortuna, menos an los de su patria: Guando Alejandro le ofrece a Grates reconstruir su arrasada ciudad de Tebas, replica con arrogante desdn: Para qu? Para que otro Alejandro la destruya?I9. Algn autor20 ha cuestionado, contra el testimonio unnime de la tradicin clsica y la erudicin moderna, en base a criterios fundamentalmente cronolgicos21, que Antstenes sea el fundador de la escuela cnica. Dejando de lado que el cinismo no es una escuela permanente de filosofa terica y, consecuentemente, no hay un canon doctrinal establecido con el cual definir el cinismo ortodoxo (...), de modo que la polmica acerca de s Antstenes o Digenes es el fundador de la escuela es una polmica sin fundamento22, de los fragmentos que poseemos y de la lectura de D. L. podemos concluir que, de cualquier modo, los rasgos centrales del cinismo, tal como quedaron expuestos antes,

toda la ilustracin griega, que la virtud es enseable, y que su enseanza debe ser ms prctica que terica. Solamente requiere una disposicin adecuada por parte del alumno: Peda a sus
16 D L.: Vidas, VI, 3. 17 Epcteto, Plticas, III, 24.
.

D. L.: vi, 3. 19 D L.; Vidas, VI, 93. 20 D R. Dudley: A. History of Cynicism, London, 1937.
.
.

21 Que en su lugar discutiremos someramente. 22 I G. Kidd, art. Cynics en The Enciclopedia of Philosophy, ed. by
.

Pal Edwards, New York, London, 1967.

DOSSIER INFORMA TIVO / 45

44 / LOS CINICOS

estn presentes ya en este socrtico, a quien el rigor de la teora no haba subyugado su alma ardiente y apasionada23.
Oigcncs (c. 412-1-. 323)

atribuyen indistintamente a filsofos diversos y el resto no bastan para reconstruir lo que sera su actividad filosfica. No podemos sustraernos a la impresin, tras la lectura del

drina como una figura mtica. En la poca romana, su personalidad se agranda an ms, convirtindose en uno de los padres
fundadores de la escuela de filosofa hegemnica entre los romanos: el estoicismo.

Digenes va perfilndose a lo largo de la antigedad alejan-

captulo II del libro VI de D. L., de que Digenes es un imn que ha conseguido atraer hacia s, y arrastra pesadamente multitud de ancdotas, mximas e ingeniosidades de la ms diversa proce,

De entre los cnicos, vemos que su homnimo de Snopc es el


verdadero hroe de D. L. Le dedica triple espacio que a Antste-

nes, quien, adems de ser el fundador de

la secta, ofrece una

obra de extensin bien considerable (unos 70 libros) y calidad ms que reconocida.

Digenes dentro del tonel donde habitaba. Relieve de la villa Albani (Ro-

ma) que refleja la leyenda en que el


filsofo expresa a un soldado -otros

dencia; y que D. L. se ha limitado a hilvanar con esos retales una narracin ingeniosa al gusto de la poca. Por otra parte, siendo D. L. la fuente principal para el conocimiento del de Snope, los estudiosos modernos han de seguir el mismo procedimiento, seleccionando entre la selva de ancdotas y apotegmas aquellos que permitan mejor configurar una imagen coherente y de acuerdo con sus preferencias, dejando al margen los que no se acuerden con aquellas ideas preconcebidas o los que parezcan irrelevantes23 b's. No teniendo, obviamente, quien esto escribe procedimiento mgico alguno para evitar tal manipulacin (slo queda un camino: ofrecer acrticamente toda la informacin que se posee, lo que, por una parte, convierte en superfino el procedimiento y, por otra, se cae en otra manipulacin distinta, la del propio D L.), se limita a hacer lo nico que est en su mano; es decir, avisar del carcter conjetural de lo que sigue e intentar extraer del material a nuestro alcance -que por contradictorio e inverificable que sea es el nico que poseemos- todo el provecho posible. Dejarlo de lado por un prurito de cautela hipercrtica sera, en frase de Dudley, tirar al nio junto con el agua sucia del
.

dicen que al mismsimo Alejandro

bao.

Magno- que su nico deseo era el


que no le hiciera sombra.

Digenes naci en Snope, ciudad situada en el Asia Menor, en la estrecha pennsula que se adentra en el mar Negro. Era colonia de Mileto, fundada hacia 630 a. C. Fereles estableci en

Con todo, los materiales que nos ofrece D. L. son insuficien-

tes para hacernos una idea cabal del filsofo. La parte doxogr fica es muy endeble y de las sentencias que se ponen en boca del
-

cnico, algunas son ocurrencias ms o menos divertidas,


23 J Humbert: op. cit., 249.
.

otras se

440 una cleruquia, es decir, un nuevo asentamiento de atenienses que conservaban su ciudadana- mediante el reparto de lotes de tierras asignadas a suertes (klros). Ya el episodio con el que se inicia su biografa es todo un
-

23 bis El libro de F

Sayre, The Greck Cynics, Baltimore, 1948, es un buen ejem-

plo de ello.

46 / LOS CNICOS

DOSS/ER INFORMATIVO / 47

smbolo. D. L. ofrece varias versiones del mismo, pero en esen

cia se trata de lo siguiente: Habindosele confiado a su

padre la
-

acuacin de moneda, ste o su hijo la haba adulterado en cum

S el principio de que la clase de filosofa que se hace depende de la clase de hombre que se es ha tenido alguna vez aplicacin ha sido entre los cnicos. Muchos admiran a esos perros pero
,
,

plimiento del orculd que le orden parachrattein td nmisma, frase que puede tener el triple sentido de cambiar las leyes/transmutar los valores/alterar el valor de la
moneda, es decir, falsificarla alterando el valor o ley de la alea-

pocos se atreven a salir de caza con ellos.

cin. El primer sentido es el habitual y a l se referira el orculo; el segundo alude a lo que sera la misin del cnico; el tercero es la interpretacin irnica e interesada del banquero (o de Digenes mismo).

No es fcil hacerse al bos kyniks hay que ser un tipo de hombre especial; no basta con la lucidez o el espritu crtico o el talante especulativo que pueden convenir a otras escuelas ms tericas. El cinismo ha de unir a aquellas cualidades un nimo endurecido por el esfuerzo (pnos) un espritu heroico. En una
,

A consecuencia del fraude, los de Sinope condenan a Dige-

poca antiheroica por excelencia donde ni la milicia da ocasin a grandes gestas, y en la que la guerra es una continuacin de la economa por otros medios el cnico es un hrode del es, ,

nes al destierro (y Digenes a ellos a quedarse, segn su justa


apreciacin).

pritu.

Hemos de pensar que Digenes encontr en la escuela de Ci-

Ya tenemos al joven huido en Atenas, donde habra de desarrollar su actividad filosfica24.

nosargos la doctrina que cuadraba a su espritu ms apasionado y vehemente an que el de Antstenes, a quien reprocha incluso
el carcter demasiado terico de su doctrina Las ancdotas nos hablan acerca de la relacin entre Antstenes y Digenes y a travs de ellas asoma cierta tensin inevitable
.

24 Dudley (op cil., 21 ss.), en relacin con el descubrimiento por parte de Seltman de la existencia de un magistrado de nombre Hicesias, contemporneo de una devaluacin de la ley de la moneda en Sinope, infiere que la venida de
.

Digenes a Atenas no pudo ser anterior al 340 (fecha posterior en unos veintisis
dadero fundador de la escuela cnica.

aos al fallecimiento de Antstenes, c. 366). Con ello, el encuentro entre ambos seria invencin de los historiadores de Sucesiones y Digenes mismo seria el verLa nica referencia externa es la Retrica de Aristteles (III, X, 7). El cinico

entre un maestro que no quera discpulos y un alumno que difcilmente aceptara maestros Posiblemente, como dice Finley25 el autntico modelo de Digenes fuera Scrates Era, entonces, Digenes, como pretenda Platn un Scrates enloquecido? Acaso no confesaba que se haba esforzado siempre en hacer lo
.

afirmaba que las tabernas eran los banquetes espartanos de Atenas. De

se deduce que Digenes era bien conocido en Atenas antes de 330/335 (sobre
bre viejo en la 113 Olimpada (328/5).

la cita la

fecha de la redaccin de la Retrica, cfr. J. H. Freese, Introduccin a TheArt of

Rheloric, XXII, L. C. L., Londres, 1947). D. L. indica que el cinico era un hom-

Para encajar estos hechos como quiere Dudley, ya se ve que hay que forzar

los datos. La fecha tradicionalmente asignada al nacimiento de Digenes (412)

no puede ser mantenida y hay que rebajarla al menos veintids aos (pues no nos

imaginamos a Digenes llegando a Atenas a la edad de setenta aos, por no ha-

blar de la edad de su padre). Aun as, los cincuenta aos para su llegada a Atenas es fecha muy tarda (y no podemos seguir bajando la datacin del nacimiento, pues en este caso contara cincuenta y cinco aos en 325, lo que contraria nuevamente el testimonio de D. L. sobre su vejez en esa fecha).

hay algo que parece cvidcnle: la fecha de llegada de Digenes a Atenas puede ser independiente de la fecha en que se produce la falsificacin y encarcelamiento o muerte de su padre. No es impensable que ste enviase al joven Digenes a Ate nas en viaje de estudios cuando disfrutaba de una buena posicin Mientras ste se hallaba en Atenas pudo haberse producido el descubrimiento del fraude y la prisin de Hicesias; de modo que el segundo suceso no ha de guardar necesariamente una relacin de prioridad cronolgica respecto a la llegada de Digenes a
-

Sea cual sea el valor que se quiera otorgar a los argumenios de Dudlcy Seliman,
-

Atenas.

Si admitimos fecha tan tarda como 340 para la llegada a Atenas, no ya el contacto con Antstenes, sino tambin con Platn (fallecido en 347), resulta im-

posible, lo que, una vez ms, contradice la tradicin unnime de la antigedad


cin entre ambos.

rechaza como inautnticas decenas de testimonios y ancdotas basadas en la rela-

jado. 25 M I. Finley: op. cit., 123.


.

bo ninguna falsificacin Hecesias fue un magistrado honesto y su prisin y/o muerte debi obedecer a mviles polticos de los que su hijo deba estar bien ale,
,

Lo anterior es tanto ms verosmil cuando se considera que de acuerdo con los arguraentos del propio Seltman (Apud Dudley op. cit. 54, nota 3), no hu, ,

DOSSIER INFORMATIVO / 49
48 / .OS CNICOS

contrario que todo el mundo? Pero tambin las cosas hablan cambiado mucho desde Scrates: la simplicidad de su vida, su

varlos28

ca es un mtodo pedaggico; Muerdo a mis amigos para sal.


-

pobreza, sus pies descalzos, su enkrteia con respecto a bebidas, manjares y goces del sexo, su vida dedicada a dialogar y servir de guia a quienquiera que le escuchase... podia ser insuficiente. Habla que elevar el tono, desentonar, como el corifeo, para que el resto del coro cantase con la nota adecuada. Es fcil rechazar todo esto como exageracin y -aqu Digenes se queda sin

defensa- ciertamente lo era, por cuanto si la virtud (la fuerza)

moral es, al fin y al cabo, una rareza, el practicarla con todas sus consecuencias no deja de ser una excentricidad. El espectculo de la humanidad subyugada por sus propias creaciones -materiales y espirituales-es descrito en tono

un movimiento asctico en virtud del cual el individuo piensa por s mismo, contra s mismo Pero Digenes abandona el di logo por la mxima mordaz la alegora la enseanza mediante el ejemplo En l no hay lugar para los refinamientos de la eiro nea. La sociedad se ha vuelto ms loca y el remedio se ha vuelto
.
-

universal contra sus propios prejuicios, intereses y pasiones; es

Su funcin -la eterna misin de la filosofa- es teraputi ca: socava las bases intelectuales de la ideologa vigente es decir, del sano sentido comn arrogante y seguro de s. Es la misma pretensin de la mayetica socrtica introducir al individuo en el universo del discurso plegndole a las exigencias de la razn
,
,

enftico, pero que subraya a la vez la esencial ambigedad de lo humano; Cuando contemplaba a los navegantes, los mdicos26

y los filsofos, deba admitir que el hombre es el animal ms inteligente; pero observando a los intrpretes de sueos, adivinos y gentes que creen en ellos, asi como a los codiciosos de fama y dinero, pensaba que no haba ser viviente ms necio que el
hombre.27

timiento o misantropa. El filsofo no vive en las nubes ni baja de cielo alguno: vive con los hombres -algo apartado, todo lo

No hay en esta denuncia de la locura humana

rastro de resen-

ms- y es testigo de sus desvarios. Testigo no precisamente mudo, porque no permanece impasible ante ellos. Si una cierta do-

y comprese con la apoteosis de la mercanca que somete la vida


Tambin antes nos referimos a la acuacin por parte de Digenes del trmino cosmopolita y cmo de esta manera inicia-

Digenes productos de refinamiento y modelos de superfluidad

es la que incita a afanarse por golosoinas, afeites y cosas parecidas29. (Obsrvese de pasada qu inocentes artculos son para
,

establecido a la religin establecida a la sexualidad y a la ciencia establecidas La civilizacin es la causante del progresivo apartamiento de la naturaleza y de la consecuente degeneracin de los hombres La civilizacin corrompe el cuerpo y el espritu La locura como un pastor, conduce a la muchedumbre Ella
, ,
. .
.

con el frceps de la insolencia Ya trajimos a colacin a Digenes en el apartado anterior para mostrar cmo la crtica de la civilizacin se extiende al orden
.

ms drstico; es una mayetica violenta que provoca el parto

sis de acritud es caracterstica de la inteligencia crtica (en el sentido de que desde la conciencia satisfecha, plegada a la ternura
comn por las cosas, no

paces de adquirir a lo largo de su vida (?) productiva.)

cotidiana de los sujetos a la multitud de cachivaches que son ca

hay conocimiento posible), la insolen-

manas que tai vez a alguien sorprenda, se hace menos chocante al considerar que

de la realidad, iba asociada siempre en la Antigedad a la medicina, la cual ocula vida espipaba, por tanto, una posicin ms filosfica dentro del conjunto de filosofa. El ritual. Fue tambin ella la que transmiti estas ideas a la moderna hijo empirismo filosfico de los tiempos modernos es410. de la medicina griega, no de la filosofa griega. W. Jaeger, op. cit., pg.
27 D L.: Vidas, VI, 24.
.

26 La alusin a los mdicos como modelo de excelencias intelectuales y huToda referencia de principio o la experiencia, como base de toda ciencia exacta

cala hondo en el espritu de su tiempo gozar del favor de los tiempos futuros y se convertir en idea dominante
,
,

ba en la reflexin poltica una ruptura epistemolgica que, posibilitada por la ampliacin del mundo griego y la creacin de una
oikoumne

28 Estobeo: Florilegio 13, 27. 29 D L.: Vidas, VI 44.


,
.

5(1 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 51

con la hegemona filosfica del estoicismo en poca romana.


vemos en su Poltica

Digenes es aqu mucho ms perspicaz que Aristteles, a quien


(compuesta en la tarda fecha de 336), poniendo lmites al tamao del Estado, a fin de que el excesivo nmero de sus ciudadanos no sea obstculo a su autosuficiencia.

afirma que las tragedias son de Filisco Dudley36 siguiendo a


.

von Fritz

cree que las tragedias y la Repblica eran genuinas obras de Digenes y que la razn de que hayan desaparecido en
,

Tambin supo Digenes -de modo similar aqu al estagirita31 mantenerse alejado del espejismo espartano que sedujo a gran parte de la intelectualidad ateniense (incluyendo a Platn y Jenofonte) 32.

el catlogo de Socin es que ste se basa en una relacin estoica tarda, cuando el estoicismo es una doctrina respetable y para mantener su respetabilidad debe expurgar los pasajes ms atrevidos o, lisa y llanamente rechazar la atribucin de obras como el
,

za33, pero el ejercicio, la ascess es un medio; convertirlo en fin es quedarse a mitad de camino: Preguntado acerca de si haba
.

Es cierto que la vida se parece ms a la lucha que a la dan-

Edipo o el Tiestes donde se hallaban sendas apologas to y el canibalismo respectivamente. La expurgacin


,

del incesde textos


de Ho-

la poca alejandrina (pinsese en los pasajes atetizados


,

que pudieran herir la sensibilidad del lector era corriente ya en

visto hombres buenos en alguna parte, dijo que hombres buenos, no; buenos chicos, en Esparta.34
*

mero) y la misma Repblica de Zenn muy prxima a la de Di-

genes e inspirada en sus ideales, escandalizaba a estoicos como

Filodemo, que se ve en la obligacin de exculparle: Era Zenn


entonces apenas un muchacho
...

tud.

debemos disculpar su juven-

Es cuestin muy discutida si Digenes escribi o no las obras que se le atribuyen (13 dilogos y 7 tragedias, ms un nmero indefinido de epstolas, segn el primer catlogo de D. L.) S35
.

crates y Stiro, en loe. cit., rechazan la atribucin, y este ltimo


30 Aristteles: Poltica Vil, 4.
,

lezas animales por lo laborioso de sus ejercicios, creyendo que esto es lo que ms
,

3i Aristteles: Poltica, VIH, 3, '<los espartanos... hacen de sus nios natura-

contribuye al vigor varonil. De todos modos, tras Leuctra, estaba hablando


post-festum. 32 Como en tiempos recientes cuando a la libre explotacin se le llamaba limundo libre, no era de extraar

cambio, sus dilogos y cartas sean precursores de la diatriba cnica es ms posible si conjeturamos -y cmo nos gustara disponer de sus obras!- cul deba ser el estilo mordaz y sarcstico del autor. Con toda seguridad los Chreai, especie de epigramas morales que sern reunidos despus en colecciones y gozarn de
,

nio de segunda mano y suponer que se acercaban al mimo ms que a la tragedia propiamente dicha es simple conjetura Que, en
,
.

dias y los dilogos mencionados en ambos catlogos (Cefalin, Frdalo, Aristarco y el Ertico), quiz tambin los dems Del estilo y factura de las tragedias no tenemos ni siquiera testimo,
.

As que lo ms verosmil es que Digenes escribiera las trage-

bre iniciativa, a la ley de la selva libre concurrencia y a las colonias del imperio
cionalmente, tales libertades estaban pro

un xito extraordinario tienen en l a su iniciador


,

jase sus ojos con esperanza en la experiencia sovitica, donde, al menos constituhibidas. Se trataba tambin de un espejismo, no porque el Modo de Produccin Burocrtica mismo y, como en la f(astoriadis) sea mejor o esencialmente el
ta extremos patticos, en hacer hincapi). 33 Marco Aurelio: Soliloquios, VII, 61.
34 D L.: Vidas. VI, 27. 35 D L.: Vidas, VI, 80.
.
.

que lo mejor de la intelectualidad europea fi-

peor que el Capitalista, sino porque es bula orweliana, los dos sistemas son ya indistinguibles ms all de aspectos folklricos (sobre los que la ideologa dominante en ambos imperios se esfuerza, has-

Digenes muere como haba vivido autrquicamente, bastndose a s mismo dueo absoluto de s y su destino Tras una
, ,
.

vida de ardiente protesta contra una sociedad corrupta


Dudley, op. cit. 26.
,

y un

52 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 53

mundo hostil, buscando la felicidad en el autodominio y la autorrealizacin, en la inviolable libertad que proporciona la autosuficiencia, cercano a los noventa aos de edad37 antes que las
,

venga a abatir su espritu indomable, abandona el mundo por

fuerzas le flaqueen y la odiosa vejez que atenaza los miembros

Hasta el bronce envejece con el tiempo; pero tu fama, Digenes, pervivir eternamente, Pues t slo enseaste a los mortales la doctrina de la autarqua y les mostraste la manera ms sencilla de vivir 39
,
.

la puerta grande que siempre permanece abierta al


suicida mediante la retencin del aliento.

sabio: se

CINICOS POSTERIORES
Mnimos

Ya lo advertimos al principio: dejamos la lectura del libro de Digenes Laercio a l dedicado con una cierta insatisfaccin. No
podemos evitar la impresin de que, en su carcter disperso, no ancdotas y mximas, la personalidad
escapa.

nos acaba de dar una imagen coherente, de que, entre la selva de


de Digenes se nos
38
,

Digenes un luntico, un santo, un revolucionario, un


ellas.

Al final, podemos seguir preguntndonos con Finley

era
ico-

por D.L., que le atribuye la autora de la pesimista y escptica


mxima:

Natural de Siracusa era esclavo de un banquero corintio y tras la argucia de fingirse loco descrita por D. L.40, se convirti en discpulo de Digenes y Grates Nada ms conocemos de su vida y obra sino el fragmento de Mcnandro conservado
,
,
.

noclasta, un Scrates furioso? Todas esas cosas y ninguna de

No pronunci -por los dioses!


"

la sentencia

concete a ti mismo"
,

pensador que contempla la vida con la mxima seriedad a travs de un sistema elaborado y profundo; pero no hagamos de Dige-

Bajo la mscara burlona parece que se nos hurta el rostro del

ni otras ya pregonadas

sino que fue mucho ms lejos srdido mendigo


,

declarando

nes un pensador terico serio y coherente, slido y respetable, que fue precisamente lo que no quiso ser (pocos filsofos consiguen, por cierto, poseer esas cualidades; Digenes pertenece al nmero menor an de los que consiguen no poseerlas). Fue un

toda humana opinin 41


.

[vana (tyfos)

individuo singular que se esforz de veras en serlo, es decir,

en

vivir y pensar distinto; ejemplo singular de aquella bravura lgica que Kant admiraba en la filosofa antigua, de la valerosa viel lema de su obra y de su vida.

Llegara a hacer fortuna su frase y se convierte en leit-motiv del Eclesiasts obra sapiencial del Antiguo Testamento compuesta por un judo de Palestina hacia el 250
, ,
.

nidades

sin de la vida filosfica que entusiasmaba a Nietzsche, para

quien la cnica transmutacin de los valores constituy tambin

el que haba honrado su memoria la ciudad de Corinto. En l


an podan leerse estos versos:
39 D L.: Vidas. VI, 78. 40 D L.: Vidas, VI, 82. 41 D L.: Vidas, VI, 83.
.
.

Cinco siglos despus de su muerte subsista el mausoleo con

evidente (lo que no significa que necesariamente su autor estu-

de la poca influido por las corrientes ms pesimistas y escpti cas de la filosofa helenstica y cuya relacin con el cinismo es
,
-

Vanidad de vanidades! -dice Qohlet42- vanidad de vatodo vanidad!43. As comienza el libro caracterstico
, ,

37 D L.: Vidas, VI, 76,


.

38 Finley: op cit.. 119.


.

autor de la obra a la que da adems 43 Qohlet op. cit., 1,1.


,

42 Qohlet: Eclesiasts: el hombre de la asamblea


nombre

es decir el predicador
,

S4 / LOS CINICOS

DOSS/ER INFORMA TI VO / 55

viere directamente influenciado por el cinismo, cuanto que la visin cnica de la vida se haba convertido en lugar comn)44.

Alguna diferencia hay desde luego, entre el cosmopolitismo


,

de Digenes -antinacionalista y antipoltico- y la concepcin


que paralelamente se abre paso de la unidad poltica en el Estado-Monarqua Universal que haga realidad la frase un solo

Tambin Marco Aurelio cita aprobatoriamente su dictum45


Onescrito (c. 375-c. 300)

Era natural de Astipalea y uno de los discpulos ms distin-

un solo pastor. Pero lo decisivo es que Alejandro no era un espritu filosfico y si la influencia del preceptorado de Aristteles parece haber sido nula (ni un solo comentario hay en
,

rebao

guidos de Digcnes. Acompa a Alejandro en su expedicin, siendo piloto de la nave real, y a Nearco, almirante de aqul, en el viaje que efectu durante cinco meses por el mar de la India (325) y del que ha quedado constancia en los Indica de Arriano. Aunque Estrabn dice de l: Los compaeros de Alejandro Magno han sido ms aficionados a las fbulas que a los hechos, pero Onescrito les supera a todos, lo cierto es que Estrabn
mismo (como tambin Plinio) lom de su obra datos sobre algunos aspectos de la geografa de la India. Describi a los gimnosofistas (sabios desnudos) indios, a los que compar con los filsofos cnicos.

toda la obra de ste al hecho tal vez debido a que las relaciones
,

entre maestro y antiguo discpulo no debieron ser muy cordiales


tras la ejecucin del sobrino de Aristteles -Calstenes- a consecuencia de la llamada conjura de los pajes 327)', encontrar
,

indicios de influencia cnica resultara sorprendente Narra la ancdota que el monarca haba afirmado que de no haber sido Alejandro, hubiera querido ser Digenes Naturalmente, Alejandro jams debi decir tal cosa y, en todo caso, era Alejandro
.

como todos los Alejandros del mundo no poda sino sentir la ms viva antipata por Digenes
y,
,
.

Tal vez este personaje de inagotable curiosidad y espritu aventurero no pueda ser considerado cnico en sentido estricto, pero es representativo de la propagacin del cinismo entre amplias capas de la sociedad.

Crales

Es el ms importante de los discpulos directos de Digenes y


el de mayor influencia posterior por el hecho de haber sido maestro de Zenn de Citio46 fundador del estoicismo y vnculo pues, entre la escuela estoica y Scrates, segn la lnea consagrada por los autores de Sucesiones: Scrates-Antstenes-Digenes,
,

Mucho se ha especulado en relacin con Onescrito sobre la posible influencia del cinismo en la labor de Alejandro Magno, en concreto en su concepcin de la monarqua universal y la oikoumene o patria comn que pretende conseguir con la mezcla de pueblos y razas (ejemplo llamativo de lo cual son las bodas
masivas celebradas en Susa entre soldados macedonios y muchachas persas).

Crates-Zenn.

Digenes Laercio47nos da su acm en la 113 Olimpada (328325); era, por tanto, una generacin posterior a Digenes de Snope. Hombre adinerado al hacerse discpulo de Digenes arroj su dinero al mar y entreg sus fincas para pastos; segn una
,

versin ms conservadora48 sin embargo, Grates se deshizo de


,

44 Y tambin de la filosofa cirenaica: Comprendo que no hay para el hom-

bre ms felicidad que alegrarse y buscar el bienestar en su vida. Y que todo hombre coma y beba y disfrute bien en medio de sus fatigas, esto es don de Dios. 3,
12 et passim. 45 Marco Aurelio: Soliloquios II, 15: Que todo es opinin. Evidente es lo que se dice referido al cnico Mnimos. Evidente tambin la utilidad de lo que se
,

su dinero entregndolo a un banquero a fin de que lo administrase y, tras su muerte lo entregase a sus hijos, si stos resulta,

46 Fue el impulsor de las nobles doctrinas de Zenn


sos, VI, 200 B.

dice Juliano Discur,

dice, si se acepta lo sustancial del dicho en la medida en que es oportuno.

47 D L.: Vidas. VI 87. 48 D L.: Vidas, VI, 88.


.

5ft / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 57

ban ser idiotoi (es decir, hombres comunes); pero si resultaban ser filsofos, lo repartiese entre el pueblo, pues en ese caso para
nada lo habran de necesitar. Como su hijo Pasicles no se men-

S entendemos la felicidad en la vida como un balance positivo de placeres entonces ningn hombre sera enteramente feliz. Pues si consideras las etapas de la vida del hombre vers que hay una aplastante preponderancia del dolor En primer lugar, la mitad de nuestra vida que dedicamos al sueo, es indiferente. El primer perodo de la vida la infancia, es extraordinariamente
, ,
.

ciona entre sus discpulos, es verosmil que fuera idiotes y reclamara su herencia.

Aunque nacido en Tebas, debi llegar a Atenas despus de 335 (fecha de la destruccin de aquella ciudad por Alejandro, hecho sobre el que en D. L. encontramos una impresionante ancdota49). Es perfectamente posible que a Grates, ciudadano
de Tebas, le fueran arrebatadas sus propiedades y hubiera de huir a Atenas, llevando all la vida de un exiliado y, haciendo de necesidad virtud, adoptase el bos kyniks.

penoso. El nio est hambriento, y el ama le acuna para que


duerma; el nio tiene sed y ella le lava; deseara dormir y ella al,

borota con el sonajero. Escapa uno a la niera y cae en manos


del tutor, el entrenador el maestro de escuela, el de msica el de
,
,

dibujo. Un paso ms y llega el profesor de matemticas de geo,

metra, de equitacin: el muchacho est en continua actividad


,

Se dice a veces que el cinismo sufre con l una inflexin, se hace ms benvolo y reposado, menos agresivo; y su moral experimenta tambin cierta relajacin50. Pero el cambio es ms bien de actitud que de doctrina. No hay diferencia sustancial entre la autarqua y la sencillez, a que se dirige con lirismo como a una diosa: Salve, Seora, gozo del sabio. Sencillez, vstaga de la sabidura: quienes siguen la senda de la justicia honran tu
virtud.51.

sin un momento de reposo. Es ya un efebo: ahora sigue temerosamente al monitor, al entrenador al instructor militar, al profesor de gimnasia; por todos los cuales es golpeado maltratado y vejado. Si hay guardias, los efebos cargan con ellas; si hay vigilias, a ellos les tocan; si maniobras ellos las soportan. Ahora el joven llega a la edad adulta: est en la flor de la edad. Se embar,

Tambin l se contentaba con un qunice de altramuces y aconsejaba preferir las lentejas a las ostras. La filosofa, mantena, conduce al logro de una doble liberacin: de las ataduras externas (cultura, familia, propiedad...) e internas (la opinin y el
placer).

ca en expediciones militares y embajadas al servicio del Estado participa en poltica, llega a estratego, corego, agonoteta52: aora la poca en que era un nio. Pasa el tiempo se acerca la vejez. De nuevo le acechan los contratiempos: aora su juventud Gita a Eurpides: Dulce es siempre la juventud; la vejez ms pesada que el Etna. As que no veo cmo alguien puede vivir una vida feliz, si uno juzga segn el criterio de un balance favorable de
,

Respecto de esto ltimo, un pasaje de Teles le atribuye una divertida stira en que ataca a los cirenaicos (discpulos, como se recordar, de Aristipo de Cirene, contemporneo de Antstenes y fundador de la doctrina hedonista, segn la cual el placer es el fin de la accin humana, es decir, constituye la eudaimon). Por tratarse de un ejemplo nico del estilo gil y desenfadado con que Grates narra humorsticamente las desventuras propias de cada etapa de la vida, no nos resistimos a citarlo:
Vidas VI, 93.
,

placeres.53.
Refirindonos ahora a las ataduras externas Grates escribe
.

su utopa cnica al estilo de la Repblica de Digenes en unos tonos tan lricos que hacen pensar en un paraso interior un pas
,

alegrico al que se penetra por la ascesis y la filosofa:

52 Corega: liturgia (contribucin) consistente en el pago de los gastos de un coro de comedia o tragedia.

Agonoteta: magistrado encargado de la organizacin de un concurso (gon)


En la poca helenstica los gastos corren a su cargo. 53 Teles apud. Dudley, op. cit., pg. 45.
, ,

50 Dudley: op. cit., 48 ss. 51 Diels: Poe Philos. Fragmenta, 218, frag. 12.
.

58 / Z,OS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 59

Hay una ciudad, Pera, en medio de purprea niebla, hermosa y rica en frutos, mugrienta e indigente del todo,
inaccesible al necio parsito

Aristipo deca que el dinero le haba hecho mucho dao: le


haba arruinado. A nuestro Grates le arruin la filosofa; a cam-

y al disoluto que se solaza entre nalgas de prostituta.


All crece el ajo y el tomillo, higos y panes, cosas por las que los hombres no luchan unos contra otros;
ni toman all las armas en busca de gloria y fortuna.54.

bio recibi un qunice de altramuces y no tener que preocuparse por nada57. Giudadano del pas de Modestia y Escasez inexpugnable a la Fortuna, compatriota de Digenes58 aconsejaba dedicarse a la filosofa hasta que uno pudiera comprender
,

que los generales son slo conductores de asnos59: no es ste saber poco elevado.

Si importante es Grates como maestro de Zenn en la historia de la filosofa, no menor es su influencia en la historia de la

Su discpulo Metrocles de Meronea deba pertenecer a una adinerada familia, a juzgar por lo que relata Teles en el siguiente pasaje: Dice Metrocles que cuando estudiaba con Teofrasto y Jencrates, a pesar de recibir una esplndida asignacin de sus padres, se encontraba siempre temeroso de pasar hambre y constantemente en un estado de escasez y penuria. Pero cuando pas
junto a Grates, poda incluso mantener a otra persona, adems

literatura. Aparece en las comedias de Menandro y Filemn; Plutarco hizo de l una biografa que debi servir a Juliano como fuente de su Discurso VI. Le citan Sneca, Epicteto, Ateneo,

Marco Aurelio y los cristianos Orgenes y Gregorio de Nacianzo

(padre capadocio del siglo IV), cuyas homilas, con bien distinto
contenido y tono, son deudoras de las diatribas cnicas y en las que se nota la influencia de Luciano y la segunda Sofstica55 Pu.

de a s mismo, sin necesidad de ayuda alguna. Pues antes precisaba sandalias, manto, un squito de criados casa bien amue,

blic adems Zenn una coleccin de sus mximas {Chreia) que

lleg a alcanzar gran popularidad. Grates une al cultivo de la autarqua cnica el de la filantro-

blada, contribuir con pan de fino trigo, golosinas exquisitas y vino dulce a la mesa comn y organizar las celebraciones que se
presentasen. Pero al convertirse en seguidor de Grates, nada de
eso necesit. Viviendo del modo ms modesto, se satisfaca con

pa. Recibi el sobrenombre de abrepuertas porque en todas


las casas de Atenas era recibido como un genio bueno, espritu

pacificador que mediaba en todo gnero de disputas dice Apuleyo- un verdadero Hrcules luchando contra la ira, envidia, codicia, placer y dems plagas del alma humana. Quiso
.
-

56

Era

un burdo manto, pan de cebada y yerbas comunes; y no aoraba su vida anterior ni se senta ahora a disgusto con la presente.
Segn testimonio de D. L. vino en efecto Metrocles a Ate,

liberar de ellas a la humanidad, como el hroe mitolgico haba liberado la tierra de animales salvajes, monstruos y gigantes. Muri a edad avanzada, hacia el 290, y fue enterrado en
Beocia.
*

nas con objeto de completar su formacin en la escuela ms afamada de la ciudad pero una vez all conoci a Grates (hay que suponer que no en la forma un tanto estrambtica que relata D L.) y decidi seguir el modo cnico de vida. Poco ms sabemos de l, sino que su relacin con Grates hace entrar en escena una figura de mujer que habra de hacerse legendaria: la de su
,
.

54 D

55 W

L.: Vidas. VI, 85. Jaeger: Paideia Griega y Cristianismo Primitivo, F. C. E., 1965,
,

'

hermana Hiparchia.

pg. 17.
56 Esta es la razn del sobrenombre segn testimonio de Plutarco y Apule-

yo, y no, como se lee en alguna parte, la de que entraba en las casas a importunar
con sus consejos.

57 D L.: Vidas, VI, 86. 58 D L.: Vidas, VI, 93.


. .

59 D L.: Vidas, VI, 92.


.

60 / OS CNICOS

DOSSER INFORMATIVO / 61

Sea que el nuevo converso quisiera hacer partcipe a sus familiares de las enseanzas de su maestro, sea que el mismo esp-

En cambio, el amor-pasin por la propia esposa es fenmeno infrecuente (de ello hallamos las primeras manifestaciones en la

ritu inquieto de Hiparchia sintiere curiosidad por la persona de quien haba dado un giro tan inesperado y radical a la vida de su hermano, la cuestin es que sta se presenta en Atenas y queda
de inmediato hechizada por las excelencias del maestro excelencias que deban ser preferentemente morales, segn testimonio de la prosopografia tradicional, que nos lo presenta
-

novela alejandrina) y la camaradera, el hacerla partcipe de enseanzas y reflexiones, considerarla compaera entraable de peripecias vitales e intelectuales, era un verdadero escndalo61,
en una sociedad donde todo tipo de relaciones sexuales era
,

sin

embargo, considerado con el mayor desenfado y normalidad:


Ya las leyes de Dracn mencionan sin reprobacin a ciertas concubinas (...), pero ahora puede uno permitrselo todo sin invocar excusa ni causar escndalo. El soltern empedernido y la hetaira llegan a ser personajes ordinarios y a menudo simpticos de la comedia. En una comparacin entre el amor ilegtimo y el matrimonio, un personaje del poeta Amfis no esconde sus preferencias: No es la hetaira una compaera ms amable que una mujer casada? La una tiene a su favor la ley que obliga a mantenerla, por bien desagradable aue sea; la otra sabe que debe retener al hombre con su buen proceder o buscar a otro
,
.

barrigudo y algo contrahecho.

Las peripecias del enamoramiento, la amenaza de suicidio por parte de la muchacha ante la negativa paterna a consentirlo,
el climax, cuando Grates, a quien los padres han suplicado haga entrar en razn a su hija, se desnuda ante ella como definitivo

argumento disuasorio y, por ltimo, el desenlace final con boda


cnica incluida, todo eso est narrado por D. L. y el lector lo encontrar ms adelante.

La unin cnica dio mucho que hablar y con razn. Cul ha-

ya sido la condicin social de la mujer en la civilizacin griega es tema sobre el que es imposible dar siquiera una caracterizacin general, pues poseemos datos muy discrepantes y, en todo caso,
la situacin vara mucho segn pocas y estatus social. Pero, en

62.

general, el lugar de la mujer era el gineceo y su labor exclusiva los trabajos del hogar. El matrimonio no se ve en Grecia ms que como un medio de perpetuar la especie. Un litigante puede
decir en pleno tribunal: Tenemos esposas para perpetuar nues-

Hiparchia es casi el nico ejemplo adems, de mujer dedicada a la filosofa en la antigedad griega (junto a la hija de Aristipo, quien parece no descuid la educacin filosfica de su hija, Lastenea de Mantinea y Axiotea ambas discpulas de la Acade,

mia y de las que slo sus nombres conocemos y algn otro raro ejemplo posterior como el ya citado de Leontin) De modo que
,
.

tro nombre; concubinas para deleitarnos, cortesanas para divertirnos.60 Precisamente las cortesanas o hetairas son las mujeres

que gozan de mayor libertad. A uno le viene a la memoria de inmediato el nombre de la ms famosa: Aspasia y su saln, crculo donde se rene la intelectualidad ateniense alrededor de ella

su actividad deba resultar chocante hasta para un esprit for como Teodoro el Ateo (quien como su sobrenombre denuncia, no deba ser un alma bendita). Este le reproch a Hiparchia el abandono de las labores propias de su sexo para dedicarse a la filosofa y recibi la merecida respuesta: Grees que hice mal si deci,

y de Pericles. Pero se podran citar otros nombres de cortesanas relevantes, preocupadas y conocedoras de la literatura, el pensamiento y el arte, asociadas a hombres famosos: Frin y Plaxsteles, Menandro y Glicere, Aristipo y Lais, Epicuro y Leontin...

61 Vase en un contexto diferente, pero fuertemente helenizado, l& Epstola a los Efesios de Pablo de Tarso donde se recomienda a las mujeres estar su, ,

misas en todo a sus maridos (5 21-24) 1 TM, 2, 9-15, donde con su griego exasperante, viene a decir: La mujer oiga en silencio la instruccin con sumi,

sin total. No permito que la mujer ensee ni que domine al hombre Que se
.

Pseudo Demstenes: Contra era, 122.

mantenga en silencio etc. 62 Gustave Glotz: La cit Grecque, Albn Michel, Pars, 1968, pg. 304.
,

t2

/ OS CNCOS

DOSSIER INFORMATIVO / fi3

di no seguir perdiendo el tiempo sobre el telar, sino dedicarlo a


mi educacin?63.

defiende la pluralidad de fuentes y modelos usados por Luciano


, ,

Con Menipo de Gdara (Siria), esclavo primero y luego opulento ciudadano de Tebas, llegamos al final del libro de D. L. y

el espritu que alienta en su obra es el de la stira cnica que l mismo defina como especie de mordedura paliada por la

nos introducimos en otro captulo, que es el de la influencia del cinismo en la literatura helenstica y romana. Antes de l hemos
de mencionar a Bin de Borstenes, tambin cnico, pero a quien D L. coloca en el libro IV de su obra. En l halla su origen el
.

producto literario ms trascendente de la filosofa popular cnica64, la diatriba o discurso expuesto con cortante irona y stira agresiva y avivado por medio de la polmica en dilogos fingidos. Para darnos idea de su influencia -prosigue Lesky- basta pensar que Horacio llama a las stiras de cortante irona Bionei
Sermones.

risa68. En la literatura latina se adopta tambin el esquema de la stira, en su mezcla de prosa y verso en el gnero de la satura: Saturae Menippeae de Varrn y la Apocolocyntosis de Sneca Si a Crdidas de Megalpolis le hemos de identificar con el general y poltico de Polibio (248-65), nos encontramos con el caso inaudito de un poltico que mantiene simpatas por el cinismo. Al menos, en sus Meliambos lamenta el injusto reparto de los dones ofrecidos por los dioses y en otros yambos de los que recientemente se han descubierto fragmentos censura la codicia
,
.

y la glotonera.

Sin embargo, el perfeccionamiento de la diatriba y la creacin de un nuevo subgnero dentro de ella se debe a Menipo. En sus escritos (13 libros) se hace escarnio de todo lo divino y lo humano:

Con Teles, maestro de escuela (paidagogs) de Megara y del que slo conocemos los fragmentos transmitidos por Estobeo,
llegamos al final de la tercera centuria a de C. y, consecuente.

mente, al final de la poca a que nuestro libro se refiere

En los
,

Mofador del gnero humano65, le llama Marco Aurelio. El Arcesilao constituye un ataque al escolarca de la Academia Media y el Nacimiento de Epicuro y la Conmemoracin... iban dirigidos contra los epicreos. Las Cartas figurando ser compuestas por los dioses sirvieron de modelo a Luciano para sus
Cartas de Cronos, as como el Mundo de los Muertos le propor-

dos siglos siguientes apenas hallamos testimonios de la escuela hasta el revival cnico del primer siglo de nuestra era68 bis
.

cion el esquema literario de sus Dilogos de los Muertos. As, el primer autor de su poca (c. 120-195) -y tambin el ltimo de los grandes escritores griegos- se confiesa imitador de Menipo66 y le convierte en personaje principal de sus Dilogos de los Muertos61. Aunque la critica reciente (Bompaire, 1958)

63 D L.: Vidas. VI, 98.


.

64 Albin Lesky: Historia de la Literatura Griega, Credos, Madrid, 82,


pg. 700. 65 Marco Aurelio: Soliloquos VI, 47.
,

cia Cnica, traduccin de F. Garca Yage Editora Nacional Madrid, 1976, arabas obras con excelente introduccin y referencias bibliogrficas
,
,
.

66 Luciano: Doble Acusacin


.

33.

68 Para las relaciones entre Menipo y Luciano, Lukian undMenipp. Leipzig,


1906.

67 Edicin griega y trad espaola de Jos Alsina, Ed. Alma Mater, Barcelona, 1963, 2 volmenes. Traduccin castellana en Luciano, Dilogos de Tenden-

68 bis Sobre los desarrollos posteriores al cinismo hasta el siglo VI d. de C, ver


,

Dudley, op. cit. caps. VIII-X.


,

DOSSIER INFORMA TIVO / 65

b)

Platn y Epicuro ocupan una posicin privilegiada


,

En

el caso del primero, hay que recordar que nuestra obra va dedicada a una entusiasta de la filosofa platnica (III 47); respecto al segundo, se ha postulado la adscripcin de nuestro autor a la
filosofa epicrea.

Sobre la vida de Digenes Laercio


Porque no escribimos historias, sino vidas;

c) En el libro IX (filsofos que no dan origen a escuelas) el criterio clasificatorio suele ser la relacin de discipulado (Parmnides, discpulo de Jenfanes; Leucipo de Zenn; Protgoras
,

no es en las acla virtud o el vicio, ciones ms ruidosas en las que se manifiesta sino que muchas veces un hecho de un momento, un dicho agu-

de Demcrito). En este libro se mezclan atomistas sofistas, escpticos...


,

do o una niera sirve ms para pintar un carcter que batallas

en que mueren millones de hombres, numerosos ejrcitos y sitios


de ciudades.

(Plutarco, Vida de Alejandro, I.)

2 Digenes Laercio ofrece para cada filsofo dos tipos de informaciones: biogrficas y doxogrficas (vida y doctrina) Pero ambas partes reciben un tratamiento desigual: D L. se decanta por las Vidas. El inters por la personalidad del filsofo priva
.
. .

sobre el estudio de su filosofa

La obra de Digenes Laercio Vidas, Opiniones y Senten1 cias de los Filsofos ms Ilustres consta de 10 libros en los que se
.

pretende dar cuenta de la filosofa griega desde sus inicios hasta, aproximadamente, el siglo i d. C.es decir, hasta el momento
en que el sincretismo y una tendencia orientalizante penetra en el pensamiento griego, de una parte; y de otra, la filosofa romana
llega a suplantar a la griega.

Adems, el valor y extensin de la parte doctrinal vara segn los filsofos de que se trate: en algunos hallamos material doxogrfico muy valioso, mientras en otros hemos de contentarnos con una simple biografa
.

Por contra, bien poco es lo que sabemos sobre la vida de


.

este gran narrador de Vidas: D L. es pava nosotros apenas un

Los filsofos son agrupados entrecruzndose los criterios


clasificatorios:

nombre. La personalidad que se oculta tras l nos es del todo desconocida: ningn dato nos transmite la tradicin sobre su biografa formacin intelectual, adscripcin filosfica etc. Pe,
,

ro, como se sabe cuando la tradicin es muda, la erudicin suele


,

a) Las escuelas filosficas, segn el doble modelo de las Sucesiones: filosofa jnica (del este) y filosofa italiana (del oeste).

ser locuaz y, singularmente desde el siglo xix se han sucedido los intentos de interpretacin de la persona y la obra de D L.
,
.

Segn el mismo orden de las Sucesiones, los discpulos de Scrates dan origen al resto de escuelas2
.

Digamos de entrada que en general, la opinin de humanis,

tas y eruditos sobre ambas -persona y obra- no es precisamente muy halagea: D. L es, se nos dice, un escritor farragoso
.

superficial y disperso; su tratamiento de las fuentes deficiente


,

1 El ltimo filsofo citado es el escptico Saturnino, discpulo de Sexto Em-

prico, de fines del siglo h d. C. Esto nos ofrece e\terminusposl quem para la datacin de nuestro autor.

por su carencia de espritu crtico; el manejo de datos y referenAristipo: Cirenaicos. Antstenes: Cnicos (e indirectamente, Zenn: estoicos). Caso aparte es el de los escplicos y Epicuro
,
.

2 Platn: Acadmicos (e indirectamente Aristteles: Peripatticos). Euclides: Megricos.


,

(,.t

66 / OS CINICOS

DOSSIER INFORMA TI VO / 67

cias confuso, reiterativo e inhbil; su torpeza de criterio en lo referente a la seleccin de ancdotas, sucesos y doctrinas, exaspe-

de filsofos exposicin filosfica alguna


tos, etc.)
,

siendo en esto simila,

res a otras producciones del gnero (Vidas de estadistas litera-

rante; y, como resultado de todo lo anterior, su obra es un abigarrado centn, cuyo valor se limita, en todo caso, a la transmi
sin de las fuentes que, de otro modo, nos serian desconocidas.
4
.

salvo que aqullas contendran quiz mayor nmero


, ,

de apotegmas mximas, etc. La biografa se esfuerza en ofrecer

Dependiendo el valor de las Vidas, pues, del de las fuen-

tes usadas, el inters de los estudios se han desplazado del anlisis de la obra de D. L. al de las fuentes que utiliza.
Las fuentes:

a un pblico muy amplio la caracterizacin de un tipo humano en la forma ms atractiva amena y edificante posible La invencin juega su papel y la historicidad pasa a segundo plano: las mismas ancdotas se atribuyen a diferentes protagonistas sin demasiados escrpulos pues interesa la creacin de una figura ideal e idealizada; y de un repertorio de frases clebres o
,
.

situaciones-tipo se escogen las que mejor se acomodan a la psicologa atribuida al personaje Naturalmente, esto no significa que se desatiendan por completo las fuentes histricas pero el
.

Estas no son de un solo tipo, sino que pueden dividirse en


cuatro grupos principales3:

gnero biogrfico se mantiene a medio camino entre el trabajo


A)
D
.

VIDAS DE FILOSOFOS

Este constituye el ms antiguo grupo de obras usadas por L. El gnero biogrfico nace muy tempranamente en la poca
En los cerca de 200 fragmentos que, en conjunto, se conser-

helenstica y se extiende con rapidez. Alcanza su auge en la


III centuria a. C.

de investigacin histrica y la construccin de caracteres; am bos aspectos son difciles de separar Y no slo la fidelidad histrica se resiente de ese tratamiento; tambin lo hace la filosofa: para el escritor de Vidas una res.

van de estos bigrafos encontramos escasa informacin

netabio-

puesta ocurrente, una ancdota chispeante, una mxima sentenciosa, un comportamiento trivial pero llamativo o extravagante, refleja mejor el talante el ethos de un personaje que la tedio, ,

mente filosfica. Destinadas estas obras -como el gnero

sa cita de sus obras o la recensin de complejas doctrinas


, ,

grfico en general- a un pblico muy amplio, las cuestiones doctrinales pasan a segundo plano o, si son tradas a colacin, es en la medida en que involucran algn rasgo psicolgico o moral relevante. Tras la poca de florecimiento, la produccin de Vidas, en
general, disminuye. En el siglo I (?) hay que resear, sin embar-

Estos autores de Vidas son pues, los citados por D. L. en relacin con nacimientos ascendencias, relaciones familiares, fies-

tas y banquetes, motes y apodos viajes, sueos premonitorios, batallas, disputas de ingenio con otro filsofo epigramas, testa, ,

go, a Diocles de Magnesia, autor de unas Vidas de Filsofos, muy importante para nosotros, pues es quien proporciona una parte sustancial de la informacin que usa D. L en su libro VI,
.

y en fin, en relacin a un vasto y en ocasiones trivial anecdotario, del que nuestro libro VI est repleto
mentos,
.

B)

SUCESIONES

dedicado a la escuela cnica4.

Repitamos, pues, que no se hallaba en este tipo de biografas


3 Para todo lo que sigue cfr. Jorgen Mejer, D. L. and his Helenistic Backgrownd: Hermes, nm. 40, 1978.
,

Las Sucesiones son un tipo de literatura que florece en torno


a los siglos II y i a. C. En l se intenta establecer la sucesin cronolgica de los diversos filsofos5 encuadrados en sus respecti,

vas escuelas.

4 Diocles es citado diez veces en el libro VI y veinte veces en toda la obra de


D L.
.

nas Sucesiones de Mdicos.

5 Aunque el gnero no debi circunscribirse a los filsofos: conocemos algu-

iS

LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 6'J

Para ello se aportan datos biogrficos (lugar de origen, ascendientes, a veces referencias bibliogrficas) y ancdotas o m-

rosmil que en ellas se estudiasen slo las escuelas o sectas possocrticas, es decjr las escuelas de contenido predominantemente
,

ximas que el autor considera significativas en orden a ejemplificar el talante filosfico del biografiado. Esta primaca de ele-

tico8.

mentos biogrfico-anecdticos resta a las Sucesiones carcter


doctrinal: las obras o el pensamiento de los filsofos apenas es

estudiado como tal. Las aportaciones de cada filsofo particular no son consignadas y sus innovaciones tericas quedan subsumidas en la doctrina general de la escuela. Interesa ms el conjunto que la individualidad solitaria; se subraya la manera en que un filsofo es fiel a las lneas generales de tal escuela, a travs de su relacin de discipulado con el representante cronolgicamente
anterior.

A diferencia de las Sucesiones el contenido de este tipo de tratados es doctrinal y escasamente biogrfico Parece ms interesado en la exposicin de las teoras filosficas en trminos glo bales, prescindiendo de las posiciones concretas de cada autor en
,
.

particular.

El enfoque ms terico de este grupo de obras reservara su uso por D. L. a las discusiones sobre los topoi o lugares doctrinales de cada escuela
.

D)

DOXOGRAFIAS9

Sin duda, en este gnero de las Sucesiones hemos de ver el origen de la obsesin consistente en reducir toda influencia intelectual a la relacin lineal maestro/discpulo, incluso cuando sta es dudosa o inexistente (es ste el caso de Antistenes y Dige-

Desde Dielsl0, se llaman doxgrafos los autores de obras so-

bre las doctrinas y opiniones (doxa) de los filsofos antiguos


,
.

nes?). Al final, se cierra el crculo y todas las escuelas

buscan re-

montar su ascendencia hasta Scrates: se convierte a sus funda-

dores en discpulos de ste -directa o indirectamente- y las escuelas devienen, ellas mismas, socrticas6 (lo de Menores ya es imposicin de otro gnero literario ms actual: el de los
manuales de historia de la filosofa).

La tradicin doxogrfica se inaugura magnficamente con la obra de Teofrasto fuente de la mayora de las posteriores Este es el primero en compilar las doctrinas filosficas precedentes11 Escribi diecisis libros de Opiniones de los Fsicos Nos queda, en parte el ltimo libro, y fragmentos del primero Segn este modelo se divida la obra en secciones, cada una de las cuales
.

En resumen, las Sucesiones estn ms interesadas en la historia externa de la filosofa y carecen de contenido dexogrfico.

Teodoro = Teodoro mencionado en D L. 10.5?


.

"

Son usadas, pues, por D. L. en las partes biogrficas de su obra.


C) SOBRE LAS SECTAS

Por otra parte, el Epdrome de Diocles de Magnesia debera ser incluido en este tipo de literatura segn J. Mejer, op. cit., 80. 8 Como parece desprenderse de la lista de escuelas estudiadas por Hipboto
,

(D. L. I, 19) y como sugiere el mismo trmino airesis, aplicable a opciones o sec-

Tampoco es mucho lo que sabemos sobre las caractersticas de este tipo de obras y sobre sus autores7, pero parece lo ms ve6 El mtodo llega al summun de la arbitrariedad con Apolodoro de Alejandra (siglo n a. C), quien, basndose en la cronologa de Eraslslcnes, aplic un metodo enteramente ideal: supuso que la acm de cada filsofo tena lugar a los cuarenta aos y adjudic sistemticamente al maestro cuarenta aos ms que al supuesto discpulo, prescindiendo de ms comprobacin histrica. 7 Sealemos tambin aqu el carcter dudoso de algunas identificaciones:
Apolodoro = Apolodoro Epicreo?

tas morales (Cfr. J. Mejer op. cit., 75 ss.). 9 No incluimos aqu los bigrafos o autores de Sucesiones, como a veces suele hacerse (por ejemplo Kirk y Raven, FilsofosPresocrticos Credos, Madrid,
,

pg. 16 ss.). Para mayor claridad, hemos separado cuatro grupos. Ya Burnet distingua entre doxgrafos y doxgrafos biogrficos 10 O Hermann Usener autor de la edicin critica de fragmentos de Epiano segn Rudolf Pfeiffer: Historia de la Filologa Clsica Ed. Credos Madrid,
,
.

1970

1981 (pg. 161 nota). 11 Aristteles, su maestro inaugura la costumbre de encabezar los tratados
, , ,

con un examen general de las opiniones precedentes; y el estmulo a la empresa


de historiar el saber es tambin de raz aristotlica caracterstica del Liceo:

Eudemo se ocup de la historia de la teologa y las matemticas; Menn


historia de la medicina etc.
,

de la

70 / LOS CINICOS

DOSSER INFORMATIVO / 71

trataba un tpico o tema (por ej., el movimiento) y se pasaba revista a lo que sobre el mismo haban escrito los diferentes filsofos.

toria es historia de la salvacin dotada, por tanto, plenamen,

te de sentido.)

Hay, desde luego, otras fuentes doxogrficas11 bis, pero no son ms que meros ttulos para nosotros y, algunas de ellas, circunscritas a autores especficos.

Tampoco existe en los escritores alejandrinos que historian la filosofa eso que hoy nos es tan familiar y que se llama algo am,

pulosamente, una perspectiva: las escuelas filosficas no se superan unas a otras ni son estadios en orden a ninguna sntesis
superior.
7
.

Adems de los cuatro grupos anteriores, bien delimita5 dos, D. L. hace uso de otro diverso material, como, por ejem.

Digenes Laercio es un epgono de una larga floracin


,
.

plo, los escritores de Miscelneas, gnero muy poca (ss. II y lll), mezcla de informaciones de todo tipo. Respecto a los filsofos clsicos, es opinin unnime que no posea conocimiento directo de los mismos, salvo de Epicuro y
Platn ,2, y, quiz, algunas obras hoy perdidas de Aristteles.
Del repaso al panorama anterior, Mejer concluye que, a pesar de la gran cantidad de obras informativas sobre filsofos particulares, comentarios a obras de filosofa, tratados sobre la diferencia entre filsofos o escuelas de filosofa, obras polmicas contra o sobre (prs o per) tal o cual filsofo, lo cierto es que no puede hablarse de una Historia de la Filosofa tal como hoy la entendemos Faltaba para ello el concepto de evolucin, desarrollo y carcter acumulativo, rasgos que hoy asocia6
.

estimado en la

de compiladores historiadores, bigrafos y doxgrafos honrados, minuciosos y capaces As pues, su labor debe ser juzgada

por lo que es: una compilacin laboriosa, honrada y prolija de la


variada literatura anterior
.

De su laboriosidad y carcter meticuloso puede el lector ha,

cerse una idea considerando el impresionante -impresionante

en cantidad y variedad- acopio de materiales que emplea y de los que hemos dado slo breve referencia en el prrafo 4 Basta
.

ahora recordar que sobre unos 200 autores y 300 obras son citados explcitamente En este sentido, las hiptesis que antao pu.

dieron mantenerse segn las cuales D. L. se habra limitado a


,

seguir de modo servil a algn otro autor precedente parecen hoy


,

difciles de sostener14.

mos a la idea de historia de la filosofa. (Tal vez no haba historia de la filosofa porque sencillamente no haba historia, es

Acerca de su sentido crtico respecto a las fuentes que mane ja, tambin hoy en da las opiniones son ms ecunimes15. Hay
-

un hecho evidente y es que D L. no es autor que se contente con


.

decir, esa concepcin lineal, que el cristianismo introduce y que

una sola autoridad

sino que ejecuta con asiduidad innegable el

hallamos plenamente desarrollada en Agustn, para quien la his14 Tal como pretenda F. Nietzsche, para quien las Vidas seran un eptome (resumen) de la obra de Diocles; E. Maass, quien postulaba lo mismo respecto a
ii bis Diels basndose en que D. L. ofrece a veces dos versiones de la misma doctrina, una de carcter general y sumario y otra ms detallada, sostuvo una doble fuente doxogrfica. De todos modos, no se puede establecer el origen y naturale,

za de esas fuentes y, por tanto, el expediente de postular una doble fuente es problemtico.

las citas directas de Epicuro son valiosas; las vidas de Pitgoras


,

15 las fuentes principales y a siete las secundarias 15 Por ejemplo, H. S. Long: El valor de cada seccin de D. L. depende del valor de sus fuentes: por ejemplo la resea de la doctrina estoica es fidedigna;
.

la obra de Favorino; o H Usener, de la de Nielas de Nicea W. Cronest amplia a


.
.

(principios del siglo m, d. C.), su conocimiento estaba muy extendido y existia enorme inters por sus Dilogos, en relacin, adems, con el movimiento de la
segunda sofistica. Platn y Aristteles son citados unas veinte veces cada uno.
13 J
.

12 En el caso de Platn

hay que sealar que en la poca de nuestro autor

cuela estoica y algunas otras constituyen excelentes retratos literarios


,

contienen buen material ( ); las vidas de Platn, Aristteles, los jefes de la es...

y Empdocles
,

si los des,

clopedia ofPhylosophy I, 408, Pal Edwards, ed. Mac. Milland and Free Press.
Nc York-London 1967.
,

pojamos de acotaciones extravagantes. Artculo Digenes laercio mEncy-

Mejer, op. cil., 88.

72 / Z.OS CINCOS

DOSSIER INFORMATIVO / li

trabajo de seleccin y combinacin de las mismas. A veces se aportan tres o cuatro testimonios en apoyo de un hecho y cuando las fuentes son dudosas o se contradicen, se recurre, si ello es

posible, al anlisis y contrastacin de las mismas.


8 Que, sin embargo, el resultado final sea algo decepcionante y a D. L. se le amotinen los datos dando una impresin lamentable de confusin, descuido y desorden, puede entenderse considerando los materiales y tcnicas de trabajo de un compilador del siglo m, que usando el rollo de papiro -o pergaminocomo material de escritura, no poda a la vez leer y tomar notas
.

tar a sus autores. Tales epigramas han sido pasto de la irona y el sarcasmo menos caritativo de generaciones de humanistas. Sin embargo, en vez de tachar sus 52 epigramas de gnero despreciable, apostillar qu insulsez!17 o entregarse a una crtica despiadada de los mismos -lo que, al fin y al cabo, tampoco es una gesta del espritu-, quiz sea ms provechosa la actitud de Nietzsche, quien ya hizo notar la importancia de estos epigramas para el conocimiento cabal de la personalidad de
nuestro autor.

(haba que enrollar y desenrollar el papiro con ambas manos y adems no era fcil localizar un pasaje concreto),6; de modo que se citaba de memoria. Las dificultades de manejo se multiplicaban a medida que el nmero de fuentes a consultar se incrementaba y, junto al texto primitivo, se iban insertando multitud de notas marginales, llamadas, escolios, referencias, abreviaturas, etc., con lo que, en la redaccin definitiva, la probabilidad de errores, atribuciones equivocadas y confusiones en general era muy alta. Esa circunstancia explica, adems, las caractersticas de estilo: los solecismos, enlages y, en general, contradicciones y cambios bruscos, reiteraciones y parfrasis de todo tipo; tanto ms si, por los motivos que fuera, la obra no lleg a una redaccin definitiva.

Consignemos un aspecto en que, en todo caso, D. L. es absolutamente original: la versificacin de sus epigramas, en los que, lejos de circunscribirse a la frmula del distco elegiaco, emplea toda clase de metros (as se llamaba su libro perdido: Epigramas. Libro de versos en toda clase de metros), puros (coliambos, proceleusmticos, galimbico, ferecrateano) o mezclados (coliambo + hemepes, hexmetro + hemiepes + pentmetro ymbico...) en combinaciones que no se encuentran en la poesa alejandrina ni son frecuentes en la poesa griega en general.
10. Por lo que se refiere a nuestro libro VI, las fuentes son como era de esperar, eminentemente biogrficas. Se citan siete autores de Vidas (Stiro, Hermipo, Zenn, Neantes, Diocles de Magnesia, Demetrio de Magnesia) y algunos son trados a colacin ms de una vez (Diocles de Magnesia, diez veces). Frente a las Vidas, slo tres autores de Sucesiones son citados (Socn, Soscrates y Antstenes de Rodas, e incluyendo tambin aqu a Fanias) y dos obras Sobre las Sectas (Hipoboto, dos veces citado y Eratstenes, a quien tambin incluimos en este apartado). Hay
,

Pero si el valor literario se resiente, como es natural con tal


,

agregado de interpolaciones, ese desalio constituye, por otra parte, garanta de la efectiva consulta y literalidad de las autoridades citadas, de la existencia de multitud de apuntes, extractos y recensiones y, en definitiva, una prueba de la meticulosidad y honradez -y, desde luego falta de originalidad- de D. L.
,

referencias adems a obras varias, como las colecciones de M-

Hay, sin embargo, un momento en que aparece la personalidad de D. L. (y no es precisamente, una aparicin muy
9
.

ximas de Hecatn y la Miscelnea Histrica de Favorino. De lo anterior no es difcil deducir que la doxografa es bien endeble y que D. L. est interesado de modo casi exclusivo en las

afortunada): nos referimos a los epigramas con que suele rema17 La primera valoracin en H S. Long, Encyclopedia of Phylosophy, 408 articulo ya citado; la apostilla es del traductor castellano Jos Ortiz y Sanz, que no pudo contenerse ante el desafortunado epigrama dedicado a Diodoro (en Biurafos Griegos, Ed. Aguilar, Madrid, 1964, pg. 1190, nota 87).
.

Mejer, op. cil., 16.

74 / LOS CINICOS

DOSSIER INFORMATIVO / 75

vidas de los filsofos cnicos, que a nuestro autor le resultaban frente a las menos llamativas de los dems filsofos- especialmente atrayentes.
-

que tenemos, no sea ms difundido y mejor entendido; pues prosigue Montaigne- no considero con menos curiosidad las vidas y fortunas de estos grandes preceptores de la humanidad
-

que la diversidad de sus dogmas y fantasas


11. Ejemplo de este tratamiento biogrfico es el captulo

19
.

dedicado a Digenes, el de mayor extensin y que, siguiendo a von Fritzl8, podemos dividir en cinco partes:
1
.

Prrafos 1-24: Forman una biografa basada tal vez en

una fuente cnica.


2 Prrafos 25-69: Estn compuestos en base a una serie de ancdotas referidas a la forma en que Digenes satirizaba a sus
.

contemporneos. 3 Prrafos 70-73: Contienen chreiai (mximas), probable.

mente de la misma fuente que los prrafos 1-24 biogrficos. 4 Prrafo 74: Vuelve a las ancdotas de 25-69, interrumpidas por las mximas. 5 Prrafos 75-81: Contienen material de varia procedencia, insertado por Digenes Laercio. un epigrama de su propia cosecha, lista de obras atribuidas a Digenes y una relacin de
.
.

homnimos.

El captulo se basa, pues en dos fuentes principales: una biografa y una coleccin de ancdotas.
,

12. Lo anterior es, desde luego, menos de lo que quisiramos, pero no es poco. Adems de ser la fuente principal para el
conocimiento de la escuela cnica, el libro de D. L. es de lectura

fcil y sugerente, gratificante y amena. Una historia de la filosofa diferente para una filosofa diferente. Invitando a su lectura, tenemos la firme conviccin de que, cuando sta concluya, el lector lamentar con Montaigne que no tengamos una docena ms de Digenes Laercos o que, el

18 Von Fritz ap. D. Dudley: A History of Cynicism, from Digenes to the 6th. Century. London, 1937 (reed. Georg Olms Hildesheim, 1947), pg. 54, no, ,

19 Montaigne: Essais II, cap. X, Des Livres. Ed. Garnier Flammarion, Pa,

ta 2.

rs, 1969, pg. 86.

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 11

VIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS

DE LOS FILOSOFOS MAS ILUSTRES

ver que haba congregada una gran muchedumbre de aquellas


ciudades4.

Ms tarde entr en contacto con Scrates, y sac tanto pro-

CAPITULO I

vecho del mismo, que exhortaba a sus propios discpulos a hacerse, junto a l, condiscpulos de Scrates. Viva en el Pireo y diariamente recorra a pie 40 estadios5 para or a Scrates, del que aprendi la firmeza y al que imit en su impasibilidad6 dan,

do as origen al cinismo.

Antistenes

Defenda que el esfuerzo era un bien, apoyndose en dos ejemplos, griego el uno y brbaro el otro: las vidas de Hrcules y
Ciro.
,

hijo de Antistenes, era ateniense, aunque se decia que no de puro linaje tico; a quien se lo reprochaba, le replic: Tambin la madre de los dioses es frigia1 Parece, en efecto, que su madre era tracia. En la batalla de Tanagra2 se distingui de tal modo por su valor que Scrates pudo decir que de haber sido sus padres ambos atenienses no se hubiera podido portar ms gallardamente. El mismo despreciando a los atenienses que
.

Antistenes

Fue el primero en definir as el discurso: El discurso7 muestra lo que la cosa era o es.

Deca frecuentemente: Antes la locura que el placer y Deberamos hacer el amor con slo aquellas mujeres que lo sepan
agradecer.

A un muchacho del Ponto que deseaba frecuentar su escuela

se vanagloriaban de haber nacido en suelo tico les hacia obser,

y le pregunt qu necesitaba para ello, le respondi: Un libro


nuevo, un estilete nuevo y una tablilla nueva, dando a entender: Tambin necesitas un cerebro.8

var que no eran por eso ms nobles que los caracoles o las langostas.

Al principio, fue oyente de Gorgias3 y de ahi el estilo retrico de sus dilogos, especialmente en Verdad y en sus Exhorta,

ciones.

4 Tal vez sea correcta la interpretacin de Lessing y haga ms inteligible el


,

Segn Hermipo en los Juegos Itsmicos tena intencin de di,

sertar pblicamente sobre las virtudes y vicios de atenienses tebanos y lacedemonios; pero una vez all, renunci a hacerlo al
,
,

texto: Si Antistenes quera elogiar y censurar por igual a atenienses, tebanos y lacedemonios, no veo por qu la presencia de slos habra de disuadirle. Dige-

nes quiere decir que, segn Hermipo, Antistenes en los Juegos Itsmicos habra querido, en una alocucin pblica, denostar y censurar a los atenienses, y elogiar a (banos y lacedemonios; pero como viera que gran nmero de gentes de los dos ltimos pueblos estaban presentes, hubo de renunciar -por miedo, sin duda, no
de censurar a ios primeros, sino de aparecer como adulador de los ltimos. Esta

1 Frigia: Regin del noroeste de Asia Menor entre el mar Egeo y el Ponto Euxino. La madre de los dioses es Cibeles Gran Madre de los dioses de Anato,

lia, asimilada posteriormente a Rea madre de los dioses olmpicos. 2 Tanagra: Localidad de Beocia, junto al Asopos, a 18 kilmetros al este de Tebas. Los espartanos vencieron alli a ios atenienses en una famosa batalla en 457. Es, adems clebre por sus estatuillas coloreadas de nios -a veces formando grupos- reflejando escenas de la vida cotidiana. En 426 ( 423) debi
, , , ,

interpretacin se funda, adems, en que, como Digencs Lacrco muestra. Antislenes no congeniaba con los atenienses y, en cambio, el gnero de vida de espartanos y tebanos concordaba ms con el suyo propio. Su discpulo Digenes era de la misma opinin (Lessing Philologischcn Nachlass. XIII, 295, ed. Hempel, apud Lcben und Meinungen berhmier Philosophen, bersctzt von Olio Apeli. (Prlogo, Introduccin y nuevas notas al texto de Klaus Reich.) Flix
Meiner, Hamburg, 1967, pg. 324. 5 Es/arf/o; Medida de longitud = 600 pies griegos = 190 metros Deba reco.

tener lugar la batalla en la que particip Antistenes y de la que se hace mencin


en el texto (ver Introduccin). 3 Gorgias de Leonlini, Sicilia (c. 487-38P). Filsofo y retrico, uno de los principales representantes de la Sofistica (ver Introduccin). Para las obras de
Antistenes que se citan cfr. VI, 16.
,

rrer, pues, unos ocho kilmetros, que era, en efecto, la distancia entre el puerto y
Demos del Pireo y el gora. 6 Apatha, ver lxico. 7 Lgos, ver lxico.
8 Juego

de palabras: pinakidiou kaino = tablilla nueva/kai

no =

16

= tambin una mente.

78 / LOS CINICOS

VIDAS OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 19


,

A quien le preguntaba a qu clase de mujer haba de desposar, le repuso: Si es hermosa, no ser slo tuya; si es fea, tuya
slo ser la desgracia.9 Habiendo odo que Platn hablaba mal

son los envidiosos devorados por su pasin Aconsejaba a


.

quien quisiera ganar la inmortalidad vivir piadosa y justamente. Los Estados sucumben -afirmaba- cuando no son capaces
de distinguir los buenos de los malos ciudadanos En cierta ocasin siendo elogiado por unos malvados se es.

de l, constat: Es privilegio de reyes obrar bien y oir hablar


mal. 10.

Al ser iniciado en los misterios rficos", como el sacerdote

asegurara que a los admitidos en los ritos les esperaban innumerables bienes en el Hades, le replic: Por qu, entonces, no te
suicidas?

tremeci: Temo haber hecho algn mal Aseguraba no haber muralla ms firme que la vida en comn
.

de los hermanos bien avenidos; que el equipaje de quien viaja


debera ser tal que, caso de naufragio pudiera nadar con l. Cuando fue censurado por andar en compaa de hombres
,

Siendo menospreciado porque sus padres no eran ambos libres, respondi: Tampoco fueron mis padres luchadores los
dos, y yo, en cambio, si lo soy.

viles, replic: Tambin los mdicos tienen trato con los enfermos y no por ello se les contagia la fiebre
.

Preguntado acerca de por qu tena tan pocos discpulos, repuso: Porque los alejo con bastn de plata; e interrogado sobre por qu, pues, trataba tan speramente a sus discpulos, replic: Lo mismo hacen los mdicos con sus pacientes.
Viendo en una ocasin a un adltero dndose a la fuga, ex-

Encontraba extrao que se separara la cizaa del trigo y a los intiles se les mantuviera alejados de la guerra pero, en cambio,
,

no se apartara a los malvados de la poltica Habindosele preguntado qu beneficio haba recibido de la


.

filosofa, su respuesta fue: La capacidad de dialogar conmigo


mismo.

clam: Infeliz! A cuntos peligros hubieras podido escapar por un simple bolo! 12
.

Sola decir, como sabemos por Hecatn en sus Sentencias,

que es preferible la compaa de los cuervos a la de los


aduladores13, pues aqullos devoran a los muertos; stos, a los
vivos.

A uno que, tras haber bebido le animaba: Canta!, le replic: Acompame t con la flauta.,4. Habindole Digenes solicitado una tnica le orden que
,
,

vistiera su mismo manto doblado15


.

Al preguntrsele qu cosa poda hacer ms feliz al hombre, respondi: Morir felizmente. A un amigo que se lamentaba de haber perdido sus escritos, le objet: Deberas haberlos guardado en tu mente y no en un papel. Como el hierro es devorado por la herrumbre, as:
-deca-

Al serle preguntado cul era la ciencia ms necesaria contest: La de no olvidar lo aprendido 16. Aconsejaba recibir las calumnias con ms entereza que las pedradas
,
.

Se burlaba de Platn a causa de su soberbia As, por ejem.

plo, en una procesin solemne, viendo a un corcel que se encabritaba y relinchaba ufano dijo dirigindose a Platn, que no cesaba de alabar al caballo: Me parece que de haber sido t ca,

9 Asonancia: Koitien/poinen
6 20.
,

14 Literalmente: Tcame t la flauta donde no hay que excluir la alusin


,

io La misma frase en Marco Aurelio

Soliloquios, VII, 36, y Epctero, IV,

obscena.

15 Cfr VI, 22.


.

11 Misterios rficos: Orfeo rey de Tracia, msico y poeta, inventor de la c,

tara. Con sus cantos amansaba a las fieras. Cas con Eurdice y, habiendo muerto sta, Orfeo descendi a los infiernos en su busca, segn el popularisimo mito.

16 To periairem lo apomanlhnein, expresin de difcil ambigedad. Lit., evitar el desaprender tal vez en el sentido de estar siempre en actitud de apren,

Alrededor de este suceso se teji la teologa rfica: se supona que Orfeo, a su vuelta del Hades, haba aconsejado acerca de la mejor manera de que el alma
sortease las dificultades despus de la muerte.
12 Es decir
,

pagando los servicios de una profesional.


.

13 Nueva asonancia: krakas/klakas

der, evitar la ignorancia (Apelt op. cit., 298). Evitar tener algo que ignorar tampoco es descartable (Lives and Opinions of Eminenl Philosophers in Ten Books, translated by R. D. Hicks L. C. L., London, pg. 9 tomo II). Seguimos la versin de Marcelo Gigante (Diogene Laerzio, Vite dei Filosofi, a cura deM. G. Bari, 1962). Igualmente, Robert Genaille, Vie, Doclrines et Senlences des Philosophes illustres Garnier, Pars, 1965, pg. 9, tomo II.
, , ,
.

80 / LOS CINICOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOPOS / 81

bailo, tendras sus mismas nfulas. En otra ocasin, visitndole


cuando se encontraba enfermo, observ el orinal en que Platn

de Meleto21. En efecto

haba vomitado y coment: Veo la bilis, pero el orgullo no lo


veo.

a quienes la fama de Scrates haba llegado les mand junto a Anito, de quien afirm irnicamente ser ms sabio que Scrates:
,

recurriendo a algunos jvenes del Ponto

llos. Como stos le tomaran por loco, replic: Tambin vosotros hacis generales por decreto17 a individuos sin ninguna pre
paracin.

Sugera a los atenienses decretaran que los asnos son ca

ba-

a Anito de la ciudad

los que estaban en torno a l presos de indignacin, expulsaron


,
.

Cuando vea a una mujer lujosamente engalanada se diriga a casa de sta y exiga a su marido le mostrase armas y caballo: si los posea dejaba en paz a la mujer, pues -deca- ya su marido
,

Grande es el nmero de los que te alaban, le hizo saber

uno. Pues qu mal he hecho yo?, pregunt


18

extraado.

despojarla de afeites y atavos


n

podra defenderse con ellos; pero si no los posea


.

le ordenaba

Observando Scrates cmo dobabla su rada capa, de forma


.

Gustaba de reiterar las siguientes enseanzas:22 Demostraba

que aparecieran bien visibles sus agujeros, dijo: A travs de los agujeros de tu manto veo tu afn de gloria.

Fanias, en su obra Sobre los Socrticos, narra cmo alguien

le pregunt qu deba hacer para ser hombre excelente19 y l respondi: Lo sers cuando hayas aprendido de los que han sabido hacerlo a evitar tus defectos.20

que la virtud poda ser enseada; que slo son nobles2' los virtuosos. Sostena que la virtud basta para el logro de la felicidad, pues sta nada exige, sino la fortaleza de Scrates; que la virtud es cosa de obras y no precisa gran profusin de palabras o ense
-

anzas; que el sabio es autosuficiente pues posee todos los bie,

A quien le alaba la vida de lujo y molicie, replic: Qu vivan en el vicio los hijos de mis enemigos!

nes de los dems hombres; que la ausencia de fama es tan buena cosa como la laboriosidad; que el sabio no debe vivir segn las
leyes establecidas
,

A cierto muchacho que exhiba las maneras afectadas de un modelo de escultor, le pregunt: Dime, si el bronce pudiera ha-

blar, de qu crees t que se enorgullecera? De su belleza, repuso el joven. Cmo, pues, no te avergenza te de lo mismo que un objeto inanimado?
-

hombre sabio conoce cules merecen ser amadas

mujer con el fin de engendrar hijos unindose para ello a las mujeres ms bellas y las amar apasionadamente, pues slo el
,
,
.
-

sino segn la Ley de la virtud; que ste tomar

dijo- ufanar-

12

Cuando un joven del Ponto le prometi que le agasajara esplndidamente en cuanto llegara su nave cargada de salazn,

de estima. Los virtuosos son benevolentes Hay que unirse a quienes sean a la vez fuertes y justos La virtud es un arma
. .

Diocles le atribuye tambin las siguientes mximas: Al sa bio nada le es ajeno ni imposible El hombre bueno es digno
.

10

Antstenes le tom junto a s y con un saco se dirigi a una vendedora de harinas, se hizo llenar el saco y se fue. Cuando la vendedora le exigi el pago, seal: Este joven pagar, en cuanto su cargamento de salazn llegue.

invencible. Ms vale combatir con pocos hombres buenos


contra todos los malos que unirse a muchos malos en contra de

pocos buenos. Hay que hacer caso de los enemigos pues ellos
,

Se dice que Antstenes caus el exilio de Anito y la ejecucin


.

to debe ser ms estimado que el consanguneo


.

son los primeros en descubrir nuestros errores El hombre jus.

La virtud es la

17 Lit

Votis a mano alzada. La jefatura del ejrcito era magistratura

21 Anito: Hijo de un rico industrial general y poltico, miembro de la fac,

electiva. Sobre la ancdota, cfr. Platn, Pedro, 260 c.


18 Cfr Eliano, Historia Varia, IX, 35.
.

cin moderada del partido demcrata; junto a Meleto (oscuro personaje) y al orador Licn fue el firmante de la acusacin que causara la muerte a Scrates
,

ca. Posee un sentido tico-esttico ms amplio que nuestra bondad u hom-

19 Kals kaiagalhs: La kalokagalha es el ideal de nobleza de la poca clsi-

en 399.

bra de bien. Tal vez nobleza sera la traduccin ms adecuada.


20 O
,

mente de Diocles
virtud.

22 Siguen ahora extractos de reglas de conducta cnicas extrados probable,


.

que te conocen qu defectos debes evitar

segn el sentido que le da Genaille, pero ms literal: Si preguntas a los


(Genaiile, op. cil., II, 10).

23 Eugens: De noble linaje. La autntica nobleza reside, por tanto, l-ii I;i

82 / LOS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 3

misma para el hombre y para la mujer. Lo bueno es bello; lo


13 malo, deforme. Manten toda maldad alejada de ti. La prudencia es la ms firme muralla y no puede ser abatida ni traicionada: Sus defensas deben ser construidas con argumentos inexpugnables.

Antstenes preludia la impasibilidad de Digenes


,
.

la conti-

nencia de Grates y la firmeza de Zenn estableciendo as


los fundamentos de la escuela29 Jenofonte le considera el ms

agradable en la conversacin y el ms comedido en todo lo


dems.

Sola conversar en el gimnasio de Cinosargos24, a corta distancia de las puertas de la ciudad, y algunos creen que de ah le
viene el nombre a la escuela cnica. Antstenes mismo era llama-

Sus escritos se conservan en diez volmenes

El primero contiene:

do el puro perro25. Segn Diocles fue el primero en doblar por


la mitad su manto, usndolo como nica vestimenta, y el primero tambin en llevar bastn y alforja26
.

Sobre el Estilo o Sobre los Modos de Expresin


Ayax o Discurso de Ayax
Ulises o Sobre Ulises.
.

Tambin Neantes confirma que fue el primero en doblar su

Defensa de Orestes o Sobre los escritores forenses


Isografa o Sobre Lisias e Iscrates
.

manto. Sin embargo, Soscrates, en el libro tercero de sus Sucesiones21, afirma que fue Diodoro de Aspendo el primero

Contra el discurso de Iscrates Amrtyros (Sin Testigos)


El segundo volumen contiene:
.

que lo hizo, el cual se dej, adems, crecer la barba y usaba al14


forjas y bastn. De entre los socrticos, slo Antstenes es elogiado por Teo-

Sobre la Naturaleza de los Animales Sobre la Procreacin o Sobre el Matrimonio tratado sobre el
,

pompo, quien asegura que aqul era muy hbil en persuadir a cualquiera por medio del hechizo de su conversacin (lo que se
observa en sus escritos y en el Banquete de Jenofonte).

amor.

Sobre los Sofistas tratado fisognmico. Sobre la Justicia y el Valor Exhortacin en tres libros.
, ,

En l parece tambin tener su origen el estoicismo ms viril, por lo que el epigramista Ateneo pudo escribir de l:
Conocedores del pensamiento estoico, que en sagradas p-

Sobre Teognis, Exhortacin cuarta y quinta


El tercer volumen contiene:
Sobre el Bien. Sobre el Valor.

ginas recogisteis a ms elevada doctrina: que la virtud es el nico bien del alma, pues slo ella regocija y preserva la vida de los hombres y las ciudades..., aunque una de las hijas de la
Memoria2S aconseje los gratos deleites de la carne, fin supremo
para tantos hombres.

Sobre la Ley o Sobre el Estado.

Sobre la Ley o Sobre el Bien y la Justicia Sobre la Libertad y la Esclavitud.


Sobre la Victoria, tratado de economa El cuarto volumen contiene:
Ciro

Sobre la Creencia. Sobre el Gobernante o Sobre la Obediencia.


.

24 Cinosargos: lit [gimnasio] del perro blanco, situado en las puertas de Atenas, cerca del templo de Hrcules. 25 Haplokyon o autokyon: el perro puro y simple el perro por antonomasia.
.

Hrcules El Grande o Sobre la Fuerza


El quinto volumen contiene:

26 Manto plegado bastn y alforjas que ms adelante seran atributo distin,

Ciro o Sobre la Soberana Aspasia

tivo de los miembros de la escuela cnica.


27 Ver Introduccin
.

28 Hijas de la Memoria: Las Nueve Musas hijas de Apolo y Mnemosine. De entre ellas, Erato es la musa de la poesa lrica, especialmente la amorosa. Sor
,

29 Sigo aqu la correccin de Georgules (tei scholeei por li plei), recogida en Apelt op. cit. pg. 325, nota VI y M. Gigante,op. cit. pg. 248, nmero 95.
. ,

sus atributos la lira y un amor a sus pies.

De este modo queda clara la conexin entre la frase y lo que la precede: se trata
de presentar a Antstenes como precursor de la escuela cnica
.

84 / LOS CINICOS

YIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 85

Sexto volumen:
Verdad.

Ciro o El Amado.

Ciro o El explorador.
Manexeno o Sobre el Gobierno. Alcibades.

Sobre la Discusin, tratado de dialctica.

Saln o Sobre la Contradiccin, en tres libros.


Sobre la Conversacin.

Arquelao o Sobre la Monarqua.


Estos son, pues, sus escritos.

El volumen sptimo incluye:

Sobre la Educacin o Sobre los Nombres, en cinco libros. Sobre el uso de los Nombres, tratado eristico.
Sobre la Pregunta y la Respuesta.
Sobre el Morir.

Timn le censura por el gran nmero de sus escritos llamndole prolfico charlatn. Muri de abatimiento el mismo da en que Digenes haba ido a verle preguntndole: Necesi, ,

Sobre la Opinin y el Conocimiento, en cuatro libros.


Sobre la Vida y la Muerte. Sobre las Cosas del Hades.

tas un amigo? Ya en otra ocasin se haba acercado a l con

una daga y cuando Antstenes se lament: Quin me sacar de este sufrimiento?, respondi: Esta mostrndole la daga. Dije del sufrimiento no de la vida, replic el otro.
, ,

Sobre la Naturaleza, en dos libros.

Investigacin sobre la Naturaleza, en dos libros.


Opiniones o Tratado Eristico.
Problemas del Aprendizaje.
Volumen octavo:

Se dice que no mostr suficiente entereza en la enfermedad debido a su apego a la vida.


A l dedico estos versos:

Durante tu vida fuiste oh Antstenes, un verdadero can,


,

Sobre la Msica. Sobre los Intrpretes.


Sobre Homero.

dispuesto a morder los humanos corazones no ya con dientes


Ahora, sin embargo, mueres de abatimiento Alguien acaso se pregunte: Es esto posible? S, forzosamente un gua nos conduce al fin hacia el Hades
.

[sino con palabras.

Sobre la Injusticia y la Impiedad.


Sobre Calcante.

Sobre el Explorador.
Sobre el Placer.

El volumen noveno contiene:


Sobre la Odisea. Sobre el Bculo.

Ha habido an otros tres Antstenes: Uno discpulo de Herclito; otro, nativo de feso; el tercero un historiador, nativo de
,

Rodas.

Atenea o Sobre Telmaco.

Tal como hemos hecho con los discpulos de Aristipo y de Fedn, vamos ahora a tratar de los cnicos y estoicos que proceden de Antstenes, en el orden siguiente:

Sobre Helena y Penlope.


Sobre Proteo.

Cclope o Sobre Ulises.


clopes.
Sobre Circe.

Sobre el Uso del Vino o Sobre la Embriaguez o Sobre l


Digenes

CAPITULO II

Sobre Anfiarao. Sobre Ulises, Penlope y el perro. El volumen dcimo contiene:


Hrcules o Midas.

Digenes de Snope30 era hijo del banquero Hicesias. Diocles cuenta que hubo de exiliarse porque su padre, que posea un
30 Snope: Ciudad de Asia Menor, en el Ponto Euxino, al sur de la peninsuhi

Hrcules o Sobre la Prudencia o la Fuerza.

del Quersoneso. Colonia de Mileto hacia 630, fund, a su vez, colonias a su alru

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 87

86 / / OS CINICOS

banco pblico, haba adulterado la moneda. Sin embargo,

Eublides, en su libro sobre Digenes, asegura que fue este mismo quien lo hizo, conchabado con su padre. Adems, el mismo Digenes confiesa en su Pordaio31 que haba falsificado moneda. Cuentan algunos que, siendo encargado de la vigilancia de

la expresin32, Digenes adulter la moneda pblica, y, al ser descubierto, fue expulsado, segn unos, de la ciudad; segn otros, huy de la misma voluntariamente, por temor a las consecuencias.

2i

los trabajadores, fue inducido por stos, y se dirigi a Delfos o lo a Dlos, patria de Apolo, y pregunt al orculo si deba hacer

que le pedan que hiciera. Como el dios le autorizara a modificar

las instituciones pblicas, no advirtiendo el doble sentido de

Hay an quienes dicen que, habindole su padre confiado la moneda, ste la adulter, el padre fue hecho preso y muri, y el hijo consigui huir y se dirigi al Apolo dlfico preguntndole, no si poda falsificar la moneda, sino qu debera hacer para alcanzar la mayor gloria; entonces recibi por respuesta el orculo
antes citado.

22

Llegado a Atenas, se dirigi a Antstenes. Fue rechazado por l, ya que nunca admita alumnos, pero merced a su constante porfa consigui al fin que aqul lo aceptase. Cierta vez lo amenaz con su bastn, pero Digenes, ofreciendo su mejilla, dijo: Pega, que no hay bastn tan duro que me aparte de ti, mientras piense que tengas algo que decir. A partir de entonces fue su discpulo y, exiliado como era, se dispuso a llevar un frugal gnero de vida. Relata Teofrasto en su Mgarico que, observando en cierta ocasin a un ratn que correteaba sin rumbo fijo, sin buscar lecho para dormir, sin temor a la noche, sin preocuparse de nada de lo que los humanos consideran provechoso, descubri el modo de adaptarse a las circunstancias. Fue el primero, dicen algunos, que dobl su manto al verse obligado a dormir sobre l; que
llev alforjas para poner en ellas sus provisiones, y que haca en cualquier lugar cualquier cosa, ya fuese comer, dormir o conversar. As sola decir, sealando al prtico de Zeus y al Pompeyon33, que los atenienses le haban provisto de lugares para vivir.

Digenes de Sinope, filsofo contracultural del siglo iv a. de C, autntico provocador moral, personalidad original, representante ms popular de la
Escuela Cinica. Villa Albani (Roma).

Bastn, al principio, no lo us sino estando enfermo. Pero posteriormente lo llevaba a todas partes, no slo por la ciudad, sino tambin por los caminos, juntamente con la alforja. As lo

440. Era entonces una prspera ciudad dedicada al comercio (en pescado: en algunas ancdotas, de presumible elaboracin folklrica,
remos alguna alusin a ello).
31 Cfr VI, 80.
.

dedor (Trebisonda, Cotiora, etc.). Pericles estableci alli una cleruquia

hacia particular, de
encontra-

32 Paracharxai t nmisma: falsificar moneda/modificar las leyes/transmutar los valores.Nmina es moneda y ley costumbre, uso. Sobre la ancdota y su inters para la datacin de nuestro autor ver nuestra Introduccin.
, ,

33 El Prtico de Zeus estaba situado al oeste del Agora El Pompeyon era un


.

establecimiento pblico en que se guardaban estatuas y objetos necesarios para

las procesiones (pomp: procesin).

88 / OS CNICOS

VDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 89

atestigua Olimpiodoro34 magistrado de Atenas y Polieucto, el orador, y Lisanias, el hijo de Escrin.


,

Encarg a uno de que le buscase una choza para vivir, pero


como ste se demorara, se aloj en un barril del Melron segn l mismo narra en sus Carlas. En verano se revolcaba en la arena
35
,

Te permito participar Este los tom y comi. Te dije que podas participar -precis- no que pudieras comrtelos.38.
,

26

Mientras caminaba sobre los magnficos tapices con que Platn haba alfombrado su casa para festejar la llegada de unos
amigos que regresaban de ver a Dionisio dijo: Pisoteo la vani,

ardiente y en invierno abrazaba las estatuas cubiertas de nieve, ejercitndose ante todo tipo de adversidades.
24 Se comportaba de modo terriblemente mordaz: echaba pestes de la escuela de Euclides, llamaba a los dilogos platnicos

prdidas de tiempo; a los juegos atlticos dionisiacos, gran espectculo para estpidos; a los lderes polticos, esclavos del populacho. Sola tambin decir que, cuando observaba a los pilotos, a los mdicos y a los filsoios, deba admitir que el hombre era el ms inteligente de los animales; pero que, cuando vea a intrpretes de sueos, adivinos y a la muchedumbre que les haca caso, o a los codiciosos de fama y dinero, pensaba que no haba ser viviente ms necio que el hombre. Repeta de con-

dad de Platn, a lo que ste replic: Cunta vanidad muestras t so capa de modestia! Segn otros Digenes haba dicho: Piso la vanidad de Platn y ste respondi: La pisas con tu propia vanidad. Socin sin embargo, en el libro cuarto de su obra39, dice que esto lo dijo el cnico al mismo Platn En otra ocasin, Digenes le pidi vino y tambin higos se, ,

cos. Platn le envi un cntaro a rebosar, a lo que ste coment: Si alguien te pregunta cuntos son dos y dos dirs que veinte? Ni das lo que se te pide ni respondes a lo que se te pregunta De
,
.

tinuo que hay que tener cordura para vivir o cuerda para ahorcarse36.

25

Viendo cierta vez a Platn que, en medio de un opparo banquete, coma slo olivas, le dijo: Cmo el filsofo que naveg hasta Sicilia en busca de manjares como stos prescinde ahora de
'

este modo le zahera por su verborrea. Preguntndosele en qu lugar de Grecia haba visto hombres buenos respondi: Hombres buenos, en ninguna parte; buenos muchachos, en Esparta. Cierta vez que nadie prestaba atencin a una grave disertacin suya, se puso a hacer trinos. Como la gente se arremolinara en torno a l, les reproch el que se precipitaran a or sandeces y, en cambio, tardaran tanto en acudir

los mismos? Por los dioses, Digenes -repuso aqul-, tambin me alimentaba all de viandas semejantes. Pues entonces

replic Digenes-, para qu fuiste a Siracusa? Acaso el tica no produce olivos? Favorino37, sin embargo, atribuye es-

cuando el tema era serio. Deca que los hombres competan en cocearse mejor y cavar mejor las zanjas40 pero no en ser mejores41. Se extraaba asimismo de que los gramticos se ocu,

ta ancdota a Arstipo en su Historia Varia. En otra ocasin, se hallaba comiendo higos secos y, al aparecer Platn, le invit:

38 Como ha visto muy bien K. Reich en su nota a ia versin de Apelt, Digenes est burlndose del concepto de participacin (mthexis), tan importante en el sistema platnico. Para Digenes la teora de la participacin de las cosas en
,

su idea, gracias a la cual las cosas son lo que son es un puro sin sentido mera pa, ,

34 Olimpiodoro: Arconte ateniense en 294-3 y 293-2 quien oblig a Casandro a retirarse de la ciudad en 301 y liber a Atenas del dominio macednico, en el 288 (Pansanias, I, 26, 1, 29, 13; tambin Plutarco, Demetrio, 46). 35 Metroon: Templo consagrado a la madre de los dioses Cibeles. En sus dependencias se alojaba tambin el archivo de la ciudad. 36 Juegos de palabras continuos: Chol/Schol (Bilis/Escuela);
, ,

labrera que no corresponde a nada real. Digenes permite a Platn participar


de sus higos en sentido platnico (es decir como los higos participan de la idea de higo), no en el sentido usual de tomar parte en una comida (Cfr. Apelt,
,
.

op. cil., 325, nota a pg. 307.) El resto de versiones malinterpretan el pasaje como reproche de la glotonera platnica (te dije que los probaras no que los comie,

Diatnbe/Catatrib (Dilogo/Ociosidad); Lgon/Brgon (Razn/Soga), etc.


,

ras todos). 39 Interpretando, tambin aqu con Reich (apud Apelt, 325, nota a pg. 307)

Las apreciaciones se repiten en VI, 64, 41. 37 Sobre Favorino vase Introduccin. Obsrvese de pasada que D. L. est

que, segn Socin, Digenes se dirige ahora a Platn mismo (piso lu vanidad) y no, como en la versin anterior, a otros en presencia de Plaln.
40 Cfr Arriano: Plticas de Epcteto, de la preparacin de los atletas. 41 Peri Kahkagathias.
.

siguiendo diversas versiones o colecciones de mximas, algunas de las cuales solver a repetir.

III, 15, 4. Cavar zanjas formaba parte

90 / LOS CINICOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 91


,

paran con tanto celo de los males de Ulises, despreocupndose


de los suyos propios; de que los msicos afinaran las cuerdas de
28 sus liras, mientras descuidaban la armona de sus disposiciones

A Jenades
obedecerle
,

anmicas; o de que los matemticos se dieran a observar el sol y la

luna, pero se despreocuparan de los asuntos de aqu; de que los oradores elogiaran la justicia, pero no la practicaran nunca; o de que, por ltimo, los codiciosos echasen pestes del dinero, a la vez que lo amaban sin medida42. Reprochaba asimismo a los que elogiaban a los virtuosos por su desprecio del dinero, pero envidiaban a los ricos. Le irritaba que se sacrificase a los dioses en demanda de salud y, en el curso del sacrificio, se celebrara un festn perjudicial a la salud misma. Se sorprenda de que los esclavos, viendo a sus dueos devorar manjares sin tregua, no les sustrajeran algunos. Elogiaba a los que a punto de casarse, se echaban atrs; a
,

decera a un mdico o a un piloto si stos fueran tambin esclaen su Venia de Digenes, cuenta cmo educaba a los hijos de Jenades: junto a otras materias les enseaba a
,

aunque fuera su esclavo, del mismo modo que obe, ,

que lo haba comprado, le asegur que deba

vos. Eubulo

montar, tirar con arco honda y jabalina. Ms adelante en la


,
,

en buena forma fsica

ms de lo necesario para lograr un aspecto sano46 y mantenerlos


.

palestra45, no permiti al profesor de gimnasia que les ejercitase

Recitando de memoria los muchachos mltiples pasajes de poetas y prosistas, y de Digenes mismo los adiestraba de modo muy efectivo en el logro de una buena memoria47
,
.

En la casa les enseaba a servirse a s mismos contentarse


,

29

con una comida frugal y agua sola; les haca ir con el pelo cortado al rape, sin adorno alguno sin tnica, descalzos y en silencio;
,

los que, yendo a emprender una travesa martima, renunciaban a la misma; a los que discurran meterse en poltica, pero no lo hacan; a los que se haban propuesto formar una familia, pero rehusaban al final; a los que proyectaban vivir junto a los poderosos, pero renunciaban a ello.

cuando salan a la calle la mirada puesta en s mismos. Tambin los llevaba de caza. Ellos por su parte, tenan a Digenes en
, ,

gran estima e intercedan por l ante sus padres. Eubulo afirma que envejeci en la casa de Jenades y que al morir fue enterrado
por sus hijos.

Sola decir que se deba ofrecer a los amigos la mano


abierta43.

Narra Menipo44 en la Venta de Digenes que, capturado ste y puesto a la venta como esclavo, se le pregunt qu saba hacer: Mandar, contest; y al subastador le dijo: Pregona si alguien desea adquirir un amo. Se le prohibi que se sentara y replic: No importa: estn como estn, los peces siempre encuentran
comprador.

A este respecto, cierta vez Jenades le pregunt cmo quera ser enterrado, a lo que Digenes replic: Boca abajo Por qu?, quiso saber aqul. Porque dentro de poco todo se va a poner del revs, explic. Se refera con ello a la supremaca de
.

los macedonios, encumbrados desde su anteriormente modesta posicin.

30

Le maravillaba -deca- que antes de adquirir una marmita o un plato lo contrastramos hacindolo resonar, mientras que
si de un hombre se trataba, nos contentramos con una simple
mirada.

Habindole uno invitado a entrar en su lujosa mansin le advirti que no escupiese en ella tras lo cual Digenes arranc una buena flema y la escupi a la cara del dueo para decirle des, ,
,

pus que no le haba sido posible hallar lugar ms inmundo en


toda la casa. Otros sin embargo, atribuyen esta ancdota a
,

Aristipo. En otra ocasin, grit: Hombres a m! Al acudir una


,

42 Para otra interpretacin M. Gigante, op. cil., 255. Lit., con los dedos abiertos, es decir, con intencin de dar y no de re,

45 Palestra: Lugar de ejercitacin para la lucha 46 Lit para que Ies salieran los colores, para que enrojecieran, signo de
. .

cibir.

buena salud.
.

44 Posible lapsus de D L. No hay entre los libros de Menipo ninguno as titu-

lado, si bien la lista no es exhaustiva, Hbner y otros -entre los cuales


Nietzsche- conjeturaron Hermipo.

compendiar las materias de estudio de forma que pudieran ser retenidas con ms
,

47 O en la interpretacin de Apelt, op. cit., 309: Se aplicaba con tesn a


,
.

facilidad por la memoria

92 / OS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS

>>}

gran multitud les despach golpendolos


ro de sus Sentencias.

con el bastn: Hom-

bres he dicho, no basura. Narra esto Hecatn en el libro prime-

Queriendo dar una leccin a uno que se avergonzaba de recoger un pedazo de pan que le haba cado, at una cuerda al cuello de un cntaro y lo arrastr por todo el Cermico53 Deca imitar el ejemplo de los maestros de canto coral; quienes
.

Se afirma que Alejandro haba dicho: De no haber sido Alejandro, me hubiera gustado ser Digenes.
33 Llamaba Lisiados

no a los privados del habla o la visin, sino a los que no llevaban la alforja. Un da se dirigi con la mitad de la cabeza rapada a cierto

exageran la nota para que los dems den el tono justo


,

s uno va con el dedo de en medio extendido se le liene por loco;


pero no si seala con el dedo ndice.

La mayora -aseguraba- est a un dedo de enloquecer54:

tonces sus nombres en una tablilla y, colgndosela del cuello, se

banquete de jvenes, y stos le dieron una paliza. Escribi en-

pase por toda la ciudad, hasta que les hizo pagar su


brindoles de vergenza y oprobio.
4'*
.

injuria, cu-

Afirmaba tambin que las cosas de mucho valor tenan muy


poco precio, y a la inversa; una estatua llega a alcanzar los tres mil dracmas mientras que un qunice55 de harina se vende a dos
ochavos.

Deca de s mismo que era un perro al que todos elogiaDan, pero con el que nadie se atreva a salir de caza A uno que se ufanaba: En los Juegos Pifeos venc a muchos hombres, le replic; Yo he vencido a hombres; t, slo derrotaste a esclavos.50.

A Jenades

que lo haba comprado, le dijo: Disponte a

cumplir mis rdenes. Como aqul le citara los versos56: Remontan los ros el curso hasta sus fuentes
,

34

A quienes le aconsejaban: Eres ya viejo: de ahora en adelante, descansa, les contest: Si participara en una larga

carrera", al aproximarme a la meta, debera por ventura aflo-

Digenes le replic: Si estando enfermo hubieras comprado


un mdico, no le obedeceras sin decir remontan los ros el cur so hasta sus fuentes?
,
,
-

jar el paso? No es entonces, ms bien, momento de forzar la


marcha?

Siendo invitado a una comida, manifest que no pensaba ir,

pues la ltima vez que haba ido su anfitrin no le haba


mostrar el agradecimiento suficiente.

sabido

Caminaba con los pies descalzos por la nieve y haca lodo


cuanto ms arriba se ha dicho, e incluso intent comer carne

A uno que le manifest el deseo de filosofar junto a l Digenes le entreg un atn y le orden seguirle. Aqul avergonzado de llevarlo se deshizo del atn y se alej. Digenes se encontr con l al cabo de un cierto tiempo y rindose, exclam; Un
, ,

cruda, pero no pudo digerirla. Cierta vez encontr a Demstenes el orador almorzando en

atn ha echado a perder nuestra amistad La versin de esta ancdota que ofrece Diocles es sin embargo, como sigue; Uno le
.

un mesn, y cuando ste se hubo retirado, exclam: Cunto mejor estaras en la taberna! Deseando unos extranjeros ver a
Demstenes, extendi en direccin a l el dedo medio", diciendo: Ah tenis al demagogo de Atenas.

haba dicho; Estoy a tus rdenes Digenes. ste le tom junto a s y le dio a llevar un queso de medio bolo Como aqul se ne,
.

53 Cermico.- Barrio fie Atenas que debia su nombre a ios laiicrcs de alfarera
en l instalados. Sobre la ancdota ver en VII, 3, cmo Grates le da a Zenn una olla de lentejas para que la arrastre por el Cermico curndole as de su timidez.
, ,

48 Lisiados = anperos; Alforja = pera; neu pras = sin alforja.


Cfr VI, 55. 50 Cfr VI, 43.
. .

54 Esto es la diferencia loco/cuerdo va de un dedo: ya se ha dicho que extender el dedo medio era gesto tenido por obsceno El prrafo debe entenderse co,
.

mo constatacin de la arbitrariedad de los juicios y valores sociales 55 Qunice: Medida de capacidad de ridos equivalente al antiguo cuartillo
.

castellano
,

51 Dlichos: Carrera larga de 24 estadios (4 5 km.). 52 Gesto obsceno Ver ms abajo.


.

es decir, aproximadamente un litro. 56 Eurpides, Medea, 410. Es decir, todo va al revs si los amos han de obede,
,
.

cer a los esclavos

94 / LOS CINICOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 95

gara, Digenes exclam: Un quesito de medio bolo ha destruido nuestra amistad.

mismo modo

cuando alguien le asegur que no exista el movimiento, se levant y se puso a caminar A otro que disertaba so,
.

37

Observando cierta vez a un nio que beba con las manos,

arroj al suelo el cuenco que llevaba en la alforja, diciendo: Un nio me super en sencillez. Asimismo se deshizo de su escudilla cuando vio que otro nio, al que se le haba roto el plato, re-

bre los fenmenos celestes le pregunt: Cunto hace que llegaste del cielo?
,

Un depravado eunuco haba grabado en el frontispicio de su casa la inscripcin: Nada malo entre aqu Cmo pues -se
.

coga sus lentejas en la cavidad de un pedazo de pan.

pregunt Digenes- entra su dueo?

Argumentaba as: Todo pertenece a los dioses; los sabios son amigos de los dioses; los amigos lo poseen todo en comn;
luego todas las cosas pertenecen al sabio.
Cierto da observ a una mujer postrada ante los dioses en

Se aplicaba el perfume a los pies pues deca que el aroma de la cabeza se perda en el aire pero desde los pies se elevaba hasta
, ,

el olfato.

actitud ridicula y, queriendo liberarla de su supersticin, se le acerc y, de acuerdo con la narracin de Zoilo de Perga, le dijo:

Le encarecieron los atenienses que se iniciara en los Ministerios, asegurndole que los iniciados disfrutaban en el Hades de una posicin privilegiada Tendra gracia -replic Digenes.

No temes, buena mujer, que el dios est detrs de ti (pues todo est lleno de su presencia) y tu postura resulte entonces irreverente?

algunos malvados por el solo hecho de haber sido iniciados, habitaran en las Islas de los Bienaventurados
,
.

que Agesilao y Epaminondas moraran en el lodo, mientras que


Habindose subido unos ratones a su mesa sentenci: Mi,

38

Dedic a Esculapio un luchador que se abalanzaba y golpeaba a cuantos se postraban ante el dios hasta dar con la cara en el
suelo.

rad, tambin Digenes alimenta parsitos Cuando Platn le motej de perro asinti: Lo soy, en efec.

Sola decir que sobre l haban cado todos los infortunios de


la tragedia, pues iba
S/>7 ciudad, sin hogar, privado de patria,

to, pues retorno a los que me han vendido


En cierta ocasin
,

cuando sala de los baos pblicos alguien le pregunt si haba muchos hombres bandose, y respondi que no; pero a otro que le pregunt si haba mucha gente, le contest que si.

msero, errante, mendigando el pan de cada da. Tambin deca oponer a la fortuna, el valor; a la ley, la naturaleza; a la pasin, la razn. Una vez, mientras tomaba el sol en el Crneo57, Alejandro, detenindose frente a l, le ofreci: Pdeme lo que quieras.

Platn haba definido al hombre como animal bpedo implume, y su definicin obtuvo gran fama Digenes desplum un gallo y lo introdujo en la escuela, diciendo: Este es el hombre
.

de Platn. A consecuencia de ello se aadi a la definicin:


,

Con uas anchas

39

No me quites el sol, contest Digenes. Cierto individuo que llevaba largo rato leyendo en voz alta, dejaba entrever ya el papel en blanco, lo que indicaba que se iba acercando al final del texto: nimo -exclam Digenes-, que al fin veo tierra! A quien le haba probado con slidos argumentos que tena cuernos, le replic, tocndose la frente: Yo no los veo58 Del
.

A quien le pregunt cul era el momento ms apropiado para


comer, repuso: Si eres rico cuando quieras; si eres pobre cuando puedas.
,
,

Viendo en Megara que los corderos llevaban la piel cubierta

57 Cranio: Suburbio de Corinto Cfr. VI, 77. 58 Se hace referencia a la conocida aporia del cornudo que se formula del
.

cuernos? -No-. Luego tienes cuernos Este sofisma y otros siete argumentos eristicos ms se atribuyen a Eublides de Mileto (c. 384-322) quien, por cierto, compuso una biografa de Digenes Eublides pertenece a la escuela de
.

Megara

modo siguiente: Tienes lo que no has perdido? -Si-. Has perdido ios

tiene en el desarrollo de la lgica

fundada hacia el 405 por Euclides Megrico, y que tanta importancia


.

96 / LOS CINtCOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 97

mientras que ios nios iban desnudos, concluy: Mas vale ser carnero de un megarense que hijo suyo.59.
pearme?60.

vida. Reprochaba tambin a las gentes que en sus oraciones641

virti: Cuidado!, le replic: Es que quieres volver a gol-

A uno que primero le dio un golpe con una viga y luego le ad-

43

tanto de lo que imaginaban dormidos


de hombres
,

A los que se inquietaban por sus sueos les censuraba que descuidaran lo que hacan despiertos y se preocuparan en cambio
,
.

pidiesen slo bienes aparentes, nunca los verdaderos bienes.

Solia llamar a los demagogos lacayos de la turba61; a las coronas, sarpullidos de la fama. En pleno dia, iba con su candil encendido diciendo: Busco un hombre.

Cuando en Olimpia el heraldo proclam a Dioxipo vencedor

vencedor de hombres

Digenes corrigi: Vencedor de esclavos; yo soy el


.

65.

calaba los huesos; como los presentes se compadecieran de l, Platn les aconsej: Si de verdad le compadecis, dejadle
solo.62. Aluda con ello a su vanidad.
paseo?

Cierta vez aguantaba a pie firme una tromba de agua que le

Cuando uno le asest un puetazo, se lament: Por Hrcu44

les! Cmo pude olvidar colocarme el casco para salir de


Tambin Midias le golpe diciendo: En mi banco hay tres mil ms a tu nombre. Al da siguiente, pertrechado Digenes

quin era, respondi: Un testigo de tu insaciabilidad Fue alabado por esta respuesta y dejado en libertad
.

Gozaba de la estima de los atenienses: en cierta ocasin castigaron con azotes a un jovenzuelo que le haba destrozado el to nel, y ofrecieron a Digenes uno nuevo Dionisio el Estoico cuenta que tras la batalla de Queronea fue hecho prisionero y llevado ante Filipo. Al preguntarle ste
.

con unos guantes de pgil, le moli a golpes, repitiendo:


tienes tres mil a tu nombre.63.

Aqu

Alejandro cierta vez, envi una carta a Antpater en Atenas, por mediacin de un cierto Athlias Digenes que estaba presente, sentenci: Athlias, de Athlias a travs de Athlias pa,
,
.

ra Athlias.66

Lisias, el boticario, le pregunt si crea en los dioses: C64


.

mo no he de creer en ellos, si te tengo a ti por enemigo suyo?

junto a l, a lo que Digenes respondi: Nada hay de extraordi


nario: un escorpin o una tarntula podran hacer
,
.

Perdicas le haba amenazado de muerte si no se

presentaba
-

Otros atribuyen, empero, esta respuesta a Teodoro Viendo a uno que llevaba a cabo las abluciones rituales, le increp: Infeliz! Acaso las abluciones te librarn de tus errores

lo mismo

de m ser igualmente feliz


,

Ms apropiada hubiera sido esta amenaza: Aunque vivas lejos

de gramtica? Tampoco, pues, te purificarn de las faltas de tu

59 A determinada raza de corderos que daban una lana de gran calidad y


vistoso color, se les cubra la piel para proteger la lana y evitar que sta se decolorase.

una vida fcil pero que stos lo haban olvidado en su bsqueda de exquisiteces afeites, etc. Por eso, a uno que estaba siendo calzado por su criado le dijo: No sers enteramente feliz hasta que tu criado te suene tambin las narices lo que ocurrir cuando hayas olvidado el uso de tus manos
, , ,
.

Proclamaba que los dioses haban otorgado a los hombres

60 Cfr VI, 66.


.

61 Cfr VI, 24.


,

64 bis Leyendo euc/i.


65 Cfr VI, 33.
.

62 Cfr VI, 48.


.

dando ocasin a que ste compusiera el discurso Contra Midias.


tambin en el proceso que tuvo lugar entre Demstenes y sus
,

63 Este Midias es el mismo que golpe en otra ocasin al orador Demstenes,


tutores.

Intervino

Filsofo cirenaico, discpulo de Aristipo, famoso por sus sarcasmos a los d de la mitologa, no fue ajeno al cinismo. Clebre es su respuesta a Lismaco, que
amenazaba con crucificarle: Me es indiferente pudrirme en la tierra o en el
aire.

64 Teodoro el Aleo: Aparecer despus en el captulo dedicado a Hiparchia.

ioses

66 Juego de palabras, basado en el significado equivoco de Alhlios nombre propio y tambin adjetivo significando miserable; de modo que el texto se puede leer: Epstola miserable, de un miserable a travs de un miserable para un miserable Por cieno que el primer alhlios debe referirse a la cana pue.
,

tiende el perspicaz traductor castellano pero no el resto de versiones que coteja mos (ver en el vol. Bigrafos Griegos ed. Aguilar, Madrid 1964, traduccin de Jos Oniz y Sanz pg. 1.258).
,
,
,

tambin el femenino acepta esa forma {por ejemplo, Alceslis. 1038). Asi lo en,

98 / OS CNICOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 99

45

Viendo en cierta ocasin cmo los sacerdotes custodios del

47

templo conducan a uno que haba robado una vasija perteneciente al tesoro del templo, coment: Los ladrones grandes llevan preso al pequeo.
Observando a cierto joven que tiraba piedras a un patbulo,
.

decir tres veces miserables

A los oradores y a todos los que buscaban la gloria por medio de la elocuencia les llamaba tres veces hombres queriendo
,
.

le anim: Sigue as y alcanzars tu objetivo.67


come acelgas.68

Al ignorante rico le llamaba borrego del vellocino de oro. Viendo en casa de un libertino un cartel que anunciaba en vtnta dijo: Con ese empacho saba que al final acabaras vo,

muerda!, les tranquiliz: Descuidad, muchachos: el perro no


.

A unos muchachos que le rodearon y decan: Ojo, no nos

mitando al dueo.

Cesa ya de deshonrar los hbitos del valor. A otro que celebraba la buena suerte de Calistenes, ponderando el esplendor que

A quien se jactaba de vestir la piel de un len, le conmin:

ste comparta junto a Alejandro, le corrigi: Bien desgraciado es, que ha de comer y cenar cuando a Alejandro le viene en
gana.

46

Cuando pedia dinero a sus amigos, les deca que no mendigaba, sino que sencillamente reclamaba lo suyo. Se masturbaba en medio del gora, diciendo: Ojal el

an aqu dnde se lavan? Haba cierto fornido citarista despreciado por todos y a quien slo Digenes alababa. Preguntado por qu respondi: Porque corpulento como es, se dedica a tomar la ctara y no al bandidaje.
,

las provocaciones que las incitan De un bao pblico que estaba sucio dijo: Los que se ba.

importunaban con sus solicitaciones le replic: Despjate de


, ,

Lamentndose un joven del nmero de galanteadores que le

48

tad de su actuacin

A otro cietaredo a quien el pblico dejaba siempre solo en mi,

hambre pudiera ser tambin aliviada con slo frotarse el estmago!69.

tado por qu le llamaba as respondi: Porque cuando l canta


,

Digenes le slud: Salud, gallo! Pregun.

se levanta todo el mundo

Viendo a un joven que se diriga a un banquete junto a los strapas, arrancndolo de all, le entreg a sus familiares, ordenndoles que lo mantuvieran vigilado.
mostraba si era hombre o mujer.

Estaba un joven discurseando en pblico cuando Digenes, que haba llenado de altramuces el regazo de su vestido empez a comerlos colocndose frente a l. Habiendo ganado asi la
,
,

A un muchacho afeminado que le haba planteado una cues-

atencin de la concurrencia manifest que se hallaba admirado


,

tin, se neg a responderle si antes no se despojaba de su ropa y

de ver cmo todos desatendan al orador para fijar la vista en l.


Alguien muy supersticioso le amenaz: De un solo
tornudo a tu izquierda te har temblar 71. A Hegesias que le haba pedido uno de sus escritos le reconvino: Eres un iluso Hegesias: no eliges los higos pintados sino
.

A un joven que jugaba al cotabo70 en los baos pblicos le


dijo: Cuanto mejor, tanto peor.
mismo.

zo te romper la cara; Digenes replic: Y yo


,

puetade un solo es,

un perro: Digenes, comportndose como un perro, orin all


49
67 En el doble sentido: dars en el blanco/irs a parar al patbulo.
68 Cfr VI, 61.
.

En un banquete algunos le echaron huesos, como si fuera

Jos reales; en cambio

interesas por la libresca

desatiendes la prctica72 de la vida real y te


.

yo a ellos a quedarse.

Sinope le haban condenado al destierro; Digenes le replic:

Echndole alguien en cara su exilio, repuso: Infeliz! Gracias a l me acerqu a la filosofa Otro le record que los de
.

69 Cfr VI, 69.


.

que se haba bebido sobre un platillo de metal, interpretando el sonido as producido como orculo amoroso. De ah la respuesta: cuanta ms suerte tengas en el
amor, tanto peor para ti.

70 Colaba: Juego consistente en echar las ltimas gotas de vino de la copa en

71 Estornudar a la izquierda era de mal agero 72 skesis


.

100 / OS CNICOS

VIDAS OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 101


,

Vio cierta vez a un vencedor olmpico que conduca ganado: Muy pronto, amigo mo -observ-, has pasado de Olimpia a
Nemea.73.

Digenes aadi debajo: Tras la guerra la alianza. Deca que el amor al dinero era la cindadela de todos los
,

vicios.

Preguntado por qu los atletas eran tan estpidos, respondi: Porque se fabrican con carne de cerdo y buey. Estaba en una ocasin pidiendo limosna a una estatua. Pre-

Mientras observaba a un glotn que coma olivas en un mesn, dijo: S asi hubieras desayunado no habras de almor,

guntndole por qu lo haca, contest: Me ejercito en

zar as.-

fracasar. Para mendigar -lo que hacia a causa de su


dame

51

pobreza- usaba la frmula: Si ya has dado a alguien,


tambin a m; si no, empieza conmigo.

A un tirano que le preguntaba qu bronce era el mejor para una estatua, respondi: Aquel con el que se forj la estatua de
Harmodio y Aristogitn.74.

Sentenciaba que los hombres buenos son imgenes de los dioses, y el amor ocupacin de desocupados A la pregunta sobre cul era el mayor infortunio de la vida respondi: Ser viejo e indigente. Preguntndosele de qu animal era la peor mordedura, contest: De los salvajes la del sicofanta76; de los do.

msticos la del adulador.


,

contest: Como sacos: les coge llenos y los deja vacos. Un recin casado haba colocado en la puerta de su casa el letrero:

Interrogado acerca de cmo trataba Dionisio75 a sus amigos,

Observando a dos centauros muy defectuosamente pintados


pregunt: Cul de ellos es Quirn?77.
llamaba Caribdis de la vida78
,

Denominaba a los halagos sogas almibaradas; al vientre le


.

El hijo de Zeus, Hrcules victorioso, Mora aqu; no entre ningn mal.


73 Nemea era ciudad donde se celebraban unos, famosos juegos atlticos, ios Juegos emeos; adems, nemea significa en griego pastos.

Habiendo odo que Didimo el flautista haba sido cogido en flagrante adulterio observ: Su nombre slo basta ya para colgarle.79.

Preguntado acerca de por qu el oro era plido repuso:


,

Porque tiene a muchos conspirando contra l


.

Viendo a una mujer que era transportada en una litera


.

ex-

Hiparco en 514. Los atenienses les erigieron estatuas y les tuvieron por s
honrando en ellos a todos los liberadores de la tirana.
.

74 Harmodio y Aristogitn ciudadanos atenienses que apualaron al tirano


,

52

mbolos,

clam: No es esa la jaula que conviene a esa bestia Observando a un esclavo fugitivo que estaba sentado en el brocal de un pozo le advirti: Cuidado, muchacho, no vayas a
,

caer.80.

75 Dionisio el Viejo (c 430-367): Tirano de Siracusa, clebre por su crueldad, aunque hbil poltico y estratega. Hacia el 388 recibi la visita de Platn
-

primero de sus tres viajes a la isla-. Al principio fue bien acogido, pero luego cay en desgracia, y a punto estuvo de morir a manos del tirano. Pudo escapar
pitn de la embarcacin que le llevaba de regreso a
calado por sus amigos y volver a Atenas. .

de la isla, pero, por instigacin de Dionisio, fue vendido como esclavo por el caAtenas. Por fin, pudo ser res-

76 Sicofante: Delator. La denuncia ante los tribunales por intento de conspiracin era prctica corriente entre enemigos polticos de modo que el oficio de sicofanta tuvo muchos cultivadores creando una situacin de inseguridad de, ,

nunciada por oradores polticos, historiadores y filsofos.


,
.

Dionisio el Joven: Tirano de Siracusa (367-344), hijo y sucesor de Dionisio I el Viejo. Dej al principio el poder en manos de su lio Din, amigo de Platn,

77 Cheron es nombre propio del centauro (Quirn) y adjetivo significando

dando lugar a la segunda v tercera venida de este ltimo a Sicilia. Ms tarde, lomando personalmente las riendas del poder, oblig a

peor; de modo que Digenes pregunta cul es peor 78 Caribdis: Remolino que engulla las naves que se le aproximaban
.

Frente a
perros

Din a exiliarse, pero este

Caribdis, Escila (monstruo femenino de cuyas ingles nacen seis medios


.

consigui apoderarse por la fuerza de Siracusa (356), desplazando a Dionisio del


se retir con sus tesoros a Corinto.

con una cabeza y dos patas cada uno) devora a cuantos marinos se le acercan hu-

trono. Tras el asesinato de Din aprovech para volver a Siracusa, pero, ante la

oposicin de las ciudades de Sicilia y obligado por Timolen, renunci al trono y


La ancdota puede hacer referencia a cualquiera de ambos Dionisios, aunque
ms probablemente al segundo.

yendo de aqul: de ah la expresin: Estar entre Escila y Caribdis 79 Didymon, nombre propio; Ddy-mos: doble, gemelos, y de ah, testculos. El que adems sea flautista completa el cuadro. 80 En el doble sentido de caer/caer preso. Phrar posee tambin el doble sentido dg pozo y tribunal (Genaille op. cit., 276, nm. 36).
, ,

102 / LOS CNICOS

YDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 103

Reconociendo en los baos a un ladrn de vestidos, le pre-

gunt: Vienes por un poco de ungento o por otra tnica?81. Ante unas mujeres ahorcadas en un olivo, exclam:
Ojal todos los rboles trajeran ese fruto! Increp a Axiopistn,el ladrn de vestidos:

preguntaron: Cmo encajara un golpe? Con un yelmo,


respondi.

A un joven que se pavoneaba, le dijo: Si alardeas de tus xitos con los hombres eres un infeliz; si con las mujeres un mise,

rable.86.

55 A qu vienes, varn eximio?

A despojar a algn cadver de los que aqu yacen?*2.


Se le pregunt si dispona de criado o criada y respondi que no. Quien, pues, te enterrar cuando mueras?, inquirieron Quienquiera que necesite la casa, replic. Viendo a un hermoso muchacho que dormitaba destapado,
le zarande, diciendo:

53

Despierta, No sea que alguno, mientras duermes, Te clave algn dardo por la espalda.83.

Observando que un muchacho se ruborizaba lo elogi: Animo!, se es el color de la virtud. Oyendo una vez a dos abogados discutir, los conden a ambos, sealando que el uno haba, sin duda, robado, pero al otro no se le habla sustrado nada que fuese suyo. Interrogado acerca de cul era el vino que beba con ms agrado, repuso: El de los dems. A quien le dijo: Muchos se ren de ti, le replic: Pero yo me tomo en serio. A quien le deca que la vida era un mal, lo corrigi: No la vida, sino la mala vida. A los que le aconsejaban salir en persecucin de su esclavo fugitivo, les replic: Sera absurdo que Manes pudiera vivir sin Digenes y Digenes, en cambio, no pu,

diera vivir sin Manes.

Entre las olivas que almorzaba, apareci un pastel; Digenes


Djole a uno, que derrochaba en suntuosos festines: lo apart recitando:
.

54

Corta vida tendrs, hijo mo, con todo lo que compras.84 Dialogando Platn sobre las ideas y hablando de meseidad y vaseidad, contast Digenes: La mesa y el vaso los veo. Platn; pero no veo la meseidad ni la vaseidad. Ciertamente -confirm Platn-, pues tienes ojos para ver la mesa y el vaso, que son visibles, pero no inteligencia para comprender las ideas de mesa y vaso, que son abstractas. Preguntndole uno qu opinaba de Digenes, replic: Es un Scrates enloquecido.85.
Interrogndosele sobre qu edad era la ms apropiada para el matrimonio, opin: De joven, an no; de viejo, ya no. Le
81 Nuevo juego de palabras: aleimmlion = ung\ientMo/all'himlion = olTa
'

Extranjero, deja paso libre a los prncipes87;


y en otra ocasin:

Fustig la aceituna.88

Preguntsele qu clase de perro era y respondi: Cuando estoy hambriento, un malts; cuando saciado, un dogo. Dos ra-

zas a las que todos elogian, pero con las que no se atreven a salir de caza, por miedo al cansancio; por eso vosotros no podis vivir
56 conmigo, porque temis las fatigas. Se le interrog acerca de si el sabio come pasteles: De todas clases -dijo- como el resto de los mortales.
86 Las versiones que cotejamos traducen: A un joven que se acicalaba
jo: si te adornas para los hombres..., etc.
87 Eurpides: Fenicias
88 Parodia de /liada
,
.

tnica.

82 llada X, 343, 387.


, ,

le di-

3 Parodia de ladg VIII, 95.


m litada XVIII, 95. Eliano: Historia Varia, XIV, 33, consigna tambin esta respuesta, atribui.

40.

da all a Platn. Aqu, la ancdota parece ser interpolada.

V, 366, Fustig los corceles para que se pusieran en


.

movimiento. (Donde elan es verbo en infinitivo, y no sustantivo, como aqu )

104 / LOS CINICOS

VIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS


mendi,

/ 105

Por qu -se le pregunt- la gente da dinero a los


,

niso, no necesitaras limpiar tus legumbres. Digenes, con


nisio.

jams. Peda cierta vez a un avaro; como ste se haca de rogar


,

gos y no a los filsofos? Porque -repuso- piensan que algn da, pueden llegar a ser invlidos o ciegos pero filsofos,
Digenes le insisti: Buen hombre te pido para comer no para
,
.

igual calma, le contest: Y si t hubieras sabido lavar tus le-

gumbres, no habras tenido necesidad de hacer la corte a Dio-

el entierro.89

l contest: Tambin los asnos se ren de ellos, y eso les trae sin
burlas.

Cuando algunos le hicieron observar: Muchos se ren de ti,


Observando una vez a un muchacho que se dedicaba a la filo-

mo yo soy ahora

Eso fue en el tiempo en que yo era como t eres ahora; pero co,

Reprochndole uno haber falsificado moneda le replic:


,

cuidado; del mismo modo, tampoco yo me preocupo de sus

57

orinar sobre la gente y ahora no lo hago. Acercndose a la pequea ciudad de Mindo y observando sus gigantescas puertas exclam: Hombres de Mindo cerrad vuestras puertas no se os salga la ciudad por ellas!
,
,

cara lo mismo le contest: Tambin entonces estaba presto a

t no sers nunca. A otro que le echaba en

sofa, exclam: Excelente cosa es la filosofa92, que transforma

a los amantes del cuerpo en admiradores de la belleza del alma.

das votivas en Samotracia. Digenes coment: Muchas ms habra an si quienes no se salvaron hubieran podido consagrar.
Melos.

Expres uno su admiracin ante el gran nmero de las ofren-

recit:

Viendo a un ladrn cogido en flagrante robando

prpura,
'0
'

Alguien, sin embargo, atribuye esta respuesta a Digoras de

Se lo llevaba purprea muerte y destino poderoso


,

obeso, y le propuso: Concede a nosotros mendigos, parte de tu estmago; nosotros saldremos ganando y para ti ser un gran alivio. Cuando el mismo orador peroraba Digenes distrajo a su audiencia esgrimiendo un pescado Irritado aqul Digenes concluy: Un pescado de un bolo desbarat el discurso de
, ,
.

junto a Cratero. Se acerc a Anaxmenes el orador que era extremadamente


, ,

Cuando Cratero91 le pidi que lo visitara contest: Prefiero lamer sal en Atenas que disfrutar de la ms suntuosa mesa

Anaxmenes.

58

di; Es que precisamente all sent hambre Algunos autores afirman que tambin es suyo lo que sigue: Cuando Platn le vio lavando legumbres se aproxim a l y en tono pausado le dijo: Si hubieras sabido hacer la corte a Dio.

Como se le denostara

por comer en la plaza pblica respon, ,

En el famoso cuadra de Rafael La Escuela de Atenas. Digenes aparece tumbado en las escaleras como cerrando el paso a Aristteles y
popular.

Platn. La filosofa oficial contestada por una filosofa mas

89 Juego de palabras trofn/tafn:


90 Ilada, V, 83.

comida/entierro>>

gobierno de Europa. Muri en combate contra Eumenes en Frigia (c. 321)


,

91 Cratero: Lugarteniente de Alejandro Magno, a quien acompa en todas sus campaas A la muerte del conquistador fue el adjunto ci Antipatro en el
.

que elevas a los amantes de tu cuerpo hasta la belleza de tu alma. (M. Gigante,
op. cit., 268.)

92 El saludo puede tambin estar dirigido al muchacho: Bravo, muchacho,

Ilt>

LOS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 107

y constat: He vuelto y no soy peor. Peor no -replic


,

A un hermoso efebo que se dirigia a un banquete le advirti: Saldrs peor. Al da siguiente aqul se present ante Digenes
,
.

so dejndose inmolar cual cabritillo ante una simple cortesana.

Digenes-; ms disoluto
Te dar
,

93
.

si logras convencerme. Si yo fuera capaz de persuadirte -contest Digenes- te persuadira para que te ahor
-

Peda limosna a un individuo de mal carcter Este le dijo:

Habindose puesto a almorzar en medio del gora, los alli presentes le rodearon y le increpaban llamndole perro. Vocomida.

Llamaba a las bellas cortesanas tsigos almibarados.

sotros sois los perros -bram-, que merodeis en torno a mi

A dos cobardes que se escondan de l, les grit: No temis:


62

caras.

Regresaba de Esparta a Atenas y alguien le pregunt: De dnde vienes y adndc vas? Su respuesta fue: De la morada de

a la de las mujeres. A la vuelta de los Juegos Olmpicos, se le pregunt si haba visto alli mucha gente: Mu
,
-

los hombres

el perro no come hortalizas.91 Se le pregunt de dnde proceda un mancebo prostituido y respondi: De Tegea.9,,. Observando que un antiguo luchador se dedicaba a ejercer la

medicina, le pregunt: Es que quieres vengarte de

los que anlan-

cha gente, s; hombres muy pocos.9''


, ,

tes te vencieron? Viendo asimismo al hijo de una cortesana

en los precipicios cuyos frutos, intiles al hombre son devorados por cuervos y buitres
,
.

Afirmaba que los libertinos son como las higueras surgidas

zando piedras a la muchedumbre, le grit:


a tu padre.

Cuidado, no hieras

Afrodita de Delfos

Se dice que cuando Frin95 consagr una estatua de oro a la Digenes grab en ella las palabras: Pre,
.

Mostrndole un muchacho un pual, regalo de su amante, coment: La espada, hermosa; la empuadura, vil.

sente de la lujuria helnica


,

Cierta vez, Alejandro se present junto a l y le intimid: Yo soy Alejandro el Gran Rey. Y yo -contest aqul- soy
.

Digenes, el perro 96 Preguntndosele por qu se le llamaba

Alabando algunos a quien le haba hecho un regalo, les interrumpi: V no me elogiis a mi, que me dign aceptarlo? Cuando alguien le exigi que le devolviera su tnica, replic: Si me la diste, la poseo, si me la prestaste, an la estoy usando. Uno le supona atesorando oro bajo su capa y as se lo manifest: En efecto -confirm Digenes- y me acuesto
con l.99.

su respuesta fue: Meneo la cola a los que me dan algo ladro a los que no me dan y muerdo a los malvados
perro
,
.

le advirti: No hace mucho que un hombre se ahorc en esa misma higuera Entonces -replic Digenes- la voy a puri.

Coga, en cierta ocasin los frutos de una higuera El guarda


,
.

63

Preguntado acerca de qu beneficio haba obtenido de la filosofa, contest: Como mnimo, estar preparado para cual-

quier contingencia. Preguntndole uno de dnde era,


Ciudadano del mundo.
100
.

respondi:

ficar.

das miradas a una cortesana sentenci: He ah el ariete belico,

Viendo a un vencedor olmpico que no cesaba de lanzar

vi-

miento de un hijo: Por qu no sacrificis tambin -sugiri

Sacrificaban unos esposos a los dioses, implorando el naci-

Digenes- por la clase de hijo que os pueda salir?


presidente:

Solicitndosele su colaboracin a cierta sociedad, recit a su

genes dice: No Quirn, sino Euritin. Euritin es otro centauro pero no sabio prudente y de buen carcter, como Quirn sino disoluto e intemperante
, , ,
.

93 Juego de palabras:

Chern es el centauro Quirn y adjetivo: peor

Di-

94 Cfr VI, 33.


.

97 Cfr VI, 45.


.

su defensor
mente,

95 Frin: Cortesana griega, amante de Praxsteles a quien sirvi de modelo para sus esculturas de Afrodita. Segn Quintiliano fue acusada de impiedad y
, , ,

98 Tegeles: De Tegea/Del burdel; 7o lgos = prostbulo.


99 El sentido es incierto, aunque tal vez haya que pensar en ua alusin obscena. (Cfr. M. Gigante, op. cit., 270, nm. 71.)
k Cosmopoltes
,

fue absuelta.
,

como ltimo recurso, la hizo desnudar ante sus jueces


,

Natural-

96 Esto es Digenes el Cnico. Cfr. VI, 61.

palabra que aparece aqu por primera vez, siendo atribui-

da a Digenes, quien sera as el inventor del trmino.

108 /, LOS dNCOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 109

Despoja a los dems; pero, de Hctor aparta tus manos.101.


,

filosofa, le replic: Por qu vives, pues, si no te preocupas de


vivir bien?

Llamaba reinas a las cortesanas de los reyes pues stos


,

hacen 101 bis la voluntad de aqullas.

A otro que menospreciaba a su padre, le censur: No te avergenza despreciar a quien te ha dado la facultad de
elogiar?

Cuando los atenienses otorgaron a Alejandro el titulo de


Dionisio. Digenes solicit: A mi hacdmc Serapis.102.
,

A un hermoso mancebo que deca palabras soeces, le repro,

Censurndole algunos por frecuentar lugares inmundos replic: Tambin el so! visita los muladares y no se ensucia. Comiendo en el templo fueron servidos unos panes sucios. Digenes, tomndolos, los ti. al suelo afirmando que nada inmundo deba entrar en el templo. A uno que le reproch: Te dedicas a la filosofa y nada sa,

ch: No te avergenzas de sacar de un estuche de marfil una


daga de plomo?

66

Como se le denostara por beber en un mesn; Tambin hizo notar- voy al barbero a que me corte el pelo.
Se le ech en cara tambin haber aceptado un manto de Ant-

bes, le respondi: Aspiro al saber y eso es justamente la filo,

patro y replic:

sofa.102 bi5.

No desdeemos los presentes de los dioses.104


,
.

Un padre le trajo a su hijo presentndolo como un muchacho muy bien dotado y de excelente carcter Para qu me ne-

cesita entonces?, quiso saber Digenes


, ,

A los que predicaban la virtud pero no la practicaban, los comparaba a las ctaras que aunque suenan, no oyen ni perciben. Entraba al teatro encontrndose frente a la multitud que sala. Al preguntrsele por qu actuaba as respondi: Es lo que me he esforzado en hacer durante toda mi vida. 103.
, ,

A uno que primero le dio un golpe y luego le avis: Cuidado!, le golpe con su bastn, advirtindole despus: Cuidado!105.

A quien segua implorando los favores de una cortesana le advirti: Infeliz!, por qu te afanas en ganar lo que te sera mejor perder?

Viendo a un joven que vesta afeminadamente le amonest:


,

A uno que perfumaba su cabeza le dijo: Que el aroma de tu cabeza no apeste el de tu vida. Repeta que los malvados obedecen a sus apetitos como los esclavos a sus seores.

No te avergenzas de querer para ti menos de lo que quiso la naturaleza? Pues sta te hizo hombre y t te obligas a ser
mujer.

67

Preguntndole uno por qu los esclavos son as llamados,


respondi: Porque tienen los pies de hombrel06 pero el alma
,

Viendo a un insensato que tocaba un salterio le dijo: No te avergenzas de hacer vibrar armoniosamente un lefio y no sa
,
-

como t que me lo preguntas.

ber en cambio armonizar tu alma con tu vida?

A uno que confesaba estar poco interesado en el estudio de la


id Verso homrico
XVI, 82.

tenido por espreo. A veces se incluye tras //at/a


.

Solicit a un cierto disipador una mina. Este le pregunt por qu a los dems les peda un bolo y a l una mina. Porque respondi- de los dems espero recibir otras veces, pero conseguir algo ms de ti, eso depende de la voluntad de los dioses Se le reproch que mendigara, mientras Platn no lo haca
-

101

nunca. S lo hace -replic-, pero acercando la cabeza, para


que nadie le oiga m.

ioi bis Leyendo prttein

to, en tiempos de los Toloraeos


,

102 Serapis: Divinidad griega Introducido y popularizado su culto en Egip.

culto se origin en Sinope ciudad natal de Digenes con lo que la alusin se


hace ms clara
,
.

era, sin embargo, de origen griego. Tal vez su

104 Ilada III, 65.


,

i"5 Cfr VI, 41.


.

102 bis Leyendo philosophlan 103 Es decir, ir contra la corriente Cfr. VI, 24.
.
.

i"6 Esclavos = o/jrfra/wto; pies de hombre = podas andro


107 litada XVII, 514: XX, 435.
.

i"8 Odisea I, 157; IV, 70.


,

110 / l.OS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS /III

Contemplando a un torpe arquero, se situ en el blanco, diciendo: No vaya a herirme. Sentenciaba que los enamorados encuentran su placer en ser
infelices,09.

sencillo verse libre de la otra comezn del hambre frotndose las

tripasll5. Muchas otras sentencias se le atribuyen, que seria muy largo


enumerar116.

68

Preguntado acerca de si la muerte era un mal, respondi: Cmo puede ser un mal algo que, cuando est presente, no podemos percibir?

A Alejandro, que se present en cierta ocasin ante l y le


pregunt: No me temes?, le contest: Eres bueno o malo? Bueno, repuso aqul. Quin entonces, teme algo
,

bueno?

Afirmaba que el ejercicio es de dos clases: mental y fsico. Gracias a la prctica constante de este ltimo se originan las percepciones117 que favorecen el ejercicio de la virtud; y una sola clase de ejercicio queda incompleta sin el otro: la buena salud fsica y el vigor estn igualmente entre los bienes estimables, tanto en lo referente al cuerpo como al espritu. Demostraba con pruebas evidentes que el ejercicio fsico conduce fcilmente a la virtud. Pues se observa en los oficios ma-

Afirmaba que la educacin110 es prudencia para los jvenes consolacin para los viejos riqueza para los pobres y ornato pa,

nuales y en el resto de las artes que los artesanos adquieren una


notable habilidad manual merced a la prctica; y lo mismo ocurre en el caso de los flautistas y atletas, que deben toda excelen-

ra los ricos.

A Ddimo, el adltero, que curaba el ojo a una muchacha dijo: Cuidado, no sea que por cuidar el ojo daes la
,

le

pupila. 11'.

cia a su propio y asiduo esfuerzo: si stos, pues, hubieran dedicado tambin sus energas al cultivo del espritu, los resultados
no hubieran sido menos tiles y provechosos.

69

Como alguien se lamentara de que sus amigos conspiraban contra l, reflexion: Qu vamos a hacer pues, si hemos de tratar por igual a amigos y a enemigos?
,

Nada, pues -sostena-, puede obtenerse en la vida sin la prctica"8 y con sta todo puede conseguirse. Por consiguiente,
el hombre debe vivir felizmente, sobrellevando el trabajo acorde con la naturaleza, en vez de entregarse a intiles esfuerzos; pues
los hombres son infelices solamente a causa de su locura; hasta

Cuando se le pregunt cul era la cosa ms hermosa del mundo, respondi: La franqueza.112.

Entrando en una escuela vio muchas efigies de las musas


,

pe-

ro pocos alumnos. Maestro -exclam- gracias a los dioses, tienes muchos discpulos. II3.

la renuncia al placer es placentera, cuando nos hemos habituado a ella. Y as como quienes estn habituados a una vida

Sola hacerlo todo en pblico las obras de Demter y las de Afrodita114. Y lo justificaba argumentando que si comer no es un absurdo, no es absurdo hacerlo en la plaza pblica; y como resulta que comer es natural tambin lo es hacerlo en la plaza pblica. Se masturbaba en pblico y lamentaba que no fuera tan
, ,
,

115 Cfr VI, 46.


.

prrafos 70-73 parecen ser una insercin y provenir de otra fuente. Por otra parte, se encuentran en el aparato crtico de la edicin de H. S. Lonp
16 Los

dos ancdotas ms, que a continuacin traducimos:

109 Lit

son infelices por placer, interpretando as pros hdonen.


..

110 Paideia

Al anunciarse que Filipo iba a atacar Corinto, fueron todos presa de diligente y febril actividad. Digenes, por su parte, arrastraba de un lado a otro su propio tonel. Cuando se le pregunt por qu lo hacia, respondi: Porque no estara bien parecer ocioso en medio de la general actividad: arrastro mi tonel porque no
tengo nada mejor que hacer.

111 Kre: muchacha y pupila del ojo de donde el doble sentido: daes la pupila/Corrompas a la muchacha.
,

Viendo a un apuesto muchacho que iba de un lado a otro danzando de modo


indecoroso, le increp: Pronto hubiera mi lanza, Merlanes, certeramente quebrado tu curso, poi

112 Parresa = libertad de palabra, de expresin.

113 Es decir contando como discpulos las imgenes de las musas. 114 Demter: diosa de la agricultura y la alimentacin; Afrodita: diosa del
,

ms que seas gil saltador, si te hubiera alcanzado. (liada, XVI, 617.)


117 Fantasa! = percepciones.

lis skesis (ver lxico)

112 / ios crmcos

VIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 113

de placer solamente con disgusto pasan al estado opuesto, los que se han ejercitado en el modo de vida contrario, obtienen indudablemente del rechazo del placer ms agrado que de los placeres mismos.

Favorno122 en su Historia Varia, las escribi tras la muerte de

Digenes).

As se expresaba y actuaba en consecuencia, como cuando falsific la moneda porque no otorgaba importancia alguna a lo

que era segn la ley, sino slo a lo que era segn la naturaleza.
Su modo de vida era el mismo -decia- que el de Hrcules, anteponiendo a toda otra cosa la libertad. Sostena que todas las cosas son propiedad del sabio y usaba

los argumentos ya citados: que todas las cosas pertenecen a los dioses; los dioses son amigos del sabio; los sabios lo comparten todo; por consiguiente, todas las cosas son propiedad del
sabio119.

Respecto a la ley, deca que sin ella no es posible la vida del Estado; pues sin el Estado no puede derivarse ninguna ventaja de la civilizacin; el Estado es producto de la civilizacin, y no hay ventaja alguna en la ley sin el Estado. Por consiguiente, la ley forma parte de la civilizacin. Ridiculizaba la nobleza de cuna, la fama y distinciones similares, llamndolas oropeles del vicio. La verdadera ciudad es el universo. Abogaba por la comunidad de mujeres y no reconoca
el matrimonio, sino la unin libremente consentida entre hom-

Segn Digenes, hay que desdear la msica, la geometra, la astronoma y artes afines, por intiles e innecesarias. Era muy atinado en sus respuestas a las cuestiones que se le planteaban, como puede juzgarse de lo anteriormente expuesto. Cuando fue vendido como esclavo soport su esclavitud con gran entereza. Durante una travesa a Egina, fue capturado por unos piratas al mando de Escirpalo123. Fue trasladado a Creta y all puesto a la venta. Cuando el heraldo le pregunt qu saba hacer, respondi: Mandar hombres124. Luego seal a cierto corintio vestido de rica prpura, el Jenades antes mencionado, y dijo: Vndeme a se; necesita un amo. Jenades lo compr, en efecto, y lo llev a Corinto, donde le confi la educacin de sus hijos y la administracin de su casa. Digenes atendi a todo con tal cuidado que Jenades sola repetir a menudo: Un buen genio entr en mi
casa.

Segn testimonio de Cleomenes en su Pedaggico, los amigos de Digenes haban pretendido liberarlo mediante pago de rescate, pero l les trat de ingenuos, pues, deca, los leones no son esclavos de los que les alimentan, antes bien son stos los

bre y mujer120. Por ello, sostena tambin que los nios deban
ser en comn.

No juzgaba inconveniente robar en un templo o comer la carne de cualquier animal; ni impo comer carne humana, lo que deca- se sigue con evidencia de las costumbres de otros pue-

blos. Adems, de acuerdo con la recta razn, todos los elemen-

tos se contienen en todas las cosas y por todas partes: as que hay

carne en el pan y pan en las legumbres, y en todos los dems cuerpos igualmente, pues a travs de invisibles poros penetran partculas y se convierten en vapor121, como muestra en su Tiestes (si las tragedias son realmente suyas y no de su amigo Filisco de Egina o de Pasifn, el hijo de Luciano, quien, segn

que viven a merced de los leones; pues el temr es lo propio del esclavo, y las bestias causan temor a los hombres. Posea este hombre una admirable capacidad de persuasin, de forma que poda convencer a cualquiera con sus argumentos. A este respecto, se cuenta de cierto Onescrito de Egina que haba enviado a Atenas a uno de sus hijos, de nombre Andrstenes, el cual se convirti en discpulo de Digenes y se qued all. Entonces el padre envi a su otro hijo, Filisco125, el antes mencionado, que era el mayor, en busca de su hermano: tambin s-

ms adelante VI

122 De Favorino ya hemos hablado en la Introduccin; Filisco de Egina ver 80. En cuanto a Pasifn, puede tratarse de un filsofo de Eri, ,
,

trea al que Perseo atribuye algunos dilogos socrticos espreos. La filiacin hijo de Luciano puede ser confusin con el adjetivo de su ciudad natal por lo
que tampoco ese dato es de fiar.
119 Cfr VI, 37.
.

123 O Harpalo segn Cic, Nat Deor, III, 34, 83.


,

120 Lit La unin del que persuade con la que es persuadida. 121 Texto de M Gigante, pg. 275, nota 81.
.
.

124 Cfr VI, 33.


.

125 Cfr

Vi', 73.

114 / LOS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 115

te qued del mismo modo retenido en Atenas. Por fin, fue el padre mismo, quien se uni a sus dos hijos, dedicndose junto con
ellos a la filosofa: tal era el hechizo que posean las palabras de

perro de mrmol de Paros. Ms tarde, sus conciudadanos honraron su recuerdo con estatuas de bronce en las que inscribieron
,

estos versos:

Digenes. Tambin se hallaba entre sus oyentes Pocin, de sobrenombre el Honrado, y Estilpn de Megara y otros muchos
hombres pblicos.

Hasta el bronce envejece con el tiempo Pero tu fama, Dige.

nes, pervivir eternamente.

Se dice que Digenes estaba cercano a los noventa aos en el momento de su muerte. Respecto a la misma, corren diversas versiones. Segn una, le sobrevino un clico a consecuencia de la

Pues t slo enseaste a los mortales la doctrina de la autarqua


y les mostraste la manera ms sencilla de vivir.
79 Tambin nosotros hemos escrito de l en metro proceleus,

ingestin de un pulpo crudo, hallando as la muerte. Segn otra,


acab con su vida voluntariamente, mediante la contencin del

mtico 126.

aliento. Esta versin es la seguida por Crcidas de Megalpolis (o de Creta), quien as escribe en sus Meliambos:
El en otro tiempo ciudadano de Snope,

A: Di qu destino Digenes, te condujo al Hades.


,

D: El diente salvaje de un perro el hombre insigne que us bastn, dobl su manto y vivi al
[aire libre, ya no existe. March, contra los dientes apretando los labios, conteniendo as el aliento. Eras, Digenes, verdadero vastago de
[Zeus,

Algunos aseguran tambin que al morir, expres su deseo de quedar insepulto, para que todos los aniijiales pudieran alimentarse de l; o bien le echaran a una fosa y esparcieran un poco de
,

polvo sobre su cadver. De acuerdo con otras versiones, sin em-

bargo, sus instrucciones fueron que se le arrojara al Miso para


poder asi ser til a sus hermanos
Demetrio
,

celeste perro.

en sus Homnimos, afirma que muri en Corintio


. .

An otra versin asegura que, mientras echaba un pulpo a los perros, uno de stos le mordi en el tendn del pie, y esta mordedura le caus la muerte. Sus amigos, sin embargo, segn
cuenta Antstenes en sus Sucesiones, crean que haba muerto por retencin del aliento.

xo

el mismo da en que Alejandro mora en Babilonia Era ya hombre anciano en la 113 Olimpiada l2R Se le atribuyen las obras siguientes:
1
.

DIALOGOS:

Resulta, en efecto, que viva en el Cranio, el gimnasio del suburbio de Corinto. Cuando sus amigos fueron a su encuentro,

Cefalin.
Ictias.

segn tenan por costumbre, le encontraron envuelto en su manto y, al principio, le creyeron dormido, pero, sabindole poco inclinado al sueo, apartaron luego su manto y le hallaron asfixiado. Conjeturaron entonces que, deliberadamente, haba deseado evitar lo que le quedaba de vida. Se origin, segn cuentan, una disputa entre sus amigos, respecto a quienes haban de enterrarlo, y hasta llegaron a las manos. Al fin, se presentaron los ancianos y notables [de la ciudad] y fue enterrado por stos junto a las Puertas que conducen al Istmo. Sobre su tumba colocaron una columna y, sobre sta, un

El Grajo.
Pordalo.

126 Proceleusmlico: pie formado por cuatro silabas breves Aparece por sustitucin en los versos ymbicos y trocaicos 127 Sus hermanos: debe referirse a los perros aunque parece que quienes sal.

gan beneficiados sean los peces. Tal vez el pasaje est trastocado y deba leerse:

hermanos,

... esparcieran un poco de polvo sobre su cadver para poder as ser til a sus
,

128 113 Olimpiada = 324-321,

VIDAS, OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 117


.

116 / LOS CINICOS

El Pueblo Ateniense. La Repblica.


Arte Moral.

El quinto Digenes de Tarso, que escribi sobre problemas poticos, tratando de resolverlos.,
,

Dice de nuestro filsofo Atenodoro en el libro octavo de sus


,

Sobre la Riqueza.
Ertico. Teodoro.

Paseos, que tenia la piel reluciente debido al uso de un,

gentos 129.

Hipsias.
Aristarco.

CAPITULO III
Mnimos

Sobre la Muerte.
Cartas.

82
2
.

SIETE TRAGEDIAS:
Helena.
Tieses.

Hrcules.

Aquiles.
Medea.

Crsipo. Edipo.

Mnimos de Siracusa fue discpulo de Digenes; segn Sosicrates, estaba al servicio de cierto banquero corintio al que visitaba con frecuencia Jeniades el que habla comprado a Digenes y quien, narrando de continuo la bondad y excelencia de ste en palabras y acciones, suscit en Mnimos un afecto apasionado por Digenes. Entonces Mnimos se fingi loco y lanzaba por los aires las monedas y el dinero que haba en la mesa del banquero, hasta que, al final, ste le despidi: inmediatamente se fue junto a Digenes. Tambin sigui a Grates el cnico llevan,
,

do su mismo gnero de vida: su amo acab de convencerse entonces de su locura.

Sosicrates, en el primer libro de sus Sucesiones y Stiro en el cuarto libro de sus Vidas, no atribuyen a Digenes escrito alguno. Stiro aade que las Tragedias son de su amigo Filisco de

83

Gonquist tal fama que es incluso mencionado por el Gmico Menandro. En efecto, en una de sus comedias. El Escudero dice de l:
,

Egina. Socin, en su libro sptimo, asegura que slo son de Digenes las siguientes obras: Sobre la Virtud, Sobre el Bien, Ertico, El Mendigo, Tolmeo, Pordalo, Casandro, Cefalin, Filisco, Aristarco, Sisijo, Ganmedes, Sentencias, Cartas. Hubo cinco Digenes: el primero, Digenes de Apolonia, filsofo de la naturaleza, cuyo tratado se abre con
palabras:

Hubo una vez Filn, un cierto Mnimos,


,

varn sabio, aunque de no tanto renombre A : El que llevaba alforja?


.

las siguientes

El tercero, nuestro filsofo.


Al inicio de toda discusin filosfica, es necesario, me pare-

B: Alforja? No una, sino tres!m. No pronunci -por los dioses!- la sentencia "concete a [ti mismo, ni otras ya pregonadas, sino que fue mucho ms lejos, srdido mendigo,

declarando vanam toda humana opinin.

ce, establecer un principio irrefutable.

El segundo, Digenes de Sicin, que escribi sobre el Peloponeso. El cuarto, Digenes de Seleucia, filsofo estoico, llamado El Babilonio, porque Seleucia est cercana a Babilonia.

129 Arriano: Plticas de Epctelo IH, 22-28.


.

130 Tres alforjas: Referencias burlescas a la joroba? A la barriga prominente


'

'
.

Ul Typhos: Ver lxico.

1IX

LOSC/NICOS

VIDAS

OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / II') sino de

Era hombre de la ms cabal dignidad; despreci la comn

opinin y se entreg por entero a la bsqueda de


cribi poesas jocosas
"2
,

la verdad. Es-

bargo, afirma que no fue discpulo de Digenes mismo


Brisn el Aqueom. Suyos son los versos:
,

en las que se deja entrever, sin embar-

go, una sutil seriedad; adems de dos libros: Sobre los Impulsos,
uno; y el otro, una Exhortacin.

Hay una ciudad Pera131, en medio de purprea niebla

hermosa y rica en frutos mugrienta e indigente del todo, inaccesible al necio parsito
,

y al disoluto, que se solaza entre nalgas de prostituta;


all crece el ajo y el tomillo higos y panes,
,

CAPITULO IV
Onescrito

cosas por las que los hombres no luchan unos contra oros; ni toman all las armas en busca de gloria y fortuna
.

tu

trio de Magnesia le tiene por natural de Astipalea. Fue tambin

De Onescrito afirman unos que naci en Egna, pero Deme-

8ft

De l circula el siguiente diario


,

muy difundido:
,

uno de los alumnos distinguidos de Digenes. Su vida admite

Da diez minas al cocinero; al mdico un drema. Al adulador cinco talentos; al consejero viento fresco.
,

cierto paralelismo con la de Jenofonte, pues ste se uni a la ex-

Un talento a la prostituta y al filsofo tres bolos


,

pedicin de Ciro y aqul a la de Alejandro; el primero escribi la

Ciropedia o Educacin de Ciro, y el segundo describi la educa-

cin de Alejandro; el uno compuso un elogio de Ciro y el otro


rior a su modelo.

hizo lo propio con Alejandro. Por ltimo, tambin hay una cierta analoga de estilo, si bien Onescrito, como imitador, es infeEntre los dems alumnos de Digenes encontramos a Menandro, por sobrenombre Drymo133 admirador de Homero; a Hegesias de Sinope, llamado Cloyo l34 y a Filisco de Egna,
,

Se le llamaba Abrepuertas por su costumbre de entrar en las casas a impartir sus consejos Tambin son suyos estos versos: Poseo cuanto he aprendido y pensado Y los sagrados preceptos de las Musas:
.
.

Todo lo dems es vanidad L19.


.

Esta fue la ganancia que extrajo de la filosofa:


Un qunice de altramuces y no preocuparse por nada
Tambin es suyo aquello de:
.

ya antes citado

l35
.

CAPITULO V
Grates

El hambre cura el amor y si no, el tiempo.


,

si ambos fracasa, la soga.


.

S5

estuvo entre los ilustres discpulos del Perro. Hipoboto, sin em-

Grates, hijo de Ascondas, era natural de Tebas. Tambin l

87

Floreci en la 113 Olimpada1'10 Antstcnes, en sus Sucesiones, cuenta que Grates se sinti atrado por la filosofa cnica al
136 Personaje desconocido. Tal vez el discpulo de Pitgoras mencionado por Jmblico. Vida de Pitgoras, C. 23 (en Hicks, II, 89).

132 Pagnion: poesa ligera o representacin escnica, comedia breve.


133 Dryms: -.(Bosque.
134 Clois: cadena collar,
,

137 Pfra: Alforja.

138 Registro diario de cuentas donde se asientan ingresos y gastos 139 Typhos
,
.

135 Cfr VI, 76.


.

140 3 2 8 3 24.
-

120 / LOSC/NICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS /

121

ver en una tragedia a Tlefo141 con el aspecto ms msero y por-

Tena un hermano, llamado Pasicles, que fue discpulo de


Euclides.

tando en la mano un cestilio. Vendi su patrimonio -l perteneca a una rica familia- y obtuvo cerca de doscientos talentos, que distribuy entre sus conciudadanos. A partir de entonces, se dedic con tanto tesn al estudio de la filosofa que el poeta cmico Filemn le menciona en este pasaje:
En verano vesta grueso manto, y en invierno, harapos, para ser como Orates. 141 bis.

Favorino, en el segundo libro de sus Memorables, narra una divertida historia de Grates. Cuenta que, intercediendo por uno ante el gimnasiarca, le suplic poniendo las manos en sus ancas143. Como aqul se indignara, Crates le pregunt: Qu ocurre, pues? Acaso las nalgas no son tan tuyas como las rodillas?

Segn Diocles afirma, fue Digenes quien le persuadi de entregar sus fincas para pastos de ganado y echar al mar sus riquezas.

Tambin atestigua que en su casa se aloj 142 cierta vez Alejandro, como en la de Hiparchia, Filipo. A veces se acercaban a visitarlo alguno de sus parientes, intentando disuadirle de sus propsitos. Este les alejaba con su bastn, y se mantena inquebrantable. Demetrio de Magnesia relata que confi a un banquero cierta suma de dinero con la condicin de entregarlo a sus hijos si stos resultaban ser hombres ordinarios; pero si llegaban a ser filsofos, entonces deba distribuirla entre el pueblo, pues, en caso de
dedicarse a la filosofa, nada iban a necesitar.

90

Es imposible -sola decir- hallar un hombre enteramente libre de defectos, pues, como en las granadas, siempre se encuentra un grano podrido. Habiendo provocado al citaredo Nicdromo, ste le dej el rostro magullado. Crates se coloc en la frente una tablilla con la inscripcin: Nicdromo lo hizo. I44. Censuraba de continuo a las prostitutas, habitundose a su vez a soportar sus insultos. Demetrio de Palero le hizo llegar unos panes y vino, y ste lo
desde, lamentndose:

Ojal las fuentes manaran tambin panes! Es claro, pues, que slo beba agua. Como los ediles atenienses le reprendieran por llevar vestido de muselina, les replic: Tambin Teofrasto viste muselina. Estos no le creyeron, pero l los condujo a la barbera en que
Teofrasto estaba siendo afeitado.

Segn el testimonio de Eratstones, de su unin con Hiparchia -de la que hablaremos luego- tuvo un hijo, llamado Pasicles, al que, concluyendo su adolescencia, le condujo al burdel
de una prostituta y le dijo que as haban sido las bodas de su padre.

Los matrimonios de los adlteros -deca- son trgicos y su


recompensa es el exilio y el asesinato; los de los frecuentadores

En Tebas fue golpeado por el gimnasiarca -o, segn otra versin, en Corinto, por Eucrates- y mientras era arrastrado por los pies, como si la cosa no fuera con l, recit el verso:
Le agarr de los pies arrastrndole por la celestial
[morada.145.

de prostitutas son cmicos y, en efecto de la disolucin y la


ebriedad, acaban en la locura.

91
141 Tlefo: Rey legendario de Misia, hijo de Hrcules y Auge. Abandonado al nacer, fue alimentado por una cierva.
141 bis Leyendo,

Diocles, sin embargo asegura que fue as maltratado por Menedemo de Eritrea, personaje muy apuesto y del que se deca
,

segn la conjetura de Hicks, hos krtes y no enkrats, como

Long y Codd.

143 Parodia del ceremonial de splica ritual y solemne, en el que el suplicante abrazaba las rodillas de la deidad o del protector al que se encomendaba
.

142 Laguna que Long no completa y que suplimos con oikelo, de acuerdn
con todas las versiones que cotejamos.

144 Cfr VI, 33.


,

145 Ilada 1, 591.


,

122 / I OS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 123

que sostenia relacionesntimas con Asclepiades de Fliunte; Grates le asi las nalgas, diciendo: Aqu dentro habita As-

Gomo l mismo narra dio a su hija en matrimonio a prueba


,

clepiades. Menedemo, encolerizado, lo arrastr por el suelo,


dando ocasin a que Grates declamara lo versos arriba mencionados.

por treinta das.

Nos referiremos ahora a sus discpulos


CAPITULO VI
Melrocles

Zenn de Gitio, en sus Sentencias, refiere que no tuvo reparo

en coser a su manto una zalea. Era fsicamente poco agraciado y

cuando realizaba sus ejercicios gimnsticos, suscitaba la hilari-

dad de quienes le vean. Pero l deca, alzando las manos: nimo, Grates; esto es bueno para tu cuerpo y tambin para tus

94

ojos: pues pronto vers a stos que ahora se ren de ti torturados por la enfermedad, envidiando tu bienestar y reprochndose su
pereza.

ba sido alumno de Teofrasto147


,

Metrocles de Meronea era hermano de Hiparchia. Antes hael peripattico. Era de comple,
,

xin tan dbil que, cierta vez en el curso de un ejercicio escolar


,

dej escapar una ventosidad y fue preso de tal vergenza que corri a encerrarse en su casa deseando morir de consuncin. Enterado de ello Grates fue a visitarlo, como se le haba pe,

Sola decir que hay que estudiar filosofa hasta llegar a comprender que los generales no son ms que conductores de asnos.

Los que viven entre aduladores -deca- se hallan tan indefensos como corderos en medio de lobos, pues as como los lobos no buscan el bienestar de stos, tampoco los aduladores se unen a aqullos sino para buscar su ruina. Sintiendo prximo su fin, se recitaba a s mismo: Te vas, querido giboso,
desciendes a la morada del Hades, encorvado por la vejez.
95

dido, y comiendo con avidez delante de l adrede, unos altra,

muces, intentaba persuadirle con argumentos de que no habia cometido, despus de todo ningn crimen, pues un prodigio ha,

bra sido impedir el alivio natural de su flatulencia Finalmente,


.

dej escapar l mismo una ventosidad y consolndole mediante


la comisin de su misma falta consigui levantar su nimo.
,

A partir de entonces, Metrocles se hizo alumno suyo y lleg a


ser un filsofo eminente. Cuenta Hecatn en el primer libro de su Sentencias
,
,

que

Metrocles quem todos sus escritos diciendo:

En efecto, los aos le haban dejado jorobado.

Guando Alejandro le pregunt si deseaba que su ciudad natal fuera reconstruida, replic: Para qu? Para que otro Alejandro la destruya?

Fantasmas son de infernales sueos.

Afirman otros que entregando al fuego sus apuntes de las


,

clases de Teofrasto, recitaba:

Deca que su ciudad era Modestia y Pobreza, inexpugnable a


la Fortuna: l mismo conciudadano de Digenes, impasible ante
las asechanzas de la envidia.

Apresrate Hefesto l48.- Tetis te necesita m.


,

Menandro, en sus Gemelos, se refiere a l en los versos siguientes146:

Divida las cosas entre las que se pueden obtener con dinero por ejemplo, una casa; y las que se consiguen por el tiempo y la
,

prctica, como la educacin l50.


147 Teofrasto (372 285). Sucesor de Aristteles en la direccin de Liceo
-

Pasears conmigo vestida con el manto, como cierta vez la mujer de Grates, el cnico.

Ver

Introduccin.

148 Hefesto: Dios del fuego. Tetis: Una de las nereidas, esposa de Peleo v
madre de Aquiles.
146 Limitando a un dstico la cita de Menandro que otros amplan hasta el
,

149 Ilada XVUl, 392.


.

final (M. Gigante, op. cil., 284, nota 118).

150 Paideia

\2i / LOS CINICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 125

La riqueza, aseguraba, es perjudicial, a menos que se sepa


hacer buen uso de ella.

m educacin? Esta y mil ancdotas ms se cuentan de nuestra


filsofa.

Muri ya viejo, suicidndose por asfixia.

CAPITULO VII
Hiparchia

Gorre152 una obra de Grates titulada Epstolas, de excelente contenido filosfico, y cuyo estilo es a veces comparable al de Platn. Escribi asimismo tragedias del ms elevado carcter filosfico, como muestra este pasaje:
,

M patria no posee alczar ni muralla;

En cualquier hogar del mundo, donde sea posible vivir


All est mi ciudad, all mi casa.

96

Hiparchia, hermana de Metrocles, fue tambin atrada por estas doctrinas. Ambos haban nacido en Maronea.

Prendada de las doctrinas y de la vida de Grates, desde a todos sus pretendientes, indiferente a su riqueza, noble origen y apostura: Grates lo era todo para ella. Amenaz incluso a sus

Muri ya anciano, y fue enterrado en Beocia.

padres con matarse si no era dada a l en matrimonio. stos suplicaron a Grates hiciera desistir a la muchacha de su propsito, y l hizo lo que pudo, pero, finalmente, no consiguiendo disuadirla, se puso en pie y se despoj de su ropa ante ella, dicindole: He aqu el esposo, he aqu sus posesiones: decide; pues no podrs ser mi compaera si no compartes mi modo de vida. Decidi, en efecto, la muchacha: adoptando su mismo vestido, iba siempre en su compaa, cohabitaba en pblico con l y con l iba a los banquetes. En uno de stos, ofrecido por Lismaco, arrumb a Teodoro, por sobrenombre El Ateo, por medio del siguiente sofisma:
Una accin no injusta ejecutada por Teodoro, no puede ser injusta si la ejecuta Hiparchia. Ahora bien, Teodoro no es injusto cuando se golpea a s mismo; luego Hiparchia no es injusta cuando golpea a Teodoro. Este no supo replicar al argumento, pero intent arrancarle el vestido. Hiparchia, por su parte, no dio seal alguna de turbacin, como seria de esperar en una mujer. Y cuando Teodoro le recit151:
Menipo

CAPITULO VIII

99

97

El tambin cnico Menipo provena de Fenicia y era esclavo, como atestigua Achaico en su Etica. Diocles refiere que su dueo era un ciudadano del Ponto llamado Batn. Sin embargo, la avaricia le hizo ser tan porfiado en la mendicidad, que consigui
la ciudadana tebana.

100

No se encuentran en l visos de seriedad y sus libros estn llenos de gracia, como los de su contemporneo Meleagro. Hermipo cuenta de l que prestaba dinero a inters diario y recibi por ello el sobrenombre de Diterol53. Sola ejercer tambin el prstamo martimo, exigiendo garanta, y as acumul una enorme fortuna. Al final, sin embargo, fue vctima de una conjura y, comple-

jamente arruinado, preso de la desesperacin, puso fin a su vida


ahorcndose.

98

Es sta la que abandon la lanzadera y los telares?


Yo soy -replic ella- pero, crees que hice mal si decid no seguir perdiendo el tiempo sobre el telar sino dedicarlo a
, ,

152 Este prrafo hasta el final del captulo (o hasta la cita de la tragedia, si
,

se enmienda girai, refirindola a Hiparchia), debe haberse colocado aqu por


descuido y su lugar adecuado est en el captulo sobre Grates (Apelt. op. cil. 328, nota a pg. 345).
,

151 Eurpides: aca/jto 1.236.


,

153 Hemerodaneistes: el que hace prstamos a dita o inters diario,


,

126 / LOS CNICOS

VIDAS. OPINIONES Y SENTENCIAS DE LOS FILOSOFOS / 127

Le hemos dedicado tambin a l unos versos:

una pretina color ppura; la cabeza tocada con sombrero de fieltro arcdico

Acaso conozcas a Menipo, por sobrenombre Ditero, fenicio de nacimiento, pero cretense, sin embargo, cuando en Tebas, cierta vez, su casa fue asaltada, y lo perdi
[todo,

sobre el cual estaban bordados los doce signos del Zodaco; calzado, coturnos de tragedia; largusima barba y en la
,

mano un cetro de madera de fresno

olvidando la naturaleza del perro,


se suicid ahorcndose.

103

Tales son las vidas de los cnicos. Vamos ahora a exponer


brevemente las tesis comunes a todos ellos pues sostenemos que
,

Segn algunos, los libros que se le atribuyen no son suyos, sino de Dionisio y Zopiro de Colofn, quienes, habindolos compuesto como divertido pasatiempo, los entregaron a Menipo para que los pusiera a la venta.

el cinismo es una verdadera filosofa 155 y no slo como algunos pretenden, una manera de vivir. Como Aristn de Qufos, abandonaron, eso s, las cuestiones lgicas y fsicas y centraron toda
, ,

su atencin en la tica.

Diocles atribuye a Digencs lo que otros atribuyen a Scrates, la enseanza de que debemos indagar:

101

Ha habido seis Menipos: el primero escribi sobre los lidios,

y un epitome de Janto; el segundo, nuestro autor; el tercero, un


sofista de Estratonicea, de origen cario; el cuarto, un escultor; el

Lo que de bueno y malo acontece en nuestra propia casa


.

156.

quinto y el sexto, pintores, ambos mencionados por Apolodoro.


Los libros del cnico son trece:

Prescindan de las materias de estudio ordinarias157 Antste-

El mundo de los Muertos.


Testamentos.

nes, en efecto, sola decir que los que haban alcanzado la inteligencia no deban dedicarse al estudio de las ciencias, a fin de no

104

Cartas figurando ser compuestas por los dioses.


Contra Fsicos, Matemticos y Gramticos. El Nacimiento de Epicuro y La conmemoracin mensual del da veinte, en honor de Epicuro, y otros.

ser distrados por ocupaciones ajenas. As que se desentendieron de la geometra, la msica y las disciplinas similares: cuando alguien mostr a Digenes un reloj, lo elogi como tilsimo instrumento para no llegar tarde a comer En otra ocasin, a uno
.

que elogiaba la msica, le dijo:

La inteligencia humana es quien gobierna los Estados y las


casas, y no el estrpito de la lira y la flauta
CAPITULO IX
.

Menedemo

102

Menedemo fue discpulo de Colotes de Lampsaco. Segn Hipoboto, de tal manera se dej llevar por su milagrera que iba por todas partes vestido de Erinia154, y afirmaba haber ascendido del Hades para tomar conocimiento de las faltas cometidas
en la tierra e informar de los mismos a los dioses infernales. Su

Sostienen que vivir segn la virtud es el fin supremo de la vida, como Antstenes dice en su Hrcules, y lo mismo mantienen los estoicos, pues hay cierta afinidad entre estas dos escuelas. Por ello, se ha definido el cinismo como un atajo hacia la virtud. Y as vivi el mismo Zenn de Citio.

ios

Muestran tambin la necesidad de vivir frugalmente alimentarse con slo lo necesario al propio mantenimiento y vestir un modesto atavo, despreciando la riqueza, la fama y la nobleza.
,

atuendo era como sigue: Una tnica talar cenicienta, ceida por
155 Haresis: secta, escuela filosfica.
156 Odisea IV, 392.
.

154 Erinias: diosas vengadoras.

157 Ta enkyklia malhmala

128 / LOS CINICOS

Algunos eran vegetarianos, beban tan slo agua fresca y se contentaban con cualquier clase de cobijo, incluso con un tonel, como Digenes, quien sola decir que es propio de los dioses no necesitar nada y de los que son semejantes a los dioses, necesitar
lo menos posible.

La virtud, segn los cnicos, puede ser enseada, como sostiene Antstenes en su Hrcules, y, una vez adquirida, no se puede perder: El sabio es digno de estima, intachable, amigo de sus semejantes e impasible ante la fortuna. Juzgan indiferente lo que es intermedio entre la virtud y el vicio, de modo similar a Aristn de Quos. Estos eran los cnicos. Pasemos a ocuparnos de la escuela es-

toica, cuyo fundador fue un discpulo de Grates, Zenn de Citio.

DOCUMENTOS

Lo ltimo que merecen los textos que siguen es una justificacin. Respecto a la seleccin de los mismos, tal justificacin es nos tememos- tan necesaria como difcil. Qu puede haber
-

en comn, en efecto, entre un encopetado filsofo de la Ilustra-

cin y el escritor cuyo nombre designa una cierta perversin sexual; entre el ms venerado y eminente cientfico del siglo veinte y un enrag de 1968? Ni siquiera puede servir de pretexto o excusa la libre voluntad o el gusto personal -ms o menos extravagante-del sujeto que selecciona: algo hemos aprendido
deToucault.

Pero s, a pesar de todo, la pereza del lector -o esa compulsin clasificatoria y sistemtica que ya en otro lugar se denunci como instinto de muerte- reclama un hilo conductor en que insertar las perlas que a su admiracin y deleite se ofrecen luego,
acaso pueda hallarlo en una cierta actitud radical que los traspasa a todos. Radical, deca Marx, significa tomar las cosas por su raz, ir a la raz de las cosas. El radicalismo es, as, una actitud, un pathos que no entraa contenidos concretos: se puede ser radical de muchas maneras y desde diversos lugares. En todo caso, el radicalismo se enfrenta a ese sano sentido comn para el que las cosas estn bien como estn; pero la actitud crtica radical se opone tambin -y en ese sentido resulta extempornea y escandalosa- a toda forma de pseudocrtica, de superficialidad, de cordura filistea que se satisface con la denuncia de los aspectos ms sangrantes de la realidad, evitando cuidadosamente el examen de las causas que hacen posible su existencia. Los textos que siguen se sitan en la lnea de aquella lcida actitud cnica que no sabe plegarse a la costumbre de considerar
como normal la existencia del horror.
129

132 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 133

gado d a mi causa tanta apariencia de injusticia como le sea posible, reconociendo que la vaca pertenece a mi adversario; y esto, si se hace diestramente, conquistar, sin duda, el favor del tribunal. Ahora debe saber su sefloria que estos jueces son las personas designadas para decidir en todos los litigios sobre propiedad, asi como para entender en todas las acusaciones contra criminales, y que se los saca de entre los abogados
ms hbiles cuando se han hecho viejos o perezosos: y como durante toda su vida se han inclinado en contra de la verdad y de la equidad, es para ellos tan necesario favorecer el fraude, el perjurio y la vejacin, que

Aqu mi amo interrumpi diciendo que era una lstima que seres dotados de tan prodigiosas habilidades de entendimiento como estos abogados haban de ser, segn el retrato que yo de ellos haca, no se dedica-

sen ms bien a instruir a los dems en sabidura y ciencia. En respuesta a


lo cual, asegur a su seora que en todas las materias ajenas a su oficio

eran ordinariamente el linaje ms ignorante y estpido; los ms despreciables en las conversaciones corrientes enemigos declarados de la cien,

yo he sabido de varios que prefirieron rechazar un pinge soborno de la parte que asista la justicia, a injuriar a la Facultad, haciendo cosa impropi de la naturaleza de su oficio. Es mxima entre estos abogados que cualquier cosa que se haya hecho ya antes puede volver a hacerse legalmente, y, por lo tanto, tienen cuidado especial en guardar memoria de todas las determinaciones anteriormente tomadas contra la justicia comn y contra la razn corriente
de la Humanidad. Las exhiben, bajo el nombre de precedentes, como

cia y el estudio, e inducidos a pervertir la razn general de la Humanidad en todos los sujetos de razonamiento, igual que en los que caen dentro
de su profesin.

(Viajes de Gulliver, Promociones y Ediciones, Madrid, 1983, pgs. 288-291.)

II

autoridades para justificar las opiniones ms inicuas, y los jueces no dejan nunca de fallar de conformidad con ellas. Cuando defienden una causa evitan diligentemente todo lo que sea entrar en los fundamentos de ella; pero se detienen, alborotadores, violentos y fatigosos, sobre todas las circunstancias que no hacen al caso. En el antes mencionado, por ejemplo, no procurarn nunca averiguar qu derechos o ttulos tiene mi adversario sobre mi vaca; pero discutirn
s dicha vaca es colorada o negra, si tiene los cuernos largos o cortos, si

VOLTAIRE

Lo que ayer fue piedra de escndalo es hoy lugar comn y la


,

misma ineptitud bienpensante que entonces se rasgaba las vestiduras ante tanto atrevimiento ahora lo proclama a gritos como
la nueva ortodoxia.

el campo donde la llevo a pastar es redondo o cuadrado, si se la ordea


dentro o fuera de casa, a qu enfermedades est sujeta y otros puntos anlogos. Despus de lo cual consultarn precedentes, aplazarn la causa una vez y otra, y a los diez, o los veinte, o los treinta aos, se llegar a
la conclusin.

Pero el rechazo que nos provocan los epgonos de los epgonos no debe hacernos olvidar a qu fuerzas se opona el maestro. Y si se apunt -como buen ilustrado- a todas las supersticiones modernas, lo hizo con la imprescindible distancia que da el humor: eso es lo que le redime.
Viaj por Francia, donde reinaba a la sazn Luise/ Justo y lo primero que me preguntaron fue si quera para mi almuerzo un trozo de mariscal de
,

Asimismo, debe consignarse que esta sociedad tiene una jerigonza y jerga particular para su uso, que ninguno de los dems mortales puede
entender, y en la cual estn escritas todas las leyes, que los abogados se cuidan muy especialmente de multiplicar. Con lo que han conseguido
confundir totalmente la esencia misma de la verdad y la mentira, la ra-

Ancre, cuya carne vendan asada y bastante barata a los que queran comprarla.

zn y la sinrazn, de tal modo, que se tardar treinta aos en decidir si el campo que me han dejado mis antecesores de seis generaciones me pertenece a m o pertenece a un extrao que est a trescientas millas de distancia.

Era este pas teatro de continuas guerras civiles, unas veces por una plaza en el Consejo y otras por dos pginas de controversias teolgicas.

Ms de sesenta aos haca que tan hermosas tierras se vean asoladas por
una especie de volcn, que en ocasiones se amortiguaba y otras arda con violencia. Ay! -dije para m-. A este pueblo de natural tan apa,

cible, quin le ha trastornado de esta manera? Todo lo toma a broma


y,

En los procesos de personas acusadas de crmenes contra el Estado, el mtodo es mucho ms corto y recomendable: el juez manda primero a sondear la disposicin de quienes disfrutan el poder, y luego puede, con toda comodidad, ahorcar o absolver al criminal, cumpliendo rigurosamente todas las debidas formas legales.

sin embargo, se lanza a la degollina de San Bartolom. Pas a Inglaterra, donde las mismas disputas ocasionaban los mis, ,

mos horrores. Unos cuantos catlicos benemritos haban determinado

en servicio de la Iglesia, volar con plvora al rey la familia real y al Parlamento, y librar a Inglaterra de tanto hereje.

134 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 135

la indulgencia y la moderacin, dej a toda prisa un pas donde ninguna


alegra compensaba su crueldad y me embarqu para Espaa.

Estaba la Corte en Sevilla; haban llegado los galeones de Indias, y


en la ms hermosa estacin del ao, todo respiraba bienestar y alboro-

zo. Al final de una calle de naranjos y limoneros vi un inmenso espacio acotado donde lucan hermosos tapices. Bajo un soberbio dosel se hallaban el rey y la reina, los infantes y las infantas. Enfrente de la familia real se vea un trono todava ms alto. Dije, volvindome a uno de mis
compaeros de viaje: Como no est ese trono reservado a Dios, no s para quin pueda
-

ser.

Voltaire ha sido calificado

por muchos como autor cnico por su estilo mordaz y corrosivo,

Ensflanme el sitio donde la bondadosa reina Mara, hija de Enrique VIII, haba hecho quemar a quinientos de sus vasallos, accin que, segn un clrigo irlands, era muy meritoria para con Dios, en primer lugar, porque los quemados eran todos ingleses, y en segundo, porque nunca tomaban agua bendita, ni crean en las llagas de San Patricio. El clrigo se asombraba de que an no estuviese canonizada la reina Mara,
pero estaba seguro de que no tardara en subir a los altares.

Odas que fueron por un grave espaol estas imprudentes palabras, me salieron caras. Yo crea que bamos a ver un torneo o una corrida de toros, cuando vi subir al trono al inquisidor general, quien, desde l, bendijo al monarca y al pueblo. Vi luego desfilar a un ejrcito de frailes en filas de dos en dos, blancos, negros, pardos, calzados, descalzos, con barba, imberbes, con capirote puntiagudo y sin capirote; iba luego el verdugo, y detrs, en medio de alguaciles y duques, cerca de cuarenta personas cubiertas con hopas donde haba llamas y diablos pintados. Eran judos que se haban empeado en no renegar de Moiss y cristianos que se haban casado con sus concubinas, o que no fueron bastante devotos de Nuestra Seora de Atocha, o que no quisieron dar dinero a los frailes jernimos. Cantronse pas oraciones, y luego fueron quemados vivos, a fuego lento, todos los reos; con lo cual qued muy edificada la familia real.

Fuime a Holanda, donde esperaba encontrar sosiego en medio de un pueblo tan flemtico. Cuando llegu a La Haya estaban cortando la cabeza a un anciano venerable; la cabeza calva del primer ministro Barneveldt. Movido a compasin pregunt qu delito era el suyo y si haba
,

sido traidor al Estado.

Mucho peor que eso -me respondi un protestante envuelto en negra capa-. Figrese que cree que el hombre puede salvarse lo mismo por sus buenas obras que por la fe. Si semejantes doctrinas se extendiesen, peligrai la la existencia de la Repblica. Por eso es necesaria mucha severidad para atajar escndalos tan graves. Un poltico me dijo luego: Ah, seor! Estos procedimientos no durarn mucho. Nuestro pas se ha mostrado ahora excepcionalmente justo; pero su carcter lo inclina hacia la tolerancia doctrina abominable, y algn da la adoptar. Me estremece pensarlo. Yo, en vista de que no nos hallbamos todava en esa poca fatal de
-

Aquella noche, cuando me iba a meter en la cama, entraron dos familiares de la Inquisicin, acompaados de una ronda bien armada; dironme un carioso abrazo y me llevaron, sin decir palabra, a un calabozo muy fresco, donde haba una esterilla para acostarse y un soberbio crucifijo. All estuve seis semanas, pasadas las cuales me rog el seor inquisidor que entrevistase con l. Estrechme en sus brazos con paternal cario y me dijo que senta muy de veras que estuviese tan mal alojado; pero que todos los cuartos de aquella santa casa se hallaban ocupados y que esperaba otra vez darme mejor habitacin. Preguntme lue-

go, con no menos cordialidad, si saba por qu estaba all. Respond al


santo varn que, sin duda, por mis pecados. Claro es, hijo mo; pero por qu pecados? Hblame sin recelo. Por ms que procuraba recordar no caa en cules pudieran ser, hasta que la caridad del piadoso inquisidor me dio alguna luz. Acordme al fin de mis imprudentes palabras, y no fui condenado ms que a la aplicacin de disciplinas y treinta mil reales de multa. Tuve que ir a dar las gracias al inquisidor general, sujeto muy simptico que me pregunt qu tal me haba parecido su fiesta. Respondile que fue deliciosa. Y en seguida march a reunirme con mis compaeros de viaje, tan dispuestos co-

136 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 137

mo yo a salir de tan ameno pas pues no ignorbamos las grandes proezas ejecutadas por los espaoles en obsequio de la religin ni \asMemorias del clebre obispo de Chiapa, donde cuenta que degollaron quema,
,

ron o ahorcaron a unos diez millones de idlatras americanos para convertirlos a nuestra santa fe. Probablemente exagera algo el obispo; pero
aunque se rebaje la mitad de las vctimas todava queda acreditado un celo portentoso. Como mi deseo de viajar no haba disminuido resolv proseguir mi
, ,

De estos primeros principios se desprende, ya se ve, la necesidad de dictar leyes dulces, y sobre todo de eliminar para siempre la atrocidad de la pena de muerte, porque la ley que atenta a la vida de un hombre es impracticable, injusta, inadmisible. Y no es que no haya, como lo ex-

pondr en seguida, una infinidad de casos en que, sin ultrajar a la naturaleza (y esto es lo que he de demostrar) hayan los hombres recibido de
esa madre comn entera libertad de atentar los unos a la vida de los

peregrinacin por Europa y visitar Turqua. Encaminme a esta nacin con el firme propsito de no manifestar mi parecer otra vez acerca de las
fiestas que viese.

otros, pero ello es que es imposible que la ley pueda disfrutar del mismo privilegio, porque la ley, fra por su esencia misma, nunca podra ser accesible a las pasiones que pueden legitimar en el hombre la cruel accin
del asesinato; el hombre recibe de la naturaleza los impulsos que pueden

tianos inquisidores; callmonos pues, mientras vivamos entre moros.


,

Estos turcos -dije a mis compaeros- son paganos no han recibido el sagrado bautismo y por tanto, deben ser ms crueles que los cris-

Con este nimo iba; pero qued atnito al ver en Turqua muchos
ms templos cristianos que en mi isla natal y hasta numerosas con,

gregaciones de frailes, a quienes los turcos dejaban rezar en paz a la Virgen Mara y maldecir de Mahoma, unos en griego, otros en latn y otros
en armenio.
-

hacer que tal accin se le perdone, mientras que a la ley, por el contrario, siempre en oposicin a la naturaleza y sin recibir nada de ella nunca, no puede autorizrsele a que se permita los mismos excesos. Tenemos aqu una de esas distinciones profundas y delicadas que a muchas perso nas se les escapan, porque hay muy pocas personas que reflexionen; pero han de hallar acogida entre las gentes instruidas a las que me dirijo, y han de influir, espero, sobre el nuevo Cdigo que actualmente se nos
-

prepara.

Qu admirable gente son los turcos! -pensaba.


,

se muerden en la calle y que a palos separan sus amos. Entonces el Gran


, ,

Los cristianos griegos y los latinos que haba en Constantinopla eran irreconciliables enemigos se perseguan unos a otros como perros que
Visir protega a los griegos El patriarca griego me acus de haber cena.

La segunda razn por la que debe la pena de muerte suprimirse es que nunca esa pena ha reprimido el crimen, que al pie mismo del cadalso

se comete el crimen cada da. Debe esa pena eliminarse, en una palabra,

do con el patriarca latino y fui condenado a recibir cien palos en las


,

porque no hay clculo peor hecho que el de hacer morir a un hombre por haber matado a otro, puesto que de tal procedimiento resulta evi dentemente que, en lugar de un hombre de menos, nos quedamos sin
-

da siguiente ahorcaron al Gran Visir y el otro, su sucesor (que no fue


,

plantas de los pies, pena que rescat al precio de quinientos cequies


,
.

Al

dos de un golpe, y slo a los verdugos o a los imbciles puede serles familiar aritmtica semejante.

ahorcado hasta un mes ms tarde) me conden a la misma multa por

haber cenado con el patriarca griego

En fin, sea de ello lo que quiera, los dehtos que podemos cometer contra nuestros hermanos se reducen a cuatro principales: la calumnia,

(Cndido y otros cuentos. Alianza, Madrid, 1981, pgs. 40-42.)


III

el robo, los delitos que, promovidos por la impureza, pueden afectar a ios otros desagradablemente, y elasesinato. Todas estas acciones, consideradas como crmenes capitales en un gobierno monrquico, son

igualmente graves en un Estado republicano? Eso es lo que vamos a analizar a la luz de la antorcha de la filosofa; pues es a su luz tan slo como

SADE

puede tal examen emprenderse. No se me tache ni por un momento de ser un peligroso innovador; no se me diga que hay un riesgo en embotar,
como lo harn tal vez estos escritos, el remordimiento en el nimo de los

Frente a la sdica y miserable impostura de quienes abogan por una mayor dureza con que combatir la delincuencia la marginacin o simplemente, la diferencia, debe resultar aleccionadora la actitud filantrpica benvola y magnnima de este de,

malhechores; que se hace muy grave dao con aumentar por la dulzura
de mi moral la inclinacin que dichos malhechores tienen a los crmenes:

fensor de la ley suave que combati la brutalidad estatal con la misma energa que defendi la violencia individual segn la cer,

tera distincin de Genet

juro aqu y afirmo formalmente que no tengo ninguna de esas perversas intenciones; expongo las ideas que desde la edad del uso de razn se han identificado conmigo mismo, y al brote de cuyo chorro se haba opuesto por tantos siglos el despotismo de los tiranos. Tanto peor para aquellos a quienes esas grandes ideas puedan corromper, tanto peor para los que

138 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 139

no saben captar ms que lo malo en las opiniones filosficas expuestos


,

no tiene inters alguno en su cumplimiento, porque entonces no sera el

a corromperse en cualquier cosa! Quin sabe si acaso no se gangrenaran con la lectura de Sneca y la de Charron? No es a ellos a quienes hablo: no me dirijo sino a personas capaces de entenderme y stas habrn
,

pacto de un pueblo libre: sera el arma del fuerte contra el dbil, contra
la cual ste debera sin tregua rebelarse; pues bien, eso es lo que sucede

de leerme sin peligro.

en el juramento del respeto de las propiedades que la nacin acaba de exigir; es el rico slo el que con l encadena al pobre, es el rico slo el

El robo es el segundo de los delitos morales que nos hemos propuesto examinar.

que tiene inters en el juramento que pronuncia el pobre, con tanta irreflexin que no ve que, por medio de ese juramento, que le ha sido arrancado a su buena fe, se compromete a hacer una cosa que los dems no pueden hacer con respecto a l. Convencidos, como tenis que estarlo, de esta brbara desigualdad,

Si recorremos la antigedad veremos cmo estaba el robo permitido, recompensado en todas las repblicas de Grecia; Esparta o Lacedemonia lo favorecan abiertamente; algunos otros pueblos lo miraron como una virtud guerrera; es lo cierto que l ejercita la valenta la fuerza, la destreza, en una palabra todas las virtudes tiles a un gobierno repu, , ,

no agravis, pues, vuestra injusticia castigando al que nada tiene por haber osado hurtarle algo al que lo tiene todo: vuestro inequitativo juramento le da ms que nunca el derecho de hacerlo as. AI forzarlo al perjurio con ese juramento absurdo para l, legitimis todos los crmenes a que pueda llevarle ese perjurio; no os corresponde, pues, castigar aquello de lo que habis sido la causa. No dir ms para hacer percibir la
crueldad horrible que hay en castigar a los ladrones.

blicano, y por consiguiente al nuestro Me atrevera a preguntar ahora sin parcialidad, si el robo cuyo electo es igualar la cuanta ue las rique.

zas, es un grave mal en un gobierno cuyo fin es la igualdad No, por cierto; pues, si por un lado ejercita la igualdad por el otro hace al hombre ms cuidadoso en la guarda de sus bienes Haba un pueblo que castigaba no al ladrn, sino al que se haba dejado robar con el fin de ensearle a cuidar de sus propiedades Esto nos lleva a reflexiones ms extensas. Gurdeme Dios de querer atacar o destruir aqu el juramento del res.

IJnsruir deleitando o Escuela de amor, ed. Lucina, Madrid, 1980, pginas


188-192.) IV

peto a las propiedades, que la nacin acaba de pronunciar; pero se me permitirn algunas ideas sobre la injusticia de este juramento? Cul es el espritu de un juramento formulado por todos los individuos de una nacin? No es el de mantener una perfecta igualdad entre los ciudadanos, el de someterlos a todos por un igual a la ley protectora de la propiedad de todos? Ahora bien, yo os pregunto ahora si es acaso justa la ley que ordena al que no tiene nada respetar al que lo tiene todo Cules son los elementos del pacto social? No se funda acaso en ceder un poco de libertad de uno y de sus propiedades para asegurar y mantener
.

NIETZSCHE

Como l mismo advirti, para ser ateos hay que descreer de


la Gramtica, forzar los lmites del lenguaje, hacer poesia. Su

lo que de lo uno y de lo otro se conserva? Todas las leyes se asientan en estos fundamentos; ellos son el motivo

potica visin del superhombre se fragua en el espritu de la aseesis y la autarqua.

de los castigos que se infligen al que abusa de su libertad

Ellos autori,

zan asimismo la imposicin de contribuciones; lo que hace que un ciudadano no proteste cuando se le exigen es que l sabe que gracias a lo que da, se le conserva lo que le queda; pero, una vez ms, a ttulo de qu habra de encadenarse el que nada tiene bajo un pacto que no protege ms que al que tiene todo? Si realizis un acto de equidad al conservar, por vuestro juramento las propiedades del rico, no es cierto que
,

Para construir un templo, hay que destruir un templo, esa es la ley, anunci. Y, en efecto, su labor de demolicin fue, a pesar suyo, ms certera, ms efectiva, que su tarea constructora. Ejemplo de aquella labor, el capitulo dedicado al Estado, el
monstruo fro, en su Zaratustra. En algn lugar existen todava pueblos y rebaos, pero no entre nosotros, hermanos mos: aqu hay Estados.

cometis una injusticia al exigirle ese juramento al conservador que no tiene nada que conservar? Qu inters tiene ste en vuestro juramento? Y por qu queris que prometa algo que es nicamente favorable a quien tanto difiere de l por sus riquezas? No hay nada ciertamente ms injusto: un juramento debe tener un efecto legal sobre todos los in
-

Estado? Qu es eso? Bien! Abrid los odos, pues voy a deciros mi


palabra sobre la muerte de los pueblos.
Estado se llama al ms fro de todos los monstruos fros. Es fro in-

cluso cuando miente; y sta es la mentira que se desliza de su boca: Yo,


el Estado, soy el pueblo.

dividuos que lo pronuncian; es imposible que pueda obligar a aquel que

140 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 141

Es una mentira! Creadores fueron quienes crearon los pueblos y


suspendieron encima de ellos una fe y un amor: asi sirvieron a la vida. Aniquiladores son quienes ponen trampas para muchos y las llaman Estado: stos suspenden encima de ellos una espada y cien concupiscencias.

den a si mismos; Estado, al lugar donde el lento suicidio de todos se llama la vida.

Donde todava hay pueblo, ste no comprende al Estado y lo odia considerndolo mal de ojo y pecado contra las costumbres y los de,

rechos.

tores y los tesoros de los sabios: cultura llaman a su latrocinio-y todo se convierte para ellos en enfermedad y molestia! Ved, pues, a esos superfluos! Enfermos estn siempre, vomitan su bilis y lo llaman peridico. Se devoran unos a otros y ni siquiera pueden
digerirse.

Ved, pues, a esos superlluos! Roban para si las obras de los

inven-

Esta seal os doy: cada pueblo habla su lengua propia del bien y del mal: el vecino no la entiende. Cada pueblo se ha inventado su lenguaje
en costumbres y derechos.

Pero el Estado miente en todas las lenguas del bien y del mal; y diga
lo que diga, miente; y posea lo que posea
sas son incluso sus entraas.
lo ha robado. Falso es todo en l; con dientes robados muerde ese mordedor. Fal, ,

vuelven ms pobres. Quieren poder y, en primer lugar, la palanqueta del poder, mucho dinero, esos insolventes!

Ved, pues, a esos superfluos! Adquieren riquezas, y con ello

se

Vedlos trepar, esos giles monos! Trepan unos por encima de otros, y asi se arrastran al fango y a la profundidad. Todos quieren llegar al trono: su demencia consiste en creer que la felicidad se asienta en el trono! Con frecuencia es el fango el que
fango.
,
.

Confusin de lenguas del bien y del mal: esta seal os doy como seal del Estado. En verdad voluntad de muerte es lo que esa seal indi,

se asienta en el trono -y tambin a menudo el trono se asienta en el

ca! En verdad, hace seas a los predicadores de la muerte!

Nacen demasiados: Para los superfinos fue inventado el Estado!

Dementes son para m todos ellos, y monos trepadores, y fanticos. Su dolo, el fro monstruo, me huele mal: mal me huelen todos ellos jun-

Mirad cmo atrae a los demasiados! Cmo los devora y los masca
y los rumia!

tos, esos servidores del dolo.

En la tierra no hay ninguna cosa ms grande que yo: yo soy el dedo


ordenador de Dios -asi ruge el monstruo- Y no slo quienes tienen
.

Hermanos mos, es que queris asfixiaros con el aliento de sus hocicos y de sus concupiscencias? Es mejor que rompis las ventanas y saltis al aire libre!

orejas largas y vista corta se postran de rodillas!

Ay, tambin en vosotros los de alma grande susurra l sus sombras


mentiras! Ay, l adivina cules son los corazones ricos que con gusto se prodigan!
,

Apartaos del mal olor! Alejaos de la idolatra de los superfluos! Apartaos del mal olor! Alejaos del humo de esos sacrificios humanos!

S, tambin os adivina a vosotros los vencedores del viejo Dios! Os


habis fatigado en la lucha y ahora vuestra fatiga contina prestando
,

An est la tierra a disposicin de las almas grandes. Vacos se encuentran an muchos lugares para eremitas solitarios o en pareja, en tor-

tl

servicio al nuevo dolo!

no a los cuales sopla el perfume de mares silenciosos.

Hroes y hombres de honor quisiera colocar en torno a s el nuevo


dolo! Ese fro monstruo gusta de calentarse al sol de buenas conciencias!

An hay una vida libre a disposicin de las almas grandes. En verdad, quien poco posee, tanto menos es posedo: alabada sea la pequea
pobreza!

Todo quiere droslo a vosotros el nuevo dolo si vosotros lo ado,

All donde el Estado acaba comienza el hombre que no es superfino:

ris: por ello se compra el brillo de vuestra virtud y la mirada de vuestros


ojos orgullosos.

all comienza la cancin del necesario, la meloda nica e insustituible.

Quiere que vosotros le sirvis de cebo para pescar a los demasiados! Si, un artificio infernal ha sido inventado aqu, un caballo de muerte,
que tintinea con el atavo de honores divinos!

All donde el Estado acato - mirad all, hermanos mos! No veis el arco iris y los puentes del superhombre?
As habl Zaratustra.

S, aqu ha sido inventada una muerte para muchos la cual se precia a s misma de ser vida: en verdad un servicio ntimo para todos los pre, ,

(As habl Zaratustra, Alianza ed., Madrid, 1972, pgs. 84-86.)

dicadores de la muerte!

Estado llamo yo al lugar donde todos buenos y malos, son bebedores de venenos; Estado al lugar en que todos, buenos y malos se pier,

142 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 143

F KAFKA
.

mente a su alrededor o si le engaan los ojos. Pero ahora discierne en la sombra el resplandor de una luz que brilla a travs de las puertas de la Ley. Ya no le queda mucho tiempo de vida. Antes de su muerte, todos los recuerdos vienen a agolparse en su memoria para plantearle una pre-

Deca Bretn que ninguna obra milita ms fuertemente con-

gunta que no ha hecho todava. Y no pudiendo erguir su cuerpo endurecido, hace seas al guardin para que se le acerque. El guardin se ve obligado a inclinarse mucho hacia l, pues la diferencia de sus estaturas se ha modificado extremadamente. Qu quieres saber todava? -le pregunta-. Eres insaciable. Si todo el mundo procura conocer la Ley dice el hombre-, cmo es que desde hace tanto tiempo nadie ms que yo te ha rogado que le dejes entrar? El guardin ve que el hombre est seguro de su fin y, para alcanzar a su tmpano muerto, le ruge al odo: Nadie ms que t tena el derecho a entrar aqu, pues esta entrada est hecha slo para ti; ahora me marcho y cierro. (P., p. 209-211.)
(Elproceso en Obras, EDAF, Madrid, 1981, pgs. 297-299.)

tra la admisin de un principio soberano exterior a aquel que piensa, y nadie como Kafka supo expresar toda la angustia gracias a la cual la sociedad moderna impone al individuo su irracionalidad devastadora.

Hay apostado un centinela ante la ley; un hombre viene un da a verle y le pide permiso para entrar. Pero el centinela le dice que no puede dejarle entrar en aquel momento. El hombre reflexiona y pregunta entonces si podr entrar ms tarde. Es posible -dice el centinela-, pero no ahora. El centinela se retira de la puerta abierta como siempre, y el hombre se inclina para mirar al interior. El centinela, vindole obrar, se re y le dice: Si tienes tantos deseos, trata de entrar a pesar de mi prohibicin. Pero confiesa que soy poderoso. Y no soy ms que el ltimo de
,

VI

los centinelas. A la entrada de cada sala encontrars centinelas cada vez

ms poderosos; desde la tercera, ni siquiera yo puedo soportar su vista. El hombre no haba esperado tantas dificultades, haba pensado que la
ley deba ser accesible a todo el mundo y en todo tiempo, pero ahora, observando mejor al centinela, su manto de pieles, su gran nariz puntiaguda y su larga barba negra a la trtara, se decidi a esperar, por lo menos, hasta que se le permitiera entrar. El centinela le da un escabel y le hace sentar junto a la puerta. Permanece all durante largos aos. Multiplica las tentativas para que se le permita entrar y fatiga al centinela con sus ruegos. El centinela le hace sufrir a veces pequeos interrogatorios, le pregunta sobre su ciudad y sobre muchos otros temas, pero slo se trata de preguntas indiferentes como las que hacen los grandes seores y para terminar le dice siempre que no puede dejarle entrar. El hombre,
,

FREUD

Inflingi a la humanidad su tercera gran humillacin, tras la de Galileo y Darwin: no slo es el hombre un punto insignificante en medio de un universo infinito y mono erguido en vez de ngel cado; tampoco el .yo es el reducto evidente en que pueda hallar descanso nuestro orgullo. El yo no es unidad, sino escisin: apenas un oasis de consciencia en un desierto de inconsciente. Por si esto fuera poco, slo al precio de una irreversible mutilacin del yo logra la cultura imponerse.
.

que se ha provisto abundantemente para su viaje con toda clase de provisiones, lo emplea todo, por precioso que sea, para sobornar al centinela. Y el centinela lo toma todo, pero le dice: Slo acepto para que no puedas pensar que has descuidado algo. Durante sus largos aos de
espera, el hombre no deja casi nunca de observar al centinela. Olvida a los otros guardianes, le parece que el primero es el nico que le impide
entrar en la Ley. Y maldice ruidosamente la crueldad del azar durante los primeros aos; ms tarde al hacerse viejo, no hace ms que gruir.
,

(La cultura) comprende todo el saber y el poder conquistados por los hombres para llegar a dominar las fuerzas de la Naturaleza y extraer los bienes naturales con que satisfacer las necesidades humanas, y por otro, todas las organizaciones necesarias para regular las relaciones de los hombres entre s y muy especialmente la distribucin de los bienes
naturales alcanzables. Estas dos direcciones de la cultura no son inde-

Vuelve a la infancia y como en el curso de los largos aos en que ha estudiado al centinela ha terminado por conocer hasta las pulgas de su cuello de pieles, pide a las mismas pulgas que le ayuden a doblegar al guardin. Finalmente, su vista se debilita y no sabe si la noche se hace verdadera-

pendientes una de otra, en primer lugar, porque la medida en que los bienes existentes consienten la satisfaccin de los instintos ejerce profunda influencia sobre las relaciones de los hombres entre s; en segundo, porque tambin el hombre mismo, individualmente considerado, puede representar un bien natural para otro en cuanto ste utiliza su capacidad de trabajo o hace de l su objeto sexual. Pero, adems, porque cada in-

144 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 145

dividuo es virtualmente un enemigo de la civilizacin, a pesar de tener

VII EINSTEIN

que reconocer su general inters humano. Se da, en efecto, el hecho singular de que los hombres, no obstante serles imposible existir en el aislamiento, sienten como un peso intolerable los sacrificios que la civilizacin les impone para hacer posible la vida en comn. As pues, la cultura
ha de ser defendida contra el individuo, y a esta defensa responden to-

dos sus mandamientos, organizaciones e instituciones, los cuales no tienen tan slo por objeto efectuar una determinada distribucin de los bienes naturales, sino tambin mantenerla e incluso depender contra los impulsos hostiles de los hombres los medios existentes para el dominio de la Naturaleza y la produccin de bienes. Las creaciones de los hombres son fciles de destruir, y la ciencia y la tcnica por ellos edificada
pueden tambin ser utilizadas para su destruccin.

La divisin del trabajo origina la escisin entre las dos culturas (Ciencia< y Humanidades) y en relacin con ella, la existencia de un tipo r.c cientfico competente y eficaz en su trabajo pero absolutamente ignorante de todo lo que no sea el restringido
, ,

mbito de su especialidad. Reconforta que el ms grande cientfico de nuestra poca sea adems un pensador de no escasa entidad.

Experimentamos as la impresin de que la civilizacin es algo que fue impuesto a una mayora contraria a ella por una minora que supo apoderarse de los medios de poder y de coercin. Luego no es aventurado

suponer que estas dificultades no son inherentes a la esencia misma de la


cultura, sino que dependen de las imperfecciones de las formas de cultuxa desarrolladas hasta ahora. Es fcil, en efecto, sealar tales imperfec-

Para hablar con propiedad, el Estado no puede ser lo ms importante: lo es el individuo creador, sensible. La personalidad. Slo de l sale la creacin de lo noble, de lo sublime. Lo masivo permanece indeferente
al pensamiento y al sentir.

ciones. Mientras que en e! dominio de la Naturaleza ha realizado la Humanidad continuos progresos y puede esperarlos an mayores, no puede hablarse de un progreso anlogo en la regulacin de las relaciones

humanas, y probablemente en todas las pocas, como de nuevo ahora, se han preguntado muchos hombres si esta parte de las conquistas culturales merece, en general, ser defendida. Puede creerse en la posibilidad de una nueva regulacin de las relaciones humanas, que cegar las
fuentes del descontento ante la cultura, renunciando a la coercin y a la

Con esto paso a hablar del peor engendro que haya salido del espritu de las masas: el ejrcito al que odio. Que alguien sea capaz de desfilar muy campante al son de una marcha basta para que merezca todo mi desprecio; pues ha recibido cerebro por error: le basta con la mdula espinal. Habra que hacer desaparecer lo antes posible a esa mancha de la
civilizacin. Como detesto las hazaas de sus mandos, los actos de vio-

lencia sin sentido, y el dichoso patriotismo. Qu cnicas qu despreciables me parecen las guerras. Antes dejarme cortar en pedazos que to,

yugulacin de los instintos, de manera que los hombres puedan consa-

mar parte en una accin tan vil! A pesar de lo cual tengo tan buena opinin de la humanidad que creo
,

grarse, sin ser perturbados por la discordia interior, a la adquisicin y al


disfrute de los bienes terrenos. Esto sera la edad de oro, pero es muy

dudoso que pueda llegarse a ello. Parece, ms bien, que toda la civilizacin ha de basarse sobre la coercin y la renuncia a los instintos, y ni si-

que este fantasma se hubiera desvanecido hace mucho tiempo si no fuera por la corrupcin sistemtica a que es sometido el recto sentido de los pueblos a travs de la escuela y de la prensa, por obra de personas y de instituciones interesadas econmica y polticamente en la guerra. \
(Mi visin del mundo, Tusquets ed., Barcelona, 1981, pg. 12.)

quiera pueda asegurarse que al desaparecer la coercin se mostrase dispuesta la mayora de los individuos humanos a tomar sobre s la labor necesaria para la adquisicin de nuevos bienes. A mi juicio, ha de contarse con el hecho de que todos los hombres integran tendencias destructoras -antisociales y anticulturales- y que en gran nmero de personas tales tendencias son bastante poderosas para determinar su conducta en
la sociedad humana. (...)

VIII

BERTOLDT BRECHT

(E/ Porvenir de una Ilusin en Psicologa de las Masas, Alianza ed., Madrid,
1981, 142-4.)

Fueron los que vivi tiempos malos para la lrica. Aun as su vigorosa obra est toda ella impregnada del potico sentimiento de la dignidad humana, del lrico proyecto de una autntica fraternidad entre hombres libres e iguales. Ofrecemos la terrible parbola en que desenmascara la verdadera funcin
,

146 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 147

de la cultura. El texto que la sigue es una hilarante, sarcstica y mordaz descripcin de la institucin escolar.

sos, como en un ensueo los pececillos se precipitaran en tropel precedidos por la banda dentro de esas fauces. Habra as mismo una reli,

-Si los tiburones fueran hombres

pregunt al seor K la hija pe-

gin, si los tiburones fueran hombres. Esa religin enseara que la verdadera vida comienza para los pececillos en el estmago de los tiburones. Adems, si los tiburones fueran hombres los pececillos dejaran de
,

quea de su patrona-, se portaran mejor con los pececitos? Claro que s -respondi el seor K-. Si los tiburones fueran
-

ser todos iguales como lo son ahora Algunos ocuparan ciertos cargos
. .

hombres, haran construir en el mar cajas enormes para los pececitos, con toda clase de alimentos en su interior, tanto plantas como materias

lo que los colocara por encima de los dems A aquellos pececillos que

animales. Se preocuparan de que las cajas tuvieran siempre agua fresca y adoptaran todo tipo de medidas sanitarias. Si, por ejemplo, un pececito se lastimase una aleta, en seguida se la vendaran de modo que el pececito no se les muriera prematuramente a los tiburones. Para que los

fueran un poco ms grandes se les permitira incluso tragarse a los ms pequeos. Los tiburones veran esta prctica con agrado, pues les pro-

porcionara mayores bocados. Los pececillos ms gordos, que seran los


que ocupasen ciertos puestos, se encargaran de mantener el orden entre los dems pececillos y se haran maestros y oficiales, ingenieros especializados en la construccin de cajas etc. En una palabra: habra por fin
,
,

pececitos no se pusieran tristes, habra, de cuando en cuando, grandes fiestas acuticas, pues los pececitos alegres tienen mejor sabor que los
tristes. Tambin habra escuelas en el interior de las cajas. En esas escue-

en el mar una cultura, si los tiburones fueran hombres


,

las se enseara a los pececitos a entrar en las fauces de los tiburones. Estos necesitaran tener nociones de geografa para mejor localizar a los grandes tiburones, que andan por ah holgazaneando. Lo principal sera, naturalmente, la formacin moral de los pececitos. Se les enseara que no

{Historias de Almanaque, Alianza ed. Madrid, 1979, pgs. 133 y ss.)

IX

hay nada ms grande ni ms hermoso para un pececito que sacrificarse


con alegra; tambin se les enseara a tener fe en los tiburones, y a creerles cuando les dijesen que ellos ya se ocupan de forjarles un hermoBERTOLDT BRECHT
fundamentales de humanidad
,

so porvenir. Se les dara a entender que ese porvenir que se Ies auguraba
slo estara asegurado si aprendan a obedecer. Los pececillos deberan

Los profesores tienen la abnegada misin de encarnar a los tipos con los que el adolescente tendr que ha,
.

guardarse bien de las bajas pasiones, as como de cualquier inclinacin


materialista, egosta o marxista. Si algn pececillo mostrase semejantes tendencias, sus compaeros deberan comunicarlo inmediatamente a los
tiburones.

Si los tiburones fueran hombres, se haran naturalmente la guerra

entre s para conquistar cajas y pececillos ajenos. Adems, cada tiburn

obligara a sus propios pececillos a combatir en esas guerras. Cada tiburn enseara a sus pececillos que entre ellos y los pececillos de otros tiburones existe una enorme diferencia. Si bien todos los pececillos son

brselas ms tarde a lo largo de su vida As tiene ocasin de estudiar de cuatro a seis horas diarias la brutalidad, la maldad y la injusticia. Para una enseanza tal, ningn precio sera demasiado alto pero es impartida, incluso gratuitamente a expensas del Estado. En la escuela, el inhumano se presenta ante el adolescente en inolvidables configuraciones. Goza de un poder casi ilimitado Provisto de conocimientos pedaggicos y larga experiencia forma al alumno a su
,
, ,
.

imagen.

mudos, proclamaran, lo cierto es que callan en idiomas muy distintos y por eso jams logran entenderse. A cada pececillo que matase en una guerra a un par de pececillos enemigos, de sos que callan en otro idioma, se les concedera una medalla de varec y se le otorgara adems el titulo de hroe. Si los tiburones fueran hombres, tendran tambin su arte.

El alumno aprende lodo lo que es necesario para abrirse camino en la vida. Las mismas enseanzas que son necesarias para abrirse camino
en la escuela. Se trata del fraude la simulacin de conocimientos la ha, ,

bilidad para vengarse impunemente para asimilar con rapidez los luga,

res comunes, la adulacin

el servilismo, la disposicin para delatar a


,

los compaeros ante los superiores etc.


Lo ms importante es el conocimiento del hombre, y el alumno lo obtendr por el conocimiento de los profesores Tiene que descubrir las de.

Habra hermosos cuadros en los que se representaran los dientes de los tiburones en colores maravillosos y sus fauces como puros jardines
de recreo en los que da gusto retozar. Los teatros del fondo del mar mostraran a heroicos pececillos entrando entusiasmados en las fauces de los tiburones, y la msica sera

bilidades de los maestros y saber aprovecharse de ellas; de lo contrario


,
.

nunca podr oponer resistencia al sinfn de bienes culturales totalmente

intiles, que le quieren inculcar Nuestro mejor profesor era un hombre


alto, asombrosamente feo
,

tan bella que, a sus sones, arrullados por los pensamientos ms delicio-

que en su juventud, segn dicen, haba aspi-

148 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 149

rado a una ctedra, aunque fracas en el intento. Esta decepcin hizo

meternos de improviso a un examen y lanzaba grititos de placer

que se desarrollaran todas las energas latentes en

l. Le gustaba socuando
-

paciones financieras, sus desdichas familiares las arreglaba en clase haciendo participar a sus alumnos Sin ningn inters por su asignatura
,
.

poda concentrarse en formar las almas de los muchachos y ensearles


todas las formas del fraude Asi los preparaba para entrar en un mundo
.

no sabamos contestar. Pero an se hizo ms odioso por su costum

bre de meterse detrs del encerado, dos o tres veces durante la clase, pa-

en el que se enfrentaran precisamente a gentes como l


,

seres deforma,

ra pescar en el bolsillo de su chaqueta un trozo de queso sin envolver, que masticaba mientras segua explicando. Nos daba clases de qumica, pero lo mismo podra habernos enseado a desenredar madejas. Necesi

dos, corrompidos pillos. Parece que actualmente las escuelas o


.

al me-

taba una materia de enseanza, como los actores necesitan un argumen-

to para su lucimiento. Su deber era hacer de nosotros hombres. No le sala mal. No aprendimos qumica con l, pero s aprendimos a vengarnos. Todo los aos vena un inspector y decan que quera ver lo que aprendamos, pero nosotros sabamos que lo que quera ver era lo que ensea-

nos, algunas de ellas estarn basadas sobre otros principios que los de mis aos escolares Los nios serian tratados en ellas con justicia y comprensin. Si fuera asi, lo sentira mucho. Nosotros aprendimos en la escuela cosas como las diferencias sociales; esto formaba parte de las ma.

terias de enseanza Los hijos de la gente bien estaban mejor tratados


,

que los de la gente que trabajaba. Si llegara a ser suprimida esta disciplina de los actuales planes escolares los jvenes tendran que aprender en la vida esta distincin de (rato de lan fundamental importancia Todo
,
.

ban los profesores. Una de las veces que vino aprovechamos la ocasin para hundir a nuestro profesor. No respondimos a una sola pregunta y
continuamos sentados como imbciles. Ese da no mostr aquel hombre

lo que hubieran aprendido en el trato con sus profesores les inducira en


la vida real que es tan distinta de la de la escuela a cometer los actos
, ,

ningn placer por nuestra ignorancia. Contrajo una ictericia,

estuvo en

cama bastante tiempo y, cuando volvi, nunca ms fue ya el voluptuoso masticador de queso que era antes. El profesor de francs tena otra debilidad. Veneraba a una diosa maligna que exiga terribles sacrificios: la

ms ridiculos. Seran ingeniosamente engaados acerca de cmo el mundo se portara con ellos. Contaran con fairplai la benevolencia y el inters y seran entregados a la sociedad sin aprendizaje sin defensa y
, ,

sin recursos.

justicia. Mi compaero B fue el que sac provecho ms hbilmente. Al


corregir los ejercicios escritos, de cuya calidad dependa nuestro paso a

Yo si que fui preparado de un modo completamente distinto! Yo entr en la vida provisto de slidos conocimientos sobre la naturaleza
humana.

la clase siguiente, el profesor tena la costumbre de anotar en una hoja aparte, despus de cada nombre, el nmero de faltas. A la derecha de las
faltas escriba las notas, de manera que le resultaba claro con un simple

Despus de haber terminado hasta cierto punto mi educacin


, ,

tenia

motivos para creer que dotado de algunos vicios medianos y aadin-

golpe de vista. Por ejemplo, 0 faltas daban por resultado un I, la mejor


nota; 10 faltas daban un II, etc. En nuestros ejercicios subrayaba las fal
-

doles algunas ruindades no demasiado difciles de aprender llegara a defenderme bastante bien en la vida Pero era una ilusin. Un dia de
.

tas en rojo. Los menos hbiles trataban a veces de raspar con el cortaplumas algunos trazos rojos, se acercaban despus al profesor y le hacan observar que haba algn error en el total de las faltas, demasiado alio. El profesor coga el papel, lo inclinaba simplemente hacia un lado y perciba las partes satinadas por el pulimento con la ua del pulgar sobre las superficies raspadas. B proceda de otro modo. En su ejercicio, ya corregido, subrayaba con tinta roja algunos pasajes perfectamente correctos y se avanzaba con aire ofendido, preguntando qu era lo que estaba mal. El profesor tenia que admitir lo que no estaba mal, raspar l mismo los trazos rojos y restar las borradas del total de faltas de su hoja.
Naturalmente, con esto se modificaba tambin la nota. Hay que reco-

pronto, se exigieron virtudes. Y con esto termino por hoy porque ya


,

lo he fatigado.

Kalle: Su indulgente opinin respecto a la escuela es poco comn


,
.

y,

por as decirlo, de un elevado punto de vista. En tod caso ahora es cuando me doy cuenta de que ho tambin aprend algo Recuerdo que el primer da recibimos ya una buena leccin. Cuando entramos en la clase limpios, con nuestras carteras y cuando los padres se haban marchado,
,
,

el maestro nos aline junto a la pared y orden: Que cada uno busque
un sitio, y nosotros nos dirigimos a los bancos Un alumno no encontr sitio porque faltaba uno y se qued buscando entre las mesas mientras todos los dems estbamos sentados El maestro le pill de pie y le larg una bofetada. Para todos nosotros fue una buena leccin: no se
.

nocer que este alumno haba aprendido a discurrir en la escuela. El Estado aseguraba de una manera muy simple la vitalidad de la enseanza. Como cada profesor slo tena que ensear, ao tras ao, una determinada cantidad de conocimientos, perda completamente el inte-

debe tener mala suerte

(Dilogos de fugitivos, EDICUSA, Madrid, 1970, pgs. 40-43.)

rs por la materia y nada le desviaba ya del fin principal: desplegar sus energas vitales ante los alumnos. Todas sus frustraciones, sus preocu-

150 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 151

lugar comenz a venerarse al santo variedad convulsiva de aqul y por


,

CIORAN

Su prosa es todo lo contrario que su filosofa: irreprochable. Qu dos ms elevadas virtudes se puede encontrar en un autor? Su enseanza es bien simple: haga lo que haga el hombre, se equivoca siempre. A tanto jams se atrevieron los cnicos. Pero
mdase la diferencia entre la Atenas del siglo iv y la sociedad in-

ello ms accesible a las masas. A pesar de su difusin y de su prestigio el estoicismo continu siendo el privilegio de los refinados la tica de los patricios. Desaparecidos stos, tena que desaparecer l tambin. El culto de la sabidura iba a eclipsarse por mucho tiempo casi podra decirse que para siempre. En cualquier caso, no se encuentra en ninguno de los sistemas modernos, todos ellos concebidos no tanto por anti-sabos co, ,
,

mo por no-sabios. (Desgarraduras, Montesinos ed., Barcelona, 1983, pgs. 161-2.)

dustrial del siglo xx: Cloran es un Digenes furioso.


Epicteto: La felicitad no consiste en adquirir y gozar, sino en no desear. Si la sabidura se define por oposicin al Deseo, es porque pretenXI

de hacernos superiores tanto a las decepciones corrientes como a las decepciones dramticas, inseparables unas y otras del hecho de desear, de esperar. Especializada en ei arte de hacer frente a los golpes de la fortuna, la sabidura intenta preservarnos sobre todo de las decepciones capitales. Quienes ms lejos llevaron este arte fueron los estoicos. Segn ellos, el sabio ocupa una posicin excepcional en el universo: los dioses estn al abrigo del infortunio, el sabio eslpor encima de l, investido de una fuerza que le permite vencer todos sus deseos, mientras que los dioses siguen sometidos a los suyos, viven an en la servidumbre. Cmo alcanza el sabio lo inslito, cmo consigue ser superior a los dems

CIORAN

Seamos optimistas, apostemos por la catstrofe, ms conforme a


nuestro temperamento y a nuestros gustos Y dando un paso ms, supongamos que ya se ha producido, tratmosla como un hecho consuma.

do. Es muy probable que haya supervivientes algunos afortunados que


,

habrn tenido la suerte de contemplar su desencadenamiento y extraer la leccin. Sin duda su primer deseo ser abolir el recuerdo de la antigua
de todas las obras que la desacreditaron y hundieron. Ensandose con las ciudades, querrn contemplar su ruina borrar sus huellas. A sus ojos, un rbol raqutico tendr ms valor que un museo o un templo. No habr escuelas: en su lugar cursos de olvido y desaprendizaje en los que se exaltarn las virtudes de la distraccin y las delicias de la amnesia. El asco que inspirar la imagen de cualquier libro frivolo o
,

humanidad

seres? A primera vista no parece advertir el alcance de su situacin: est muy por encima de los hombres y de los dioses, pero debe esperar algn tiempo para darse cuenta de ello. Podemos comprender que no le resulte
fcil entender su posicin, mxime si nos preguntamos dnde y cundo hemos visto una anomala tan prodigiosa, un espcimen semejante de vir-

grave, se extender al conjunto del Saber, del que se hablar con dificul-

tud y orgullo. Para Sneca, el sabio posee respecto a Jpiter el privilegio de poder despreciar las ventajas de este mundo, mientras que Jpiter no tiene ni la oportunidad ni el mrito de desdearlas, puesto que no las necesita y las rechaza de entrada.

tad o espanto, como si se tratara de una obscenidad o de la peste. Meterse en filosofa, elaborar un sistema y creer en l se considerar un sacrilegio, una provocacin y una traicin una complicidad criminal con el
,
,

Jams el hombre ha estado mejor considerado. Dnde buscar el

pasado. Las herraijiientas sern execradas y nadie pensar en utilizarlas


si no es para barrer los restos del mundo desmoronado Todo el mundo
.

origen de visin tan exagerada? Nacido en Chipre, Zenn, padre del estoicismo, era un fenicio helenizado que hasta el fin de su vida conserv
su calidad de meteco. Antstenes, fundador de la escuela cnica (cuya

tratar de ajustar su conducta a la del vegetal en detrimento de los ani-

males, a los que se reprochar que recuerden en ciertos aspectos la figura o las proezas del hombre; por la misma razn los dioses no sern re,

versin mejorada o deformada, como se prefiera, es el estoicismo), naci en Atenas de madre tracia. Es evidente que hay algo de no griego en estas doctrinas, un estilo de pensamiento y de vida procedente de otros

sucitados y menos an los dolos. Tan radical ser el rechazo de la histo-

ria que se la condenar en bloque, sin piedad ni matices. Suceder lo mismo con el tiempo, el cual ser considerado como un lapsus o un desajuste.

horizontes. Podra sostenerse que todo lo que atrae y repele en una civilizacin avanzada es producto de los recin llegados, de los inmigrantes, de los marginados vidos de deslumhrar..., de un hampa refinada. Con la llegada del cristianismo, el sabio dej de ser un ejemplo; en su

De vuelta del delirio del acto, inmersos en la monotona, los supervivientes se esforzarn por encontrarse a gusto en ella con el fin de sustraerse a las tentaciones de lo nuevo. Por las maanas, recogidos y dis,

152 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 153

cretos, murmurarn anatemas contra las generaciones anteriores; no habr entre ellos sentimientos sospechosos o srdidos, no existir el rencor

ni el deseo de humillar o de eclipsar a nadie. Aunque todos sern libres e iguales, colocarn por encima de ellos a aquel que no haya conservado,
ni en su vida ni en su pensamiento, ninguno de los vicios de la humani-

dad desaparecida. Y todos le venerarn hasta llegar a ser como l.


Pero acabemos ya con estas divagaciones, pues de nada sirve inventar un intermedio consolador, fastidioso procedimiento de las escatologas. No porque no tengamos derecho a imaginar esa nueva humanidad transfigurada a su salida de lo horrible; pero, quin nos dice que una vez alcanzado su objetivo no caer en las miserias de la antigua?, cmo crecer que no se cansar de ser feliz o que podr escapar a la atraccin de la cada, a la tentacin de desempear tambin ella un papel? El hasto en el paraiso suscit en nuestro primer antepasado un apetito de abismo del que ha resultado este desfile de siglos cuyo final entrevemos ahora. Ese apetito, verdadera nostalgia del infierno, causara tambin estragos en la raza que nos sucediera, hacindola digna herede-

ra de nuestros vicios. Renunciemos, pues, a las profecas, hiptesis frenticas, impidamos que nos siga embaucando la imagen de un porvenir lejano e improbable, contentmonos con nuestras certidumbres con
,

nuestros abismos indudables.

(Pesgarraduras, op. cit., pgs. 69-71.)

XII
T ROSZAK
.

La amenaza que se cierne sobre nuestra civilizacin, pero sobre todo la extorsin moral, el chantaje intelectual al que ya ahora nos somete el equilibrio del terror: esa es la medida para juzgar toda la rebelda, toda revuelta.
Pero, para dejar completamente claro mi punto de vista desde el principio, debo decir que, a mi juicio, a pesar de sus locuras, esos jvenes centauros merecen ganar la lucha contra todos los Apolos defensores de nuestra sociedad, porque la cultura ortodoxa que atacan est enferma de manera fatal y contagiosa. El primer sntoma de esta enfermedad es la amenaza de aniquilacin nuclear bajo la que nos encontramos hoy. La contracultura toma posicin contra el entorno de este mal absoluto, un mal que no se define por el puro hecho de la bomba sino por el
,

eihos total derivado de la existencia de la bomba, ethos en el cual est in-

La juventud de todos los tiempos participa en la oposicin contracultural a los valores


establecidos en cada poca.

154 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 155

crustada toda nuestra vida econmica y poltica, nuestra moralidad pblica, nuestro esfuerzo intelectual, todo con un gran despliegue de ingeniosa racionalizacin. Somos una civilizacin hundida en un inconmovi-

En tal caso, has entendido que:


a) El trabajo alienado es la base de todas las alienaciones. Est en

ble propsito de genocidio, jugando como locos con el exterminio universal de la especie. De qu forma tan repugnante tranquilizamos nuestro sentido humano cuando pretendemos, aunque slo sea por un da,

que es posible aceptar un horror semejante como normal o necesario! Siempre que nos sentimos inclinados a modificar, matizar y ofrecer un prudente s... pero a las protestas de los jvenes hemos de esforzarnos por recuperar como criterio decisivo de medida de la esencial criminalidad de la tecnocracia la verdad de este hecho: que la tecnocracia in-

el origen histrico de la divisin social de amos y esclavos y de todas las separaciones que se desprenden de ella (religin, cultura, economa, poltica), de todo lo que destruye al hombre adoptando un rostro humano. b) Los productos las relaciones sociales, las imgenes y representaciones creados por los productores, en tales condiciones que, adems, de desposedos de ellos, los ven alzarse contra s, ocultan su hostilidad y
,

su inhumanidad bajo unas apariencias diversas a lo que son realnente


(el amo se llama el servidor de los esclavos, los explotadores del proletariado pretenden estar al servicio del pueblo, las imgenes de lo vivido se presentan como la nica realidad autntica, etc.). c) La diferencia cada vez ms sensible y cada vez ms insoportable entre las miserias cotidianas de la supervivencia, las representaciones engaosas que de ella nos proponen y la aspiracin comn a todos de vivir una vida autntica muestra cada da con mayor claridad que ha comenzado la lucha entre el partido de la supervivencia y de la descomposicin y el partido de la vida y de la superacin; que la lucha final por la sociedad sin clases, histricamente inevitable hoy, levanta al proletariado, que
est harto de su esclavitud y que reclama la autogestin sobre todo y de

siste, e insiste mucho, en que, en nombre del progreso y de la razn, lo impensable sea pensable y lo intolerable, tolerable.
Si la contracultura es, como defiendo aqu, ese saludable instinto

que rechaza, tanto a nivel personal como poltico, la violacin sin entraas de nuestra sensibilidad humana, debera entonces quedar claro por

qu el conflicto entre jvenes y adultos en nuestra poca ha llegado a ser tan profundo, peculiar y dramtico. Es una situacin histrica-crtica de
unas proporciones absolutamente sin precedentes, nosotros somos ese extrao animal sin cultura cuyo instinto biolgico de superfivencia se

expresa a s mismo generacionalmente. Son los jvenes que van llegan-

do, los que an tienen ojos y mirada clara para poder ver lo obvio como obvio, quienes deben rehacer la cultura letal de sus mayores, quienes
deben rehacerla a toda prisa.

(H nacimiento de una Contracultura, ed. Kairs, Barcelona, 1976, pgs. 62-3.)


XIII RATGEB

todos, contra el sistema mercantil y sus servidores, burguesa y burocracia, ambas bajo el mismo casco protector del Estado. d) La bsqueda de la felicidad es la bsqueda de lo vivido autntico, no falsificado, no invertido, no sacrificado. Aceptarse tal como uno es, en su especificidad concreta, es una conquista que supone la liquidacin del sistema mercantil y la organizacin colectiva armonizada de las pasiones individuales. En realidad, estamos hartos de una existencia dominada por lo contrario de una bsqueda de la felicidad individual; dominada por unos
sectores separados (economa, poltica, cultura y todos los elementos del espectculo) que absorben toda nuestra energa y nos impiden vivir. Luchamos por el derrocamiento del mundo invertido, por la realizacin de los deseos y de las pasiones en unas relaciones sociales liberadas de los imperativos de rentabilidad y de poderes jerarquizados.
(pe la huelga salvaje a la autogestin revolucionaria. Anagrama, Barcelona,
1978, pgs. 44-46.)

Ratgeb es seudnimo de un miembro de la Internacional Situa-

cionista. El situacionismo, con su teora e\ espectculo, es uno de los ms interesantes movimientos de los aos sesenta. Supieron ver muy hondo los situacionistas en las races de las sociedades modernas y su estilo de un irritante hermetismo posee el

encanto de la protesta autntica, de la furia y la rabia comom todo de conocimiento.

Te sucede que sientas la desagradable sensacin de que al margen de escasos momentos no te perteneces y te conviertes en extrao a ti mismo?

Tienes a menudo a sensacin de estar en un mundo al revs, en el

En tal caso, has entendido que:


a) A travs de cada uno de nuestros gestos -mecanizados repetidos, separados entre s- el tiempo se desmigaja y pedazo a pedazo, nos
,
,

que las personas hacen los contrario de lo que desean, pasan el tiempo en destruirse y en reverenciar lo que las destruye, obedecen a unas abstracciones a las que sacrifican su vida real?

saca de nosotros mismos. Y estos tiempos de muertos se reproducen y se

156 / LOSCINCOS

DOCUMENTOS / 157

acumulan al trabajar y al hacernos trabajar para la reproduccin y la


acumulacin de las mercancas.

b) En la actualidad, el envejecimiento no es otra cosa que el aumento de los tiempos muertos, del tiempo en que la vida se pierde. Es por dicho motivo que ya no hay ni jvenes ni viejos, sino unos individuos ms o menos vivos. Nuestros enemigos son quienes creen y hacen creer que el cambio global es imposible, son los muertos que nos gobiernan y los muertos que se dejan gobernar.
c) Trabajamos, comemos, leemos, dormimos, consumimos, toma-

mos vacaciones, absorbemos cultura, recibimos cuidados, y de este modo sobrevivimos como plantas de interior. Sobrevivimos contra todo lo que nos incita a vivir. Sobrevivimos para un sistema totalitario e inhumano -una religin de cosas y de imgenes- que nos recupera prcti-

camente en toda ocasin y lugar para aumentar los beneficios y los poderes desmigajados de la clase burocrtico-burguesa. d) Nos limitaramos a ser lo que permite sobrevivir al sistema mercantil si en ocasiones no volviramos a ser bruscamente nosotros mis-

mos, si no nos sintiramos invadidos del deseo de vivir apasionadamente. En lugar de ser vividos por delegacin, por imgenes interpuestas los momentos autnticamente vividos y el placer sin reservas, aliados al rechazo de lo que lo obstaculiza o lo falsifica, son otros tantos golpes asestados al sistema espectacular-mercantil. Basta con darles mayor coherencia para extenderlos, multiplicarlos y reforzarlos. e) Al crear apasionadamente las condiciones favorables al desarrollo de las pasiones, queremos destruir lo que nos destruye. La revolucin es la pasin que permite todas las dems. Pasin sin revolucin slo es ruina del placer. En realidad, ya ests harto de moverte entre tiempos muertos y obligaciones. Y ya ests luchando, conscientemente o no, por una sociedad cuya base ya no ser la carrera tras beneficio y el poder, sino la bsqueda y la armonizacin de las pasiones a vivir.
,

{Op.cit., pgs. 21-22.)

XIV

STANISLAW LEM

El personaje cnico ha sido tema frecuente en el cine. Sin embargo, hay que aclarar que este cinismo tiene poco en comn con la Escuela Cnica.

La originalidad de este auto- reside en haber elevado la ciencia-ficcin a gnero filosfico (del procedimiento inverso convertir la filosofa en ciencia-ficcin- ya haba, por el contrario, algunos antecedentes).
-

158 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 159

Heredero de Swift y Voltaire, su obra es una luminosa stira


de la locura de nuestra civilizacin servida en una prosa de lujo.
Me sobresalt de pronto al ver aparecer en una enorme pizarra las cifras luminosas 83; al mismo tiempo sent un enrgico codazo en las costillas. Mi tarracano, ponindose aprisa de tentculo, me arrastr consi-

Desea alguno de los ilustres delegados tomar la palabra en el

asunto de la proposicin de admisin de la Humanidad del Planeta Tarde?

El tarracano, radiante visiblemente muy satisfecho de s mismo me


, ,

hizo sentar en el banco. Estaba musitndole unas vagas palabras de gratitud por su intervencin cuando dos Uamitas de un verde plido se en,

cendieron en dos sitios distintos del anfiteatro


-

go. Los grandes focos que nadaban en el aire bajo la bveda del techo
de la sala, dirigieron sobre nosotros cataratas de una luz azulada. Sumergido en los diluvios de la claridad bajo los cuales me senta transparente, apretando con sumo nerviosismo en la mano el rollo de cartas credenciales empapado asquerosamente en mi sudor, oa la potente voz de bajo del tarracano, que atronaba a mi lado con soltura y facilidad de palabra, llenando todo el anfiteatro; pero el contenido de su discurso me

Otorgo la palabra al representante de Thuban

...

-dijo el

presidente-. Se levant una cosa.

llegaba slo a jirones, como durante un temporal la espuma del mar en furia salpica al atrevido, asomado por el muro de un rompeolas. Famosa Tiurria... (ni siquiera saba pronunciar correctamente el nombre de mi patria!)... clebre humanidad... su insigne representante, aqu presente... mamferos elegantes y simpticos... la energa nuclear, liberada con maestra y facilidad en sus ramificaciones superiores... joven cultura, llena de vigor y espiritualidad... profunda fe en la plenmola, aunque no desprovista de anfibruntos... (no caba duda de que nos confunda con otros)... fervientes del sideralismo... en la espera de su admisin en el seno... cerrando el perodo de la existencia social embrionaria... aunque solitarios en su periferia galctica... progresaron con valenta e independencia, son dignos de... Hasta ahora, bien a pesar de todo -pens-. Habla bien de nosotros, poda resultar peor... Qu es esto? S, es cierto, son simtricos! Sus chasis son rgidos... pero debe-

...

Excelentsimo Consejo -o una voz lejana, estridente, parecida al sonido que emite un trozo de hojalata cuando se la corta con una sierra; pero su timbre pronto dej de llamar m atencin-. Hemos odo aqu de la boca del polptor Voretex una clida recomendacin de la tribu habitante de un planeta lejano, desconocido hasta ahora para los presentes. Querra expresar m sentimiento por la inesperada ausencia entre nosotros del sulptor Extevor, ausencia que nos priva de la posibilidad de obtener un conocimiento ms profundo de la historia, costumbres y naturaleza de aquella tribu, cuya presencia en la OPU es tan deseada por Tarracana. Aunque no soy especialista en el campo de la teratologa csmica, deseara, en la medida de mis modestas fuerzas, aadir algunos detalles a lo que tuvimos el placer de or. En primer lugar quiero subrayar, sin que yo mismo considere importante m correccin, que el planeta natal de la humanidad no se llama Tiurria, Turro ni Tarrie, como lo haba nombrado m insigne predecesor, no por ignorancia, es obvio decirlo, sino, estoy profundamente convencido de ello, por el propio calor y celo de su oratoria. Es un detalle insignificante, por cierto. Sin
-

embargo, hoy otros: aquella designacin de humanidad que emple


procede de la lengua de la tribu de la Tierra (es as como suena el nombre de aquel lejano planeta provincial), mientras que nuestra ciencia define a los terrestres de manera un poco distinta. Con la esperanza de no
aburrir demasiado a la Alta Asamblea, me atrever a leerles el nombre

mos comprender... en esta Alta Asamblea tienen tambin derecho a ser representadas unas excepciones de la forma y de la regla... Las aberra-

ciones no son vilezas, difciles condiciones que les formaron... la acuosidad, an salada, no puede, no debe ser obstculo... con nuestra ayuda se liberarn en el futuro de su horren... de su aspecto presente, que la Alta Asamblea, con la magnanimidad que le es propia, no querr tomar en cuenta... as pues, en el nombre de la delegacin tarracana y el de la Unin de las Estrellas de Betelgueuse, presento la mocin de la admisin de la humanidad del planeta Turro en el seno de la OPU y, por lo tanto, de la adjudicacin al aqu presente noble terpustre de plenos derechos de delegado, acreditado en la Organizacin de Planetas Unidos. He terminado.

Se elev un rumor poderoso, interrumpido por unos silbidos misteriosos; aplausos no hubo por falta de manos, como es lgico. Al sonar el gong, todo el ruido ces y en medio del silencio, se dej or la voz del presidente:

completo y la clasificacin de la especie cuyo ingreso en la OPU estamos estudiando, recurriendo para este fin a una magnfica obra de dos especialistas, la Teratologa Galctica, de Grammplus y Gzeems. El delegado de Thuban abri por un sitio previamente marcado un enorme volumen que tena ante s sobre el pupitre, y se puso a leer: De acuerdo con la sistemtica establecida, las formas anormales que aparecen en nuestra Galaxia constituyen el tipo de Aberrantia (Viciosos), que se dividen en los subtipos de Debiltales (Cretinoides) y Antisapentnales {Contrasentidios). A este ltimo subtipo pertenecen los grupos de Canaliaceas (Ladronoides)y Necroludentia (Cadaverfilos). Entre los Cadaverfilos distinguimos a su vez el orden de Patricidiaceae (Padromatones), Matriphagideae (Madrotragones) y Lasciviaceae (Repugnoides alias Lubricones). Clasificamos a los Repugnoides, formas degeneradas al extremo, dividindoles en Cretinae (Imbecilicales, por
-

160 / LOS CINICOS

DOCUMENTOS / 161

ejemplo, Cudaverium Mordans Mordemuertos Iditeo), y Horrosrissimae {Hocimonstros, cuyo representante clsico es el Mentecatius Firme
Ediontus Erectus Gzeemsi). Algunos de los Hocimonstros crean sus

esa cripta funeraria de innumerables victimas y lo infinito, le permiten


,

propias seudoculturas; aqupertenecen tales especies como el Anophilus Belligerans, Traserfilo Agresivo, que se da a s mismo el nombre de Gemus Pulcherrimus Mundanus, o como aquel extrao, calvo en todo el cuerpo, ejemplar descubierto por Grammpluss en el rincn ms oscuro de nuestra Galaxia, Monstroteratum Furiosum (Jgnomen Furibundeo), que escogi para s mismo el nombre de Homo Sapiens. La sala se llen de ruidos. El presidente puso en marcha la mquina
con el martillo.
-

asesinar con la frente alta. Para no ocupar el tiempo de esta Ilustre Asamblea, esto ser todo en cuanto a los usos y costumbres del llamado hombre sapiente. Entre sus antepasados uno pareca presagiar ciertas
,

esperanzas. Era la especie homo neardenthalensis Vale la pena intere.

sarse por l. Parecido al hombre contemporneo nuestro tena mayor


,

capacidad craneana que l y por tanto, era mayor su cerebro, o sea, su razn. Buscador de setas propenso a la meditacin, amante de las artes,
, ,

manso, flemtico hubiera merecido sin duda que hoy se estudiara en esta Alta Organizacin su admisin como miembro Desafortunadamen,
.

te, no existe entre los vivos. Podra decirnos el delegado de la Tierra


,

El digno delegado de Tarracania no mencion, en su recomenda-

que hoy tenemos el honor de tener entre nosotros, cul fue la suerte del
hombre de Ncardenthal tan culto y simptico? Puesto que guarda silen-

cin de la candidatura del llamado hombre sapiente o, para ser ms estricto, Bichomonstro, representante tpico de los Cadaverfilos, la palabra albmina, considerndola indecente. Por cierto, esta voz provoca

cio, yo contestar por l: fue aniquilado hasta el ltimo vestigio


, ,

borra-

asociaciones de ideas que el recato no me permite invocar. Sin embargo,

do de la superficie de la Tierra por el llamado homo sapiens. Pero no

el hecho de poseer INCLUSO este material de construccin corporal, no es una infamia. (Gritos: Escuchen! Escuchen!) No es la albmina el fondo del problema! Tampoco lo es el hecho de arrogarse el derecho a
la definicin de hombre sapiente cuando se es, tan slo, Cadaverfilo Furioso. Al fin y al cabo, es una debilidad, comprensible si no perdona-

bast con el horrendo fraticidio: los sabios terrestres procedieron a calumniar a su victima atribuyndose a si mismos y no a ella la mayor capacidad, la razn superior. Y he aqui que tenemos entre nosotros en esta digna sala entre sus muros augustos, a un representante de los devo, ,

radores de cadveres

frtil en la bsqueda de un goce asesino, arquitec,

ble, dictada por el amor propio. No estriba en esto el problema, Ilustre


Asamblea!

to ingenioso de los medios de exterminacin cuyo aspecto despierta al

mismo tiempo la risa y el espanto que no podemos dominar; he aqui que


vemos all en aquel banco blanco hasta ahora inmaculado, a un ser que no posee siquiera el valor de un criminal consecuente puesto que ador,
,

Mi atencin tena lagunas como la conciencia de un hombre que se est desmayando. No entenda ms que frases sueltas.
-

na su carrera

Ni siquiera puede culparse a nadie por ser carnvoro, si esta tara

jalonada de huellas de asesinatos, con la belleza de unos


,
.

resulta del transcurso de la evolucin natural! Sin embargo, las diferen-

cias que separan al llamado hombre de sus parientes

animales son casi

nombres falsos cuyo verdadero significado, horrible, sabe descifrar cualquier investigador objetivo de las razas siderales S, Ilustre Conse-

inexistentes. Igual que un individuo ms ALTO no puede tener pretensin al derecho de devorar a los ms BAJOS, as un ser provisto de una

jo...

Aunque de este discurso de dos horas de duracin capt slo unos


fragmentos stos eran ms que suficientes. El thubano construa la ima,

mente un poco SUPERIOR, no puede asesinar ni devorar a los de intelecto INFERIOR. Y, aun admitiendo que est forzado a hacerlo (gritos: No est forzado! Que coma espinacas!), s, repito, EST FORZADO a causa de una trgica tara hereditaria, debe absorber a sus victimas

gen de unos monstruos baados en sangre; lo haca sin prisas, abriendo


uno tras otro, unos libros preparados sobre su pupitre enciclopedias, manuales y crnicas. Tiraba al suelo los que haba consultado como si le
,

cubiertas de sangre despavorido y avergonzado, a escondidas, en los rincones ms oscuros de sus cavernas, torturado por los remordimientos de

dieran asco, como si de las pginas que nos describan brotara la sangre
de nuestras vctimas. Se ocup a continuacin, de la historia de nuestra
,

conciencia, por el desespero y la esperanza de poder librarse un da del peso de aquellos asesinatos, tan continuos. Desgraciadamente no procede as el Ignomen Furibundeo! Profana los despojos mortales trocendolos y ahpgndolos en lquidos, juega con ellos, para devorarlos luego en lugares pblicos, entre las risas de las hembras medio desnudas de su especie, aumentando as su placer de comer difundos. Y ni siquiera se le pasa por la semiliquda cabeza la necesidad de cambiar este estado de cosas que clama a toda la Galaxia por el castigo! Al contrario, se invent unas justificaciones superiores que, situadas entre su estmago,

civilizacin; habl de las masacres matanzas, guerras, cruzadas, magni,

cidios; mostraba en lminas y diapositivas las tecnologas del crimen y


de las torturas en la Antigedad y la Edad Media y, cuando pas a los tiempos modernos diecisis ujieres le trajeron carretones colmados de un material fotogrfico nuevo; otros subalternos o ms bien enferme,
, ,

ros de la OPU, socorran mientras tanto desde unos pequeos helicpteros a los oyentes desmayados y enfermos, haciendo caso omiso sola,

mente de m, convencidos de buena fe de que aquellas cataratas de noti-

cias sangrientas sobre la cultura terrestre no podan hacerme ni un pice


de dao. Sin embargo a la mitad, ms o menos, de aquel discurso
,
,

em-

162 / LOS CINICOS

pec, como si estuviera al borde de la locura, a tenerme a m mismo por el nico monstruo entre todos esos seres monstruosos y extraos que me rodeaban. Pensaba que el terrible acto de acusacin no llegara nunca a su fin, cuando sonaron las palabras:
-

Y ahora, la Ilustre Asamblea proceder a votar sobre la mocin

presentada por la delegacin tarracana!


{piarlos de las estrellas. Viajes. Ed. Bruguera, Barcelona, 1978, pgs. 44-50.)

XV

A GARCIA CALVO
.

De este hermoso y deslumbrante manual de desaprendizaje


que corre por ah con el devastador ttulo de Sermn de ser y no
ser, entresacamos el soneto del inicio.
Enorgullcete de tu fracaso, que sugiere lo limpio de la empresa: luz que medra en la noche, ms espesa hace la sombre, y ms durable acaso.

No quiso Dios que dieras ese paso, y ya del solo intento bien te pesa; que tropezars y cayeras, esa es justicia de Dios: no le hagas caso.
Por lo que triunfo y lo que logro, ciego, me nombras y me amas?: yo me niego, y en ese espejo no me reconozco.

Yo soy el acto de quebrar la esencia:


yo soy el que no soy. Yo no conozco

ms modo de virtud que la impotencia.


(A. Garca Calvo: Sermn de Ser y no Ser, ed. Lucina, Madrid, 1980.)

EJERCICIOS
1
.

DE COMPRENSION

El texto de Digenes Lacrcio no ofrece a un primer nivel de lectura ninguna dificultad. Pero superar ese primer nivel ya es algo ms complicado: hay que esforzarse en sacar el mximo partido a las ancidotas. El libro de Digenes Laercio es un rompecabezas y reconstruirlo es una labor personal que resulta muy atractiva. Ofrecemos a continuacin un mtodo de organizacin y tratamiento del texto:
a) Agrupar las ancdotas. Para ello ser de utilidad el Indice temtico. Si, por ejemplo, deseamos conocer la postura cnica ante la mujer, buscamos esa entrada en el Indice y encontramos dos referencias al libro I (Antistcnes), dos al libro II (Digenes) y otras dos al Li-

bro vil (Hiparctiia). Leemos y anotamos las ancdotas (a veces hay ms suerte y se trata de mximas o principios como el que establece que la virtud es idntica para hombre y mujer). b) Analizar y valorar la coherencia/discrepancia/relevancia/consistencia entre las ancdotas o mximas: algunas son triviales, pero reflejan un estado de espritu, un talante, incluso en el caso de ser claras invenciones (Digenes y Alejandro).

Si hay divergencias, a qu son debidas? Se trata de autores distintos? En tal caso, reflejan una innovacin un cambio de doctrina? (Grates y Digenes: diver,

sas versiones de autarqua). Divergencias en las ancdotas referidas a un mismo autor? (Digenes poseyendo un esclavo! Est clara la invencin con el fin de adjudicar a Digenes la clebre frase.)

c) Sintetizar: Hay una idea conductora que pueda enlazar las ancdotas? (En el ejemplo anterior, respecto a la consideracin de la mujer, la nueva cncepcin de las relaciones entre los sexos y de la igualdad entre hombre y mujer parece ser lo esencial )
.

d) Reagrupacin de los resultados asi obtenidos en temas de mayor amplitud (con temas como la posicin ante la mujer la esclavitud, etc.: posicin del cinismo ante sectores oprimi,

dos de la sociedad de su tiempo). A modo de sugerencia convendra reconsiderar los siguientes aspectos:
,
-

Ley y Sociedad Poltica.


Ascesis.

Autarqua. Cosmopolitismo.
,

cias, etc.

Anticonvencionalismo (anaidea). Confrontar los resultados asi obtenidos con nuestra introduccin analizar las divergen-

163

164 / LOS CINICOS

EJERCICIOS / 165

DISCUSION, DIALOGO
-

cr, cuando el capitalismo ha creado un nuevo grupo de consumidores dife


renciados).
beatniks
-

E! lema del cinismo, como doctrina moral, involucra todo tipo de cuestiones ticas susceptibles de discusin y valoracin, por ejemplo: a) La felicidad ( = autarqua entre los cnicos).
-

Ejemplos de movimientos contraculturales. Procrate informacin sobre


,

hippies, yippies, etc. (El libro de Roszak, del que hemos extrado
.

un texto, es una excelente introduccin al tema )

Definicin de la vida feliz y el ideal autrquico.


Objeciones:
-

Se puede hablar de movimientos contraculturales hoy ms all de modas pasajeras referidas a aspectos muy superficiales (comportamientos de fin de
,

semana que no crean nuevas formas de relacin maneras de pensar alternati,

vas)? Son los ecologistas verdes, etc., un movimiento contracultural?


,

Se trata de un ideal muy insuficiente, meramente negativo? No es mala frmula renunciar a las alegras y placeres de la vida por temor a la infelicidad que luego puedan causar? (Renunciar al amor en evitacin de
sus seguros tormentos
,

d)

La Naturaleza
-

por ejemplo.)

Confrontar otras doctrinas afines (estoicismo, nirvana bdico), clarificando desde esta perspectiva el concepto: el cinismo no busca la destruccin del yo, sino
.

Trata de establecer el preciso sentido que dan los cnicos a su lema vivir segn la naturaleza. Por qu crees que la naturaleza es un concepto al que se acogen la mayor parte de los movimientos radicales de critica social? Sera de gran inters
analizar el funcionamiento de la idea de naturaleza en Rousseau (en la edicin del .Discurso de esta misma coleccin encontrars abundante material par;i ello). Unido a la cuestin de la naturaleza est el problema del canon, la medida Je lo
natural. Fundamentalmente, en el caso de las necesidades y deseos:

todo lo contrario.
-

Comparacin con doctrinas divergentes u opuestas: el placer en Aristipo y Epicuro, por ejemplo. Cmo responderan a las objeciones cnicas?
-

Cul es la diferencia entre ataraxia y autarqua?


-

Tratamiento actual del tema:


-

raleza, sino cultura, lo natural no puede ser sin ms asimilado a lo fisiolgico: comer es una necesidad natural, pero lo es comer carne? Es ms natu-

Qu es una necesidad natural? (En el caso del hombre, que ya no es natu-

Cmo quedan modificados los datos bsicos del problema al considerar, por ejemplo, la teora de la alienacin por el consumo, la produccin, el trabajo, los medios de incomunicacin de masas...? Habra que redefinir la
autarqua como desalienacin?

ral comerla cruda que cocida? (Recurdese la experiencia de Digcnes.) Eso

por no hablar de necesidades ms complejas que, aun con una base natural guardan con ella una lejansima relacin. (El deseo sexual, por ejemplo, ins,

tinto estereotipado en los animales, adquiere en el hombre una casi absoluta labilidad, llegando a perder hasta la relacin con el objeto natural): (desviaciones, homosexualidad, fetichismo...)

b)

Cosmopolitismo:
-

Contexto en que nace el concepto (decadencia de la polis, monarqua helenstica). Antecedentes: sofistas.

Los deseos y necesidades humanas estn socialmente condicionados; pero en la sociedad moderna el aparato productivo es, fundamentalmente, un aparato de

Contenido concreto del trmino entre los cnicos. Implicaciones: negacin del patriotismo, renuncia a defender a la patria, unidad del gnero humano, monarqua universal?

produccin de necesidades. A veces se tiende interesadamente a subestimar el


papel de la publicidad, cuya funcin seria la de mero vehculo de informacin segn el esquema: Usted tiene una necesidad, nosotros el producto que la satisface. Obsrvese, sin embargo, el cinismo (del otro) con que en muchos casos el mensaje publicitario parte ya del carcter superfluo de la mercanca (como en el spot de cierta marca de inica, donde el anunciante acepta con provocativo des-

Cosmopolitismo hoy: sentido actual de los Estados en la poca de progresiva


mundializacin de las relaciones econmicas polticas, ideolgicas (modelos masivos transnaconalcs de identificacin monopolio de la informacin, coloniza,
,

cin cultural a todos los niveles...) Estado y nacin: Cmo se combina el cosmopolitismo y la defensa de las nacio-

parpajo el sabor repugnante de su brebaje, pero propone al pblico que se acoslumbre al mismo).
e) La Individualidad
-

nalidades oprimidas? Es preferible la unidad supraestatal a la diferencia de las


pequeas comunidades de medidas ms humanas?
c) Contracultura
-

Cmo se concreta entre los cnicos su oposicin a la cultura establecida? Analzalo con relacin a:

Instituciones,

Reglas y usos sociales.

Elmire Zoila, analizando al hombre-masa, constataba el paso de la visin del mundo rica y compleja (aunque contradictoria) del burgus clsico a la ideologa estereotipada, funcionando en base a clichs y actos reflejos, de su sucesor, el horabre-masa de las sociedades avanzadas. El hombre-masa -proseguaofrece una pattica impresin de simpleza: enuncias un tema y se dispara el mecanismo de las dos o tres respuestas estereotipadas que ha recogido en su medio social, sin ms valoracin o critica. Te sugerimos un interesante experimento;

Cultura en sentido restringido: rechazo de las ciencias y las artes.


-

La contracultura en sentido estricto, como una creacin de nuestra poca:


-

Aparicin: fenmeno juvenil, aparece cuando la juventud se concreta en un grupo social autnomo, diversificado, econmicamente emancipado (es de-

Solos o, mejor, en grupo, haced un catlogo de esos cinco o seis temas manidos que los adolescentes suelen presentar espontneamente como objetos de discusin: aborto, divorcio, drogas... Confeccionada la lista, entrevistad al mayor nmero de compaeros que podis pidiendo su opinin sobre estos temas.

166 / LOS CINICOS

EJERCICIOS / 167

Intentad una clasificacin de las respuestas por Items: Posicin ante el tema (favorable/desfavorable/otra alternativa?). Argumentacin de la anterior posicin: agrupacin de dos argumentos o
razones ofrecidas.

El Orden del Discurso, Tusquets, Barcelona, 1980. De G. Calvo, Sermn de Ser

y no Ser, Lucina, Madrid, 1982). Se trata de libros muy breves, de deliciosa lectura, que ofrecen una perspectiva actual (bien que extempornea) del tema. El lema de Montaigne era: Qu s? Partiendo de l, te ofrecemos otro interesante experimento:
-

La hiptesis de trabajo es:


-

Estereotipo de la respuesta: las opiniones se distribuyen en alternativas rgidas (si/no), sin matizaciones. Adems, las opiniones aparecen fuertemente cargadas de emotividad. Estereotipo de la argumentacin: normalmente, ausencia de la misma, que es sustituida por la expresin de un perjuicio. [Por ejemplo en el caso del aborto: es matar a un nio inocente (el feto no es un nio ni un ser humano, del mismo modo que una bellota no es una encina) o inversamente: derecho del uso de mi propio cuerpo (pero el feto no es slo una parte del cuerpo), etc.]
,
-

Toma papel y lpiz y anota aquellos temas de los que puedes decir que sabes algo (no se trata de que seas especialista en el tema, basta con que tengas la informacin suficiente y bien estructurada para poder, por ejemplo, hablar
durante una media hora acerca del mismo).
...

Comprendes?

Verifica y discute con tus compaeros la hiptesis de trabajo.


-

El experimento anterior puede ser sustituido por la lectura y tratamiento crtico de opiniones de los peridicos (editoriales cartas al director -stas ofre,

cen un material especialmente interesante al ser representativas de estados generalizados de opinin y no haber pasado por el filtro de la profesionalidad y
-

la asepsia periodstica). Es de gran inters analizar un caso concreto de creacin de los llamados estados

de opinin, en relacin a un tema especfico y el papel jugado por los medios masivos de informacin (cuyo poder de direccin de las conciencias en una sociedad de masas nunca ser sobreestimado y que es tanto ms eficaz cuanto que acta en parte de modo inconsciente, subliminal: en cierto referndum, un locutor

se acerca a la larga cola de votantes. Interroga a alguien: No vendr usted a votar influido por la campaa pro-referndum?t<En absoluto -replica con firmeza el presunto votante-. Lo hago porque es un deber de ciudadano. Ese era justamente el esologan repetido machaconamente a travs de toda la campaa. Sugestivo ejercicio intelectual que ayuda a entender el concepto de la anaideia (insolvencia, desvergenza) cnica es la consideracin de la asepsia, los buenos modales como medio institucional, prclcrico de impedir la expresin de cierto i ipo de opiniones o descalificarlas sin ms anlisis como Impcrlincmes intempestivas. extemporneas. Dedcale a observar desde esta perspectiva algn programa radiofnico o televisivo. Analiza el proceso de formacin de unmedio, de un lenguaje emasculado, asptico, recursivo. El medio tal vez no sea el mensaje, pero, desde luego. lodo mensaje puede ser transmitido por el medio. Has observado alguna vez los patticos esfuerzos que debe realizar la gente normal que a l se asoma, usando un lenguaje postizo y alienado a fin de asimilarse al lono medio exigido?
,

A cuntas personas conoces que piensen distintol (Pensar, que vivir distinto es poner el ejercicio muy difcil.)

f)

Conocimiento y saber
-

Examina el rechazo de las disciplinas tradicionales por parte de los cnicos. Cul es el sentido de este rechazo en relacin con el de la cultura en general, antes examinado?

Desde perspectivas diversas, dos autores contemporneos mantienen una posicin de crtica radical al saber constituido: Foucault y Garca Calvo. Pero an muchos otros autores hacen lo propio respecto a campos ms restringidos: Feye-

rabend en el de la ciencia, Illich en el de la medicina y la pedagoga (aunque, para ser escptico, en este campo no es necesaria una gran bibliografa), etc. Es imprescindible la lectura de los dos primeros autores (de Foucault, muy asequible,

A MODO DE EPILOGO / 169

A MODO DE EPILOGO

cin literal, porque corremos el riesgo de encontrarla y eso sera


demasiado fcil, se nos escapara lo esencial, el horror total,

completo, de 1984, que es algo ms que el terror destilado a granel por cada uno de sus elementos. 1984 presenta una sociedad donde la secular explotacin del hombre por el hombre se ha transformado en una nueva forma de dominio del conjunto de los hombres por un aparato impersonal de organizacin, aparato autnomo que ya nadie controla; dominio que se traduce en una total heteronomia en todas las esCINISMO DESPUES DE 1984

feras de su vida: los individuos no controlan ni una sola de sus

actividades, desde el trabajo o el ocio hasta el sexo o el amor les


Segn una reciente encuesta desde eminentes polticos pe,

riodistas y mdicos hasta la reverendas madres de un colegio de Ursulinas, pasando por algn que otro acadmico despistado to,

son impuestas externamente y reguladas por la poderosa organizacin que tiende a invadirlo todo. Y ello -quiz sea ste el rasgo ms escandaloso e irritante, si bien no necesariamente el ms
decisivo- a travs de un aparato ideolgico que organiza la sumisin hasta el punto de fabricar un ser humano (?) de una escalofriante estolidez.

dos estaban de acuerdo: la aciaga profeca orweliana no se ha cumplido. Tal coincidencia era ya de por s inquietante pero,
,

por si quedaban dudas, la misma televisin se encarg de disiparlas: Orwell -sentenci el locutor en tono imperioso- se equivoc por completo (luego sonri: entonces fue ya insoportable) Naturalmente no se trata de si la televisin da o quita la ra.

Pues bien, esa sociedad orientada a la produccin sistemtica

y masiva de la miseria -miseria econmica, poltica e


intelectual- es la que, estructuralmente, debemos comparar con la nuestra. Tal vez entonces el pronstico orweliano se confirma,

zn a Orwell: el asunto est en saber si la televisin es uno de los mecanismos de dominacin que Orwell describi y este anlisis
,

pero con una salvedad: nos separa del autor su indudable optimismo. No, no es, desafortunadamente, una irona. Orwell, en

no es tan sencillo. Veamos brevemente por qu


,

Orwell no era un profeta ni consecuentemente, su obra una

profeca. 1984 es una utopa, y ya el plantear si sus pronsticos se han cumplido es por decirlo benvolamente, una simpleza (acaso disculpable en un acadmico de la Lengua pero que resultara escandalosa en un modesto alumno de COU) Las utopas ni se cumplen ni se dejan de cumplir, sino todo lo contrario.
,

As pues, si la utopa es un gnero de ficcin cercano a la parbola, si es una cierta alegora toda literalidad -ya lo sabamos
,

de antemano- est excluida: no hay que buscar la telepantalla en la sala de estar ni los dos minutos de odio en ningn minuto de silencio, ni la neolengua en el discurso cerrado y vaco de la poltica o la arenga publicitaria, ni la polica del pensamiento en las variadas policas polticas (valga la redundancia) empeadas
,

medio de su inquebrantable lucidez, mantuvo siempre una fe sin reservas en el ser humano; y s supo, proyectando hacia el futuro las races del espanto, acercarse a describir nuestra pesadilla, an le fue permitido pensar que, a fin de cuentas, la esperanza era tan racional como el temor. Aunque es innegable que Rebelin en la Granja y 1984 dejan poco lugar al optimismo, i/omenaje a Catalua y el ejemplo de su vida de combatiente por la libertad y el socialismo hablan bien claro en favor de aqul. Esa esperanza orwelliana es ms que dudoso que pueda an ser sostenida. Que la transformacin -en cualquiera de los sentidos serios de la palabra- de la sociedad parece hoy ms alejada que nunca es algo que ha penetrado tan a fondo en el imaginario so-

cial que no necesita mayores pruebas: disueltos uno a uno todos los
sujetos revolucionarios en que la teora haba puesto su esperanza, la pesadilla con aire acondicionado tiene an larga vida y las
tareas inmediatas no irn ms all de la lucha por evitar que nos quiten hasta el aire acondicionado.

en protegernos... Como se ve no hay que buscar la interprta,

les

170 / LOS CINICOS

En otro momento se pudo quiz apostar por una sociedad donde la autarqua, la renuncia, el sacrificio, la abnegacin... fueran virtudes perfectamente prescindibles. Si ahora todo proyecto social se esfuma, nos vuelve a quedar, como en la poca de los cnicos, el refugio de nuestros amigos o la resistencia a nuestros enemigos. En ese caso, a aquellas virtudes cnicas les aguarda tambin un largo futuro.

INDICE TEMATICO

(Las citas se entienden todas referidas al libro VI de las Vidas. El nmero romano indica el captulo del libro VI y el arbigo el prrafo. No as en el resto del presente trabajo, donde el nmero romano haca referencia al libro de D. L. y el arbigo al prrafo, sin indicacin de captulo.)
Adulacin, ttoXama I, 4; II, 51; V, 92, 86.

Alforja, viipa I, 13; II, 23, 33; V, 85.


Amor, Ipos V, 86. Astronoma, aoTpo\o7a II, 73. Atletas, ai)Xi)rtjj II, 49.

Autarqua, abrapKaa II, 78. Bueno, yads, airovialos, adjetivos, I, 12 et passim.


Ciencia, iivna I, 7; IX, 103, 104.
Ciudad, irXts VII, 98.

Continencia, yKpara I, 15. Cortesana, trapa, iraSLanv, Tripvv H, 62, 63, 66; V, 88; V, 90. Cosmopolita, wwnoiroXTTjf II, 63; VII, 98. Demagogos, irniajuys II, 41, 72. Dinero y riqueza, ttXoDtos, cpyvpov II, 24, 28, 47, 50, 51, 56; IX, 104. Dioses, rfot II, 28, 37, 42; y culto II, 45; IX, 104.
Educacin, vmStla II, 68; VI, 95; VII, 98; IX, 105.

Ejercicio (Ver Prctica).


Envidia, ipbvos I, 5. Exclavitud, esclavo, rpwodov II, 29, 30, 31, 36, 55, 74, 75. Esfuerzo, irdvos I, 2, 11; II, 55.
Estadio, ardiov I, 2.

Exilio, ifivxfi II, 49. Felicidad, (i&mnomot 1, 11. Filosofa, 0iXo<ro#* I, 6; II, 56, 58, 64, 65; V, 87, 92. Firmeza, Kaprepla I, 15. Fsica, tv (pvaiKv titov IX, 103.
171

172 / LOS CINICOS

INDICE ONOMASTICO
Fortuna, tvxv II, 38; V 93; IX, 105. Franqueza, irappeala II 68. Generales, aTparriybs I 8; V, 92. Gramtica, ypannaTiKii II 27, 42.
, , , ,

Hades, Ai% I 4. Hombre, Mpuiros II, 32, 33 40, 41, 43, 59.
, ,

Idea, efor II, 53-54.

Impasibilidad, Airatda I 2, 15. Justicia, biKaioaiivri I, 12; II 28. Ley, koj I, 11; II, 20, 38 71, 72. Libertad, tXevdtpla II, 71. Libertinaje, libertino, Xx/'os II 59; V, 85, 89.
,

Achaico: VIII, 99.

Alejandro Magno: II, 32, 38, 60, 63, 68; IV, 84; V, 88; V, 93.
Anaximenes, orador: II, 75.

Locura, navia I, 3; II 35, 71.


,

Lgica, XoyiKv Tnrov IX 103. Logos, X670S = discurso definicin, I, 3. Lujo, rpvf I, 8, 10; II 43, 45. Maldad, -jroinjpla 1, 12. Matrimonio, yitos II, 29 72; V, 88. Mendigo, TpoaalHis, airiw II 46, 49, 56, 59, 67.
, ,
,

Andrstenes de Eglna, discpulo de Digenes: 11, 75.


Antipatro: II, 44-66. Antistenes: I, s.s.; IX, 104-105.

Antstenes de Rodas (c. 100-50 a. C), Autor de Sucesiones: II, 77, V, 87.
Afrodita: II, 60-69.

Misterios, ti Op&K [iivaTiipia] I 4; II, 39.


,

Muerte, toaros II, 68.

Apolo: II, 20. Apolonia: II, 81. Aristogton: II, 50.

Mujer, 7w I, 11 12; II, 65, 72; VII, 97, 98. Msica, novamii II 27, 73; IX, 104.
, ,

Astipalea, ciudad e isla: IV, 84.

Atenas, Patria de Antstenes: I, a, y Esparta: II, 59; VI, 95; I, 8.


Ateneo, autor de Epigramas: I, 14.
Athlas: II, 44.
Babilonia: II, 81.

Naturaleza, #(Tts II 38, 71, 73. Nobleza, KaKonyadla I 8; II, 27. Orador, p II 28, 47, 57.
,
, ,

Percepcin, <t>avTaala II
,

70.

Baton, Patrn de Menipo: VIII, 99.


Beoda: V, 85-98.

Perro, kiuv, bnrXowuv I 13; II, 33, 40, 46, 60. Placer, j)oi , oMa, I 3; II, 71. Pobreza, trwia V 93; IX, 105.
,

Brlson el Aqueo, profesor de Grates: V, 85.


Calstenes de Olinto: II, 45. Caribdis: II, 51. Cirios: VIII, 101.
Centauro: II, 51.

Poltica, iroXTda TroXiTeia I, 6; II, 29. Prctica, &aK7,ci anoi II, 48, 70, 71; V, 91; VI 96. Prudencia, (pi ms I 13.
,
, ,

Razn, X670S II

38.
,

Cermico, barrio de Atenas: II, 35.

Sabio, ao<t>bs I, 11 12; II, 37; IX, 105.


Sencillez, tirreXda II 37; IX, 104.
,

Cercidas de Megalpolis o Creta, escritor de Meliarabos: II, 76. deomenes, discpulo de Metrocles: II, 75: VI, 95.
Colotes, maestro de Menedemo: IX, 102.

Sicofanta, two kWjjs II 51. Supersticin, 5iaiimnoi>La II 37, 48.


, ,

Cranio, gimnasio de Corinto: II, 38-77.


Cratero: II, 57.

Vanidad, tD os I, 7; II, 26; III, 83.

Vejez, Tflpas II, 34 51; V, 92. Vergenza atox II, 35, 36; VI, 94. Vida, pos II 55; IX, 104. Virtud, ptri, I 11, 12; II, 64, 70; IX, 104.
,

Grates de Tebas: V, 85 ss.

Cinismo, Doctrinas,: IX, 103 ss.

Cinosargos, gimnasio de Atenas, donde enseaba Antstenes: I, 13.


Oro, Rey persa: I, 2; IV, 84.
173

174 / LOS CINICOS

INDICE ONOMASTICO / 175

Dlos, santuario y orculo de Apolo: II 20. Delfos, santuario y orculo de Apolo: II 21.
, ,

Midias: 11, 42.

Demeter, diosa de la agricultura (Cibeles frigia): II


Demetrio de Palero: V 90.
,

69.

Meleagro: VIII, 99. Menandro, poeta cmico: III 83; V, 93. Menandro, discpulo de Digenes: IV, 84.
,

Demetrio de Magnesia: II
,

79-84.
,

Menedemo: IX, 102 ss.

Demstenes, orador ateniense: II 34.

Menipo: VIII, 92 ss.; 11, 29.


Metrocles: VI, 94 ss.; II, 32.
Metroon: II, 23. Mnimos: 111, 82 ss. Mindo: II, 57. Neantes: I, 13.
Nemea: II, 49.

Digoras de Melos: II 59.


Ddimo: II 51, 68.
,

Diodoro de Aspendo: I 13.


,

Digenes Digenes Digenes Digenes

de de de de

Sinope: II 20 ss. Apolonia 11, 81. Seleucia, filsofo estoico llamado el Babilonio: II 81. Magnesia: I 12; II, 20, 36; V, 87, 91; VIII, 99; IX, 103.
,

Nicdromo: V, 89.

Dionisio de Colofn: VIII 100. Dionisio el Estoico: II, 43.


,

Olimpiodoro = Atenedoro?: II, 23.


Onesicrito: IV, 84 ss.
,

Dionisio de Siracusa. el Jven: II 50, 58.


Eratstenes de arene s. 111 a. C: V, 88. Eubulides = Eubulo?: II 20, 30.
,
,

Pasicles, hijo de Crates, hermano de Grates: V, 88; V, 89.


Pasifn de Eritrea: II, 73. Perdicas: 11, 44.

Eurpides, trgico.
Euticrates: V, 90.

Fanias de Eresos, Sobre los socrticos: I 8. Favorino de Arlate, Historia Varia Miscelnea Histrica: II, 25, 73.
,

Pompeyn: II, 22. Platn: I, 7; II, 25, 26, 40, 41, 53, 58, 67. Quirn: II, 51.
Samotracia: II, 59. Stiro: 11, 80. Seleucia: II, 81.

Hlipo de Macedonia: 11 43. Filisco de Egina: II 73, 76, 80.


,
,

Filnides de Tebas, estoico: 1 9.


,

Focin, oyente de Digenes: II


Georgias de Leontini: II 41.
,

76.

Serapis: II, 63. Sinope: II, 20.


Soscrates: 1, 13. Socin: II, 26.
,

Harmodio: II, 50.

Hegesias de Sinope, discpulo de Digenes: IV


,
,

84.

Tanagra: 1, 1.
Tebas: VIII, 9. Teodoro: VII, 97. Teombroto: VI, 95. Teofrasto: II, 22.

Hegesias peisithanatos filsofo cirenaico: II, 48. Recatn: I, 47; II, 30; VI 95.
Hctor: II, 63. Hrcules: II, 71.

Hermipo de Esmirna: I 2; VIII, 99.


,

Teopompo: I, 14.
Timarco: VI, 95. Timn de Fliunte. Zenn: V, 91.

Hicesias, padre de Digenes: 11


Hiparchia: VII 96 ss. Hipoboto: II, 85; IX 102.
, ,

20.

Jenades: II, 30 ss. Henofonte: 1 15; II, 14; IV, 84.


,

Zoilo de Perga: II, 37.

Zopiro de Colofn: VIII, 100.

Lisanias: hijo de Escrin II, 23.


,

Lisias, boticario: II 42, Lisimaco: VII, 97. Macedonia: II, 32. Manes: 11,55.
,

Megara: 11 41.
,

BIBLIOGRAFIA
4
.

BIBLIOGRAFIA / 177

Italiano.

GIGANTE, UAKCtLhO: Diogne Laerzio Vite dei Filosofl. Bari, Laterza, 1962.
,

Si bien anterior a la edicin critica de Long (sigue el texto de Hicks utilizando sin embargo, los trabajos filolgicos posteriores: Donzelli 19551 etc.), es, con mucho, la mejor traduccin
, ,

disponible del texto de D. L. en lengua moderna de las que hemos podido manejar
5
.

Castellano.

ORTIZ Y SANZ, JOS: Vidas, Opiniones y Sentencias de los Filsofos ms Ilustres, en el volumen Bigrafos Griegos, ed. Aguilar Madrid, 1964.
,

A)

EDICIONES DEL TEXTO:

Se trata de una versin muy meritoria que pone de manifiesto en algunos momentos la extraordinaria sagacidad del traductor. Pero, naturalmente, los casi doscientos aos que han pa-

Desde el ao 1964 existe una moderna edicin critica del texto de Digenes Laercio:

sado por ella (sali a la luz en 1792) la convierten en inutilizable. Est basada en el texto grecolatino de Marcus Meibomius, Amsterdam 1692, omite algunos pasajes y no sigue el orden de las ediciones modernas. No se dispone, sin embargo, de otra traduccin completa en nuestra lengua.
,

LONG, HERBERT S.: Diogenis Laerlii Vitae Philosophorum 1-2 (Oxford Classical Text), Oxford, 1964. (Reimpresin 1966.)
Sobre esta edicin hemos realizado nuestra traduccin. Las pocas veces que nos apartamos del texto establecido por Long lo indicamos mediante nota a pie de pgina. Hasta esa fecha, la edicin que seguan las versiones ms recientes era:
HICKS
,

OBRAS SOBRE EL CINISMO:

Tampoco hay en castellano una obra de conjunto sobre el cinismo. Indicaciones valiosas se encontrarn, sin embargo, en:

R. D.: Digenes Laertius 1-2 (Loeb Classical Library). London and New York, 1925.
Tambin hemos tenido presente este texto en nuestra traduccin.

BRUN, JEAN: Historia de ta Filosofa, tomo 2., Siglo XXI, Madrid, 1975 (Cap. 6: Los Socrticos).

BURCKHARDT, JACOB: Historia de la Cultura Griega, ed. Iberia, Barcelona, 1971 (Libro V, passim).
B) TRADUCCIONES;
1
.

FLIU, SALVADOR: Socrticos Menores, Publicaciones del Departamento de Historia de


la Filosofa, Valencia, 1977.

Alemn.

APELT, OTTO: Diogenes Laertius: Lehen und Meinungen heriihmter Philosuphen, Flix Meiner, Hamburg, 1967.
Traduccin muy f'el y ajustada. Aunque efectuada por Apelt en 1925 ha sido revisada y puesta al dia mediante notas al texto por Klaus Reich, teniendo presente ya el texto griego de Long. Nos hemos servido de esta aportacin acogiendo la mayora de sus interpretaciones.
, ,

FlNLEY, M. I.: Aspectos de la Antigedad, Ariel, Barcelona, 1975 (Cap. 7: Digenes el cnico.)

JAEGER, WERNER: Paidela, F. C. E., Mxico, 1957. (Para Antstenes, Digenes y el tratamiento de algunos lugares cnicos: autarqua, dominio de s, etc.)
LONG, A. A.: o Filosofa Helenstica: Revista de Occidente Madrid, 1975.
,

Francs.

(Capitulo 4 y passim. Hay edicin reciente en Alianza Universidad.)

GENAILLE, ROBERT: Diogne Laerce: Vie, Doctrines et Sentences des Philosophes alustres
1-2 Garnier, Pars, 1965.
.

NESTLE, WILHELM: Historia del Espritu Griego, Ariel, Barcelona, 1975 (Cap. XVII). REYES, ALFONSO: La Filosofa Helenstica, F. C. E., Mxico, 1959 (Segunda parte cap. 3).
Tambin se encontrarn referencias en las obras de autores clsicos: Estobeo, Epicteto, Luciano, Juliano..., cuyas versiones castellanas ya citamos en nuestra Introduccin. De la bibliografa extranjera, entresaquemos dos obras generales bsicas sobre filosofa
cnica:

Amena traduccin que llega a superar a veces al original griego en vivacidad y fuerza. Innecesario decir que es a costa de la fidelidad *
3
.

Ingls.

HICKS, R. D.: Diogenes Laertius. Esta edicin del texto griego ya citada contiene adems traduccin inglesa bastante fiel (salvo en los pasajes escabrosos, cuya traduccin se sustituye por una pudorosa indicacin: VI, 56, 91).

DUDLEY, DONALO R.: A History of Cynicism, Methuen and Co., London, 1937. (Hay reedicin en Georg Olms, Hildesheim, 1967.) Como indica el subttulo de la obra, se hace en ella una historia del cinismo desde el siglo iv a. C. hasta el VI d. C. Es el libro ms completo que sobre el tema conocemos. HOISTAT, R.: Cynic Hero and Cynic King, Upsala-Lund, 1948.
Tesis doctoral muy valiosa por el material que aporta, la minuciosidad con que lo analiza y el tratamiento ecunime que mantiene en la caracterizacin de la filosoFEi cnica.

Los comcnlarios sobre la traduccin se refieren slo al libro VI.

176

178 / LOS CINICOS

Sus tres captulos persiguen, respectivamente:

1) Determinar los perfiles de la concepcin cnica del hombre a travs de un examen de la


Idealizacin de los hroes cnicos (Hrcules, Ciro, Ulises).

2) Interpretar ciertos fragmentos polticos y pedaggicos de los filsofos cnicos. 3) Analizar el concepto iebasileia y su significacin tico-poltica, centrndose en la figura y la obra de Din Crisstomo, 30-117.

SAYRE, F.: The Greek Cynics, Baltimore, 1948.


Sayre, en la linea de Dudley, pero llevando sus conclusiones al absurdo (Holstat, op. di, pg. 13) retrotrae el origen del cinismo hasta hacer de Grates el verdadero fundador de la secta.
Se trata de una visin unilateral basada en fuentes hostiles, que recuerda el burlesco estereotipo anticnico de tiempos del imperior romano.
HUMBERT
.

}.: Socrale el lespelis socraiques, P. U. F.. Pars, 1967.