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BIOMECANICA DE LA COLUMNA La columna vertebral corresponde al eje del cuerpo, debe conciliar dos imperativos mecnicos contradictorios: La rigidez

y la flexibilidad. Para lograr esto se conforma de mltiples piezas (Vrtebras) superpuestas, unidas una a otras por complejos sistemas ligamentarios y musculares, que asemejan a un mstil de u barco (Figura 1). La columna vertebral tiene como funciones primordiales: 1. Servir de pilar central del tronco. 2. Protector del eje nervioso. La unidad estructural de la columna vertebral est dada por dos vrtebras tipo (que vara de acuerdo a su localizacin y a la magnitud de las cargas que debe soportar), y el disco intervertebral. Figura 1. Dorso como mstil de barco.

Toma de KAPANJI IA. Cuadernos de Fisiologa articular: Tronco y Raquis. 2ed. Mxico: Masson, 1985. (Pg. 15).

Se considera que la columna biomecnicamente est dividida en tres columnas: Columna principal: Apilamiento de los cuerpos vertebrales y los discos intervertebrales. Dos columnas secundarias formadas por el apilamiento de la apfisis articulares y de sus articulaciones respectivas (artrodias). El cuerpo intervertebral tiene la estructura de un hueso corto: Estructura en cascarn con una cortical de hueso denso que rodea el hueso esponjoso. En el

corte coronal del cuerpo vertebral se distinguen a cada lado espesas corticales, arriba y abajo la cara vertebral cubierta por una capa cartilaginosa, y en el centro del cuerpo vertebral, trabculas de hueso esponjoso que se reparten siguiendo las lneas de fuerza. Estas lneas son verticales y unen la cara superior y la inferior, u horizontales que unen las dos corticales laterales, o tambin oblicuas que unen la cara inferior a las corticales laterales. (Figura 2)15.

Figura 2. Corte coronal de vrtebra con esquematizacin de trabculas.

Tomado de KAPANJI IA. Cuadernos de Fisiologa articular. Tronco y Raquis. 2ed. Mxico: Masson, 1985. (Pg. 27.).

Con un corte sagital aparecen de nuevo dichas trabculas verticales (Fig. 3 A), pero hay adems dos sistemas de fibras oblicuas llamadas en abanico. Por una parte, un abanico que parte de la cara superior, para extenderse a travs de los dos pedculos hacia la apfisis articular superior de cada lado y a la apfisis espinosa (Fig. 3 B). Por otra parte, un abanico que parte de la cara inferior para repartirse a travs de los pedculos hacia las apfisis articulares inferiores y a la apfisis espinosa (Fig 3 C). Figura 3. Corte sagital de vrtebras con esquematizacin de trabculas.

Tomado de KAPANJI IA. Cuadernos de Fisiologa articular. Tronco y Raquis. 2ed. Mxico: Masson, 1985. (Pg. 27).

El entrecruzamiento de estos tres sistemas trabeculares establece puntos de fuerte resistencia, pero tambin un punto de menor resistencia, en particular un tringulo de base anterior en el que solo existen trabculas verticales )Fig. 3 D). Esto puede explicar que la fractura en cua anterior de los cuerpos vertebrales sea la ms frecuente, en especial si hay alteracin en el hueso trabecular, y la carga que se le coloca a la columna sea grande. (Fig 3 E y 3F.) Si se considera la estructura trabecular de los cuerpos vertebrales y de los arcos posteriores, cabe asimilar cada vrtebra a una palanca de primer grado (Fig. 4), en la que la articulacin interapofisiaria (1) desempea el papel de punto de apoyo. Este sistema de palanca permite amortiguar las fuerzas de comprensin axial sobre la columna vertebral: amortiguamiento directo y pasivo a nivel del disco intervertebral (2), amortiguamiento indirecto y activo de los msculos de los canales vertebrales (3), esto a travs de palancas que forma cada arco posterior. El amortiguamiento de estas fuerzas pues, a la vez pasivo y activo.

Figura 4. Representacin de unidad vertebral como palanca de primer grado.

Tomado de KAPANJI IA. Cuadernos de Fisiologa articular. Tronco y Raquis. 2ed. Mxico: Masson, 1985. (Pg. 29).

La otra estructura importante de la unidad funcional es el disco intervertebral, el cual consta de dos partes (Fig. 5).

Figura 5. Disco intervertebral.

Tomado de KAPANJI IA. Cuadernos de Fisiologa articular. Tronco y Raquis. 2ed. Mxico: Masson, 1985. (Pg. 33).

Una parte central, el nucleus pulposus (N), el cual se trata de una gelatina transparente, que tiene 88% de agua y la sustancia fundamental con base en mucopolisacridos. Una parte perifrica: el annulus fibrosus (A) o anillo fibroso, constituida por una sucesin de capas concntricas, cuya oblicuidad va avanzando de la periferia hacia el centro. Debido a esta conformacin y si tomamos el ncleo pulposo como esta esfera intercalada entre dos planos, la conformacin del anillo fibroso, absorbe energa y ayuda a disminuir la magnitud del vector de carga sobre la siguiente vrtebra15-16. Para cada segmento, hay que tener ciertas consideraciones especiales a parte de los generales enumerados.