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Joseph Tainter el colapso de civilizaciones complejas.

Para entender la teora de Tainter debemos manejar dos conceptos que son absolutamente cruciales: 1) Complejidad: La complejidad en una sociedad es una variable multifactorial, indicadores de complejidad son el nmero de miembros que la componen, las distintas clases sociales en las que se agrupan, la cantidad de roles que puede desempear cada individuo en esa sociedad y el grado de especializacin en las tareas, la cantidad de organismos o instituciones encargadas del funcionamiento correcto de la sociedad, las diferencias en el acceso a los recursos de los individuos segn el papel que desempeen o la clase social a la que pertenezcan. 2) Colapso: El colapso es un proceso natural en todas las civilizaciones que puede resumirse como una disminucin progresiva de la complejidad en la estructura social de una civilizacin, como consecuencia de una inversin de energa insuficiente para mantenerla, El colapso puede aparecer tras diversos motivos, ya sean econmicos, motivos ecolgicos, catstrofes naturales pero en sociedades complejas que pueden controlar con cierta eficacia la naturaleza, como es el caso de la nuestra, los motivos son puramente energticos. Segn Tainter los motivos del colapso en una civilizacin compleja son mayoritariamente energticos. Por ello se rigen por las leyes de la termodinmica: 1) Principio de conservacin de la energa: la energa ni se crea ni se destruye solo se transforma Para poder realizar cualquier accin, transformacin, transporte o trabajo siempre se necesita energa. 2) Ley de calidad de la energa: la energa que sirve para hacer un trabajo est concentrada decimos que tiene una alta calidad, en una transferencia de energa parte de la calidad de la energa se reduce no siendo efectiva para realizar el trabajo, por tanto las transferencias energticas no son 100% eficientes. Adems del concepto de calidad de energa explica el concepto de entropa tendencia de todos los sistemas energticos a adoptar la configuracin ms estable, que es la menos compleja y ms desordenada. Para Tainter las sociedades humanas son sistemas energticos con la finalidad de resolver problemas, la mayora de esos problemas estn relacionados con la obtencin de energa del medio donde se asientan, es decir alimentos, combustible, etc. las sociedades ms complejas son las que mejor obtienen la energa del medio en el que viven pero una parte de esta energa debe destinarse al mantenimiento de la complejidad de la sociedad, esto es as en base al segundo principio de la termodinmica, el de la entropa, un sistema ms complejo requiere ms energa para mantenerse que un sistema simple de no ser por ese suministro de energa la estructura del sistema tendera a desaparecer en pequeos sistemas desorganizados. Un aumento de la entrada de energa ir ligado a un aumento en la complejidad y ese aumento de la complejidad exigir un mayor aporte de energa.

Pero este equilibrio no es eterno, el costo de la complejidad se va incrementando exponencialmente, de forma que en un principio para solucionar un problema, se adoptan las estrategias ms sencillas y por tanto menos costosas, cuando las anteriores no son suficientes se buscan otras que inevitablemente son ms complejas y tambin mas caras. De manera que la complejidad se complica cada vez ms, y por tanto necesitara ms energa para mantenerse. Una sociedad comienza a colapsar cuando las inversiones en complejidad que hace cada parte del sistema tienden a ser ms altas y los beneficios proporcionados para la sociedad tienden a descender. Tainter llama a este punto; punto de retornos marginales y es el inicio del colapso. Llegados a este punto las sociedades que colapsan se ajustan a uno o varios modelos de respuesta social, que presentamos a continuacin:
Dinosaurios: Mantener la complejidad a toda costa. Las clases gobernantes dentro de una sociedad utilizan la energa del medio en mantener la complejidad de su estructura ya que su posicin y su energa dependen nicamente de la estructura. Huida hacia adelante: Cambiar de medio, encontrar nuevas fuentes de energa. Las sociedades invierten energa en ocupar nuevos territorios, en encontrar la manera de aprovechar otros recursos para conseguir la energa. Crecen mientras encuentran nuevos medios para explotar. Castillo de Naipes: Desarrollar tantas instituciones sociales y tan complejas como sea posible. Las instituciones sociales acaparan la energa del sistema para crecer lo mximo posible en tamao y complejidad, entran en conflicto con otras instituciones de la sociedad, lo que aumenta los requerimientos energticos y por lo tanto conduce al colapso.

Qu ocurre despus del colapso? Como hemos explicado anteriormente una estructura social compleja es un sistema con alta energa potencial que se mantiene nicamente gracias al aporte de energa de los subsistemas que lo compone, cuando una civilizacin colapsa el sistema adopta una configuracin ms simple, se mueve hacia una situacin con una energa potencial menor y hacia un modelo ms entrpico, desestratificado y autorregulado. As los sntomas de un colapso podran ser los siguientes:

1. Desestratificacin social: las diferencias entre los miembros de distintas jerarquas sociales tienden a desaparecer, la civilizacin tiende hacia la homogeneidad y la igualdad entre los individuos que la componen. 2. Generalizacin laboral: los miembros de una sociedad compleja desarrollan actividades altamente especficas, cuando esa sociedad colapsa los ciudadanos se hacen generalistas realizando muchas clases de trabajos distintos para satisfacer sus necesidades volvindose autosuficientes. 3. Abandono de grandes ciudades, la gran ciudad es un sistema complejo con una alta energa potencial, cuando ocurre el colapso la nica salida es adoptar una configuracin de menor energa potencial, de manera que la poblacin que antes viva en entornos urbanos masificados e institucionalmente complejos, pasa a ocupar pequeos ncleos aislados de poblacin con una organizacin muy simple. 4. Descenso de la densidad de poblacin: como vimos anteriormente tras el colapso la poblacin se mueve hacia ncleos pequeos repartidos por el territorio, lo que implica una bajada de la densidad de poblacin, a veces esa bajada de la densidad de poblacin tiene que ver con el fallecimiento de los individuos por causas relacionadas con el colapso. 5. Descuido y abandono de las construcciones o los iconos de la sociedad, los ciudadanos tienen ahora otras prioridades como procurarse el alimento y satisfacer sus necesidades bsicas, por lo que no queda quien se encargue de cuidar estos smbolos que incluso pueden ser destruidos para formar parte de otros elementos mas prcticos y austeros. Un ejemplo: El imperio Romano La civilizacin romana comienza con la expansin territorial y cultural de la ciudad de roma. En un primer momento la ciudad de roma estaba gobernada por un rey que se elega por el pueblo y reinaba hasta su muerte, durante la poca monrquica roma se extendi por la pennsula itlica tras sus victorias militares, adems cada nuevo rey que acceda al trono aumentaba con sus reformas la complejidad de la sociedad romana, hasta el reinado del ltimo rey romano (tal ) que trajo un estrs para la civilizacin que esta resolvi aumentando aun ms la complejidad , cambiando el modelo de gobierno monrquico por un modelo de repblica. La repblica estaba basada en la alternancia en el poder de distintos cnsules y en el senado, adems de otros cargos menores pero importantes como serian los cuestores, pretores, magistrados se crean nuevas instituciones, ejercito especializado, una constitucin donde se recogen las leyes en resumidas cuentas un aumento notable de la complejidad, que para sustentarse necesita de un gran aporte de energa que bsicamente se obtiene de dos fuentes, mano de obra (esclavos normalmente) y territorio, as comienza una expansin que durar ms de 500 aos en las que gradualmente roma se apodera de las tierras que rodean el mediterrneo de buena parte de Europa y de Asia menor La poca del imperio romano coincide con la poca de mximo esplendor a la vez que coincide con el inicio del colapso de la civilizacin, durante la poca de Constantino el ejrcito y la clase poltica acaparaban casi la totalidad del capital que equivale a la energa del sistema, la enorme complejidad de la sociedad romana era insostenible energticamente, se necesitaba seguir conquistando ms tierra para mantener el flujo de energa ( modelo de huida hacia delante) pero esta tarea era prcticamente imposible por

dos factores fundamentales, primero el imperio romano era demasiado grande para poder defenderlo de las invasiones y al mismo tiempo organizar invasiones de otras tierras, el ejercito a pesar de ser grande era insuficiente, y dos las tierras circundantes al imperio no son tierras frtiles por lo que la inversin en su conquista no sera amortizada a corto plazo con altas dosis de energa. Por otro lado las instituciones romanas cada vez ms expriman las fuentes de energa con unos impuestos mayores produciendo sobreexplotacin y descontento sobre la poblacin ms humilde, en este fenmeno cabe resaltar el curioso efecto de la privatizacin romana, los cargos polticos que han amasado una fortuna y los miembros de las instituciones militares enriquecidas por las guerras de conquista, deciden comprar las tierras pblicas ms frtiles dedicadas al cultivo dentro del imperio, esas tierras tan productivas sirven ahora como residencia de lujo de las personalidades romanas de la poca perdindose as espacios frtiles para el cultivo ( relacin con la huerta de Murcia) o pasan a convertirse en latifundios. (Modelo de los dinosaurios) Los campesinos se ven obligados a ocupar peores tierras o incluso a encontrarse en una situacin de desempleo necesitando subsidio por parte del estado, algunos como nica salida se alistan al ejercito aumentando aun ms los gastos en complejidad y reduciendo la entrada de energa al sistema. En ltimo trmino podemos afirmar que la prosperidad del imperio romano hizo que florecieran numerosas organizaciones. Cada una de estas instituciones romanas estaba compuesta por una enorme red de personalidades, estas personalidades adoptaban el rol de sumidero de energa debido a la enorme corrupcin y a el egosmo de cada nudo de esta red se originaron tensiones intra e inter institucionales, traducidas en traiciones, asesinatos, golpes de estado, luchas religiosas y comerciales factores que ayudaron a que el sistema colapsara (modelo del castillo de naipes). Cuando el sistema no pudo mantenerse colaps, pasando de un estado de baja entropa (alta energa potencial) con estructuras sociales complejas y urbes masivas a un estado de alta entropa con pequeos ncleos de poblacin desorganizados y generalistas. (paso a la alta edad media europea) Un dato que ilustra la perdida de complejidad es la evolucin de la poblacin de la capital del imperio romano, roma que llego a albergar ms de un milln y medio de habitantes en la poca del imperio, paso a contar nicamente con 10000 ciudadanos.