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Introducción, Rocas y Minerales

Introducción, Rocas y Minerales

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INTRODUCCIÓN A LA EDAFOLOGÍA

Edafología: ciencia que estudia la naturaleza y propiedades de los suelos con relación a la producción vegetal. Proviene del griego "edaphos": suelo, y "Iogos": tratado. En general, se toma como sinónimo de Pedología pero, la diferencia entre pedón y edafón, es que el primero es el suelo en el sentido de piso y, el segundo, suelo que se cultiva. Reseña histórica de los estudios edafológicos La explotación de los suelos por el hombre comenzó aproximadamente hace 1.000 años. El hombre se expandió fuera de sus asentamientos en la Mesopotámica y Canaan y llegó hasta China y América en pocos miles de años. Existen registros en China que muestran que la fertilidad de los suelos era utilizada en la determinación de impuestos. El conocimiento de los suelos fue un ejercicio práctico y cotidiano, que fue transmitido con pocas innovaciones hasta el siglo XVIII. Desde ese momento, la demanda de alimentos en Europa comenzó a aumentar, y el aumento del estándar de vida como resultado de la Revolución Industrial siguió estimulando la demanda de productos agrícolas. En 1840, van Liebig estableció que las plantas absorbían nutrientes inorgánicos del suelo. En 1850 Way descubrió el proceso de intercambio catiónico de los suelos y, entre 1860 y 1890 Pasteur, Warington y Winogradsky dilucidaron el rol de los microorganismos. La influencia de la ciencia rusa comenzó a partir de 1870, con la escuela de Dokuchaiev, que diferenció el suelo del material parental. La influencia rusa en Occidente fue notable y contribuyó al estudio de los factores formadores, el perfil y sus capas u horizontes. En el siglo XX se expandió el área cultivada, comenzó la Revolución Verde y la utilización creciente de fertilizantes y pesticidas con el objetivo de incrementar los rendimientos. En la actualidad la tendencia es tratar de lograr la sustentabilidad de los agro ecosistemas. Campos de estudio de la Edafología Génesis y evolución de los suelos: Estudia el origen de los suelos a partir de las rocas y su evolución hasta llegar, o no, a un estado de equilibrio con las condiciones agro climáticas del lugar. Morfología: Analiza la descripción del paisaje y las características internas del suelo situado en él. Clasificación: Agrupa a los suelos en categorías de acuerdo a características que van de lo general a lo particular. Relevamiento y Cartografía: Detecta distintas unidades edáficas mediante la observación de perfiles a campo. Esta tarea se conoce con el nombre de relevamiento, levantamiento o reconocimiento y culmina con la confección de un mapa de suelos.

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Física: Trata lo referente a las partículas primarias, su agrupamiento en agregados, el agua del suelo, su temperatura, porosidad, densidad, consistencia, aireación, color. Físico-química: Estudia fundamentalmente los fenómenos de superficie, asociados con la reacción del suelo y los fenómenos de intercambio iónico. Bioquímica: Estudia los ciclos biogeoquímicos de los nutrientes y su relación con los organismos del suelo. Tecnología: Los conocimientos anteriores se resumen en dos aspectos prácticos de fundamental importancia: el manejo y la conservación de los suelos. El manejo de los suelos implica su uso correcto para los fines de la producción agropecuaria. Comprende desde las distintas aptitudes de los suelos, la elección de los cultivos, formas de labranza, utilización de técnicas como el riego y la fertilización, etc. La conservación del recurso natural suelo tiene trascendencia no sólo técnica, sino también socioeconómica.

¿Qué es el suelo?
Es un subsistema natural abierto, que se distingue claramente de la roca inerte que le dio origen por la presencia de vida vegetal y animal, por una organización estructural que refleja la acción de los procesos de pedogénesis (formación de los suelos) y por su capacidad de responder a cambios ambientales. Es tridimensional, y continuamente variable en el espacio y en el tiempo. Es un recurso natural limitado, que puede deteriorarse con un mal manejo. Su formación implica miles o millones de años: un suelo tropical precisa 50.000 años / metro de suelo. En el caso de un suelo de pradera son necesarios 10.000 años / metro de suelo. Aunque la atmósfera, litósfera, hidrósfera y biósfera pueden ser claramente definidas, sus límites no siempre lo son debido a su continua interacción: el aire está en contacto con las rocas, las rocas están en contacto con el agua, el agua y el aire se mezclan. Cambios muy importantes ocurren en las interfases, y el suelo que se originará es considerado un ecotono, frontera de la vida, y nudo de los equilibrios ambientales. La importancia del suelo en los equilibrios ambientales se refiere a su rol clásico en cuanto a la nutrición de las plantas, su utilización como receptor de residuos (residuos sólidos urbanos, Iodos cloacales, efluentes zootécnicos, residuos industriales) y su acción como filtro respecto a contaminantes, mediante interacción de éstos con partículas orgánicas o inorgánicas, debiendo focalizarse con especial atención el pasaje de sustancias tóxicas a la cadena trófica. El concepto de salud de un ecosistema puede aplicarse al suelo: se refiere a su habilidad para mantener la productividad en el tiempo y bajo cambios agro ecológicos que puedan surgir a través de cambios económicos, climáticos o de elección de cultivos, responder a situaciones de estrés y recobrar el equilibrio después de ser disturbado. La salud biológica del suelo se utiliza en un sentido genérico para describir propiedades, procesos y potencialidad del suelo asociados con materiales orgánicos vivos o muertos. Puede considerarse en términos de composición de poblaciones, o procesos cumplidos por organismos. Es difícil encarar su estudio para satisfacer por igual los requerimientos específicos de pedólogos, ecólogos o

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geógrafos, considerando las diferencias de comportamiento de ecosistemas naturales o agrícolas pero, debe reconocerse como un recurso natural fundamental, que debe ser manejado de un modo sustentable, preservando tanto su potencial de productividad como otros valores que el hombre puede disfrutar, como los paisajísticos Es una disciplina con derecho propio que hace una contribución fundamental a las ciencias agrícolas, forestales, ecología, medio ambiente, geografía, ingeniería civil y arqueología. Las investigaciones acerca de la microestructura de las arcillas pueden ser tan estimulantes intelectualmente como el descifrar un código genético. Deben también ser consideradas de igual importancia para el bienestar del hombre. Nuestra civilización es dependiente de los metales extraídos del suelo como minerales, y de las materias primas con las que se fabrica energía (carbón, petróleo, gas natural). También se sacan de la tierra los materiales de construcción y, los agro ecosistemas, exportan productos comerciales originados por acción antrópica. La atención pública respecto a esta ciencia se dirigía a principios de siglo hacia los problemas de erosión, reconociendo la fragilidad de algunos suelos. Luego de la Segunda Guerra Mundial, el principal aspecto preocupante fue el crecimiento poblacional y la demanda de alimentos que requerían mayor productividad. En los últimos años los movimientos ecologistas llamaron la atención sobre creciente contaminación de los suelos, debida a factores naturales o antropogénicos. Todavía existen muchos problemas por resolver, de identidad diferente en países desarrollados o en vías de desarrollo, con antinomias entre productividad y preservación del ambiente. La producción agropecuaria evoluciona con un desarrollo científico y tecnológico que requerirá mayores conocimientos de los suelos que los actualmente existentes. Esto plantea un desafío a los edafólogos, ya ustedes, los estudiantes de hoy e ingenieros del tercer milenio. In. Agr. Lidia Giuffre de López Camelo. (Principios de Edafología).

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ROCAS, MINERALES, METEORIZACIÓN, EDAFIZACIÓN Y FACTORES FORMADORES
ROCAS: Los suelos minerales representan la mayor parte de los suelos del mundo. Se los denomina así porque en ellos predominan los componentes inorgánicos y contienen cantidades relativamente bajas de materia orgánica. Estos constituyentes inorgánicos derivan de las rocas que se hallan en la corteza terrestre, capa mas superficial de la litósfera. El suelo a su vez tiene un espesor muy reducido dentro de la corteza terrestre. Las rocas de la parte superficial estan predominantemente integradas por silicatos de aluminio por lo que el manto superficial es llamado SIAL. El 98% de la corteza terrestre esta formada por 8 elementos químicos, dos solos representan 75%. Oxigeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio 46,6 % 27,7 % 8,1 % 5,0 % 3,6 % 2,8 % 2,6 % 2,1 %

Los suelos tienen su origen en la disgregación de las rocas que forman la corteza terrestre, constituyendo entonces, su materia prima en el proceso de formación. Si bien una roca y un suelo son fácilmente diferenciables, existen características, sobre todo de composición química, presentes en las rocas y que luego pueden encontrarse en los suelos. Sobre esta base, puede entenderse por qué es necesario el estudio de las rocas para comprender, luego, las características del suelo derivado. . Se entiende por rocas a los agregados minerales que en forma de masa geológicamente independiente constituyen parte integrante de la litósfera o corteza terrestre (Iitos: piedra) A diferencia de los minerales que tienen una composición química definida, las rocas son mineralógicamente heterogéneas en la mayor parte de los casos; constituyen el resultado de un agregado de uno o más minerales distintos, como se puede constatar con el simple examen a ojo desnudo de un trozo de granito. Todas las rocas se han originado a partir de la solidificación del magma, que es una solución de silicatos complejos, con aproximadamente 5-6 por ciento de agua y menor porcentaje de componentes gaseosos. Clasificación de las rocas De acuerdo con su geohistoria las rocas se clasifican en tres grupos: Ígneas, sedimentarias y metamórficas.

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Las rocas ígneas, también llamadas magmáticas, provienen del enfriamiento y consolidación del magma ígneo, que se encuentra en estado fluido. Son las rocas originales o primarias. Las rocas sedimentarias son sedimentos consolidados o no consolidados, producidos por transformación de otras rocas. Las rocas metamórficas se forman por acción de altas presiones o de elevadas temperaturas, o de ambos agentes simultáneamente, sobre las rocas ígneas o sedimentarias. Rocas ígneas Son rocas primarias, de aspecto cristalino, con sus constituyentes no estratificados, sin restos fósiles. Su nombre proviene del latín ignis (fuego) Son más abundantes en las profundidades de la tierra. Estas rocas se pueden clasificar según dos criterios: . Por su origen. . Por su composición química. Por su origen Se basa en la posición del magma respecto a la superficie terrestre Intrusivas o plutónicas: el magma solidifica lentamente en el interior de la tierra ya que las diferencias de temperatura no son pronunciadas y formándose entonces cristales grandes, visibles a simple vista, que dan origen a la textura granitoidea, con mayor tiempo de enfriamiento. Ejemplo: granito Extrusivas o volcánicas: la roca solidifica cuando el magma fluye hacia la superficie de la tierra. Puede salir a través de los cráteres de volcanes o por grandes fisuras o grietas. Cuando el magma llega a la superficie, pierde sus gases y se enfría rápidamente, resultando en una textura microlítica con cristales pequeños, no visibles a simple vista. Ejemplo: basalto Hipabisales: son tipos intermedios que se producen cuando el proceso de cristalización comienza con un enfriamiento lento para finalizar rápidamente. Pueden encontrarse así cristales grandes dentro de una masa de textura microlítica. Se habla en estos casos de una textura porfidoidea. Ejemplo: pórfido Por su composición química Se agrupan en cuatro tipos, según sus contenidos porcentuales de Si02; esta clasificación es más valiosa que la anterior desde el punto de vista de los suelos. TIPO DE ROCA Ácida Semiácida Semibásica Básica % Si02 > 66 66-58 58-52 52-44

Las rocas ácidas son claras, de menor densidad, alto contenido de Si y K, bajo contenido de Fe, Mg y Ca y más difíciles de meteorizar. Las rocas básicas son

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oscuras, pesadas, con bajo contenido de silicio y potasio y alto contenido de Fe y Mg. Los suelos derivados de rocas ácidas tendrán meteorización lenta, textura gruesa, bajo contenido de nutrientes; los derivados de rocas básicas, tendrán en cambio, alto contenido de nutrientes, textura fina y elevada velocidad de meteorización. Clasificación combinada Existe una tercera clasificación que es la resultante de la combinación de las clasificaciones por origen y química; en ella se tendrán doce familias de rocas derivadas de los tipos químicos y genéticos, como se resume en el siguiente esquema: Plutónicas Granito Sienita Diorita Gabro Tipo Genético Hipabisales Pórfido Granítico Pórfido Sienítico Pórfido Diorítico Dolerita Volcánicas Riolita Traquita Andesita Basalto

Ácidas Tipo Químico Semiácidas Semibásicas Básicas Rocas Sedimentarias

Se originan por procesos geológicos que operan en la superficie de la tierra o cerca de ella. Comprenden casi el 75% de las rocas que están expuestas en la superficie terrestre. Son secundarias y sus principales características son: • Generalmente presentan restos fósiles • Composición mineralógica es sencilla, fundamentalmente con minerales de cuarzo, arcillas, materiales calcáreos y compuestos de hierro • Textura puede ser gruesa o fina • Pueden presentan marcas onduladas cuya génesis está relacionada con su origen marino • Pueden ser estratificadas: los fragmentos de rocas pueden ser transportados y, cuando se depositan, lo hacen en general en capas llama. das estratos • Los sedimentos pueden en algunos casos compactarse y cementarse Derivan de otras rocas que sufren procesos de: • Alteración, los procesos de alteración se deben a la meteorización, física, química o biológica de los materiales • Transporte, como resultado de este proceso los materiales mas finos serán transportados a mayor distancia y serán los últimos en sedimentar,

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a diferencia de los materiales gruesos que lo hacen primero. Saltación, Suspensión, Gravedad o Glaciares • Deposición, cuando el material suspendido es transportado por vía acuosa la deposición se realiza por decantación o floculación. Los cuerpos solubles transportados en solución precipitan o cristalizan • Litificación, los sedimentos pueden volver a consolidarse a través de la compactación, cementación o recristalización Se pueden agrupar en tres categoría:  Clásticos o detríticos  Orgánicos o Biológicos  Químicos Clásticos o detríticos A partir de cualquier tipo de rocas ígneas, metamórficos u otras sedimentarias se forman. Los distintos agentes temperatura, agua, viento o glaciares son los encargados de transportar, para luego producirse la sedimentación que puede ser seguida de procesos de cementación o estratificación pudiéndose también encontrar restos fósiles. De acuerdo al tamaño de partículas o granos: Constituyente suelto Arcilla Limo Arena Cantos rodados Escombros Consolidado Arcillitas Limolitas Areniscas Conglomerados Conglomerados Brechiformes

Loess Es una roca sedimentaria clástica, no coherente y de grano pequeño. En su constitución entran partículas de arcilla, limo y arena fina. Presenta cuarzo, feldespatos, vidrio volcánico y fragmentos de andesita. Tiene apariencia pulverulenta, de color amarillento-ocre, formando depósitos macizos, sin estratificaciones. Se encuentra en la región pampeana, planicies de USA, región de Ucrania y llanuras de China. Dan origen a suelos muy productivos ya que poseen suficiente Ca y otros minerales, como también óptimas condiciones físicas. En la Argentina el Loess se encuentra distribuido desde el SO hasta el NE en la provincia de Entre Ríos. Luego de la orogenia andina, las andesitas y tabas fueron erosionadas por el agua, transportadas y depositadas en planicies de inundaciones de los ríos Negro y Colorado. Esos depósitos fueron luego transportados por el viento, quedando los más gruesos en el oeste. Orgánicos o Biológicos De origen animal o vegetal, combustibles o no.

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Calizas constituidas por esqueletos de organismos marinos. Generalmente una parte se disuelve y luego recristaliza con impureza (arcillas, limo o arena) que acelera el proceso que da origen al suelo. Diatomitas son rocas silíceas a partir de la consolidación de algas diatomeas que forman depósitos. Se utilizan a nivel industrial. Turba de origen vegetal y combustible, mas relacionada a la formación de suelos orgánicos de colores muy oscuros provenientes de restos vegetales de especies asociadas a condiciones de mucha humedad y con descomposición incompleta. Guano constituido por acumulación de excrementos de aves marinas generalmente depositados en islas y debido a cantidad de fósforo presente se utilizan como fertilizantes. Químicos A partir de materiales solubles. Evaporitas son depósitos de sales que se forman por evaporación del agua como el cloruro de sodio y potasio o sulfato de sodio. Calcáreas por transformación de calizas por disolución y precipitación. Dolomitas o calizas dolomíticas en las que parte del calcio de las calizas es reemplazado por magnesio. Rocas Metamórficas Son de carácter secundario ya que se originan por transformación de otras rocas sedimentarias o ígneas sometidas a altas temperaturas y presiones. Produciéndose un reordenamiento de los constituyentes de las rocas originales. El mármol se produce por la recristalización de calizas granulares y aportes magmáticos de impurezas que generan las vetas, este tiene un alto valor comercial (da origen a suelos pobres y poco evolucionados) In. Agr. Lidia Giuffre de López Camelo. (Principios de Edafología). BOUL, S.W. Hole, F.D. Mc Craken, R.J. Génesis y clasificación de suelos. Ed. Trillas. México primera reedición 1983. Ing. Agr. Rodolfo Ghelfi Apuntes de Edafología y Manejo de suelos UCA.

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MINERALES
Se da el nombre mineral a todo cuerpo o sustancia producida por procesos inorgánicos que presenta un carácter homogéneo y que forma parte de la corteza terrestre. Por lo general, los minerales están formados por dos o más elementos químicos pudiendo su composición ser expresada mediante una fórmula. Las propiedades de los minerales son:     Inorgánicos, no derivan de sistemas vivos Definida composición química Cristalizados, poseen un arreglo interno ordenado Características físicas, como: dureza, color, brillo

Se conoce un gran número de minerales pero tan sólo unos pocos constituyen las rocas que intervienen en la formación de los suelos. En Edafología tiene importancia el estudio de rocas y minerales pues la totalidad de los constituyentes sólidos inorgánicos del suelo no son más que fragmentos de minerales y sus productos de alteración. Las rocas son agregados o mezclas de minerales pero existen rocas, como la caliza, formada por un sólo mineral que es la calcita; en cambio, el granito contiene típicamente tres minerales: cuarzo, feldespato y mica. Los minerales formadores de suelo pueden reunirse esencialmente en dos grupos:   Minerales primarios Minerales secundarios

Los primarios comprenden a todos aquellos minerales que forman las rocas y algunos son tan persistentes que permanecen inalterables. Se encuentran en mayor proporción entre las partículas gruesas (arena), son pobres en nutrientes y forman el esqueleto del suelo Los secundarios resultan de la alteración o descomposición de los minerales primarios menos resistentes. Su génesis es un atributo del suelo. Estructuras cristalinas Se dice que un cristal es un ordenamiento de iones o átomos que se repiten a intervalos regulares en las 3 dimensiones del espacio.

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El oxígeno es el componente mayoritario de los minerales, constituyendo aproximadamente el 50% en peso. Dado su gran radio iónico, más de 3 veces superior al del silicio, en volumen constituye aproximadamente el 90%. Dentro de la estructura cristalina, un ion se rodea de otros de cargas opuestas. El número de iones que pueden rodear a uno central recibe el nombre de número de coordinación y depende de la relación entre los radios del ion central y de los que lo rodean. El número de coordinación determina la configuración: tetraédrica, octaédrica, etc. Unidad Tetraedro Octaedro Si 4+ Al 3+ Al 3+ Mg 2+ Fe 2+ Nº coordinación 4 4 6 6 6

Cuarzo, SiO2 Es el más común de los minerales formadores de suelos, por ser \duro y tener baja solubilidad. No contribuye con nutrientes para las plantas Carbonatos La calcita (carbonato de calcio) es un mineral relativamente soluble, mientras que la dolomita (carbonato de calcio y magnesio) es menos soluble, Apatita Es la fuente original inorgánica de prácticamente todo el fósforo del suelo Minerales silicatados Constituyen los minerales más importantes de casi todas las rocas madres. La unidad básica se encuentra formada por el tetraedro de silicio. Cada átomo de silicio se coordina con cuatro átomos de oxígeno. Estos enlaces son covalentes y de alta energía, lo que explica su estabilidad elevada. La polimerización de tetraedros compartiendo oxígenos da origen a las siguientes estructuras: Nesosilicatos Es el caso más simple, los tetraedros se mantienen individuales y sus cargas son saturadas completamente por cationes mono y divalentes. Ejemplo: olivino, zircón. Sorosilicatos La estructura fundamental de este grupo está dada por dos tetraedros que comparten un oxígeno saturándose las cargas restantes con cationes. Ejemplo: epidoto, hemimorfita

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Ciclosilicatos En este grupo la estructura se presenta compuesta por tres o más unidades de tetraedros que se ciclan formando anillos. Ejemplo: turmalina, berilo. Inosilicatos Los tetraedros se unen formando largas cadenas longitudinales. Se diferencian dos tipos: . Piroxenos: su estructura está formada por una cadena simple. Ejemplo: augita. . Anfiboles: en este caso la cadena es doble. Ejemplo: hornblenda.

Filosilicatos Provienen de uniones sucesivas de cadenas lineales, que presentan disposición laminar. En este grupo se encuentran las micas. Ejemplo: muscovita (mica blanca); biotita (mica negra). El color de las micas se hace más oscuro a medida que aumenta su contenido en Fe. Tectosilicatos Son estructuras tridimensionales. Ejemplo: los feldespatos que son los más importantes dentro de los silicatados. Se distinguen distintos tipos de feldespatos según los cationes que presenten, diferenciándose: Ortoclasas: el catión acompañante es K. Ej.: ortosa Plagioclasas: el catión acompañante puede ser Ca o Na. Ej.: albita (Na) y anortita (Ca). Minerales Primarios presentes en las rocas Rocas Ígneas Tipos de roca Volcánicas Hipabisales Plutónicas Ácida Riolita Pórfido Granítico Granito Cuarzo Ortoclasas Muscovita Semiácida Traquita Pórfido Sienítico Sienita Plagiocasas Anfíboles Piroxenos Biotita Semibásica Andesita Pórfido Diorítico Diorita Básica Basalto Dolerita Gabro Olivino Si O2 y K2O Ca O, MgO, Fe2O3, P2O5 Rocas Sedimentarias y Metamórficas

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Sedimentarias Roca Mineral Caliza Calcita Dolomita Carbonato Ca y Mg Areniscas Cuarzo Pizarra Minerales secundarios Arcillas

Metamórficas Roca Mineral Cuarcita Cuarzo Mármol Calcita Gneiss Cuarzo feldepato mica

Los minerales secundarios son estructuras originales del suelo, formadas a partir de los minerales primarios, con las siguientes diferencias: a.- composición química b.- mayor grado de hidratación y oxidación. c.- mayor estabilidad frente a la meteorización. d.- menor tamaño de partícula. Desde el punto de vista agronómico es importante el tamaño de partícula, ya que al disminuir adquiere características coloidal es. Los minerales secundarios, junto con la materia orgánica, constituyen la fracción más activa del suelo. Clasificación Minerales no silicatados secundarios Calcita: el carbonato de calcio es ligeramente soluble en agua, y la profundidad a la que este mineral es lixiviado suele tomarse como indicador del desarrollo de un suelo. En regiones áridas se acumula dentro del solum, en regiones húmedas está por debajo de éste. Puede actuar como cementante, llegando en algunos casos a formar masas compactas. Gibsita: es un óxido de aluminio que se acumula en suelos muy meteorizados. Hematita y limonita: son óxidos de hierro que producen coloraciones rojas y pardo-amarillentas, respectivamente. Estos minerales son muy abundantes en ambientes tropicales. Minerales arcillosos silicatados Las arcillas derivan fundamentalmente de los filosilicatos laminares y feldespatos. Son compuestos de gran plasticidad, capaces de expandirse, salvo en determinadas ocasiones. Están constituidos básicamente por estructuras de tetraedros de Si y octaedros de Al dispuestos en láminas. Al ser de forma laminar, exponen una gran extensión de superficie por unidad de peso. En nuestro país, principalmente en la pradera pampeana la fracción arena contiene, vidrio volcánico, cuarzo, plagioclasa y fragmentos líticos. Los limos además de cuarzo y plagioclasa contienen micas, las arcillas predominantes son illitas y montmorillonitas en vertisoles asi como caolinitas en suelos lateríticos de Misiones.

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METEORIZACIÓN Y EDAFIZACIÓN La Pedogénesis se refiere al estudio de los diferentes aspectos de conciernen a la formación de los suelos. Quedan incluidos los materiales como rocas y minerales que intervienen asi como los procesos físicos de disgregación de los mismos y los procesos químicos de descomposición, todo influenciado por los distintos factores formadores del suelo. Inicialmente existe la roca inalterada que recibe el nombre de ROCA MADRE simbolizada con la letra R en la nomenclatura de los horizontes de suelos. Sobre esta roca cualquiera sea la clase actúan agentes físicos de manera predominantes produciendo la segmentación y disgregación, la descomposición química y cierta actividad biológica se verifican pero con una mucha menor influencia en esta etapa. El resultado de estas interacciones es la REGOLITA material rocoso no consolidado que puede tener algunos centímetros o cientos de metros de espesor. La regolita encontrada en un lugar determinado puede tener dos orígenes: Primario o endógeno es decir que proviene de la roca subyacente, esto implica que no hubo transporte del material de un lugar a otro, alterándose o no. Secundario o exógeno que proviene de un sitio diferente al que se encuentra, teniendo un origen distinto a la roca que se encuentra por debajo, esto se denomina DISCONTINUIDAD LITOLÓGICA. La parte superior de la regolita es la que esta mas en contacto con el ambiente externo y por lo tanto es la mas afectada los agentes actúan con mayor intensidad desde la superficie hasta la profundidad, este proceso puede llevar miles de años. La definición de suelo de Lyon y Buckman expresa que es la parte superior alterada de la regolita modelada biológicamente. La METEORIZACIÓN es la acción efectiva de los agentes externos o meteoros sobre la roca madre dando origen a la regolita, diferenciándose de la EDAFIZACIÓN que va desde la regolita hasta el suelo, predominando los procesos químicos y biológicos influenciados por los factores formadores donde la materia orgánica juega un papel fundamental. La consecuencia es la formación de capas u horizontes diferenciables que dan origen a los suelos minerales que representan la mayoría de los suelos productivos del mundo. La diferenciación en horizontes se denomina genética ya que responde a condiciones ambientales de desarrollo del suelo. La excepción a esta situación son los suelos aluviales que se forman por deposición de distintas capas de material arrastrado por el río de forma que no existe relación entre los minerales de una capa y otra. Los suelos orgánicos también representan una excepción con respecto a los suelos minerales ya que la cantidad de materia orgánica presente en estos, mayor al 30%, altera todas las fracciones minerales y se forman capas de distintas especies vegetales como ciperáceas o juncáceas con diferentes estados de descomposición.

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Procesos Físicos de desintegración Acción de la Temperatura Si la amplitud térmica diaria es grande (día noche) la dilatación y contracción del material será importante por lo que se producirá el resquebrajamiento y si la roca esta compuesta por diferentes minerales que poseen diferentes coeficientes de contracción y dilatación se favorecerá aun mas este proceso produciendo grietas en la roca. El color de los diversos materiales también influye debido a el calentamiento producido por la insolación será diferente de acuerdo a los colores y su capacidad de reflejar, los colores as oscuros absorberán mas o reflejaran menos aumentando su temperatura interna mas que los de colores claros. Acción del agua El agua actúa no solo por su acción física desintegradora sino también como medio de transporte del material disgregado. La primera acción que realiza el agua es la de golpear contra el material desnudo esto erosiona y provoca el desprendimiento de fragmentos, que son arrastrados a favor de la pendiente el material mas pesado decanta rápidamente pero los materiales mas livianos son llevados a mayor distancia. Las partículas medias y finas son llevadas por los ríos y cursos de agua provocando depósitos, muy pronunciados en los ríos de llanura, que provocan los meandros (zonas erosionadas), depositando el material arrastrado cuando la velocidad del agua disminuye en las márgenes generando suelos aluviales. El material mas fino puede ser llevado mucho mas lejos hasta la desembocadura del río originando deltas como el caso del Río Paraná. Otro efecto muy importante es el de la presión que ejerce al congelarse el agua de las grietas, las presiones de hasta 150 Kg. /cm2, produciendo la rotura y fragmentación de las rocas. Acción del hielo Durante el período Cuaternario mas precisamente en el Pleistoceno, se produjo la Glaciación que se dio en varias regiones del mundo como la Patagonia. Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman cuando las temperaturas son los suficientemente bajas. Las precipitaciones y los cortos veranos provocaron la cristalización de la nieve en hielo originando grandes masas que se denominan glaciares. Los glaciares se mueven a favor de la pendiente pero mucho mas lentamente que el agua líquida, este avance provoca la erosión y suavizaron las irregularidades del terreno. El material arrastrado es depositado en distintos lugares, lateralmente o de forma terminal cuando finalmente se derretía de acuerdo a los distintos materiales y grados de desintegración. Acción del viento. La función mas importante es la de transporte, si bien posee acción erosiva superficial de las rocas la acción mas notable es la trasladar la regolita a grandes

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distancias, con la consecuente acción abrasiva que genera el arrastre de este material. Los períodos posteriores al de los glaciares fueron cálidos y ventosos que produjeron el transporte del material que fue finalmente fijado en zona mas húmedas. Este es el origen del Loess pampeano, similar al de otros lugares en el mundo. En Argentina el Loess se extiende desde el sur de la provincia de Buenos Aires, este de La Pampa, centro – este de Córdoba parte de Santa Fe, sur – oeste de Entre Ríos y hasta una parte pequeña en el Chaco y Santiago del Estero. Feldespatos micas y cuarzo predominan en la fracción mineral que tiene tamaño limoso y color ocre amarillento con espesores que van de unos metros hasta los 300 m. Acción de los Organismos Ni vegetales ni animales tienen importancia en la degradación física de los materiales originales, la vegetación que crece en las grietas podría ser considerada como acción física desintegradora. Procesos de descomposición Química El agua portadora del anhídrido carbónico e iones H+ ejerce su acción disolvente al circular entre los fragmentos de rocas y minerales . La perdida de estos iones en profundidad y las interacciones que entre ellos se producen son los responsables de la presencia o ausencia de muchos nutrientes en el suelo. Hidrólisis

La acción del agua parcialmente disociada ( H+ OH- ) descompone en productos mas simples que los minerales originales.
Si3 O8 Al K + H OH Ortosa Si3 O8 Al H + 8 H OH Si3 O8 Al H + KOH Ac aluminosilísico Al2 O3 3 H2O + 6 SiO3 H2

Oxidación Cualquier mineral que contenga hierro puede liberar óxido ferroso por acción del agua. El óxido ferroso por oxidación puede pasar a Fe2 O3 Hematita. Hidratación La Hematita en presencia de agua puede hidratarse y transformarse en Limonita. 2 Fe2 O3 + 3 H2 O 2 Fe2 O3. 3 H2O

Carbonatación El potasio liberado de la Ortosa puede seguir este camino

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2 OHK + CO2 CO3K2 + CO2 + H2 O

CO3K2 + H2 O 2 CO3HK

La reacción es reversible coexistiendo los dos compuestos que son igualmente solubles. Con el calcio sucede algo similar a aunque varía la solubilidad de los productos. Ing. Agr. Rodolfo Ghelfi Apuntes de Edafología y Manejo de suelos UCA.

FACTORES FORMADORES El suelo es el producto de la interacción de las rocas, el clima y la vegetación, cuya resultante puede modificarse cuali o cuantitativamente por la acción del tiempo, del relieve y del hombre. Un factor de formación es un agente, una fuerza, una condición o una combinación de ellos, que afecta, ha afectado o puede influir en un material original del suelo, con potencial para cambiarlo (Suol, 1991). Los factores formadores se clasifican en activos y pasivos, según su participación en la edafogénesis. Factor activo es aquel que actúa sobre otros factores. Interviene en la formación de un suelo controlando el tipo de proceso posible y su intensidad. Son factores activos: el clima, la vegetación y el hombre. Factor pasivo es aquel sobre el que actúan otros factores, que lo transforman e incluso intervienen en su organización. Son factores pasivos: la roca o material madre, el relieve y el tiempo. Material Madre La roca o material madre es el soporte y marco de los procesos de alteración, pudiendo fijar en consecuencia el ritmo y orientación de los mecanismos. Las propiedades de los materiales originales están estrechamente emparentadas con las propiedades de los suelos que de ellos derivan. Por lo tanto, muchas propiedades de los suelos son características heredadas, como por ejemplo cantidad y tipo de arcilla, la textura y ciertas características químicas de los suelos. Teniendo en cuenta esta clasificación se estudiará el comportamiento de las rocas en el proceso de formación de suelos. 1.- Macizas cristalinas 2.- Sedimentarias

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2.1 - Consolidadas 2.2 - No consolidadas Rocas Macizas Cristalinas Comprenden a las rocas ígneas y metamórficas. Se encuentran formadas por materiales diversos que se originan en la medida que cristaliza el magma. De acuerdo a la presencia de material ácido o básico serán las tendencias en la formación del suelo; ya que las de origen básico descomponen más fácilmente que las ácidas. A igualdad de las restantes condiciones, los materiales que posean una mineralogía rica en bases dará lugar a la formación de suelos de textura fina (arcilloso), se liberarán cationes como Ca, Mg y Fe. En las mismas condiciones de formación el material de carácter ácido origina una granulometría más gruesa y con menor fertilidad. Rocas Sedimentarias Consolidadas estas rocas provienen de la acumulación de residuos de desintegración y descomposición de otras rocas, sedimentos químicos y biológicos. En éstas, los agentes de la meteorización deberán actuar sobre los cementantes, obteniéndose un material suelto sobre el que continuará la transformación. Los suelos formados sobre estos materiales tendrán, como ya se dijo, muchas características heredadas de las rocas que provienen, lo que confiere a los suelos una importancia particular para las propiedades agronómicas (granulometría, estado del complejo sorbente y grado de saturación). Sedimentarias no consolidadas como formadoras de suelo, son éstas las que tienen mayor importancia. A partir de ellas el proceso de formación del suelo será mucho más rápido, pues se parte de un material muy suelto presentando una gran superficie atacable, la textura del suelo es muy similar a la del material del cual proviene. En la Región Pampeana, el Loess es el material original preponderante. El clima Es uno de los factores de formación más importante, que permite caracterizar en forma global, un conjunto de procesos de descomposición. Su principal efecto se debe a la acción de las precipitaciones y la temperatura. La acción de estos dos agentes se refleja en la meteorización de las rocas y en la descomposición de la materia orgánica. Los fenómenos de alteración serán tanto más activos cuanto más elevada son la precipitación y la temperatura. Debe tenerse en cuenta que el clima no es invariable, los climas cambian con el tiempo aún dentro del ciclo de formación de algunos suelos. En la práctica no pueden desglosarse las acciones de temperaturas y precipitaciones, sin embargo, pueden destacarse las siguientes tendencias: Precipitación cuando ocurre una precipitación, no toda el agua entra al suelo. Parte de ella se pierde por evaporación, transpiración de las plantas, escurrimiento, etc. es el agua que entra al suelo y su movimiento la que determina la diferenciación de horizontes y ciertas propiedades de los suelos. A medida que aumentan las precipitaciones, se produce un mayor lavado de sales solubles y poco solubles como los sulfatos y carbonatos, y son arrastrados a una mayor profundidad. Hay un aumento de la acidez de los suelos por una mayor concentración de los iones hidrógeno.

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El contenido de arcilla aumenta conforme lo hacen las lluvias. Un efecto importante debido al aumento de las precipitaciones es el que se produce en la vegetación: un aumento de la vegetación se traduce en un mayor aporte de materia orgánica y nitrógeno en los suelos. Temperatura en cuanto a la temperatura, conforme a la ley de Vant' Hoff, por cada 10' centígrados de aumento de temperatura se duplica la velocidad de la reacción química. Esto determina que, por ejemplo, la descomposición de la Materia Orgánica tenga una velocidad variable en función de la temperatura. Los suelos de clima frío, dependiendo de la precipitación, en general, tendrán mayor contenido de materia orgánica que los de climas cálido. Por efecto de la temperatura sobre el agua, disminuye la viscosidad y tensión superficial, hay más facilidad para la lixiviación. En zonas áridas, aumenta la salinidad por falta de lixiviación. Según Jenny, los aumentos de temperatura van acompañados por cambios de coloración en los suelos. La temperatura actúa sobre la alteración mineralógica y ésta, a su vez, sobre el color. Los suelos formados bajo la influencia del clima frío presentan coloración oscura, los de zonas intermedias pardos y finalmente los de clima claro tonalidades rojizas o amarillentas. Organismos Bajo esta denominación está involucrada la comunidad biótica a la que pertenecen la vegetación natural y los cultivos, la población microbiana y la micro y mesa fauna que habita sobre la superficie. Existe una íntima relación entre la vegetación y las propiedades de los suelos. Pero, a su vez, las características de la vegetación natural reflejan la suma de los factores climáticos en los que crece. Puede decirse, entonces, que el clima como factor de formación ejerce una influencia directa sobre los suelos, e indirecta a través de la vegetación El relieve Es la conformación de la superficie de la tierra sobre la que se desarrolla el suelo. Generalmente, se describe en términos geomorfológicos; así se habla de montañas, colinas, valles, llanuras, etc. Los principales elementos del relieve se relacionan con la pendiente, cuyos parámetros son: gradiente (ángulo de la pendiente), longitud, forma (cóncava, convexa o plana)y disposición (regular, irregular, o simétrica) y la orientación, La orientación de la pendiente influye sobre la temperatura del suelo pudiendo, en ocasiones, crear microclimas. En el Hemisferio Sur, las pendientes orientadas al Norte reciben más insolación que las orientadas al sur. La infiltración y la permeabilidad determinan, en parte, el drenaje interno del suelo. Cuando ambas son constantes, la mayor o menor cantidad de agua que drena en el perfil depende de la pendiente, de modo tal que cuanto mayores el gradiente de la misma, mayor es el escurrimiento y por lo tanto mayor es la posibilidad de erosión, pudiendo llegar a ser decapitado la parte superior del perfil del suelo. En suelos con relieve plano, desarrollados sobre superficies estables, la acción de la meteorización suele dar origen a perfiles profundos. Los efectos de los agentes

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de meteorización se extienden en profundidad, ya que la totalidad del agua que cae en el suelo percola y profundiza dentro del perfil. Si las condiciones climáticas son homogéneas y las precipitaciones uniformes, la cantidad de agua que realmente recibe cada posición será muy distinta. Los suelos ubicados en la pendiente no incorporarán a su perfil toda la cantidad de agua de lluvia, sino que una buena proporción se perderá por escurrimiento. Debe recordarse, que el agua que actúa en la formación de los suelos es la que atraviesa el perfil. Los suelos de la zona baja, recibirán además de la precipitación, el agua que proviene de los suelos de media loma. Este transporte superficial de material suele ser acompañado por otro subsuperficial, a veces de material arcilloso y en ocasiones de carbonatos alcalinotérreos. El Tiempo La formación de suelos es un proceso largo que lleva miles de años. Cuando se considera al tiempo como factor predominante hay que considerar las etapas relativas, Joven, Maduro y Envejecido. Los suelos jóvenes son, en algunos casos, suelos inmaduros, incipientes (suelos azonales), y presentan propiedades similares al material original tienen escaso desarrollo, detenido por algún factor, como por ejemplo exceso agua, sales o carbonatos (suelos intrazonales). Los suelos maduros han terminado su evolución y son los que se encuentran en equilibrio con el ambiente (suelos zonales). Cuando un suelo llega a la madurez, su perfil está en equilibrio con la vegetación estable del la zona dada. Por lo tanto, el suelo ha alcanzado su "clímax". Los suelos seniles presentan acumulaciones de materiales como sesquióxidos y minerales arcillosos alterados. El grado de alteración o descomposición de los materiales depende, en un mismo clima, de la duración durante la cual se ejerza. No ocurre lo mismo si se considera la acción de los mismos en climas diferentes. Así, un material original que se altera lentamente en climas templados, lo hace mucho más rápido en climas tropicales.

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