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Historia de Jacaltenango

Cuenta la leyenda que el fundador del pueblo Maya Popti' es B'alunh Q'ana' y su esposa Hun Imox (B'alunh Imox), quien venía huyendo de un sacrificio humano de la parte norte de Guatemala, conocido en Maya Popti' como Yichkanh. El nombre original de Jacaltenango es Xajla' que etimologicamente significa en el idioma popti' lugar de sarros formados por el agua que se forma de las palabras xaj (sarro o formacion caliza) y ha' (agua). Durante la conquista española y los años de colonización de esta región del occidente de lo que hoy es Guatemala, los nombres de los pueblos mayas invadidos fueron combinados con nombres en lengua nahuatl por los invasores y sus aliados aztecas y tlaxcaltecas. Asi Xajla' como la mayoría de los pueblos importantes de Guatemala en los tiempos de la conquista fueron renombrados por los invasores. Xajla' o Niman Konhob' (Gran Pueblo) fue nombrado Xacaltenango o Jacaltenango, nombre compuesto por las siguientes particulas: jacalli, casas o jacales (tenam) piedras (go) lugar de; formando asi el concepto de "Lugar de jacales rodeados por corrales de piedra". El nombre de Jacaltenango proviene de la palabra en idioma náhuatl XACALLI, que significa rancho o cabaña, por lo que según una versión recogida por el historiador Jorge Luis Arriola, podría significar: "Jacales o cabañas amuralladas". El cronista Fuentes y Guzmán, afirmó que el nombre puede significar casa de agua, de jacalli, casa y ja agua. La etimología Jacalteca proviene de jacal = galera, de techo de paja; rancho; té =árbol; y nanco o nango = repartido. Es de indicar que Peñafiel ha mencionado Xacal-tenan-co; como jacales o cabañas amuralladas. El idioma que se habla es el Poptí, y que según su etimología significa: pop = mes del calendario maya; -petate o estera; tí= boca; sonido que viene de la boca o habla. En la Cosmogonía: Es el principio de la palabra, acuerdos. Yulpob’al es el centro de acuerdos, y, el petate de altar que expresa el entrecruzado de la palma, es el tejido de palabras que se amarran para llegar a un acuerdo que se cumple y respeta. El pueblo fue conocido antes como: Purificación Jacaltenango, o nuestra Señora de la Purificación de Jacaltenango. Durante el período del siglo XVI, en 1550, se menciona que

que se asentó inicialmente en el valle del río Huista. en cumplimiento de una real cédula de 1540. el territorio que ocupa Jacaltenango ha sido ocupado por el pueblo jakalteco. miel. gallinas. en octubre de 1825. sin grandes monumentos ni riquezas. sostienen que los Cuchumatanes fueron una barrera natural. pero que la zona jakalteca no tuvo mayores atractivos para los gobernantes quichés. chile y servicios personales. La Farge dice que la influencia de los quichés pudo llegar hasta el interior de los Cuchumatanes. fue sino corte de algún asiento y habitación de un principal cacique de aquella gentilidad de los indios". petates. manteles. Entre los pueblos fundados ese año. Desde hace muchos siglos. época en la que el pueblo quiché alcanzó su mayor poderío. los misioneros dominicos procedieron a reunir en "reducciones" o "pueblos de indios" a la población que vivía dispersa. algodón. trigo. escribió alrededor del año de 1690. que contaba con 500 tributarios (unos 2. durante el reinado de Quicab el Grande (1425-1475). En 1549 un hijo de Gonzalo de Ovalle continuaba recibiendo los beneficios de la encomienda. Otros especialistas en la zona. mantas. Chujes y demás pueblos del área. Considera que el territorio al norte y al oeste de la cordillera estuvo dividido en uno o varios pequeños señoríos rovinciales. eldominio de los quichés llegó hasta esa zona. mencionando a "Jacaltenango como lugar antiguo y principal.000 habitantes). En 1549. Según otro historiador. John Fox. el dominio quiché no llegó hasta el área jakalteca. sal. según el cronista Fray Antonio de Remesal. donde una aristocracia nativa. Fuentes y Guzmán en su Recordación Florida. Xacaltenango fue otorgado en encomienda al conquistador Gonzalo de Ovalle. Entre los tributos figuraban cantidades apreciables de maíz.Jacaltenango tenía quinientos tributarios y que la encomienda pertenecía al hijo menor de Gonzalo de Ovalle. Fray Antonio de Remesal menciona el convento de Xacaltenango. frijol. Según el historiador huehueteco Lic. Adrián Recinos.que contribuyó al aislamiento de los jakaltecos. . En su Historia General escrita a principios de la segunda década del siglo XVII. como Oliver La Farge. Después de la toma de Zaculeu por las fuerzas de Gonzalo de Alvarado. vivía en una forma de vida muy simple.

Los principales productos eran el maíz. el obispo Francisco Marroquín asignó a los misioneros mercedarios el territorio que se conocía como "Área Mam". publicada en 1797. en donde ermanecieron los mercedarios hasta 1. contaba con 267 tributarios (alrededor de 1. Primero de la independencia de Jacaltenango.000. En 1567 fue fundado el convento de Jacaltenango. miel y algo de ganado. Jacaltenango tenía como anexos los pueblos de Santa Ana Güista. dependían de Jacaltenango los pueblos de San Antonio y Santa Ana Huista. pues aún en esa época los principales del pueblo eran muy conocidos y respetados. El 27 de septiembre de 1821 el pueblo y el Ayuntamiento de Jacaltenango juraron la independencia. Petatán. chile. de Joseph Domingo Hidalgo. Contaba en ese entonces con 800 habitantes. contaba con 1377 habitantes. En la relación de su visita pastoral de 1768 a 1770. La gran diferencia de población entre 1549 y 1670 (época en que Fuentes y Guzmán vivió en Huehuetenango) se explica que ésta se pudo haber dado por las grandes epidemias que azotaron la región de los Cuchumatanes. . la cual se pudo detener gracias a la introducción del sistema de inoculación. El ayuntamiento mandó colocar una columna con la inscripción: "Viva el 27 de septiembre de 1821. San Marcos y San Andrés. que hablaban idioma poptí.000 habitantes a solamente 16. Por la época de la fundación del convento. Viva la libertad". San Martín y San Miguel Acatán. las que provocaron que entre 1520 y 1680. que se dedicaban al cultivo de maíz y a la producción de hilados y tejidos. Por el tiempo de la visita de Cortés y Larraz. la población se redujera de unos 260. en su "Recordación Florida" (1690). y que la principal actividad productiva era la crianza de cerdos. El cronista Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán.815. Alrededor del año 1540. Petatán. el arzobispo Pedro Cortés y Larraz. En la descripción de la Provincia de Totonicapán. Concepción. frijol. anotó que el pueblode Nuestra Señora de Purificación de Jacaltenango. bastante fruta. Refiere Hidalgo que entre 1795 y 1796.aparece el pueblo de Jacaltenango. Jacaltenango y las zonas vecinas fueron azotadas por una epidemia de viruela.100 habitantes). San Antonio. el autor informa que el pueblo de Purificación Jacaltenango. señala que Jacaltenango era un lugar antiguo que había sido asiento de un cacique principal.

En 1955. Por acuerdo gubernativo del 11 de diciembre de 1935. Sajnabac. lo de Alvarado y Montenegro. Según los datos del censo de 1. aparecen los siguientes pueblos como integrantes del circuito de Jacaltenango: los Güistas. Petatán. En la tabla que contiene la división del territorio del Estado de Guatemala para la Administración de Justicia. Ixtatán. un colegio privado y cinco escuelas rurales.La asamblea constituyente del Estado de Guatemala. en ese año Jacaltenango contaba con 3. acordó la división del país en siete departamentos. San Marcos. Coatán. Chaquial. así como las maderas finas (ébano. caoba. Concepción. Soloma. San Andrés. Cuilco y Jacaltenango. que está dividido en ocho distritos: Totonicapán. Cajtaví. Nebaj. Jacaltenango contaba con 8340 habitantes. Soloma. frijol. Caruncuntic. café y caña de azúcar. Malacatán. en decreto del 4 de noviembre de 1825. Ixcoy.880. Tierra Negra. Tenía servicio de agua potable (instalado en 1898). Uno de ellos era el de Totonicapán. Funcionaban dos escuelas para niños. Paduano. Acatán. En 1974 concluyeron los trabajos del tramo carretero que une a Jacaltenango con la cabecera Departamental. guachipilín. fueron suprimidos los municipios de San Andrés Huista y San Marcos Huista y anexados como aldeas a Jacaltenango. Nentón. Santa Eulalia. . de los cuales el 95% eran indígenas. de 1836. dos escuelas urbanas.862 habitantes y sus principales productos eran el maíz. Huehuetenango. Momostenango. según los datos del censo de ese año. guayacán y granadillo). Ixacao. Ixcau.