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Departamento de Ética, Religión y Filosofía. Prof. José Pedro Santamaría Filosofía, 2º de Bachillerato. 2008-2009.

La teoría del conocimiento de Aristóteles.

a) Introducción b) De las Ideas platónicas a la substancia primera. c) El proceso de conocimiento. d) Las formas de saber y la ciencia

a)

La gran voluntad de saber de Aristóteles está reflejada en su teoría del

conocimiento. Esta puede ser vista como un ambicioso proyecto que incluye una descripción de nuestro proceso de conocimiento desde presupuestos nuevos, una categorización de los distintos tipos de saber y conocimiento posibles, y la creación de una nueva metodología para la ciencia basada en la Lógica. A pesar de las grandes diferencias entre Platón y Aristóteles, la teoría del conocimiento de este último comparte los objetivos y el espíritu de la de Platón: para Aristóteles conocer es conocer lo universal, al igual que para su maestro.

b) Aristóteles desarrolla una teoría del conocimiento desde presupuestos distintos
de los de Platón. Aristóteles no admite la existencia de esencias o ideas separadas de los individuos. No admite la existencia de dos mundos: no hay más mundo que el mundo de las cosas. Para Aristóteles las cosas, o individuos concretos –no las Ideas- son substancias, término que usa el filósofo para designar al ser verdaderamente real. Los individuos concretos son substancias (Platón, Sócrates, esta mesa, etc.). Aristóteles amplía el término substancia distinguiendo dos significados.

- Substancia primera: Es el individuo concreto

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de manera que sin imágenes no hay conocimiento. De este modo todo conocimiento empieza por la sensación. Para Aristóteles la sensación es común a animales y hombres. son vistos como lo verdaderamente real. 2 . pero no separados de las cosas. Vemos a Sócrates pero no vemos “la humanidad. no podemos prescindir de las cosas de este mundo como pensaba Platón.Pasión: Soy amado. -A diferencia de Platón. pero no de lo universal. Puesto que las esencias están en las cosas como formas en la materiaya que los individuos están compuestos de forma y materia según su teoría hilemórficatendremos que acudir a las cosas concretas para conocerlas. en los individuos concretos. está vestido. (ser humano). Junto con la substancia Aristóteles distingue los accidentes o modos del ser. -Cantidad: esta a dos kilómetros de aquí. -Lugar: en Logroño. el conocimiento necesariamente tiene que empezar por los individuos concretos. De estas imágenes nos servimos para conocer lo universal.-Posición: está tumbado. rubio. Esta facultad está a medio camino entre la sensación y el entendimiento.-Estado: esta vivo. c) Si las cosas o individuos concretos son consideradas substancias. -El siguiente paso en el proceso de conocimiento es la imaginación. sino en las cosas mismas. Estos géneros y especies efectivamente existen. es decir. Los accidentes son los siguientes. para Aristóteles la sensación es considerada como una facultad de conocimiento. blanco.-Acción: Esto quema.. pasa por la imaginación y acaba en el entendimiento.-Tiempo: el jueves por la tarde.. -Cualidad: alto.. Para Aristóteles la imaginación produce imágenes aprovechando el material que proporciona la sensación.. sino de lo particular. Substancia y accidentes componen lo que Aristóteles denomina las categorías.-Substancia segunda: El género y la especie.Relación: tiene el doble de años.

Aristóteles distingue dos tipos de entendimiento: . ej. Sabiduría: Es el tipo de conocimiento más importante. P. sino mediante un proceso de abstracción que nos permite pasar de lo particular a lo universal. es decir. los objetos materiales. Dios. -Por último. P.. extrae el concepto “caballo”. Así pensamos lo universal no en un acto intelectual al modo platónico. Dentro del conocimiento teórico podemos distinguir tres tipos: Ciencia: Es el conocimiento mediante demostración de las relaciones esenciales entre las cosas. el género y la especie. P. Actualiza el entendimiento paciente. d) Una vez elaborada esta descripción del proceso de conocimiento. la filosofía primera.. Está en potencia y pasará a estar en acto por el entendimiento agente. . 3 . Aristóteles distingue varios tipos de conocimiento: Conocimiento teórico: se caracteriza por ser un conocimiento universal y necesario puramente contemplativo que no persigue otro fin que el saber por el saber. Estudia al ser en tanto que ser y al primer motor. es decir. Inteligencia: Es el conocimiento de los principios de todas las ciencias que puedes ser particulares o universales.Entendimiento pasivo o paciente: En él se reciben las imágenes percibidas por las facultades inferiores del alma sensible. Percibe las cosas. que es la coordinación racional de las sensaciones y no mera acumulación de los datos recogidos por los sentidos. las matemáticas y la filosofía. Ej. Después de ver muchos caballos. el proceso de conocimiento acaba en el entendimiento.-En tercer lugar nos encontramos con la experiencia: exclusiva del ser humano. facultad que nos permite ya pensar lo universal. Las matemáticas... ej. le entrega ese universal para que conozca el objeto particular.Entendimiento agente: Es el que abstrae las esencias de las cosas.

que no se apoya en la dialéctica platónica. P. Ahora veamos con más detalle en qué consiste la ciencia en Aristóteles. Para Aristóteles la ciencia incluye un procedimiento primero inductivo y luego deductivo. a lo cual tiende o puede llegar a ser. el “porqué”. además de lo que es la cosa (su esencia) y si son (su existencia). Aristóteles considera que solo hay ciencia de lo universal. llego al principio universal de que todos los ser humano son mortales. es decir. Aristóteles distingue cuatro tipos de causas o explicación. Vamos a ver que significa esto. la ética y la política. nos tiene que decir. Medicina. Aquello de lo que está hecho algo -Causa formal: Aquello que un objeto es -Causa eficiente: Aquel que ha producido ese algo. Prudencia: Consiste en el conocimiento de lo bueno y malo para el hombre. -Inducción: En primer lugar. poesía. Ej. Esa ciencia tiene que ser fundamentalmente demostrativa y explicativa. -Causa final: Aquello para lo que existe algo. basado en principios falibles. sin fuerza demostrativa. poco fiables. la inducción es un proceso que parte de una enumeración de casos particulares para llegar a un enunciado universal sobre una clase de objetos. es decir. No busca el conocimiento por el conocimiento. las causas. Para dotar de un mayor poder demostrativo a la ciencia Aristóteles desarrolla toda una teoría de la demostración. ej. Una cosa queda explicada si descubrimos cual es su: -Causa material: La materia con la que están hechas las cosas. P. Tiene una utilidad determinada o un fin específico. no de lo particular.Conocimiento práctico: Es un tipo de conocimiento que da razón de lo universal pero no necesario.. Observando como una muestra de seres humanos son mortales. escultura. demostrativo y necesario se contrapone a al conocimiento probable u opinión. -Deducción: Es el procedimiento inverso: En él vamos de un principio universal a una serie de conclusiones particulares. Este conocimiento de lo universal. La deducción utiliza la figura lógica 4 . sino en la Lógica como instrumento de conocimiento. Podemos distinguir: Arte o técnica: Es el conocimiento práctico que nos permite hacer cosas o producir objetos.

vemos como lo particular (Sócrates) se subsume en lo universal. Aristóteles piensa que es absurdo negarlo. Por una relación de inclusión de uno en otro. El movimiento existe y el filósofo tiene necesariamente que explicarlo. Tales principios pueden ser de dos tipos. crecimiento o disminución. Las definiciones expresan la esencia de la cosa Para acabar diremos que a grandes rasgos Aristóteles sigue siendo un platónico en su teoría del conocimiento. Para explicar el movimiento Aristóteles utiliza los siguientes conceptos: 5 . El principio de la Física dice “Todo lo que se mueve es movido por otro” .p. movimiento cuantitativo.Definiciones: No precisan demostración. cambio de cualidad. o cambio de posición. Establece así una teoría del conocimiento de corte empirista. es decir. o medio). pero por caminos y presupuestos distintos de los del maestro.del silogismo. Excursus: La Metafísica y la Fisica aristotélicas Uno de los rasgos característicos de la naturaleza para Aristóteles es el movimiento. ej. El movimiento no es una ilusión sino que es real. Conclusión. más realistas y cercana al sentido común acorde con el espíritu del hombre de ciencia que fue Aristóteles. ya que según el filósofo griego es el único que se apoya en una serie de primeros principios. Busca conocer las esencias universales.Axiomas: pueden ser comunes a todas las ciencias o particulares de cada una de ellas . y locativo. En contra de Platón. simplemente se dan o se pone.Todos los seres humanos (termino medio) son mortales (término mayor). menor. Sócrates (término menor) es mortal (término mayor). Veamos como funciona un silogismo. El silogismo consta de tres términos (mayor. Sócrates es mortal. Aristóteles distingue cuatro tipos de movimiento: generación-corrupción de la substancia. Aristóteles distinguió varias figuras del silogismo siendo el silogismo científico o demostración el único que nos proporciona conocimiento científico. . principios evidentes e indemostrables. cualitativo. .

no separadas. La forma quedaría individualizada por la materia prima. acción. Ej. Esta materia nos recuerda al áperiron de Anaximándro. Esta materia es eterna. no tiene origen ni desaparece. A esta teoría se le llama hilemorfismo Veamos que significa cada concepto. 6 . lo que hace que una cosa sea lo que es. incluido el ser humano. Con estos dos conceptos Aristóteles consigue explicar el movimiento substancial: así. pero en potencia –porque todavía no lo es. . Veamos que significan. entendiendo por tal el principio interno y causa del movimiento de los seres vivos. actividad. Aristóteles utiliza el término entelequia para dar a entender que el acto es el perfeccionamiento o acabamiento de lo que está en potencia. Entre un cambio de forma y otro hay algo que permanece. Cuando crezca y se convierta en un árbol en acto. Acto: Lo que un ser es en ese momento. Un ejemplo: la semilla es en acto una semilla. Potencia: Poder llegar a ser lo que todavía no es.es un árbol. Aristóteles utiliza también el término enérgeia que significa energía.. es decir.Forma: La forma es la esencia. el bronce es la materia de la que está hecha la estatua. el cual pasa de la privación a la posesión de una forma. Aristóteles da primacía a la forma sobre la materia Junto con los conceptos de materia y forma Aristóteles añade los conceptos de potencia y acto. -Materia: En Aristóteles este concepto tiene dos variantes: Materia primera: Materia sin forma alguna que no es perceptible por los sentidos y que es el substrato último del cambio sustancial. p. pero a diferencia de estas están en las cosas junto con la materia. Materia próxima o segunda: es la materia con una forma determinada. También Aristóteles denomina a la forma naturaleza. La forma corresponde a las Ideas platónicas. para explicar más adecuadamente el movimiento. fuerza. en todo cambio permanece un sujeto.Para Aristóteles todos individuos concretos (substancias) son un compuesto de materia y forma. Aristóteles distingue entre potencia activa (capacidad para producir una acción o un efecto) y potencia pasiva (posibilidad de pasar de un estado a otro o de ser afectado por un agente o potencia activa).

Con estos conceptos. 7 . “La actualización de lo que está en potencia mientras esta en potencia” Los conceptos de potencia y acto. ahora Aristóteles define el movimiento como el paso de la potencia al acto. mientras que la forma actualiza la materia. La materia está en potencia de la forma. materia y forma son correlativos.