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Edafología Manual

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Edafología. Ciencias Ambientales Lección 1. Edafología. Concepto.

Es una ciencia joven que trata sobre el estudio del suelo. Aparece al final del siglo pasado, si bien se constituye como tal en la "IV Conferencia Internacional sobre Pédologie" celebrada en Roma en 1924 de la que nace la "Sociedad Internacional de Ciencia del Suelo", cuyo primer Congreso se celebra en Washington en 1927.

Su nombre viene del griego 'edaphos' que significa superficie de la tierra, en contraposición de "geos" que denomina al cuerpo cósmico. Estudia el suelo desde todos los puntos de vista: su morfología, su composición, sus propiedades, su formación y evolución, su taxonomía, su distribución, su utilidad, su recuperación y su conservación. Duchaufour (1987) contrapone los conceptos de Ciencia del Suelo y Edafología con un carácter estático en la primera y dinámico en la segunda. Según su criterio la Ciencia del Suelo es tan antigua como el conocimiento del mismo, mientras que la Edafología es más reciente. En la actualidad se confunden ambas y solo los anglosajones utilizan el término Soil Science. La mayoría de los autores atribuyen a V. V. Dokuchaev la paternidad de esta ciencia, si bien en 1837 K. Sprengel publica el primer tratado de Edafología bajo el titulo alemán de "Bodenkunde", por lo que algunos autores lo consideran el pionero, como destaca E. Huguet del Villar (1937), citado por J. Porta (1999). Lección 1. Concepto de suelo. El vocablo suelo deriva de la palabra latina "solum" con la que se denominaba a la superficie sólida de la Tierra, que solo

"tierra fuerte" por suelo arcilloso o "tierra vegetal" para expresar que un suelo posee abundante materia orgánica y es muy apto para el cultivo. como lo es el latino "terra" del que deriva. la que carece de arbolado y solo se usa para siembra de cereal. región o superficie determinada. al 29 % de la superficie del planeta. con sus 149 millones de km². No obstante. que representa a la materia inorgánica desmenuzable que cubre la superficie sólida del planeta para diferenciarla de la roca o material coherente. queremos significar que no se encuentra en los lugares que frecuenta habitualmente o en el punto donde cabría esperar que estuviese. pues incluso el propio término tierra es en sí mismo confuso. que tanto sirve para nombrar al cuerpo cósmico como a la superficie del mismo. este planeta sería la Tierra. cuya órbita se ubica entre las de Venus y Marte. lo mismo que al decir "a Ana se la ha tragado la tierra". Otra acepción correspondería al sustantivo sin determinante. y que a veces se confunde con él. formada por meteorización de las rocas. Esta acepción es la que mas se acerca al concepto de suelo que vamos a considerar. pero nosotros consideraremos como suelo a la "capa superior de la superficie sólida del planeta. en la que están o pueden estar enraizadas las plantas y . en expresiones tales como "tierra campa".constituye. Esta definición etimológica no resulta adecuada al concepto que pretende representar. Los conceptos de suelo y tierra suelen prestarse a confusión. El nombre común adicionado de la misma partícula sirve para expresar un país. algo que los griegos habían resuelto con los vocablos "geos" y "edaphos". tercer planeta del sistema solar. se utilizan algunos artilugios gramaticales para facilitar la comprensión semántica del término. en este sentido cuando hablamos de "la tierra de María Santísima" nos referimos a Andalucía. El nombre propio unido al determinante la sirve para indicar que nos referimos al cuerpo cósmico. que alcanza los 510 millones de km².

el relieve. y le corresponde únicamente el 6. como soporte de los vegetales.3 % del área total del planeta. así diremos "estas tierras son del señor Marqués" o "las tierras del Cuzco son buenas para la producción de maíz". resulta conveniente revisar esta evolución para adquirir un correcto conocimiento del concepto de suelo. si la primera clasificación de suelos en útiles e inútiles. el clima y otros condicionantes de su productividad. el término tierra se aplica con mayor frecuencia. según sus características físicas. con un criterio económico o de producción y es mas amplio que el de suelo porque incluye. sus propiedades y su comportamiento. Así ya los primeros cultivadores neolíticos de las Islas Británicas preferían. Por contra. suelos bien drenados y fáciles de trabajar. De cualquier forma. naciendo de esta manera.que constituye un medio ecológico particular para ciertos tipos de seres vivos". tuvo necesidad de conocer el suelo. que solo constituyen el 21 % de la considerada inicialmente. aun hoy. aunque en aquellos momentos. El suelo es conocido desde tiempos remotos. fuese desde un punto de vista exclusivamente utilitario. y como el pasado es la clave del presente y la escuela del futuro. y comenzó a cultivar sus propias cosechas.. entre los que hay que incluir el manejo. En este sentido la superficie ocupada por suelos o tierras desciende hasta unos 3200 millones de has. si no el primer concepto de suelo. lo que denota una necesidad de conocimiento de este medio. desde el momento en que el hombre se volvió sedentario. Durante un tiempo enorme el conocimiento del suelo ha sido únicamente el que dimana de la experiencia y en algunos países. este es el único medio de estudio con un total desprecio hacia la tecnología moderna. para aposentarse. además de a éste. la idea de suelo es muy compleja y ha ido evolucionando con el tiempo. coincidiendo con el término campo. Los cultivadores prehistóricos tenían una organización parcialmente sedentaria: el tiempo de permanencia en una localidad dependía de su organización agrícola y del carácter de los suelos locales. la elección inicial del punto de establecimiento estaba muy condicionada al tipo de suelo. . En general se usa en plural cuando se quiere indicar su propiedad o ubicación.

definió el suelo con el término "edaphos " para diferenciarlo de la tierra como cuerpo cósmico. Su concepto de suelo es solo el que deriva de la idea del “medio que soporta la vida vegetal". así emplea términos como amarillo ligero o rojo suelto . subsuperficial. escrita hacia el 160 a. según su facilidad para producir cosechas. o concepciones del suelo de la Grecia clásica. Un gran número de escritores de la Roma clásica. Entre ellos.000 años. Virgilio (70-19 a.C.000 ó 5.). Teofrasto (370-287 a. con una determinada capacidad productiva. y distinguió en él varias capas: superficial.. . por debajo el dominio del reino de la oscuridad. y finalmente. con un contenido variable en humus.C. y la idea de que el suelo fue uno de los componentes básicos de cualquier materia. cabe destacar a Cato el Antiguo (234-149 a.) por su gran vinculación con la política de Augusto de reanudar la actividad agrícola. agua y aire. juntamente con el fuego. Utiliza como principales criterios el color y la consistencia. textura y pedregosidad.En este mismo sentido. refleja su experiencia personal en los trabajos del campo.). que alimentaba las raíces de los árboles. Los suelos de China son clasificados en 9 clases . así como la profundidad o desarrollo del suelo.C. Pocas indicaciones nos han llegado sobre la concepción. Los conceptos de tierra y suelo eran sinónimos. alumno de Aristóteles. obtuvieron datos empíricos que permitieron mejorar el tipo de uso y manejo de los suelos y.) concibe el suelo. como materia básica del Universo. aparece la primera clasificación real de suelos debida al chino Ping Hua Lee.C. quien en su obra "De agri cultura ". Desde siempre el suelo ha sido considerado como una mezcla más o menos suelta de pequeños fragmentos de roca y materiales de origen orgánico. que suministraba nutrientes al sistema radicular herbáceo. grandes observadores. junto con líquidos y gases en proporción variable de sus respectivos componentes. consecuentemente aumentar la producción de alimentos y fibras. persistió durante muchas centurias. Empédocles (483430 a. substrato. trata del suelo en dos de los cuatro libros que constituyen las "Geórgicas ". como color. Los clasifica según las propiedades visibles en la superficie cultivada. hace unos 4.C.

Kulbell atribuye dicho principio al humus. Es obligado citar al francés Bernard Palissy (1510-1590). natural de Cádiz. su corrección e inicia el empleo de abonos minerales naturales. La aplicación de los métodos y técnicas químicas. Como en todo lo demás. en su obra "Chemical Foundations of Agriculture ". En el Siglo XVII se inicia la búsqueda del "principio de vegetación" o fuente principal de la nutrición vegetal. fue un autentico humanista. que aunque destacó como gran ceramista. A. En ella considera el cultivo del suelo como la fuente principal del bienestar humano y como el mejor remedio contra la depravación de las costumbres. Así Wallerius. J. y la del suelo no iba a escapar de la generalidad. muy superior a las de Cato y Varro. es también un oscuro periodo en el desarrollo de la ciencia. permiten efectuar los primeros trabajos científicos del suelo. que es una de las obras clásicas de agricultura. afirma que .Finalmente Columella. Los árabes. cuya cultura es la más sobresaliente de la época. escribe hacia el año 45 los 12 libros que constituyen "De re rustica ". estudia diversas características del suelo. En su libro " Traité des sels divers et de l'agriculture ". En el Renacimiento se produce un redescubrimiento de los clásicos y es un periodo de transición hacia la nueva ciencia del siglo XVII. Destaquemos de este periodo la obra "El libro de la agricultura " debida a Ibn el Awan. que el denomina "magma unginosum". en el Siglo XVIII. modifican las técnicas de uso del suelo. La caída del Imperio Romano marca el inicio de la Edad Media.

si ha sido transportado. Es tan diferente de la tierra. con características diversas. de importancia capital por otra parte. aunque distingue también la parte mineral y propone que una mezcla conveniente de ambos componentes proporcionaría un óptimo desarrollo. definió al suelo como "el laboratorio químico de la Naturaleza. representantes de la teoría mineral estricta. algo de magnesio. de una fuente puramente orgánica. hay tantos tipos de suelos como especies de rocas expuestas en la superficie de la . La composición química de las plantas es el criterio con que juzga el suelo. todas las demás direcciones de estudio.las plantas se alimentan de humus del suelo. los suelos fértiles contienen una sustancia compleja. Los trabajos de Liebig en 1. alúmina. humus. Es evidente que en lo que concierne a la productividad de los suelos desarrollados sobre rocas. Berzelius (1779-1848). En sus cartas acepta sin reservas la definición de suelo dada por Walz en la que"el suelo está formado por rocas desintegradas y descansa sobre las mismas rocas de que se formó.809 considera que "el suelo está compuesto de sílice. el suelo es el tubo de ensayo en el cual puede uno introducir nutrientes para las plantas. hacen cambiar el criterio de la nutrición de las plantas. La composición definida por Thaer como característica del suelo refleja la importancia dada por él a los análisis químicos y muestra su concepto del suelo como algo compuesto de dos elementos distintos y yuxtapuestos. Thaer en 1. Para Liebig. Para Davy "el suelo es el laboratorio en el cual se prepara el alimento. que debe designarse con un nombre distinto. caliza. Este punto de vista químico con un enfoque más utilitario. en el cual tienen lugar reacciones de descomposición y síntesis de una determinada manera ". Ya en el Siglo XIX. consideran al suelo como el almacén de los compuestos químicos suministrados por los minerales. es compartido por Liebig. mientras que la tierra no.843. tierra y humus. a una nutrición exclusivamente mineral. ha conservado las mismas relaciones con respecto al material de que se originó”. Esta sustancia se descompone y desaparece. como se consideraba hasta el siglo XIX. Son pues. oscurecieron debido a su éxito. el humus. consecuencia de la descomposición de las plantas. Por otra parte. cuyas teorías sobre la fertilidad mineral y química del suelo. al igual que los de Bousignault. hierro y otras sustancias en cantidades pequeñas”.

El suelo es pues. de sus propiedades físicas y químicas sino de su posición en relación con el clima. que contiene los productos de descomposición de plantas y animales. anhídrido carbónico. el suelo como tal no pertenece ya a la roca anterior. un cuerpo independiente. no como formadores de cuerpos nuevos. oxigeno. mas o menos desintegrada. Fallou. Pero aunque éste tiene importancia en la conducta del suelo no parece que se haya dado cuenta de su valor genético. Springel define el suelo como una masa de material derivado de minerales. calor. Es uno de los primeros que se ocupan de los procesos genéticos. "El suelo es una roca nativa descompuesta. del hecho de que el suelo es un objeto en equilibrio con el clima. sino que aparece como algo externo. en su estudio de los suelos de Sajonia. el clima caliente debe ser preferido al frío en este aspecto". Da una importancia fundamental al clima en relación con la materia orgánica y la productividad: "el valor agrícola del suelo depende. Un mismo suelo puede tener fertilidad en un lugar y no en otro. La idea general sobre suelos en el sentido de la Historia Natural. indicando que "las fuerzas que descomponen las rocas nativas y las convierten en suelo son el agua. señala que “geológicamente y en un sentido científico general. el suelo es un producto de meteorización con que el tiempo destruye incesantemente el manto de rocas de nuestro planeta y gradualmente lo descompone en la masa del suelo". es que pueden subdividirse en dos categorías: suelos meteorizados y suelos lavados. frío y electricidad".tierra". junto al criterio de suelo como soporte de plantas. que da una importancia capital al factor roca y que ha condicionado durante mucho tiempo la visión de numerosos investigadores. Estos factores genéticos quedan limitados para él a su parte meramente destructiva. no solamente. la roca ha cambiado en este sentido y menos frecuentemente en su composición. la visión geológica del suelo. ya que sus condiciones de fertilidad pueden cambiar según el clima. sino a su génesis y deposición. distinta y separada de la roca nativa compacta. Cuando el clima es frío se forman menos amoniaco y nitratos en el proceso de destrucción de la materia orgánica y como estas sustancias son importantes para el desarrollo de las plantas. como agentes que alteran el material original. Tal idea no se refiere al origen del suelo. No se puede formar un suelo por un proceso de lavado si antes el agua no toma parte en un proceso de meteorización y descomposición. sino que es una formación . con una adición de materiales orgánicos. Vemos aparecer aquí.

La ciencia del suelo es una ciencia empírica.geológica por sí misma". Su criterio es típicamente geológico. por ciertos vegetales descompuestos. Como las rocas no proceden de la eternidad. Sin embargo. ya que las plantas y los animales. no llega nunca a describir un perfil como tal y no llega a comprender la génesis del suelo. Su definición del suelo como "el material mas o menos suelto y . sino que son formaciones de épocas geológicas. el suelo no es mas que una clase de roca. cuando escribe. se piensa que un análisis químico puede dar una idea completa sobre el suelo. ya que escribe: "hasta hace poco la agricultura se enfocaba desde el punto de vista químico. "el suelo es la capa superior de meteorización de la corteza sólida de la tierra". como parte de la materia muerta que forma la envoltura sólida de la Tierra. Aunque estos puntos de vista. parecen modernos y sus conocimientos sobre suelos los obtuvo del estudio de cortes verticales. aunque las ideas de Dokuchaev influyeron posteriormente sobre él. en parte. la naturaleza misma es su fuente. el humus". Berendt y Lang el suelo es un producto geológico. tal vez como reacción al excesivo concepto químico de su tiempo. es función de las distintas condiciones de las regiones naturales. está de acuerdo con Lang que escribe: "como parte de la corteza terrestre. Lo mismo podemos decir de Raman. la regularidad de la distribución de los suelos. requieren comida y solamente pueden obtenerla del suelo". importancia que transmite al Bureau of Soil y a sus seguidores. no tiene en cuenta la constitución morfológica como resultado de un proceso genético y es el factor roca madre su principal criterio de clasificación. Para Werner. como veremos al tratar el problema de la clasificación. porque escribe: "la porción orgánica del suelo no puede originarse hasta que el suelo se ha formado. el suelo es un producto histórico de la tierra edificado. su zonalidad. en parte. de material pétreo destruido y transformado químicamente. Igualmente el criterio de fertilidad tiene para él una importancia decisiva. La ciencia del suelo no se reconoce como una ciencia por si misma. sino como una rama de la química agrícola. es la roca alterada al contacto con el aire y aunque Berendt distingue claramente entre suelos y materiales sedimentarios sueltos. Las observaciones en suelos sobre sus relaciones geognósticas o sobre su relación a las formaciones de estratos o rocas subyacentes son de especial importancia". Hilgard indica que "las diferencias climáticas pueden influir materialmente en el carácter de los suelos formados sobre un mismo tipo de roca" y precisa.

flora. usualmente no . material originario y tiempo". así como otras condiciones de crecimiento". fauna y hombre. ha estado dominada en Europa Occidental y Estados Unidos. geomorfología. a los que denominó perfiles. nombres que subsisten actualmente. propiamente definido. La ciencia del suelo. por el concepto geológico o químico. que constantemente se manifiestan ellas mismas como un resultado de la actividad combinada de los siguientes agentes: clima. Otra de las innovaciones introducidas por Dokutchaev fue la realización de cortes verticales. como vemos. Pensó que el suelo era un cuerpo natural con expresión variable en el espacio y en el tiempo. Define al suelo como "la capa externa de la corteza de la tierra. clima. en ellos observó una secuencia de capas horizontales a las que llamó horizontes. solonchak. Se utilizaban en cada caso los métodos y las técnicas de diversas ciencias como Física. sierozem y podsol. suelos. Ya en el Siglo XX. Marbut (1863-1935) llegó a ser uno de los investigadores más conocidos en la Edafología mundial y fundador de la escuela americana de Edafología. llegase a ser el objeto de una ciencia especial. De aquí surgen los catorce volúmenes de "Data on Land Appraisal in Nizhnii-Novgorod Province " (1886). las plantas encuentran un sostén y un alimento. se refiere únicamente a la producción de cosechas. junto con la preocupación de mejorar las técnicas agrícolas.friable en el cual. organismos vivos y muertos (plantas y animales). Finalmente definió los suelos como: "Las formaciones superficiales minerales y orgánicas. en los que propone una clasificación de suelos naturales o "normales" y acuña algunos de los más famosos nombres de suelos: chernozem. Fue preciso esperar al fin del siglo XIX para que el suelo. Química y Geología. Lo mas importante de la obra de Dokutchaev es que creó una filosofía conectada con las numerosas relaciones e interrelaciones que existen entre rocas. por medio de sus raíces. aguas superficiales y freáticas. más o menos coloreadas por el humus. En 1882 Dokutchaev inició un estudio sobre evaluación agrícola y capacidad de uso de la tierra en la provincia de Gorkiy.

. S2. S3. está determinada por los factores formadores del suelo. pero el material original va evolucionando progresivamente hasta dar un suelo estable. una síntesis del suelo como la que expone en los comienzos de su libro "El Suelo": . clase y número de organismos y topografía. introduciendo estas variables nace la nueva ecuación: f (cl. en el que las sustancias pueden ser adicionadas o extraídas de él y que se caracteriza por un conjunto de propiedades que se pueden designar por símbolos. y con tanta trascendencia. en procesos químicos. ninguno antes de Albareda. p. constitución física. extensa y profunda. r. t) La magnitud de cualquiera de las propiedades del tipo S tales como pH. características biológicas y. Entre los científicos españoles. reacción y morfología". textura. Esto puede expresarse mediante la siguiente ecuación que relaciona las propiedades del suelo y los factores formadores: S = f (cl. que difiere del material subyacente en color.. o. Es necesario introducir una nueva variable que es el tiempo. probablemente también. Pero un limitado número de propiedades será suficiente para delimitar el estado de un sistema.) = 0 Esta ecuación sería cierta para un momento determinado.. establece de manera tan clara. o. con el que se trata al sistema suelo como un sistema dinámico. contenido en arcilla. pasando por una serie de estados intermedios. S2. S3. y son variables independientes.consolidada que varia en espesor desde una fina película a varios metros. carbonatos.. S4. S4. tales como: clima del suelo. Jenny considera el suelo como un sistema físico abierto. estructura. composición química.. r.) = 0 Hay un número de propiedades que afectan al sistema suelo que no son inherentes al mismo. porosidad. propiedades que se conocen como factores condicionantes. S1.. lo que expresa con la ecuación: f (S1.

El criterio que utilicemos para establecerlo condicionará toda la sistemática. En otras Ciencias Naturales. un individuo-suelo. El conjunto de pedones contiguos con características similares. o incluso discontinuo. dependiendo de la variabilidad del suelo. y su área basal varía desde uno a diez metros cuadrados. y las verticales han de corresponder a todo el suelo. definidos. cambia en sus márgenes de una manera con frecuencia continua hacia otros individuos-suelo con diferentes propiedades. Individuo suelo. líquida y gaseosa de la Tierra. mientras que un suelo concreto. seres vivos y restos de la vida.Formación limítrofe. los cuerpos objeto de su estudio tienen unos límites claros. zona en que se compenetran la parte sólida. crecimientos y destrucciones. la "Soil Taxonomy" del USDA (United States Department of Agriculture) define el "pedón" como el más pequeño volumen que puede ser llamado suelo. Su forma es semejante a un prisma hexagonal. aunque sea de espesor variable. lo mineral y lo orgánico. Las dimensiones laterales del pedón han de ser lo suficientemente grandes para que permitan estudiar la naturaleza de cualquier horizonte. En esta línea. . construida necesariamente sobre él . Concepto de suelo. lavados y evaporaciones. forma el "polipedón" que constituye una unidad de suelo para la clasificación y cartografía. Representa el límite arbitrario entre el suelo y el no suelo y es comparable en muchos aspectos a la celdilla unidad de un cristal. El perfil del suelo queda representado por una cualquiera de las caras verticales de este pedón . Una solución consiste en definir la unidad mínima de suelo. una complejidad natural sometida a una complejidad dinámica. abruptos.

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