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Enrique Zileri: Daphne eligi el camino de la poesa, a travs de la fotografa

Un recorrido de la vida de Daphne Zileri, en palabras de su esposo Por: Nicols Bello

Enrique Zileri siempre estuvo enamorado de Daphne Dougall. Ella, una mujer de mundo, que en cuanto pudo, se aventur en un barco y sali de su Argentina natal para vivir el sueo de ser independiente, en Nueva York. l, un joven publicista, hijo de la legendaria periodista Doris Gibson, y heredero de Caretas, posiblemente la revista ms influyente en los ltimos cincuenta aos. La siguiente, es una historia de amor, y de una vida entera dedicada al arte de la fotografa.

Una historia de amor eterno


Daphne Dougall de Zileri naci el 19 de abril de 1936 en la provincia bonaerense de El Tigre, en Argentina. Hija de un padre escocs y una madre inglesa, recibi una frrea educacin victoriana. Por ello, en cuanto pudo, huy de la ciudad y se dirigi a los Estados Unidos. Pero fue en sus viajes, trabajando como Fly Hostess, que conoci a quien sera su compaero de toda la vida. Enrique me recibe en su oficina frente a la Plaza de Armas. Un lugar legendario por ser el centro de operaciones de tantas denuncias que marcaron agendas, de gritos que formaron el carcter de algunos de los reporteros ms reconocidos del medio, e incluso de ataques con bombas lacrimgenas para dispersar revueltas en la plaza. Esta vez, no hay denuncias, ni gritos y las bombas lacrimgenas se exhiben como trofeos de guerra en una mesita al lado de un muro. El patriarca de los Zileri llega un rato despus de lo acordado. A pesar de su avanzada edad, es joven de espritu. Lleva puestas unas zapatillas, un blue jean y una camisa, debajo de una chompa color verde. Se disculpa. Una reunin en la maana y el trfico del centro de Lima lo han retrasado. Mientras saco la grabadora, l apaga el iPhone. Este aparatito, aunque no parezca, saca buenas fotos. Incluso algunas que han dado para el impreso, me cuenta. Todo est listo. Empezamos a grabar.

Cmo se conocieron usted y Daphne? Yo la conoc ac en Lima, cuando ella lleg de paso a Buenos Aires, tena unas amigas en esa poca, entonces muchas de las fly hostess que venan en esa poca eran argentinas, y tenan una

de las bases ac. Yo conoca a algunas y una vez la fuimos a recoger al aeropuerto. Ella se qued unos das y bueno, pas. Pero lo curioso es que ella vena de haber trabajado en McCain Erickson, que es una agencia de publicidad muy grande, y yo tambin haba trabajado en la misma agencia, pero ac. Ella haba estado en la agencia de all, en Nueva York.

Ella llega a Nueva York por sus propios medios, no? Ella tena 22, 23 aos, cuando se va, en un barco caletero, desde Buenos Aires hasta Nueva York a buscar trabajo. Era una chica que, digamos, se haba distanciado y haba tenido un pleito con la familia. Tena un espritu aventurero: primero tuvo un trabajo espantoso y de ah llego a la agencia de publicidad. Trabaj en una seccin que trabajaba en representacin de gobiernos extranjeros. Ellos representaban al gobierno de Cuba, de Batista. Resulta que el director de esa seccin era un argentino, amigo de su familia. La contrat como secretaria. De Nueva York a Lima, cmo es ese trnsito? Cuando ella estaba ya establecida en la empresa, se produce la revolucin cubana. El contacto que ellos tenan en Cuba, que era un ejecutivo relativamente mayor, va a la isla a tratar de rescatar la cuenta! Por supuesto, lo sacan a patadas. Resulta que en camino de vuelta, en Miami, se suicida. Se produce una catstrofe en esa seccin de la empresa y todo el negocio empieza a derrumbarse. Ah es cuando ella dice no, ya me cans de Nueva York, vamos a buscar otra cosa. Se hizo fly hostess de PanAm. Ella, como te digo, estaba de paso por Lima, cuando la conoc. Se conocieron y casi automticamente se casaron Bueno, s. Y empezamos a tener hijos. Fue un amor a primera vista? Supongo que s. Es difcil de definir, pero evidentemente hubo una atraccin ah, estuvimos juntos desde entonces.

Una fotgrafa que hua de las cmaras


Para llegar a Enrique, el primer contacto fue su hijo mayor, Marco, quien por la falta de tiempo no pudo ser entrevistado. En cambio, me contact con su hermana Diana. Junto con su padre, y el fotgrafo Andrs Longhi, organizaron la muestra El poder sutil del ojo de una mujer en la galera Luis Mir Quesada Garland, en Miraflores. Para nosotros, la exposicin fue parte del duelo, un homenaje pstumo. Y fue muy bonito, y a la vez triste ver cmo finalmente le llegaba ese reconocimiento que no lleg a tener en vida (en parte porque nunca lo busc). Recuerdo mucho un comentario en el libro de visitas, de una chica

que deca Me has terminado de convencer de estudiar fotografa. Tuvimos muchos sentimientos encontrados con esa muestra, me confes mientras conversbamos en su departamento, un ltimo piso en la avenida Pardo, desde donde se puede ver el mar. Al final de la cita, me prometi la entrevista con Enrique. Lo voy a llamar antes para ponerlo sobre aviso. Y es con l que seguimos esta conversacin.

Se ha dicho de ella que era una fotgrafa que rehua mucho de las cmaras a pesar de ella misma tena una sensibilidad extraordinaria Era una chica, adems muy linda, muy guapa, y lo fue hasta muy mayor. Es increble ver a una mujer que conserva esa belleza hasta los 75 aos. Tena un trazo muy fino. Y sin embargo ella nunca se crey linda. Adems casi nunca usaba maquillaje. Esa era un rea bastante fornea para ella, en parte porque estuvo en un colegio internado que era una especie de campo de concentracin de la poca victoriana en Argentina. Entonces quizs eso la marc mucho. Cmo la marc esta experiencia? Yo creo que este tipo de internados te educan en una especie de soledad muy profunda. Yo creo que esa era parte de su esencia. Pero dentro de esa soledad uno hace una bsqueda de su propia identidad. Y en su caso creo que fueron la familia, los nios, que es un premio fantstico para ella. Y luego, un rea que la descubre como por arte de mgia: la fotografa. Ella se hace fotgrafa en esa poca? Fue una cosa casi familiar. Generalmente pasa que nace el bebe y le tomas fotos. Ella lo descubre a travs de sus hijos. Ella se da cuenta de que tiene un arte, un ojo especial, y claro, su vinculacin con la prensa la ayud. Hubo un amigo nuestro, un fotgrafo muy bueno, sueco, que pas por Lima que la ayud muchsimo, sobre todo con el manejo de arte en el cuarto oscuro. El la ayud a montar su primer cuarto para revelar fotos. Y lo haca muy bien, tena un ojo y una sensibilidad muy especial para determinar lo que era una buena fotografa en blanco y negro. Entonces ella empieza con sus hijos Ella empieza con los nios. Pero de pronto sale esta foto de Domnica, chiquita, de 3 aos, sentada en una silla. Esa fue una obrita de arte, una joyita. Y poco a poco empiezan a salir fotos cada vez mejores. Ella en un momento se vincula a travs de libros a Cartier Bresson y a Ansel Adams. Sobre todo Cartier Bresson, que es la instantnea significativa, pero tambin de retratos que nunca son formales, pero tienen un elemento de espontaneidad dentro de la foto. Un poco como las fotos que hace ella para Caretas, no? Que se nota que hay un grado de informalidad en cmo se representa a los personajes

Yo dira de espontaneidad. Mira, ella era una persona que lea muchsimo, tanto en espaol como en ingls, y todo eso se traslada de alguna forma a su trabajo. Quera escapar del manerismo, por eso era muy rigurosa con las cosas que consideraba que valan la pena. Segua mucho el trabajo de Cartier Bresson y Robert Capa, estos dos corresponsales de guerra, que luego de la Segunda Guerra Mundial fundan la agencia Magnum. Ellos crean que la funcin de la fotografa era captar al ser humano, en toda su esencia. Ella se vio muy influenciada por estas ideas. Ella tom muchas fotos en los viajes que hicieron juntos Yo estaba muy vinculado al International Press Institute, y viajbamos mucho por eso. Nos bamos a asambleas, congresos, en Turqua, Egipto, Alemania, Inglaterra, Francia, Estados Unidos. Y claro, ella andaba siempre con su cmara, estamos hablando de un equipo que usaba rollo de blanco y negro, sin zoom, as tal cual. Te imaginas qu difcil? Ahora uno toma miles de fotos a ver cul le sale por casualidad, pero entonces haba que aprovechar el rollo. No era, digamos, un asalto a mano armada en un banco, sino un tiro olmpico de precisin con una carabina. Ella hizo muchas fotos en esos viajes, con esa cmara.

Una madre y esposa de hierro.


Mi madre no nos dejaba tranquilos, ni en vacaciones. Si no nos pona en clases de natacin, eran de ftbol, o vley. Y no haba opcin a decir no, que tengo flojera, porque te levantaba de la cama y tenas que ir, me contaba Diana, das antes de la entrevista con Enrique. Y esa es, tal vez, la esencia que mejor la caracteriz. Una mujer que haca, que nunca se quedaba quieta, y que siempre estuvo al lado de su familia, incluso en los momentos ms difciles. La prueba de fuego se dio en 1968, cuando el gobierno militar de Juan Velasco Alvarado toma por asalto los medios de comunicacin. A Enrique, por entonces ya director de Caretas, lo deportan a Espaa. Daphne queda sola, a cargo de sus cinco hijos y decidida a mantenerlos, pase lo que pase.

A usted cuando lo deportan, ella se queda en Lima. Y posiblemente la educacin que tuvo, si bien la hizo una persona solitaria, tambin la hizo muy firme para soportar los temporales. Cmo fueron esas pocas? En primer lugar de supervivencia. Ella trabajaba como ayudante de una profesora en un colegio. Por ese lado funcion porque los chicos tenan una cierta beca. Adems ella tambin, en una poca, tomaba fotografas de novias. Y haca traducciones. Lo haca para parar la olla. Nosotros, adems, tenamos un terreno en las Casuarinas, que era cerro pelado. Estbamos en todo el trmite para pedir un prstamo en el Banco Hipotecario. Fue un papeleo largusimo, y cuando ya estaba ms o menos maduro el tema, entra Velasco al poder y me deportan. Entonces a ella se le ocurre ir al banco, y hablar con el presidente, Arturo Seminario, y le dice ac tengo los papeles.

Era plena poca de Velasco, estaban expropiando a todo el mundo. Pero le firm. Yo estaba en Espaa. Y pareca una chica tmida Pareca tmida, un poco retrada, no era de esas personas muy sociables, solo tena dos o tres amigas, pero muy cercanas. Pero en momentos realmente difciles, ah es donde veas su fuerza, su temple. Y ese es su lado escocs. Como bien saben los ingleses, los escoceses son duros de roer. En este momento nos tomamos una pausa. La grabadora se ha detenido y debo borrar algunos archivos viejos para liberar espacio. Mientras, conversamos de las diferencias entre la fotografa de la vieja escuela (con rollo de fotos, en blanco y negro y producida en un laboratorio) y el advenimiento de la fotografa digital. Enrique recuerda con nostalgia que Daphne us el mismo tipo de cmara, lentes Leika, sin zoom, y casi sin usar flash, pero que en sus ltimos aos se aventur a usar una cmara digital. Pero eso s, nunca perdi esa sensibilidad, ni ese ojo fotogrfico que siempre tuvo, afirm sonriendo. Pues existe una diferencia fundamental. Mientras uno toma cincuenta fotos con la esperanza de que una salga bien, en una cmara de rollo, solo hay un par de docenas de oportunidades para sacar buenas fotos. Tras haber liberado espacio en la grabadora, seguimos.

Una artista decidida a dejar su marca en el mundo


Si Daphne intent alguna vez mostrarle su arte al mundo, fue en 1996. Tras varios intentos fallidos de exponer y vender sus fotografas, decidi publicar dos libros: Soliloquios, una introspectiva de la soledad humana, y Dos, una serie de fotos que exploran las relaciones ms ntimas entre las personas. A pesar de ello. La venta de los libros fue muy difcil, y solo alcanzaron a tener un xito relativo tras su muerte. De hecho, fue luego de su partida que se vendi su primera foto, a un precio de 450 dlares.

Usted me deca que Daphne era una mujer bastante tmida, pero con un ojo fantstico. Te explico, la fotografa es una forma de expresin fantstica. Es una forma de pintura. Una expresin muy personal en la que puedes exteriorizar tu propio mundo. En la muestra que hubo en Miraflores, hubo ms de diez mil visitantes. Nosotros tenamos el libro de visitas, que firmaron centenares de personas desconocidas, y muchos, lo que escriban era gracias por compartir. Y es curioso, porque lo que significa es gracias por mostrarnos algo que t has visto y ahora nosotros tambin podemos ver.

O que tal vez pasa desapercibido. Estoy pensando en las fotos que tom en Pars de un tipo en los Campos Elseos caminando solo, o el otro sentado en una banca Es un tipo medio recostado con un cigarrillo, en un momento de paz, es un soliloquio. Y para ella, el favorito. La tom desde la ventana del hotelito en el que estbamos. El tipo estaba como pensando, de espaldas, y ella tom la foto. Son cosas que pasaran de largo a cualquier persona, pero que a ella le llamaban la atencin. Ella tena una vinculacin con la fotografa realmente artstica, en el sentido de compromiso. Ella se comprometa mucho con el tema. Y era muy intenso, pero tambin senta una inmensa satisfaccin porque sala algo bien hecho. Los libros, cul es la historia detrs de ellos? Ella hizo un par de muestras para probar suerte e intentar vender sus fotografas. Pero no tuvo xito. Nadie compra fotografa, ni siquiera ahora; es muy difcil. La gente no est acostumbrada a que la fotografa se compre, como se hara con la pintura. Despus de un par de exposiciones, nadie compr una sola foto. De hecho, la primera foto que vendi fue despus de que falleci, y se vendi en Washington. Pero lo que s nos dimos cuenta es que los libros se venden. Y an as fue difcil. Alguien la anima a hacer los libros? Soliloquios y Dos, que son los nombres de ambos libros, surgen de varias conversaciones, algunas conmigo, una amiga suya que era pintora, algunos amigos fotgrafos. Pero parte no solo de un afn econmico, sino de dejar algo para las personas, una evidencia de su paso por el mundo. Y volviendo a la exposicin, a veces basta una frase de un desconocido en un libro de visitas para saber que logr dejar su marca. Ella misma eligi qu fotos iban en los libros? Ella lleg a una imprenta, que quedaba en Arequipa, que era la mejor imprenta en blanco y negro que haba en el Per. Ella misma fue, vio cmo salan las pruebas, supervis todo el trabajo. Porque eran sus libros, su arte. Y era muy importante que fueran sus libros, porque cuando una mujer es inteligente, con personalidad, lo que no quieren es ser la esposa de alguien, sino su propia personalidad, su propia expresin. Y la fotografa le dio esa forma de expresarse a s misma.

Un homenaje pstumo
Hacia sus ltimos aos, ella experiment con la fotografa digital, cierto? S, ella hizo experimentos de tomar fotos y de ah jugar con el Photoshop. Pero es un mundo totalmente distinto al de la fotografa en blanco y negro. Directo y sin retoques, yo creo que es un oasis, un respiro de este mundo que se presenta como una catarata de imgenes que salen a cada rato. Era sorprendente en la exposicin ver la lentitud, la paciencia con la que la gente miraba las fotos, como si cada imagen fuera una pequea eternidad. Es una cosa bien hermosa, que ella no habra podido lograr con la fotografa digital. Fue una muestra pstuma, cmo se pens en hacer esta exposicin? Enrique respira hondo y se toma unos segundos para responder. Su expresin ha cambiado y se puede ver una profunda tristeza en sus ojos. Pero no deja que eso lo detenga, y prosigue sin que se le quiebre la voz. Curiosamente, en medio de la tragedia que fue su muerte tan inesperada de hecho acababa de salir de la clnica el da anterior porque de hecho le dieron de alta. Pero, qu pasa si te desmayas y ests en tu casa? No tienes quin te entube! Entonces luego de este trauma, primero hicimos dos muestras en el exterior, porque Harlold Forsyth, el embajador de Per en Estados Unidos, haba hecho ya una muestra de sus fotos en Colombia. Entonces me dijo por qu no repetimos esto en Washington?. Nos convenci de hacer la muestra en la galera de la embajada en DC y de ah de repetirla en Nueva York. Y de ah regresaron a Lima Las fotos ya estaban listas. Estaban ampliadas y seleccionadas. Solo tuvimos que agregarle un poco de msica a la muestra, algo que le diera ritmo a todo este esfuerzo. Y eso, hubo fotos que no estn en la muestra, pero estn en los libros. Hay una que muestra un muellecito, de esos medio abandonados, que ni siquiera tena un letrerito que dijera prohibido el paso, nada. Pero tiene de por s una belleza potica. Y yo creo que ah estuvo el sentido de todo. Al final, ella eligi el camino de la poesa, a travs de la fotografa, que no es ms que escribir poesa con luces y sombras.