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CEREBRO, COGNICIN, EMOCIN: NEUROCIENCIA Y APRENDIZAJE

AMANDA CSPEDES CALDERN

Cmo aprenden los nios? Por qu hay nios que aprenden en forma temprana y veloz y otros que se muestran ms lentos o emplean estrategias propias para aprender? Cmo ensear en forma eficiente hbitos, normas, cultura en casa? Cmo ser un profesor efectivo en la escuela? Cmo potenciar en la casa y en la escuela los talentos de los nios? Las respuestas parecen esconderse en el cerebro, poderoso rgano que nos pone en relacin con el ambiente y nos permite apropiarnos de sus caractersticas y modificarlas. El cerebro humano est diseado para aprender; en forma constante y silenciosa, se van labrando nuevos circuitos por accin de la experiencia, desde antes de nacer y a lo largo de todo el ciclo vital. El cerebro humano se apropia de la experiencia, la elabora, la archiva y, al conocerla, la modifica. En las dos ltimas dcadas, los secretos del cerebro han comenzado a ser develados gracias a la frtil asociacin entre las ciencias del cerebro y la tecnologa, especialmente la informtica al servicio de la neuroimagenologa y la biologa molecular; el creciente cuerpo de conocimientos acerca del desarrollo e involucin cerebral, de su biologa, de sus funciones y disfunciones, ha permitido ampliar el campo de las neurociencias a mbitos como la psicopatologa, la nutricin, la neonatologa y la educacin infantil. El cerebro humano es un sistema estructural y funcional diseado para recibir informacin, integrarla de modo flexible y creativo y elaborar conductas destinadas a la adaptacin. Para ello, est configurado en forma de mdulos funcionales altamente dinmicos, constituidos por clulas interconectadas que realizan una sofisticada mensajera qumica y fsica dentro del cerebro y con el resto del organismo. El cerebro humano se rige por los principios de la economa y de la eficiencia; para ello, los procesos tienden a la especializacin, a la sofisticacin funcional y a la automatizacin. Para lograr estos objetivos, dispone de dos largas y fructferas dcadas, las que se abren al influjo de la experiencia.

El cerebro humano posee dos caractersticas que lo diferencian del resto de los cerebros en la escala zoolgica: una maduracin lenta y laboriosa, que se lleva a cabo durante las dos primeras dcadas de la vida, y una amplia y vida apertura a la experiencia, la cual lo va modificando durante esos fructferos veinte primeros aos; esta caracterstica se denomina plasticidad cerebral, trmino que alude a una gran versatilidad de la estructura y funcionalidad cerebrales. La maduracin funcional est determinada por informacin gentica y provee las funciones que darn origen a habilidades bsicas, mientras que la experiencia va enriqueciendo dichas habilidades, transformndolas en destrezas al servicio de la creatividad y del crecimiento cognitivo y social. El maestro que conoce los principios neurobiolgicos que rigen la maduracin cognitiva y emocional social del nio tiene en sus manos un recurso esplndido para disear su praxis docente, identificando ritmos y modalidades madurativas en sus alumnos y eligiendo recursos de enseanza sobre bases cientficas que le garantizan ptimos resultados. Conocer las bases del desarrollo cognitivo y afectivo infantil provee al docente de herramientas para enriquecer y potenciar de manera armnica los talentos de cada alumno; esta ponencia expone las bases neurobiolgicas del desarrollo cognitivo y afectivo del nio en edad escolar, la influencia del ambiente en su enriquecimiento y potenciacin, y el sustrato neurobiolgico de las dificultades de aprendizaje. BIBLIOGRAFA Cspedes, A. Cerebro, inteligencia y emocin. Neurociencias aplicadas a la educacin permanente, Fundacin Mrame, PROSA Impresiones, 2007. Kandel, E. R. et al. Neurociencia y conducta, Madrid, Prentice Hall, 1997.

7. Congreso Internacional de Educacin Santillana 23