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La Batalla de San Jacinto fue librada el 14 de septiembre de 1856 entre 120 solados nicaragenses comandados por el entonces Coronel

Jos Dolores Estrada, contra ms de 300 filibusteros bien armados, quienes pese a la diferencia fueron derrocados por la valenta de los patriotas nacionales. El Coronel Estrada orden fortificar apresuradamente la casa Hacienda San Jacinto, propiedad de Miguel Bolaos, con piedras sueltas acomodadas unas sobre otras. Estas piedras eran abundantes en los alrededores de la casa Hacienda por las cercanas inmediatas del Cerro San Jacinto, en el cual se inicia la Meseta de Estrada, la cual fue llamada "Totumbla" hasta un poco despus de 1,960. Jos Dolores Estrada tena 60 aos. El mismo escribi posteriormente que no era un militar de carrera, "no he estudiado el arte militar", pero que llevaba dentro un ardiente patriotismo por la defensa de la patria ante la "amenaza rubia arrogante" y que la edad no era impedimento para tomar las armas en esa defensa patritica, En el acto el Coronel Estrada dispuso que solamente quedase en el interior de la casa una escuadra que comandaba el teniente Miguel Vlez, y que el resto de la tropa ocupase la lnea exterior. Se hizo as, y en esa disposicin esperamos, con orden de no hacer fuego sino hasta que los agresores estuviesen a tiro de pistola. Se seala que la noche anterior al ataque sorpresivo de los filibusteros, dirigidos en ese sitio por Byron Cole, el Coronel Estrada envi como espa al soldado Faustino Salmern, quien, por supuesto busc la parte ms alta del Cerro San Jacinto para cumplir con esa misin. Desde la cspide del Cerro San Jacinto uno puede ver lo que se mueve hacia el Sur, el Oeste y Noroeste, porque por el Este era imposible llegar hasta la Hacienda San Jacinto, a menos que los filibusteros llegaran subiendo los Cerros. De repente vieron que Faustino Salmern sala sofocado de entre el bosque de las orilla del Cerro San Jacinto. "Ah vienen los enemigos", comunic a Jos Dolores Estrada y a toda la tropa. A las 7:00 a.m. divisamos al enemigo como a 2 mil varas de distancia; marchaba a discrecin y no traa cabalgaduras. Los jefes y oficiales vestan de paisano: levita, pantaln, chaleco, y sombreros negros; algunos portaban espada y revlver y otros rifles; y la tropa iba uniformada con pantaln y camisa de lana negros, sombreros del mismo color e iban atinados 'de rifles "sharp" y "negritos": hicieron alto a tiro de fusil y se destacaron en tres columnas paralelas de 100 hombres cada una. Cuando estuvieron a una distancia conveniente, rompimos el fuego. Al recibir la descarga, en vez de vacilar se lanzaron impetuosamente sobre las trincheras: una columna atac de frente, otra por la izquierda y la ltima por la derecha. Todas fueron rechazadas por tres veces; y hasta el cuarto asalto no lograron apoderarse de la trinchera por el lado izquierdo, cuando el valiente oficial Jarqun y toda la escuadra que defenda ese punto tan importante, hacan un nutrido y certero fuego sobre el resto de las lneas. Tenamos que comunicarnos las rdenes a gritos. El infrascrito, con los Tenientes don Miguel Vlez y don Adn Sols, defendan el ala derecha; y yo como primer Teniente, recib la orden de defender el punto, hasta morir, si era necesario. Uno de los americanos logr subir a la trinchera y ah fue muerto por el intrpido oficial Sols. Eran ya las 10:00 a.m. y el fuego segua vivsimo. Los americanos, desalentados sin duda por lo infructuoso de sus ataques, se retiraron

momentneamente y se unieron a las 3 columnas; pero pocos momentos despus al grito de !Hurra Walker; se lanzaron con mpetu sobre el punto disputado. Se trabo una lucha terrible, se peleaba con ardor por ambas partes, cuerpo a cuerpo. Desesperbamos ya de vencer a aquellos hombres tenaces, cuando el grito de !Viva Martnez;, dado por una voz muy conocida de nosotros, nos reanim sbitamente. El Coronel Estrada, comprendiendo la gravedad de nuestra situacin, mand al Capitn Bartolo Sandoval, nombrado ese segundo da, jefe en el lugar del Teniente Coronel Patricio Centeno, que procurase atacar a los yanquis por la retaguardia. Este bizarro militar se puso a la cabeza de los valientes oficiales Siero y Estrada y 17 individuos de la tropa, salt la trinchera por detrs de la casa, logr colocarse a retaguardia de los asaltantes; les hizo una descarga y lanzando con su potente voz los gritos de !Viva Martnez; !Viva Nicaragua , cargo la bayoneta con arrojo admirable. Los bravos soldados del bucanero del norte retrocedieron espantados y se pusieron en desordenada fuga. En informes de los mismos soldados, escritos despus de la Batalla, algunos de los soldados sobrevivientes sealan que este ataque sorpresivo por la retaguardia de los filibusteros, fue tan explosivo y escandaloso, que provoc una estampida de caballos, que supuestamente estaban amarrados entre los matorrales y rboles del norte de la Casa Hacienda San Jacinto. Este tropel de numerosos caballos, aparentemente, hizo creer a los filibusteros, que adems del fulminante ataque a balazos y cuhilladas por la retaguardia, se acercaba un supuesto refuerzo militar por ese lado de la Casa Hacienda San jacinto, sitio bastante solitario en esa poca, slo lleno del ganado de Miguel Bolaos. Nosotros, llevando a la cabeza al intrpido Coronel Estrada, que mont el caballo de Salmern, nico que haba, perseguimos al enemigo 4 leguas hasta la Hacienda "San Ildefonso". Ah mat Salmern con su cutacha al jefe de los americanos Coronel Byron Cole y lo despoj de un rifle y dos pistolas. Nuestra pequea fuerza tuvo 28 bajas entre muertes y heridos; entre los primeros figuraban el Capitn don Francisco Sacasa, el Subteniente Jarqun, y entre los ltimos, el ahora Coronel don Carlos Alegra. Los filibusteros perdieron al Coronel Cole, al mayor cuyo apellido no recuerdo y que era el segundo jefe y 35 muertos mas, contndose entre ellos el cirujano y muchos heridos que despus hallaron muertos en los campos inmediatos. Tal fue el memorable combate que abati a los invasores y despert loco entusiasmo en el ejrcito que defenda la Independencia de Centroamrica. En su informe oficial, Estrada hace mencin de la accin heroica de Andrs Castro Estrada, quien ante la falta de municiones tom una piedra y la estamp en la cabeza de uno de los yanquis cuando este intentaba cruzar la hilera de piedras de la trinchera improvisada. Andrs Castro, todos estos soldados y oficiales, especialmente Jos Dolores Estrada, se llenaron de gloria para siempre, porque no vacilaron en defender la patria en peligro por la invasin filibustera.

Andrs Castro Estrada fue un campesino y soldado nicaragense que se destac durante la Batalla de San Jacinto, el 14 de septiembre de 1856, cuando a falta de municin en su rifle de chispa, derrib de una certera pedrada a un filibustero que osaba saltar el corral de madera en la posicin que defenda.1 Es un Hroe Nacional de Nicaragua y su accin heroica es por antonomasia el ms recordado gesto de valenta, decisin y patriotismo en la defensa de la soberana e integridad nacional de Nicaragua. Alcanz el grado militar de Sargento primero otorgado durante el gobierno del General Toms Martnez Guerrero.

Contenido

1 Biografa 2 San Jacinto 3 Episodio de su muerte 4 Su exaltacin como hroe nacional 5 Honores 6 Vase tambin 7 Enlaces externos 8 Fuentes 9 Referencias

Biografa
Nacido en la ciudad de Managua en el ao 1831, fue hijo legtimo del matrimonio conformado por don Regino Castro y doa Javiera Estrada, ambos descendientes de las familias autctonas de la ciudad. Era de estatura regular y piel morena. Aprendi a tocar la guitarra y gustaba de las canciones de aires alegres, propias de los campesinos. Cultivaba la tierra con ahnco, pero le gust la cuestin de la milicia. A los 23 aos se enrol en las filas legitimistas de don Fruto Chamorro Prez y luego en las del General Toms Martnez Guerrero. Siempre fue arrojado en los hechos de armas, y principalmente en la accin librada el 21 de octubre de 1855, en la villa de Tipitapa, donde fue ascendido al grado de sargento.

San Jacinto
Cuando el combate de San Jacinto, Andrs tena unos 25 aos de edad. El coronel Jos Dolores Estrada, comandante victorioso de San Jacinto, hace constar en el parte oficial, lo siguiente: "El valiente soldado Andrs Castro, cuando le faltaron tiros para dispararlos con su rifle de piedra de chispa, con una de las piedras del corral le quit la

vida a uno de los americanos, asaltantes del corral de madera de la hacienda San Jacinto, levantando el nimo de los patriotas nicaragenses, testigos de tan importante hazaa." Fue herido de un balazo en una pierna, causndole una cojera para el resto de su vida. Despus de la gloriosa accin de San Jacinto, Castro adquiri una finca situada en los alrededores de Managua, cerca del antiguo Hospital "El Retiro". En diciembre de 1856 contrajo matrimonio con una joven capitalina llamada Gertrudis Prez. De esta unin matrimonial hubo dos frutos. Su hija mayor llamada Esmeralda, se avecind en Costa Rica y all se cas.

Episodio de su muerte
Se cuenta que en su casa dio posada a un matrimonio joven. El marido se llamaba Eusebio Garca, y comenz a sentir celos de Castro, a causa de su joven esposa. Un da de tantos le hizo cargos, por tradicin oral se sabe que hubo el siguiente dilogo: "Ideay, hombr. Teniendo yo mi trompuda para qu voy a enamorar a tu trompuda."2 Pero el marido no le crey y se dio por ofendido. As que un da de 1876, cuando Andrs iba camino a las sierras de Managua, el hombre lo embosc y le dio muerte, atacndolo por la espalda. Fue enterrado en el Panten "San Pedro" de la ciudad de Managua, frente donde hoy es el edificio del Instituto Nicaragense de Seguridad Social (INSS). El gobierno estuvo pasando una pensin a su viuda hasta que sta muri. Treinta aos despus se inici una reduccin en el terreno del camposanto para construir calles de la ciudad. Por lo cual sus familiares trasladaron sus restos a una comarca ubicada entre San Jacinto y Tipitapa, se desconoca el nombre de la comunidad y los motivos por los cuales decidieron trasladarlo. En septiembre de 2000, el entonces director del Instituto Nicaragense de Cultura (INC), Clemente Guido, confirm que gracias al apoyo de un bisnieto de Castro, se conoci el lugar exacto de la tumba localizada en el Cementerio Municipal de Tipitapa.3 Para rendirle el verdadero homenaje que se merece, sus restos cremados fueron puestos en una urna especial y traslados con el apoyo del Ejrcito de Nicaragua, la Alcalda de Tipitapa y el Instituto Nicaragense de Cultura, precisamente a la histrica hacienda donde defendi la soberana nacional en 1856.

Su exaltacin como hroe nacional


Antes de 1955, Andrs Castro era uno de los tantos hroes olvidados, el intelectual chontaleo Guillermo Rothschuh Tablada y un grupo de estudiantes del Instituto Nacional "Miguel Ramrez Goyena" de Managua (entre los que estaba Carlos Fonseca

Amador), iniciaron la tarea del rescate de su figura y accin hasta que fue incluido en la celebracin de las fiestas patrias de Nicaragua. "A punta de una colecta nacional, nosotros conseguimos erigir el monumento de Andrs Castro, en la Hacienda San Jacinto en el propio centenario de la batalla." El sargento Andrs Castro Estrada simboliza el herosmo en momentos de suma urgencia, prueba que una pedrada certera basta para subsanar la falta de otras herramientas cuando de defender el decoro nacional se trata. An ante el enemigo ms poderoso. Andrs Castro es mulo de David. El filibustero derribado es Goliat.

Honores

Andrs Castro, Rubn Daro y Augusto C. Sandino son hroes nacionales incluidos en el prembulo de la Constitucin Poltica de La Repblica de Nicaragua. La Escuela Nacional de Sargentos "Sargento Andrs Castro" del Ejrcito de Nicaragua lleva su nombre. Se erigi una estatua en su honor a la entrada del Museo "Casa Hacienda San Jacinto" en el Km. 40 de la Carretera Panamericana norte. La estatua fue elaborada por la escultora Edith Gron. En la ciudad de Managua se localizada el populoso barrio "Andres Castro", en el Distrito III.

Vase tambin

Guerra Nacional de Nicaragua Batalla de San Jacinto (1856) Jos Dolores Estrada Vado

Enlaces externos

Guerra Nacional de Nicaragua Gloria al Sargento Andrs Castro: Hroe de San Jacinto (parte I) Gloria al Sargento Andrs Castro: Hroe de San Jacinto (parte II y final) Algunos datos del hroe Andrs Castro Andrs Castro, hroe pero humano Escuela Nacional de Sargentos "Sargento Andrs Castro" (ENSAC) Museo "Casa Hacienda San Jacinto"

Fuentes

Parte Oficial de la batalla, 14 de septiembre de 1856, de Jos Dolores Estrada, conservado en las instalaciones del diario La Prensa. Oda a San Jacinto 1956, poema de Ildefonso Palma Martnez, hecho para el Centenario de la batalla.

La batalla de San Jacinto. 1856, 1957 de Ernesto de la Torre Villar. Mxico, Instituto Panamericano de Geografa e Historia.

Referencias
1. Salvatierra, Sofonas. 14 de septiembre de 1956: Cien aos de San Jacinto. Reproducido bajo el titulo "Gloria al Sargento Andrs Castro: Hroe de San Jacinto". El Nuevo Diario, Domingo, 15 de septiembre de 2002. Managua, Nicaragua 2. Delgado, Rolando Alfonso. Algunos datos del hroe Andrs Castro. Diario La Prensa, Edicin No. 22487, Lunes, 10 de septiembre del 2001. 3. Moncada, Mario Jos. Localizan restos de hroe de San Jacinto. Diario La Noticia, Mircoles, 27 de septiembre del 2000. Managua, Nicaragua