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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE INGENIERA ESCUELA DE INGENIERA MECNICA

PROYECTO DE INVESTIGACIONES METALRGICAS

INTRODUCCIN A LA METALURGIA CURSO BSICO PARA INGENIEROS

Roberto Alejandro Aguilar Rivas Guatemala, septiembre de 2012

Roberto Alejandro Aguilar Rivas

Ingeniero Mecnico, Universidad de San Carlos de Guatemala. Doctor en Metalurgia, Atlantic International University, Honolulu, Hawaii, USA. Estudios superiores en los niveles acadmicos de Maestra, Doctorado y Post-Doctorado en Metalurgia de la Transformacin, en la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina (CNEA). Ex Gerente de Operaciones, Tecnlogo y Director de Calidad de Aceros de Guatemala. Ex Catedrtico de Metalurgia e Investigador Asociado de la USAC, dentro del Proyecto Multinacional de Metalurgia OEA-CNEA, Argentina. Director de INDESA Ingeniera Investigacin y Desarrollo . Investigador, Escuela de Ingeniera Mecnica USAC. Profesor-

INDICE INTRODUCCIN ....................................................................................................................6 CUADERNO I .........................................................................................................................8 CAPTULO I ............................................................................................................................9 ASPECTOS GENERALES DE LA METALURGIA EXTRACTIVA ..........................................9 El origen de los metales ..................................................................................................9 Recuperacin de los Metales ..........................................................................................9 Preparacin Fsica de los Minerales ...............................................................................9 Tratamientos Qumicos ..................................................................................................10 1.-Tratamiento de los xidos .........................................................................................10 2.- Tratamiento de los sulfuros ......................................................................................11 3.-Tratamiento de los Carbonatos y de los sulfatos .......................................................12 EL HIERRO ..........................................................................................................................12 Estructura cristalina .......................................................................................................12 Minerales de Hierro .......................................................................................................13 El Alto Horno .................................................................................................................14 ALEACIONES HIERRO-CARBONO .....................................................................................18 Fundiciones o Hierro Fundido ........................................................................................19 El Acero .........................................................................................................................22 Los aceros al carbono ...................................................................................................22 Los aceros aleados........................................................................................................23 CAPTULO II .........................................................................................................................26 INTRODUCCIN A LA METALURGIA FSICA ....................................................................26 1. Tipos de Unin Atmica. ............................................................................................26 2. Relacin entre las Propiedades Microscpicas y los Tipos de Unin atmica. ........29 3. Estructura Cristalina: ................................................................................................30 4. Planos cristalinos. ndices de Miller: .........................................................................32 5. Defectos de las Redes Cristalinas: ...........................................................................34 6. Aleaciones: ...............................................................................................................35 7. Fases intermedias: ...................................................................................................36 8. Metalografa: .............................................................................................................37 CUADERNO II ......................................................................................................................55 CAPTULO III ........................................................................................................................56 COMPORTAMIENTO MECNICO Y RECRISTALIZACIN ................................................56 1. El Ensayo de Dureza .................................................................................................56 2. El Ensayo de Impacto ................................................................................................58 3. El Ensayo de Traccin: ..............................................................................................61 Comportamiento Elstico ...............................................................................................65
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Comportamiento Plstico ...............................................................................................69 Recristalizacin..............................................................................................................74 CAPTULO IV .......................................................................................................................94 DIAGRAMAS DE EQUILIBRIO .............................................................................................94 Regla de las Fases de Gibbs .........................................................................................96 Aplicacin a sistemas Binarios ......................................................................................99 Soluciones Slidas Binarias o Sistemas Isomorfos .....................................................100 Regla de la Palanca.....................................................................................................105 El Concepto de Reaccin en los Diagramas de Equilibrio ...........................................116 EL SISTEMA HIERRO-CARBONO ....................................................................................132 METALOGRAFA DEL ACERO ...................................................................................133 CUADERNO III ...................................................................................................................140 CAPTULO V ......................................................................................................................141 LA SOLIDIFICACIN DE LOS METALES .........................................................................141 1. Principios Bsicos de Solidificacin .......................................................................141 2. El Fenmeno de la Nucleacin ..............................................................................141 3. El Progreso de la Solidificacin. ............................................................................147 4. Solidificacin de Soluciones Slidas......................................................................151 5. La Segregacin del Soluto durante la Solidificacin. .............................................152 LAS ESTRUCTURAS DE SOLIDIFICACIN DE LAS PIEZAS FUNDIDAS .......................155 1. Generalidades. ......................................................................................................155 2. Macroestructura de los Lingotes. ...........................................................................155 CAPTULO VI .....................................................................................................................164 TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS ..............................................................164 1. Las propiedades fisicoqumicas del metal: ..............................................................165 2. La forma y magnitud de la pieza tratada: ................................................................165 3. El concepto de homogeneizacin ...........................................................................166 4. La forma y velocidad de enfriamiento .....................................................................166 Precipitacin: ...............................................................................................................166 Disolucin: ...................................................................................................................167 Reaccin:.....................................................................................................................167 LAS CURVAS DE TRANSFORMACIN ISOTRMICA DEL ACERO O CURVAS TTT (TEMPERATURA, TIEMPO, TRANSFORMACIN) ...........................................................167 EL NORMALIZADO .....................................................................................................170 EL RECOCIDO ............................................................................................................171 El Recocido Total.........................................................................................................172 El Recocido de Proceso ..............................................................................................173
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El Recocido de Esferoidizacin ...................................................................................173 EL TEMPLE O ENDURECIDO DEL ACERO ..............................................................174 REVENIDO ..................................................................................................................179 Efecto del Revenido sobre las Propiedades mecnicas. .............................................180 Doble Revenido ...........................................................................................................180 Bibliografa ...................................................................................................................191

INTRODUCCIN
En Guatemala, las universidades que proyectan la educacin tecnolgica superior, en el mbito nacional, carecen de una especializacin relacionada con el vasto campo de la Metalurgia, en los distintos ramos de la Ingeniera. En este contexto, la necesidad de contar con uno o varios cursos que sirvan para coadyuvar a resolver el problema, y, la realizacin de proyectos especficos de investigacin, se hace imperativa, especialmente dentro de las proyecciones de la Ingeniera Mecnica. En tal sentido, se ha propuesto la realizacin de un programa orientado al reforzamiento de los conceptos bsicos de la Ingeniera Metalrgica, consistente en dos acciones conjuntas de desarrollo acadmico, a saber: 1) La elaboracin de un texto que sirva como programa orientador de los cursos de Metalurgia y Metalografa de la Escuela de Ingeniera Mecnica, y, 2) El desarrollo de un proyecto de investigaciones metalrgicas en la misma escuela. En general, este programa podra servir a las universidades que imparten nicamente los cursos de Procesos de Manufactura, de Ciencias de los Materiales y de Metalurgia y Metalografa. De esta manera, con relacin a la primera accin, el autor, con fundamento en: a) el curso de Introduccin a la Metalurgia, del Programa Multinacional de Metalurgia de la Organizacin de Estados Americanos OEA y La Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina CNEA,1969/1980; b) el curso de Metalurgia Bsica Para Ensayos No Destructivos, impartido por el suscrito, dentro del Proyecto Regional de Ensayos No Destructivos para Amrica Latina y el Caribe, RLA82T01, ONU-CNEA, 1982/1992, basado en el anterior, para lo cual cont con la autorizacin de la CNEA; c) actualizaciones del suscrito por estudios e investigaciones propias, realizadas durante varios aos dentro de la industria metalrgica nacional y en la ctedra de Metalurgia y Metalografa en la Universidad de San Carlos de Guatemala; y, d) la bibliografa relevante en general y la utilizada como material didctico dentro de los referidos proyectos, sirva ha reunido, a la manera de texto paralelo, con el objeto de que

como una fuente de consulta primaria, los aspectos generales que ha

considerado ms importantes de la referida ciencia, haciendo nfasis en los conceptos de la Metalurgia de la Transformacin, dentro de cuyo campo se ha desenvuelto, y,
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muy superficialmente, de manera introductoria, de algunos aspectos bsicos de la Metalurgia Extractiva. A los efectos de atraer la atencin de los practicantes de la ingeniera, hacia el tema, se ha hecho nfasis ms en aquellos conceptos que se relacionan de una manera directa con la prctica y no se ha ahondado mucho en los aspectos bsicos de la Metalurgia Fsica. Con base en lo anterior, se presenta el contenido del trabajo, a la manera de cuadernos de estudio, de la siguiente forma: CUADERNO I: Captulo I: Aspectos Generales de la Metalurgia Extractiva. El Hierro y las Aleaciones Hierro-Carbono. Captulo II: Introduccin a la Metalurgia Fsica.

CUADERNO II: Captulo III: Comportamiento Mecnico y Recristalizacin. Captulo IV: Diagramas de Equilibrio. El Diagrama Hierro-Carbono. CUADERNO III: Captulo V: Principios Bsicos de Solidificacin de Metales y Aleaciones. Captulo VI: Tratamientos Trmicos de los Aceros.

INTRODUCCIN A LA METALURGIA CURSO BSICO PARA INGENIEROS

CUADERNO I

Aspectos Generales de la Metalurgia Extractiva El Hierro y las Aleaciones Hierro-Carbono Introduccin a la Metalurgia Fsica

CAPTULO I
ASPECTOS GENERALES DE LA METALURGIA EXTRACTIVA El origen de los metales Qu es un Metal?: Los metales se describen generalmente como cuerpos slidos, no transparentes, de lustre caracterstico, reflectores de la luz, buenos conductores del calor y la electricidad. En general, existen otros materiales y cuerpos no metlicos que tienen algunas de estas propiedades, y, una definicin ms rigurosa debera incluir una

propiedad menos evidente pero ms caracterstica, a saber: que su coeficiente de conductividad elctrica disminuye al aumentar la temperatura. Esta definicin es una consecuencia del tipo de unin atmica de los metales, como veremos ms adelante. Recuperacin de los Metales En la naturaleza, la mayor cantidad de los metales, salvo algunas excepciones, como el oro, no existen en forma pura, sino como componentes de algunos minerales. A la vez, los minerales poco reactivos que pueden ser tratados directamente para la obtencin del metal en bruto, generalmente se encuentran en forma de xidos y/o combinados entre s. La recuperacin de estos se lleva a cabo mediante ciertos procesos, que, en su mayora, consisten de ciertos tratamientos fsicos y qumicos de concentracin que facilitan su obtencin en forma metlica. Preparacin Fsica de los Minerales La preparacin fsica que se realiza en los minerales, desde su obtencin en las minas, en forma bruta, para poder ser transportados hasta los lugares de procesamiento, se concentra, fundamentalmente, en realizar ciertos procedimientos mecnicos que consisten, entre otros, en separacin, trituracin y/o molienda, as como su clasificacin granulomtrica, segn sea el caso. La finalidad de este tratamiento es el enriquecimiento del mineral por eliminacin de la ganga, que no es ms que la cantidad de materiales no deseados como tierras y otros minerales. En el caso de minerales complejos, se trata, al mismo tiempo, de separar los minerales
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correspondientes a los distintos elementos. Este procedimiento se basa nicamente en las diferencias de las propiedades fsicas de las fases presentes, sin empleo de ningn reactivo o agente qumico que pudiera modificar la naturaleza de las fases. Las propiedades fsicas a tomarse en cuenta en este proceso son principalmente: la masa volumtrica, las propiedades capilares, magnticas y elctricas. Tratamientos Qumicos En su mayora, los minerales pueden encontrarse en la naturaleza en forma de

xidos, de sulfuros, de carbonatos y de sulfatos, por lo que se hace necesaria la aplicacin de procedimientos qumicos para su recuperacin, dependiendo de su naturaleza. Bnard e.a., 19731, hacen un anlisis especfico sobre los tratamientos qumicos de los diversos minerales existentes en la corteza terrestre. Algunos de estos tratamientos pueden ser: 1.-Tratamiento de los xidos 1.1.-Ataque Alcalino Los procedimientos de recuperacin de los metales, a partir de su estado natural en forma de xidos, por medios qumicos, es muy diversa, y, en este sentido el procedimiento ms generalizado es la formacin de sales alcalinas solubles, como el caso del Al, W, Mo, V y Cr, pero pueden reaccionar algunas impurezas como el SiO 2, lo que hace necesario un procedimiento de purificacin posterior. El hierro es insoluble en el agua, debido a que la ferrita se hidroliza. El ataque alcalino puede realizarse mediante bases alcalinas en solucin, mediante la sosa, o, mediante carbonatos alcalinos en seco, especialmente el carbonato sdico. Ejemplos de estos tratamientos los constituyen la recuperacin del Wolframio, la

Bauxita, la Cromita, y los minerales oxidados de Hierro y de Uranio, cuando se encuentran en determinado estado. 1.2.- Ataque cido El procedimiento por ataque cido, constituye un mtodo muy generalizado, debido a que una gran cantidad de sales metlicas son solubles. El ataque no es selectivo, las
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Brnard-Michel-Philibert-Talbot. Metalurgia General. Ed. Hispano Europea. Barcelona, Espaa. 1973 10

gangas calcreas son completamente atacadas por los reactivos y la separacin de las diferentes sales metlicas se hace muy dificultosa. Como ejemplos pueden citarse el tratamiento de los minerales de tungsteno que pueden ser atacados por el cido clorhdrico; los minerales de titanio; la arcilla para la extraccin de almina y los minerales de uranio. 1.3.- Ataque por Halgenos El halgeno ms utilizado es el cloro, ya que el flor slo se emplea muy ocasionalmente. Dado que los metales de transicin pueden alcanzar grados de oxidacin elevados, los cloruros son a menudo muy voltiles. Estos procedimientos se utilizan en los casos del mineral de titanio, el cromo, niobio, tntalo y boro. El flor se ha empleado en el caso de Uranio. 1.4.- Ataque por la Cal La cal reacciona, a temperatura bastante elevada, con los xidos de carcter cido o anftero en particular con la slice SiO2, para dar un silicato de calcio, al mismo tiempo que deja libre el xido metlico. A alta temperatura la reaccin es rpida, sobre todo si se forma una escoria silicatada fusible. El silicato SiO 2CaO funde a unos 1500C; el eutctico SiO2(20)CaSiO3(80) funde a 1450C. Esta temperatura puede ser rebajada por la presencia de Almina o de otros xidos metlicos. A esta reaccin va asociada una oxidacin que lleva al xido metlico liberado a un estado de oxidacin superior, o, a una reduccin que deja libre al metal. A la manera de ejemplo, puede citarse el mtodo que consiste en formar una escoria de fcil separacin: la cal se hace reaccionar sobre SiO 2 y Al2O3 para eliminar la

ganga siliciosa y liberar los xidos metlicos de su enlace. Esta tcnica se aplica a los xidos de metales poco reactivos con xido poco estable, en presencia de un reductor, obtenindose un metal en bruto que debe luego ser afinado. Este es el principio de la metalurgia del hierro, del cobre y del plomo, y, de la metalurgia mixta plomo-cinc. 2.- Tratamiento de los sulfuros Los minerales sulfurados, en especial los del cobre, de cinc y de plomo, estn muy extendidos y hay que tener presente que se pueden enriquecer fcilmente por flotacin. Estos sulfuros contienen frecuentemente productos secundarios de gran
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inters, como la plata y el cadmio. Son menos estables que los xidos, puesto que el azufre es menos electronegativo que el oxgeno. Algunos sulfuros se disocian por simple elevacin de la temperatura, quedando liberado el metal. Habra que analizar los procesos de tostacin y oxidacin, para formarse una idea ms clara. Entre los metales recuperados por estos procesos, se puede mencionar el cobre el cinc, el plomo y el molibdeno. 3.-Tratamiento de los Carbonatos y de los sulfatos Estos compuestos metlicos son generalmente disociados antes del tratamiento de elaboracin, debido a que estas disociaciones son endotrmicas y graban el presupuesto de elaboracin. Los carbonatos y los sulfatos se disocian dando un slido y un gas. Por ejemplo: CaCO3 ZnSO4

CaO + ZnO +

CO2 + 42.5 Kcal SO3 + 45.4 Kcal

Algunos carbonatos y sulfatos que se pueden incluir en estos procesos son: El carbonato de hierro, el carbonato de calcio, el carbonato de bario y el sulfato de bario.

EL HIERRO Como se ha dicho anteriormente, el hierro es un metal que no existe en forma pura en la naturaleza, si no en estado mineral en forma de xidos. En estado puro no tiene utilizacin industrial. Es de color gris, magntico y altamente dctil. Como muchos de los metales, es buen conductor del calor y la electricidad. Su temperatura de fusin es de aproximadamente 1535/1538C; su peso especfico es de 7.8 kg/dm3. Su calor latente de fusin es de 69/70 caloras. Su calor especfico a 15C es de 0.116

caloras y cerca de su punto de fusin es de 0.162 caloras. Estructura cristalina La estructura cristalina del hierro obedece a su naturaleza de unin metlica, como se ver en el captulo II, todos los electrones son compartidos por todos los tomos. Los electrones de valencia forman una especie de nube o gas electrnico que mantiene unidos a los iones metlicos, ver Fig. II.4. Este gas electrnico es, adems, la causa
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de la alta conductividad elctrica de los metales. Otro hecho importante es que todos los iones metlicos son equivalentes y pueden intercambiarse sin dificultad. De all la caracterstica de la unin cristalina de los metales en rdenes de corto, mediano y largo alcance. Con base en lo anterior, al hierro puro, le corresponde, a temperatura ambiente, la estructura bcc, cbica de cuerpo centrado, conocida como ferrita, Fig. II-12, que es la responsable de sus propiedades de alta ductilidad y maleabilidad, y, por sus caractersticas alotrpicas, que consisten en la propiedad de los metales de cambiar su estructura cristalina dependiendo de las temperaturas a que se someten, a altas temperaturas, arriba de los 908c, le corresponde la estructura ccc, cbica de caras centradas, conocida como austenita, Fig. II-12 (A) y (B). Las propiedades mecnicas de los metales se asocian directamente a las estructuras cristalinas que presentan. Minerales de Hierro El hierro, como se hizo referencia a los metales en general, se encuentra en la naturaleza en forma de varios minerales, entre los que destacan las diferentes formas de xidos y de carburos. Estos minerales constituyen la materia prima ms

importante para la obtencin del hierro bruto. La mayor utilizacin a niveles industriales se concentra en la explotacin de los xidos. Para que el mineral de hierro tenga valor comercial, debe ser relativamente puro y disponible en grandes cantidades. La mayora de los minerales contienen de 20 a 50% de hierro metlico, pero hay minerales que contienen hasta 60% de hierro puro. Los minerales ms importantes para la obtencin del hierro son: a. Hematina roja, es un xido de hierro (Fe2 O3). b. Limonita o hematina parda. Es un xido hidratado de hierro. c. Magnetita. Consiste en un xido ferroso-frrico (Fe3 O4). d. Siderita, que es un carbonato de hierro (FeCO3). En Guatemala no existen yacimientos de importancia que justifiquen la inversin para la obtencin del preciado metal. En el nororiente del pas se han encontrado algunas betas, o menas de hematita, pero se han considerado de poca importancia para su
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explotacin. La disponibilidad de las arenas ferrotitanferas de la costa del pacfico no ha sido avalada por estudios formalmente planteados, en cuanto a los beneficios

socioeconmicos que podran aportarse, ni mucho menos del impacto ambiental que se producira sobre las pocas reas de recreacin, empezando por el manejo y destino de las escorias. Existen otra serie de xidos de hierro que se usan en menor escala y los minerales sulfurados que no se usan en escala industrial por su alto contenido de azufre, como la pirita de hierro y la pirita de cobre, conocidos tambin como oro de tontos, por su color y aspecto brillante. El Alto Horno La infraestructura ms importante para la recuperacin del hierro metlico en estado bruto, en forma de lingotes, la constituye el alto horno. El alto horno es una estructura en forma de torre cilndrica, vertical, construida de acero, la cual se reviste interiormente con materiales refractarios, en su mayora

ladrillos, escogidos adecuadamente en funcin de la temperatura y del ataque qumico que sufre dependiendo de la zona o sector del mismo. Tiene una altura promedio entre veinticinco y treinticinco metros, y, el hogar, o sea el fondo donde se deposita el metal lquido, tiene un promedio aproximadamente de 8 metros de dimetro. La capacidad de produccin de los altos hornos vara en funcin de sus dimensiones, pero puede considerarse un promedio de aproximadamente 1000 toneladas de hierro bruto por da. La recuperacin del metal en el alto horno se lleva a cabo cargando el mineral en forma de capas alternas con coque y piedra caliza, en cantidades proporcionales. Los materiales se cargan por una compuerta ubicada en la parte superior del horno, por medio de transportadores de carga, a travs de un plano inclinado. La operacin se realiza inyectando aire precalentado, por los mismos gases producidos durante el proceso, por medio de toberas distribuidas geomtricamente cerca del fondo, con una presin de aprox. 2.5 m de columna de agua. Este aire procedente de varios intercambiadores de calor, puede alcanzar hasta los 500 C. Los precalentadores son tambin conocidos como estufas Cowper. El aire caliente suministra la cantidad necesaria de oxgeno para producir la combustin del coque y forma gas de xido de
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carbono, que, a su vez, reduce los xidos ferrosos que componen el mineral, dejando el hierro bruto o arrabio en estado lquido. Al realizarse la combustin del coque se genera un calor interno que alcanza

temperaturas de aproximadamente 1500 C. El hierro fundido se recoge en la solera en el fondo del horno. La funcin de la piedra caliza, es actuar como fundente, combinndose con la ganga y el resto de impurezas del mineral y del coque, producindose una escoria suficientemente fluida. La escoria se extrae tambin en el fondo del horno, por una serie de vertederos o piqueras diseados especialmente para el efecto, a intervalos frecuentes, ya que esta flota sobre el hierro por diferencia de densidad. El hierro lquido se vierte en lingoteras, o es trasladado directamente a otros hornos para la obtencin de fundiciones o de acero. El hierro obtenido por este proceso se llama hierro bruto o arrabio (en ingls: pig iron; en Mxico: hierro chancho). Este hierro no es puro, sino que contiene porcentajes determinados de silicio (0.5 a 4%); de manganeso (0.1 a 1.5%); fsforo (0.5 a 1.5%); azufre (0.03 a 1%) y otros elementos considerados como impurezas. Adems como el hierro en estado lquido posee gran afinidad con el carbono, lo absorbe del coque en una cantidad entre 2 a 4.5%. Los tres elementos: silicio, manganeso y carbono, son necesarios para la obtencin de las propiedades deseadas en las piezas fundidas y en el acero, mientras que el azufre y el fsforo constituyen impurezas que pueden ser perjudiciales en funcin de su concentracin. El arrabio, como producto terminado se utiliza en pocas proporciones para piezas fundidas que no requieren mayores exigencias de homogeneidad en sus propiedades, tales como contrapesos, etc. Su destino generalmente es para la fabricacin de fundiciones y de acero. De ah que los productos de la conformacin del hierro se dividan en dos grandes grupos de las as llamadas aleaciones hierro-carbono: acero y fundiciones.

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Representacin esquemtica de un alto horno, segn la USS Corp. Ref. (20) Fig. I-1.

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El Alto Horno y su equipo complementario. Segn la USS Corp., Ref. (20) Fig. I-2

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ALEACIONES HIERRO-CARBONO Como ya hemos sealado, tanto el hierro puro como el arrabio, no tienen utilizacin industrial. Para tal efecto, el hierro debe ir acompaado de otros elementos denominados aleantes, que le dan las caractersticas fisicoqumicas que lo convierten en el metal de mayor consumo y mayor utilidad en el mundo. El aleante ms relevante, que le proporciona al hierro las propiedades mecnicas de resistencia ms importantes, es el carbono, que es el elemento responsable de establecer las dos grandes divisiones de estos materiales, debido a su forma de presentarse en combinacin con el mismo, dando origen a caractersticas cristalogrficas que inciden en dichas propiedades. Desde 0.02 hasta el 2% de carbono, la aleacin constituye el vasto grupo de los aceros (estas composiciones suelen variar en escasos porcentajes segn algunos autores). Del 2 al 6.7% de carbono, se forman los grupos de las fundiciones, tambin llamadas hierro fundido o hierro colado, aunque las fundiciones con contenidos de carbono arriba de 3.5% son muy escasas. Debido a su origen mineral y a los procesos de recuperacin y elaboracin, siempre se encuentran presentes en estas aleaciones, adems del carbono, el manganeso, el silicio, el azufre y el fsforo; los dos primeros son sus principales aleantes, y, los dos ltimos, como se dijo anteriormente, constituyen impurezas. Por otro lado, dependiendo del destino y la utilizacin de los productos terminados, los principales elementos adicionales que pueden presentarse en conjunto o en forma individual, son el nquel, el cromo, el molibdeno, el vanadio, el tungsteno y el cobre. La divisin de estos dos grandes grupos, los aceros y las fundiciones, est dada por la solubilidad en estado slido, a altas temperaturas, del hierro y la cementita, cuyo lmite es entre 1.7% y 2% de carbono. De hecho existen aceros comerciales para tratamiento trmico con 2% de carbono, que alcanzan altas propiedades de dureza. Los componentes metalogrficos ms importantes de estas aleaciones son, en el equilibrio: grafito, ferrita, cementita, perlita y austenita (que se analizarn ms adelante). En Guatemala, existe, en los medios comerciales, un concepto muy importante que se menciona a continuacin y es el trmino conocido como hierro o acero dulce, que
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corresponde realmente a los aceros de muy bajo carbono, y, se convierte en un trmino de comparacin relativo: un acero es ms dulce que otro cuanto menor es su contenido de carbono. Por ejemplo un acero A1006 es ms dulce que un acero A1008. Sin embargo, en los medios populares suele confundirse este trmino con el de hierro colado o hierro fundido. Fundiciones o Hierro Fundido Como dijimos anteriormente, las fundiciones se encuentran entre el intervalo de 2.0% a 6.67% de carbono, siendo su principal constituyente metalogrfico el grafito, que consiste en cristales de carbono separados. La presencia, la forma y la cantidad de grafito separado definen la clasificacin de las fundiciones, que se pueden dividir en cuatro grandes grupos, a saber: Fundicin Gris: Presenta una considerable cantidad de grafito separado en forma de hojuelas, tiene un contenido de carbono entre 2.6 y 3.8%. Cuanto mayor es la precipitacin del grafito tanto ms blando es el hierro fundido y esto lo hace ms maquinable; su apariencia presenta una superficie porosa. El silicio favorece la formacin de grafito, mientras el manganeso la dificulta. El color gris de la fundicin es determinado por su contenido de grafito; la superficie de su fractura se caracteriza por la uniformidad de sus granos. Esta es la fundicin ms empleada en la industria y se utiliza principalmente para la fabricacin de maquinaria, columnas, tubera y otros objetos comerciales en general. Fundicin Blanca: esta fundicin Se caracteriza por la ausencia total, o casi total del grafito, encontrndose el carbono combinado con el hierro como carburo de hierro (Fe3 C). Se obtiene la fundicin blanca cuando se evita la trasformacin del grafito, ya sea realizando el enfriamiento rpido de las piezas fundidas, por aadidura de una elevada proporcin de manganeso, o bien por la disminucin del contenido de silicio, o en presencia de varias de estas circunstancias a la vez. La fundicin blanca se emplea para la fabricacin de piezas de elevada dureza, tales como cilindros de laminacin, ruedas de ferrocarril, blindajes, placas para quebrantadores, etc. Su color es blanco metlico y el color de su fractura es bastante blanca.
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Fundicin Maleable: Se obtiene por tratamiento trmico de la fundicin blanca, permitindose la precipitacin del grafito en forma de pequeas concentraciones equiaxiales, contrario a su precipitacin normal en forma de hojuelas. El tratamiento trmico cambia las caractersticas mecnicas de las piezas, que muestran cierta ductilidad y comportamiento similar a los aceros. Fundicin Nodular: Conocida tambin como fundicin globular o esferoidal, es similar a la fundicin maleable con la diferencia en su forma de obtencin y a que las concentraciones de grafito son geomtricamente ms homogneas, de forma esferoidal. Se obtiene desde el estado lquido, en el momento de la colada, por aplicacin de inoculantes como el magnesio y el cerio, en forma de ferroaleaciones, obtenindose un producto final con ndulos de grafito sobre una estructura generalmente de ferrita y perlita. Ha sido muy difundida en los ltimos aos por sus propiedades especiales que muestran las caractersticas de una fundicin con un grado relativamente alto de ductilidad. Su utilizacin se ha ampliado en la industria automotriz para piezas de alto compromiso como los ejes de levas y de cigeales.

Fig. I-3. Fundiciones Nodulares, segn Howard E.D. Ref. (14)

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Fundiciones de acero, Blanca, Gris y Maleable, segn Howard E. D. Ref. (14) Fig. I-4.

Fundicin atpica (raar) Fig. I-5

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El Acero Como se dijo anteriormente, el acero constituye el segundo grupo de las aleaciones hierro-carbono, aunque en importancia por su volumen de utilizacin, debido a la versatilidad de sus propiedades fsico-qumicas y mecnicas en general, es el producto de mayor utilizacin industrial en el mundo. Por otro lado, su composicin qumica est formada por Fe, C, Mn y Si, que son los responsables de sus altas propiedades mecnicas, complementariamente, siempre se presenta acompaado de bajos tenores de P y S, que se analizan como impurezas indeseables y cuyo contenido en peso no debe exceder del 0.03%. Sin embargo, es usual encontrar aceros con contenidos hasta del 0.05% de estos dos ltimos elementos. Las propiedades ms importantes del acero las constituyen su alta resistencia a las solicitaciones mecnicas, principalmente a la tensin, compresin, ralladura, mellado, impacto, etc. Esto por sus caractersticas de ductilidad, elasticidad y tenacidad, en funcin de su estructura cristalina, acompaadas de su realmente importante

alotropa o polimorfismo y su gran susceptibilidad a los tratamientos trmicos. Todo esto se podr analizar ms detenidamente en los captulos especficos. Para su estudio y anlisis puede dividirse en dos grandes grupos, dependiendo de la concentracin de sus componentes qumicos: a) Aceros al Carbono y, b) Aceros aleados. Los aceros al carbono (plain carbon steels, en ingls), suelen dividirse en tres grandes grupos, aunque el objeto y los lmites de esta divisin no estn totalmente definidos: a. Aceros de Bajo Carbono, Cuyas concentraciones en peso van desde 0.02% hasta 0.30% de C. b. Aceros de Mediano Carbono, cuyas concentraciones en peso van desde 0.30% hasta 0.60% de C. c. Aceros de Alto Carbono, cuyas concentraciones en peso van desde el 0.60% hasta el 1.7 (o, 2.0) % de C. La mayor cantidad de los aceros comerciales al carbono casi nunca pasan del 1% en peso de este ltimo elemento y se utilizan en la construccin de elementos estructurales como barras de refuerzo para hormign armado, perfiles estructurales,
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chapas de todo tipo, incluyendo las destinadas a la fabricacin de barcos, tanques de contencin y almacenamiento de agua, etc. Tambin se destinan a la fabricacin de elementos de mquinas, principalmente ejes y soportes, adems de una gran cantidad que se utiliza para la fabricacin de piezas fundidas de acero. La ASM y la AISI Suelen designar a los aceros por un nmero precedido de la letra A, y, los aceros al carbono se nominan con el nmero diez. Los dos ltimos dgitos representan el contenido porcentual promedio de carbono. Ejemplos: El acero A1015 es un acero al carbono porque se identifica con el nmero 10 y la cifra 15, indica que su contenido de carbono es de 0.15 % en promedio + 0.02. El Acero 1025, es un acero al carbono conteniendo un promedio de 0.25% de carbono + 0.02. El porcentaje de Mn, Si. P y S se especifican en las tablas correspondientes. Los aceros aleados constituyen el segundo grupo sealado, ya que las propiedades mecnicas de este metal, pueden mejorase agregndole cantidades adicionales de otros elementos, principalmente metlicos, grandes grupos conocidos como: Aceros de baja aleacin, en los que puede incluirse los aceros microaleados, cuyo contenido de aleantes no suma ms del 8%. Aceros de alta aleacin, en los que se incluyen los aceros inoxidables o de alta resistencia a la corrosin, y, cuya suma de elementos aleantes es mayor del 8%. Fabricacin: La fabricacin del acero se realiza por diversos procedimientos, ya sea a partir directamente del arrabio en estado lquido, o bien del estado slido, complementndose con el uso de chatarras. Hace varias dcadas, se han implementado los procesos de reduccin directa que parten directamente de concentrados pre-reducidos del mineral en forma de pellets. Los procesos de fabricacin del acero reciben el nombre de los hornos empleados para su produccin, siendo los principales los siguientes: 5. El horno Siemens Martin u horno de hogar abierto. 6. Convertidor Bessemer 7. Convertidor Thomas 8. Convertidor de oxgeno
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que a la vez

suelen dividirse en dos

9. Hornos elctricos de arco o de induccin. La fabricacin se lleva a cabo a partir del metal en estado lquido, ya sea del arrabio obtenido directamente del alto horno, o, de la fusin de las materias primas realizada en cualquiera de los hornos citados. El comn denominador de los procesos de fabricacin referidos lo constituye la eliminacin de impurezas y el control de las cantidades de los componentes requeridos. A la parte fundamental del proceso se le denomina afino, que consiste en tratar de obtener la homogeneidad qumica del compuesto, por medio del agregado de oxgeno en forma directa, o por medio de insuflamiento de aire del ambiente que lo aporta. Simultneamente se establece el balance de los componentes necesarios, eliminando todos los elementos no deseados o impurezas a travs de la escoria, cuyo control contribuye tambin a la obtencin del producto de alta calidad. Los procesos se realizan en su mayora por medio del mtodo conocido como de xido-reduccin, que consiste en producir xidos de los elementos indeseados, los cuales sobrenadan en una escoria de alta fluidez, que se cambia durante el proceso por medio de cal o piedra caliza y luego se produce el bloqueo o reduccin por medio del agregado de aleantes de ms fcil oxidacin que el metal base. Este es el caso del agregado de manganeso y silicio que, a la vez de producir el bloqueo o reduccin durante la reaccin, mejoran las propiedades mecnicas del acero. El proceso empleado en Guatemala, es el de horno elctrico de arco que utiliza chatarras ferrosas como materia prima, produciendo casi el 40% del acero al bajo y mediano carbono consumido en el pas, en forma de alambrn y sus derivados, acero de construccin para refuerzo de hormign y perfiles estructurales de bajo compromiso. La siguiente tabla proporciona la clasificacin de los aceros al carbono ms importantes y su composicin qumica.

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TABLA I-1 ACEROS AL CARBONO

Segn la USS Corp. Ref. (20)

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CAPTULO II
INTRODUCCIN A LA METALURGIA FSICA

(Este captulo, como el III y el IV se fundamentan en el curso de Introduccin a la Metalurgia preparado e Impartido por los Doctores Susana Comas y Daniel Vasallo, con la asistencia del Dr. Jos Ovejero, en la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, para el desarrollo de los Cursos Panamericanos de Metalurgia a nivel de Maestra, dentro del Programa Multinacional de Metalurgia de la OEA). Los conceptos analizados no han perdido vigencia dentro del vasto campo de la Metalurgia, tal como puede verse en un sinnmero de publicaciones actuales2-3. 1. Tipos de Unin Atmica. Para la conformacin de los materiales, los tomos se encuentran organizados de tal manera que su unin caracterstica define el tipo de material en particular, que puede ubicarse en uno de los tres grandes grupos conocidos como slidos, lquidos y gases. Los tomos en general, estn formados por un ncleo y electrones que se desplazan alrededor de ese ncleo. Los electrones se distribuyen siguiendo ciertas reglas cunticas en diferentes niveles. Los electrones de la capa exterior o electrones de valencia son los responsables del comportamiento qumico del elemento. Los gases raros, de gran estabilidad qumica, tienen ocho electrones en su capa externa (dos en el He). Los tomos que no tienen ocho electrones en su ltima rbita tienden a adquirirlos mediante los diferentes tipos de unin, que se definen a continuacin, para adoptar configuraciones de menor energa. Unin Inica: Es el caso del ClNa, Fig. II-1; un tomo de Na cede su electrn de valencia a un tomo de Cl. El tomo de Na se transforma en un in positivo y el de Cl en un in negativo. Las fuerzas electrnicas originadas por esta cesin de electrones son las responsables de la unin de los tomos. Por otra parte, los iones positivos se rodean de los iones negativos y viceversa, dando origen a cristales que pueden

2 Alicia Sarce. Introduccin a la Ciencia de los Materiales. PMM, CNEA, Argentina. 2009. 3 METALS HANDBOOK. American Societe for Metals. USA. 2004

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considerarse como macromolculas. Estos cristales presentan dbil conductividad elctrica, por movimiento de los iones dentro de la red. Unin Covalente u Homopolar: Los tomos no ceden electrones como en el caso anterior, sino que los electrones son compartidos por los tomos que forman la molcula. En el H, por ejemplo, Fig. II-2, los tomos comparten su electrn y su configuracin electrnica se asemeja a la del He. Otros ejemplos son O 2, N2, F2, y FH. En el caso del FH se ve que los tomos no necesitan ser de la misma especie. Fig. II3. El Si tiene 4 electrones de valencia. Un tomo se puede considerar en el centro de un tetraedro compartiendo electrones con sus cuatro vecinos, Las uniones covalentes pueden formar cristales, como en el caso del diamante o el Si, pero en otros casos (oxgeno, por ejemplo) se produce una saturacin que impide la unin de ms de dos tomos para formar un cristal. Unin Metlica: Fig. II-4. En este tipo de unin, todos los electrones libres son compartidos por todos los tomos. Los electrones de valencia forman un tipo de gas electrnico que mantiene unidos a los iones metlicos. Este gas electrnico es, adems, la causa de la alta conductividad elctrica de los metales. Otro hecho de gran importancia es que todos los iones metlicos son equivalentes, y pueden intercambiarse sin gran dificultad. No ocurre lo mismo con los cristales inicos ni con los cristales homopolares en que las uniones son polarizadas. Esto explica el comportamiento plstico de los metales. Por otra parte, la alta simetra de unin, hace que los metales pertenezcan a sistemas cristalinos relativamente simples, siendo un gran nmero de ellos del tipo de empaquetadura compacta. Unin de Van Der Waals: En la unin de Van Der Waals, no hay intercambio de electrones y las sustancias que no tienen electrones libres para compartir, como por ejemplo el metano y los gases raros, cristalizan por efecto de fuerzas electrostticas surgidas como consecuencia de la polaridad de las molculas. Las cargas positivas se polarizan y existe atraccin entre el polo positivo de una molcula con el negativo de la vecina. Fig. II-5 A los tres primeros tipos de unin referidas, se les conoce como uniones primarias.

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Combinacin de uniones Primarias: Las uniones inicas, covalentes y metlicas, son llamadas uniones primarias para diferenciarlas de las de Van Der Waals. En realidad las uniones entre tomos no tienen un carcter nico, sino que presentan caractersticas de uno u otro tipo de unin primaria. En el ClH los electrones pueden formar unin covalente o inica, existiendo en estado gaseoso una configuracin preferentemente covalente. En solucin acuosa, por el contrario, predomina la unin inica. Ver Fig. II-6 En los compuestos qumicos pueden existir combinaciones de dos o ms tipos de unin. As, por ejemplo, en el SO4Ca la unin del S con el O es covalente y la unin del SO4-- con el Ca++ es inica. Distancias Interatmicas: Hasta ahora se han considerado las fuerzas que atraen a los tomos entre s. Existen, sin embargo, fuerzas que impiden que los ncleos se pongan en contacto. En los slidos existe una distancia de equilibrio que corresponde a aquella en que ambos tipos de fuerza se igualan. Si consideramos dos iones, la atraccin entre ellos estar dada por las fuerzas culombianas segn la frmula

(Z1e)(Z2e) Fc --------------a1-2 siendo a1-2 la distancia entre las dos cargas puntuales y Z1e y Z2e las cargas elctricas de cada punto. La fuerza repulsiva es producto del rechazo que se produce cuando las capas electrnicas de los tomos comienzan a coincidir. Esta fuerza es funcin inversa de la distancia pero de potencia superior al cuadrado.

n.b F2 = -----------an+1 En la grfica de la Fig. II-8a, en lnea de puntos se indica la suma de ambas fuerzas. Se ve que para una distancia a1 existe equilibrio. En ese punto la energa de unin de
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ambos tomos es mnima. Fig. II-8b. Por diversos medios es posible modificar la distancia de equilibrio. Si se suministra energa trmica aumenta la vibracin de los tomos alrededor de su posicin de equilibrio y esto puede llegar a destruir la unin (pasaje a fase gaseosa). Por compresin o traccin se puede tambin modificar la distancia de separacin entre tomos. Radio Atmico y Radio Inico: Las distancias entre tomos pueden considerarse como la suma de los radios atmicos de cada tomo. Fig. II-9. Se considera radio atmico a la mitad de la distancia que separa los tomos ms prximos del elemento puro. As, por ejemplo, en el Fe los tomos estn separados 2.482, en consecuencia el radio atmico ser 1.241. Los iones poseen un defecto o exceso de electrones y ocuparn un volumen mayor o menor que el tomo neutro, y, en consecuencia, su radio ser menor o mayor que el radio atmico. En la Fig. II-10 se dan los valores de los radios atmicos y inicos del Fe. Nmero de Coordinacin: Es el nmero de tomos en contacto con un tomo

considerado. El nmero de coordinacin del Mg en el OMg es 6 y el del Si en el SiO2 es 4. Fig. II-11. 2. Relacin entre las Propiedades Microscpicas y los Tipos de Unin atmica. Se presentan las siguientes reglas, en las que coinciden varios autores, y, que

sumarizan las relaciones entre las propiedades microscpicas y los tipos de unin atmica: 1) La densidad est controlada cualitativamente por el peso atmico, el radio atmico y el nmero de coordinacin. Este ltimo es un factor significativo ya que controla la densidad de empaquetamiento. 2) Las temperaturas de fusin y volatilizacin o ebullicin pueden relacionarse con la profundidad del mnimo de la curva de Energa Vs. Distancia entre tomos. Fig. II8b. 3) La resistencia est correlacionada con la altura de la fuerza total o curva suma de la figura II-8a. Esta fuerza, cuando se relaciona con el rea de la seccin transversal, da la tensin necesaria para separar los tomos. (Los metales pueden deformar por un proceso diferente al de separacin directa de los tomos. Sin
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embargo la tensin requerida para deformarlos est an gobernada por las fuerzas interatmicas). Por otra parte, debido a que fuerzas interatmicas muy grandes implican un mnimo de energa ms profundo, los materiales con alto punto de fusin son generalmente muy resistentes, por ejemplo diamante, el Al2O3, el TiC, etc. 3. Estructura Cristalina: Generalmente se asocia el concepto cristal al de cuerpo con caras planas y de forma geomtrica ms o menos simple. Sin embargo, la caracterstica fundamental de un cristal es la de tener sus tomos emplazados segn un cierto orden. Los metales son cuerpos cristalinos aunque no poseen generalmente formas facetadas. Sin embargo, bajo ciertas condiciones de crecimiento (condensacin de sublimados), es posible obtenerlos de este modo. Se darn algunos conceptos fundamentales de cristalografa necesarios para el desarrollo de los temas siguientes. Para simplificar los dibujos se har uso frecuente de ordenamientos bidimensionales que permiten por una simple generalizacin comprender los conceptos para cristales tridimensionales. Consideramos un cristal tridimensional caracterizado por la regularidad con que se hallan dispuestos los tomos representados por puntos. Fig. II-13. En esta figura la existencia de orden se puede comprobar por el hecho que si entre dos tomos hay una distancia d, en la misma direccin y a la distancia n d, siendo n un nmero entero cualquiera, se encontrar otro tomo. En realidad en lugar de tomos deber hablarse de motivos que se repiten ya que a veces van dos o ms tomos de la misma o diferente especie, ordenados de cierta manera los que presentan periodicidad. Fig. II-14. Ciertas direcciones son por conveniencia consideradas ejes del cristal. En la figura II13, segn un eje la distancia entre tomos es a, y segn el otro eje es b. La

regularidad del cristal est dada por el hecho que dado un tomo cualquiera del cristal, como origen de coordenadas en el extremo del vector v = na + mb (siendo n y m nmeros enteros) se encontrar otro tomo de la misma especie.

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Si se dan a m y n todos los valores posibles, los extremos de los vectores v sern un conjunto infinito de puntos que reciben el nombre de red cristalina. Cada punto de la red se llama nodo. Para un cristal de tres dimensiones los vectores a, b y c determinan un paraleleppedo que se denomina celda. El cristal puede considerarse como formado por la

yuxtaposicin de un gran nmero de celdas. Si se conocen las dimensiones y ngulos que forman los vectores a, b, y c, el cristal queda caracterizado. En cristales tridimensionales solo pueden existir 14 tipos de celdas agrupadas en 7 sistemas cristalinos, tabla I. Un conjunto ordenado de motivos debe pertenecer necesariamente a uno de estos tipos de celdas. La mayora de los metales pertenecen a sistemas cristalinos simples generalmente cbico o hexagonal, tabla II. As el Cu, Ag, Au y Pb, son metales cbicos de caras

centradas (ccc o fcc); el Fe, W y Mo, son metales cbicos de cuerpo centrado (cc o bcc); el Zn, Cd, Zr, Ti, Hf, son metales hexagonales compactos (hcp). Los metales del sistema cbico estn definidos por la longitud de la arista de la celda elemental. Para el Si, por ejemplo, este valor es a = 4.08 . mediante geometra simple se puede conocer la distancia entre los diferentes tomos de la celda. La celda de un metal bcc tiene 1 tomo en cada vrtice y un tomo en el centro, es decir, 9 tomos. Sin embargo cada tomo del vrtice est compartido por 8 celdas y en consecuencia corresponde a la celda 1/8, el tomo del centro le pertenece totalmente. En consecuencia, en realidad una celda bcc tiene 1/8 x 8 (vrtices) + 1 = 2 tomos solamente. Otra caracterstica de esta celda es que cada tomo tiene 8 vecinos prximos. Esto es de fcil comprobacin si consideramos el tomo del centro de la celda elemental. En el sistema fcc cada celda tiene 4 tomos, de los cuales uno corresponde a los vrtices, como el caso de la celda bcc y 3 a las caras ya que hay 6 tomos en las caras, que son compartidos cada uno por dos celdas. El nmero de vecinos prximos para estos metales es 12. En el sistema hexagonal se necesitan dos datos a y c para poder dibujar la celda elemental. Por ejemplo para el Zn a = 2, 66 , y, c = 4, 95 . Cada tomo tiene 12 vecinos. Fig. II-17.
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Los sistemas cbicos de caras centradas y hexagonales compactos, son sistemas compactos. En efecto, si se apilan esferas de igual dimetro stas toman posiciones que corresponden a algunas de las dos redes citadas. Esto es debido a que, en el plano sobre el cual se apoyan las esferas se agruparn como se ve en la figura II-18, o crculos (A), en la figura II-18a. La segunda capa se ubicar segn un esquema similar en las posiciones marcadas B, o C. No es posible que se ubiquen unas encima de otras, porque ocuparan posiciones inestables. Supongamos que ocupan la posicin B, si la tercera capa ocupa posiciones semejantes a la primera tenemos el sistema hexagonal compacto; si ocupa la posicin C, tendremos el sistema cbico de caras centradas. En el sistema hexagonal compacto la sucesin de planos se puede esquematizar AB AB AB AB. En el sistema cbico fcc por ABC ABC ABC ABC. 4. Planos cristalinos. ndices de Miller: Por nodos de la red cristalina podemos hacer pasar planos. El concepto de plano cristalino es muy til. As la difraccin de rayos x se puede considerar como una reflexin de ciertos planos (Ley de Bragg). El clivaje se produce segn ciertos planos cristalogrficos. En los procesos de

deformacin en muy importante el deslizamiento (slip) segn ciertos planos cristalinos. En la figura II-19 se han dibujado los tomos que pasan por dichos planos. Los planos 1, 1 y 1 son paralelos, de la misma manera que 2, 2 y 2 ; 3, 3 y 3 ; etc. Pero el plano 1 es diferente del plano 2. La cantidad de tomos por unidad lineal de traza no es la misma (el plano 1 es ms denso que el plano 2). Es necesario poder identificar los diferentes planos de un sistema cristalino. Para esto se emplean los ndices de Miller. Dado un sistema de planos paralelos igualmente distanciados uno de otro en una red cristalina dada, si se quiere determinar sus ndices de Miller se considera el plano que sin pasar por el origen de coordenadas est ms prximo al mismo. Supongamos el plano de la figura II-20. Se miden en unidades de vectores de la red las distancias en que el plano corta a cada uno de los ejes. En nuestro caso el plano corta al eje a una distancia 4 a, al eje b a 3 b y al eje c a una distancia 5 c. Se toman las inversas de estos nmeros 1/4; 1/3; 1/5 y se hallan las fracciones con mnimo comn denominador
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15/60; 20/60; 12/60. Los ndices de Miller son los numeradores de esas fracciones; 15, 20, 12. Al primer ndice se lo llama h, al segundo k y al tercero l es decir que h = 5, k = 20, l = 12 y para indicar que se trata de un plano se los coloca entre parntesis (15, 20, 12). En general, los planos ms importantes tienen como ndice de Miller nmeros pequeos, 0, 1, 2, 3. En la figura II-21 se muestran algunos planos importantes del sistema cbico. Se han dibujado los planos en el cuadrante positivo. Si se consideran tambin los otros cuadrantes, tendremos por ejemplo el de la figura II-22 que es un plano (110). (el signo menos va colocado sobre el ndice). Esto significa que para los planos de este tipo existirn los siguientes posibles:

110) _ (110) _ (110) -(110)

(101) _ (101) _ (101) - (101)

(011) _ (011) _ (011) -(011)

Se puede ver, sin embargo, que el plano

__ (110) es paralelo al (110), y, en

consecuencia ambos no son ms que un nico plano. Lo mismo sucede con otros grupos de planos paralelos. Si consideramos los planos no paralelos veremos que slo hay 6 del tipo (110) que forman la familia de planos {110} (ndices de Miller entre llaves). Todos los planos de la misma familia tienen la misma densidad atmica y estn separados por distancias iguales. Otro plano importante del sistema cbico es el (111) llamado octadrico. Este es el plano ms denso en el sistema cbico de caras centradas. Fig. II-12 B
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Sistema hexagonal: En todos los sistemas cristalinos se usan los 3 ndices de Miller. En el sistema hexagonal es, sin embargo, ms cmodo el uso de 4 ndices (de MillerBravais) (h, k, i, l) considerando la existencia de 4 ejes, figura II-23, a1, a2, a3, y c. Teniendo en cuenta que con los ejes a1, a2 y c bastar para determinar un plano, el cuarto ndice que corresponde al eje a3 no debe ser independiente. En efecto se cumple que i = (h + k). En la figura II-23 se sealan planos importantes del sistema hexagonal. Los planos _ {0001} son llamados planos basales, los planos {1010} planos paraleleppedos y los _ planos {1011} planos prismticos. Direcciones: las direcciones en el cristal estn determinadas por las coordenadas del extremo del vector medidas en longitudes de celdas unitaria reducidas a sus menores nmeros enteros y denominados en forma general h k l (ndices entre corchetes). Para el sistema hexagonal se pueden usar 3 ejes a1, a2 y c, o los 4 ejes. 5. Defectos de las Redes Cristalinas: Impurezas: Si bien la caracterstica de una red cristalina es la repetitividad del motivo, lo que permite prever las posiciones de los tomos en cualquier punto del cristal, en la realidad los cristales tienen imperfecciones, es decir ausencia de un ordenamiento perfecto. As por ejemplo, en un punto del cristal A donde debera haber un tomo de A puede hallarse un tomo de la especie B. Esta Impureza es un defecto. Fig. II-25 a. Vacancias: En un punto donde debiera encontrarse un tomo, ste puede estar ausente. Este defecto se llama Vacancia. Fig. II-25 b. Por otra parte, un trozo de metal ordinario no est formado por un cristal nico, sino por una multitud de pequeos cristales los cuales tienen orientaciones diferentes entre s. Lmite de Grano: Las superficies que limitan los cristales, o lmites de grano son tambin defectos ya que los tomos en esa zona no se encuentran en posiciones de equilibrio. superficies. Vimos antes defectos puntuales o de dimensin 0.
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Los lmites de grano son defectos de dos dimensiones ya que son

Hay tambin defectos lineales o de 1 dimensin llamados dislocaciones, de gran inters. 6. Aleaciones: Hasta ahora hemos considerado la estructura de un metal puro. Qu sucede cuando a un metal con otro u otros elementos qumicos los dejamos solidificar? Los productos que obtendremos tendrn caractersticas metlicas? Si se preparan aleaciones de Cu y Ni con diferentes tenores de Ni se puede comprobar que la estructura cristalina de esas aleaciones es la misma que para el Ni y el Cu, es decir fcc. Solamente hay una variacin del parmetro de la red que decrece desde el valor del Cu puro (a = 3, 62 ) hasta el del Ni puro (a = 3, 52 ). Se puede decir que los tomos de cobre que ocupan puestos de la red son reemplazados por tomos de Ni sin que el cobre se de cuenta de la sustitucin. Estas aleaciones son llamadas soluciones slidas terminales o primarias (el nombre proviene de su ubicacin en los diagramas de equilibrio, como se ver luego). Si se prepara una aleacin de Cu con 50% en peso de Zn se obtiene al solidificar, un cuerpo cristalino que no tiene ni la estructura del cobre (fcc) ni la de Zn (hcp) sino que es bcc. Estas fases que no poseen la misma estructura que los metales que la

componen son llamadas fases intermedias. La mayora de las aleaciones industriales estn formadas por una solucin slida terminal que puede o no estar acompaada de una o varias fases intermedias en proporcin variable (generalmente pequea). Las fases intermedias como tales no tienen prcticamente empleo. De all que exista mayor inters en el estudio de las soluciones slidas terminales, que en el de las fases intermedias. Hume Rothery y su escuela han estudiado las condiciones bajo las cuales se producen estas fases terminales. El hecho de que no haya distincin entre tomos, tal como ocurre en el Cu Ni, se debe al tipo de unin metlica. La naturaleza no saturada de la unin metlica hace que cuando se unen estos dos metales cada tomo reacciona en forma casi no especfica con respecto al otro ya que ambos estn unidos por la nube comn de electrones a la cual ambas especies de tomos han contribuido. (cottrell).
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Sin embargo, el caso de Cu-Ni es algo especial ya que son pocos los sistemas que presentan solubilidad slida total. Hume Rothery ha dado las reglas que determinan la posibilidad de obtener solucin slida en un rango extendido de composicin. Estas son: Factor tamao atmico: Si la diferencia de tamao atmico es mayor de 14% entre solvente y soluto, la solubilidad ser pequea. (Los radios atmicos se miden en el metal puro como ya se indic). Factor Electroqumico: Si uno de los componentes de la aleacin es muy electropositivo y el otro muy electronegativo hay escasa tendencia a formar solucin slida y por el contrario se forman fases intermedias. As, por ejemplo, metales como Mg y Sb formarn fases intermedias y no solucin slida. Factor de valencia relativa: Adems a condiciones iguales, un elemento de mayor valencia es ms soluble en uno de menor valencia que la inversa (esta regla es vlida principalmente para aleaciones de Cu, Ag y Au). As por ejemplo el Cu puede disolver Si, ya que este aportar electrones a la nube del solvente, pero el Cu es poco soluble en Si, ya que no aporta los 4 electrones necesarios para la unin covalente. Cuando dos tomos son de diferente tamao la introduccin de uno de ellos en la red del otro produce distorsiones que aumentan la energa del cristal. Este aumento de energa limita la solubilidad. En algunos casos la regla presenta contradicciones debido a que el tamao atmico se altera cuando los tomos entran en solucin. 7. Fases intermedias: Desde un punto de vista termodinmico en una aleacin formada por dos metales A y B puede ocurrir que: a) Los tomos de A y B sean atrados ms intensamente por tomos de la misma especie que por tomos de la especie diferente. b) Los tomos se sientan ms atrados por los de especie diferente c) La atraccin sea la misma para tomos de igual o diferente especie. El caso (c) corresponde a una solucin slida desordenada. originar, en una solucin slida, El caso (a) puede

un cierto agrupamiento de tomos de la misma


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especie (fenmeno llamado clustering); puede tambin provocar la formacin de dos

fases diferentes, una rica en el metal A y otra rica en metal B. El caso (b) puede originar en una solucin slida el fenmeno de ordenamiento, o llevar a la formacin de fases intermedias. Las fases intermedias pueden clasificarse en electroqumicas, de factor tamao o electrnicas. En el caso de compuestos electroqumicos la proporcin en que se encuentran los elementos que los forman sigue las reglas de Valencia de la qumica: Mg3Sb2, y, Mg2 Si, presentan un rango de solubilidad limitado, estructura cristalina simple, como los cristales inicos y punto de fusin relativamente elevado y pueden ser considerados como compuestos qumicos y recibir el nombre de compuestos intermetlicos. Este nombre de compuesto intermetlico es usado (en forma inapropiada), muy

comnmente para designar las fases intermedias. Sin embargo, las fases intermedias pueden ser consideradas ms bien como soluciones slidas secundarias o intermedias. 8. Metalografa: Un metal ordinario est formado por un gran nmero de cristales de orientaciones diferentes. El examen al microscopio permite el reconocimiento de la estructura

policristalina de los metales atacados convenientemente con los reactivos adecuados. Es de notar que lo que en realidad se observa es la traza de los lmites de grano, que son superficies, con la superficie preparada de la muestra. Los puntos de unin de 3 lmites de grano corresponden a la lnea donde se encuentran las tres superficies. Estos son llamados puntos triples. Mediante tcnicas de metalografa ptica o electrnica solo pueden revelarse los defectos lineales y superficiales. No son detectados los defectos puntuales. Mediante el microscopio de ionizacin de campo si es posible ver las vacancias y tomos individuales. Los lmites de grano tienen tomos ubicados en posiciones de no equilibrio de la red y en consecuencia con mayor energa que en el interior de los granos. Para disminuir la energa superficial asociada a lmites de grano existe una tendencia a disminuir esta superficie por aumento del tamao del grano. A temperatura ambiente, sin embargo, la movilidad de los tomos necesaria para producir este crecimiento no es suficiente
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para que esto sea detectable, pero si el metal es llevado a temperaturas suficientemente elevadas se produce el fenmeno de crecimiento de grano. La existencia de lmites de grano tiene gran influencia en el comportamiento de los metales y aleaciones. El magnesio es frgil, si el tamao del grano no es

suficientemente grande, y, en general, todos los metales presentan mayor ductilidad cuando su tamao de grano es mayor, y, resistencia mecnica mayor, cuando su tamao de grano es menor. Sin embargo para metales sometidos a esfuerzos a alta temperatura es ms conveniente un tamao de grano grande porque la rotura del material se produce en los lmites de grano. Se han llegado a fabricar alabes de turbinas de gas que son monocristalinas.

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Fig. II-1. Unin Inica del NaCl

Unin Covalente del Hidrgeno Fig. II-2

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Otras uniones Covalentes Fig. II-3

Unin Metlica. Anderson (3). Fig. II-4

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Fig. II-5 Unin de Van der Waals. Anderson (3).

Fig. II-6

Fig. II-7
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Fig. II-8. Van Vlack (21).

Fig. II-9. Van Vlack (21).

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Fig. II- 10

Fig. II-11 Van Vlack (21).

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Fig. II-12 Reed Hill (18).

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Fig. II- 13

Fig. II-14

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Fig. II-15

Fig. II-16

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Fig. II-17

Fig. II-18. Reed-Hill (18).

47

Fig. II-18a

Fig.II-19

48

Fig. II-20

49

Fig. II- 21

Fig. II-22
50

Fig. II- 23

Fig. II-24

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(a)

(b)

Fig. II- 25

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TABLA II-1 SISTEMAS CRISTALINOS

Segn Barret Ref. (5)

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TABLA II-2

Segn Barret Ref. (5)

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INTRODUCCIN A LA METALURGIA CURSO BSICO PARA INGENIEROS

CUADERNO II

Comportamiento Mecnico y Recristalizacin Diagramas de Equilibrio

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CAPTULO III
COMPORTAMIENTO MECNICO Y RECRISTALIZACIN

Teniendo en cuenta que los metales se usan sobre todo, como elementos estructurales, se justifica que se le preste especial atencin al comportamiento mecnico de los mismos. En realidad el comportamiento de los metales frente a solicitaciones mecnicas es complejo y depende del tipo de solicitacin. As, por ejemplo, una aleacin dada puede tener alta resistencia a la fatiga pero poca resistencia a la traccin en caliente. Se puede citar como tipo de solicitaciones: traccin, compresin, impacto, fatiga, creep, indentacin, abrasin, etc. En el presente trabajo se ver en especial el comportamiento mecnico de metales sometidos a las pruebas de dureza, impacto y a tensiones uniaxiales a temperatura ambiente. 1. El Ensayo de Dureza4 La prueba de dureza se usa como mtodo rpido y econmico para evaluar las propiedades mecnicas de un material. Se determina la dureza de un material oprimiendo un muescador o ranurador contra su superficie y midiendo el tamao de la impresin. A mayor impresin, mayor la suavidad del material. Aunque la forma ms antigua de esta prueba usaba una bola esfrica de 10 mm de dimetro, elaborada de acero duro o carburo de tungsteno (conocido como la prueba de dureza Brinell), las formas ms recientes de la prueba emplean indentadores piramidales o cnicos que tienen la caracterstica que la impresin permanece geomtricamente semejante, sin importar su tamao. En la prueba de Vickers se usa un diamante cortado en forma de pirmide cuadrada con ngulo de vrtice de 136 y se define el nmero de dureza de Vickers (NDV) como la carga/rea superficial de la impresin, que se puede demostrar es:

J. C. Anderson e. a. Ciencia de los Materiales. Ed. Limusa. Mxico 1978. 56

NDB 1.854 P / d 2 kgf / mm2


en que P es la carga aplicada en (kgf) y d es la distancia diagonal de la impresin (mm), como se muestra en la figura siguiente.

En la prueba de Brinell, se puede encontrar el nmero de dureza de Brinell (DB) de la expresin

BHN D[ D

2P D
2

kgf d ]
2

mm 2

en que D es el dimetro de la bola (en mm), y, d el dimetro de la impresin (en mm). Para tener resultados consistentes, el dimetro de d de la indentacin debe estar entre 0.3D y 0.6D. Bajo estas condiciones, los materiales relativamente suaves tienen los mismos nmeros de dureza de Brinell y de Vickers, ya que las geometras de las impresiones no son muy dismiles. La prueba de dureza requiere indentar un material por un proceso de deformacin plstica que se ha demostrado corresponde aproximadamente al 8% de deformacin del material. Por tanto, la dureza es una funcin del esfuerzo de cedencia
y

y la razn

de endurecimiento de trabajo del material. A manera de gua gruesa, el NDV est entre 0.2 y 0.3 veces materiales duros y 0.3
y y,

en que

est dando en MN/m2 (mega newton/m2), para

para los metales. Ver la siguiente tabla.

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Material Diamante Aluminio Boro Carburo-de Tungsteno Berilio Acero Cobre recocido

NDV (kgf/mm2) 8,400 2,600 2,500 2,100 1,300 210 47

Esfuerzo Cedente (MN/m2) 54,100 11,300 13,400 7,000 7,000 700 No hay un esfuerzo real de cedencia No hay un esfuerzo real de cedencia No hay un esfuerzo real de cedencia

Aluminio recocido

22

Plomo

6.2

En la prueba de Rockwell se usa un indentador cnico de diamante con un ngulo de 120 y se mide la profundidad de la indentacin. 2. El Ensayo de Impacto5 Se sabe que los materiales pueden fallar en forma frgil o dctil, y que esta ltima falla ocurre solamente despus de mucho flujo plstico. El flujo plstico ocurre por el

movimiento de dislocaciones bajo la accin de un esfuerzo cortante. La fractura frgil involucra la separacin tensil con poco o ningn flujo plstico, de manera que los sistemas de esfuerzo que involucran altas razones de esfuerzo tensil al de corte tienen bastante verosimilitud de favorecer la falla frgil. En forma anloga, cualquier composicin de material o tratamiento trmico que d una baja razn de resistencia de tensin a resistencia al corte tiende a favorecer la fractura frgil.
5

J. C. Anderson e. a. Ciencia de los Materiales. Ed. Limusa. Mxico 1978.

58

Normalmente, los materiales como el hierro fundido y el mrmol son frgiles aunque se puede hacer que exhiban comportamiento dctil suponiendo muy alta presin hidrosttica en todas direcciones. Aparte del sistema de esfuerzos, otras variables importantes que afectan la propensin de un material a la falla en forma frgil, son la rapidez de deformacin y la temperatura. El alquitrn fluye lentamente incluso a temperatura ambiente, aunque se rompe en pedazos si se le golpea con un martillo (mostrando el efecto de la rapidez de deformacin). El vidrio fluye y se puede moldear para que tome casi cualquier forma a elevadas temperaturas, aunque ciertamente es frgil a temperatura ambiente (mostrando el efecto de la temperatura). Los materiales que normalmente son dctiles se comportan en forma frgil si tienen muescas agudas o grietas, especialmente a elevadas razones de deformacin, debido a que se inducen altos esfuerzos tensiles locales en el vecindario de la grieta. Adicionalmente, el acero muestra una sbita transicin con la temperatura, cosa no tpica de otros materiales, de frgil a dctil conforme se eleva la temperatura. Las secciones gruesas y grandes tambin son ms propensas a la fractura frgil que las pequeas piezas de prueba debido a que el tamao absoluto de las fallas y grietas tiende a permanecer igual, hacindolas relativamente ms agudas para las secciones gruesas. Estos efectos influyen mucho en el diseo de las estructuras de ingeniera durante la segunda guerra mundial muchos barcos de acero totalmente soldados se partieron en dos pedazos por una fractura frgil a bajas temperaturas en aguas fras debido a que en este tiempo no se entenda debidamente este fenmeno. La prueba Charpy comn para la fragilidad es la prueba de Charpa, ilustrada en la figura siguiente.

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En esta prueba se abre una muesca normalizada en una muestra normalizada de prueba, que sufre golpes bajo condiciones de impacto por medio de un peso especfico que forma el extremo de un pndulo. La muesca sirve para introducir esfuerzos de tensin triaxiales en la muestra, lo que aumenta la posibilidad de la fractura frgil. La barra del material tiene 55 mm de longitud, seccin transversal de 10 mm x 10 mm y una muesca en V de 2 mm de profundidad y ngulo a 45, con radio de raz de 0.25 mm. La barra se sujeta en la mquina de la forma ilustrada y se libera el peso desde una altura conocida para que golpee la muestra por el lado opuesto a la muesca para que induzca esfuerzos de tensin en ella. Despus de romperla, el pndulo sigue oscilando y se mide la altura a la que se eleva por el otro lado. De esa manera se puede determinar la energa adsorbida para romper la barra, que si es baja, indica que la muestra es frgil. Tambin se puede determinar la fragilidad de la ranura de la muestra examinando la fractura, en que la proporcin del rea cristalina brillante da una medida gruesa de la fragilidad. Tpicamente, un acero fuerte absorbe alrededor de 130 Joules de energa en una prueba de Charpy a temperatura ambiente. En la figura se muestra un resultado tpico de pruebas de ranuras para acero suave cubriendo un rango de temperaturas. Se observar que hay un rpido aumento de la energa absorbida a 280K conforme se eleva la temperatura. Esta es la transicin-dctil-frgil para muestras ranuradas en V, se toma la temperatura de transicin como aquella a la que se absorben 135 Joules de energa. Por encima de esta temperatura ocurre un flujo mucho ms plstico en la ranura, de manera que se absorbe mucha ms energa. Todo tratamiento metalrgico que mueva la curva de prueba mostrada en la siguiente figura hacia la izquierda, mejora la utilidad del acero.

60

3. El Ensayo de Traccin6: La eleccin de esta prueba est justificada en primer lugar porque se trata de un ensayo simple y en segundo lugar, porque brinda valiosa informacin. De hecho, la mayora de los clculos de estructuras se realizan tomando como criterio los valores de resistencia de los materiales obtenidos mediante este ensayo. El ensayo consiste en estirar una probeta de forma y dimensiones generalmente normalizadas por las razones que se vern ms adelante (figura III-1), en condiciones de tensin uniaxial y medir los valores de la fuerza aplicada en los extremos de la barra simultneamente con el alargamiento de la misma. Hay diversos tipos de mquinas de ensayo. Algunos aspectos de los resultados no son independientes del tipo de mquina usada. Para que se cumpla con la condicin de uniaxialidad la probeta debe ser 1. Homognea, es decir no poseer defectos tales como porosidad interior o entallas

Daniel Vasallo, CNEA, PMM. Argentina, 1973. 61

2.

Istropa, es decir con iguales propiedades mecnicas en todas las direcciones y,

3.

Bien alineada con respecto a las mordazas. Esto ltimo es particularmente importante en materiales frgiles.

Los resultados del ensayo se pueden expresar como un grfico (figura III-2), cuya ordenada es la fuerza aplicada en las mordazas F y cuya abscisa es la deformacin expresada como L L0 L ; siendo Lo la longitud entre dos puntos de la probeta antes de aplicar la carga F. Sin embargo, para independizar los resultados de las mismas dimensiones de la probeta se grafica en abscisas ordenadas F / Ao deformar. Siendo Lo y Ao valores constantes, la forma de la curva vs. ser la misma que F vs

L / L0 y en

, siendo Ao el rea de la seccin trasversal de la probeta sin

L difiriendo slo en las escalas y en las unidades. Sin embargo la tensin verdadera
i

a que est sometida la probeta en un instante dado no es F/Ao sino F/A siendo A la

seccin de la probeta al aplicar la carga F, A < Ao debido a que se puede considerar que la deformacin se produce a volumen constante y un aumento de longitud trae aparejado una disminucin de seccin. Por otra parte, el alargamiento instantneo es i = L / L, valores instantneos est representada en la figura III-3. Si bien la curva la curva
i i

siendo L la longitud en el

instante considerado. En consecuencia L > Lo. La forma de la curva corregida para

describe el fenmeno ms correctamente, por lo general se usa

debido a que es mucho ms fcil de trazar ya que las diferencias entre

ambas no son muy grandes para deformaciones pequeas. En la curva de ensayos de traccin de la figura III-2 se pueden reconocer tres zonas indicadas I, II, y III. La zona I es una recta, la zona II tiene una pendiente positiva que va disminuyendo hasta llegar a cero en el mximo y la zona III se caracteriza por tener pendiente negativa. En la zona I la deformacin que sufre la probeta es elstica. Esto significa que una vez eliminada la carga, la probeta vuelve a la dimensin inicial.

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Si la probeta es sometida a una tensin dentro de la zona II, por ejemplo una tensin
1

(figura III-4), la probeta sufre una deformacin 1. Al eliminar la carga parte de la

deformacin desaparece, pero queda una deformacin permanente o deformacin plstica


1.

Si se quiere volver a deformar plsticamente el material se necesita superar el valor de


1.

El material no deformado comenzaba a fluir a una tensin


1

f;

el material

deformado comienza a fluir a una tensin

>

f.

en otras palabras, el material ha

aumentado su resistencia a la deformacin plstica. Este fenmeno se llama endurecimiento por trabajado. Se observa que el endurecimiento por trabajado, definido como el aumento de la resistencia para una deformacin dada, corresponde en el lmite a la tangente de la curva - . El efecto de endurecimiento disminuye al progresar la deformacin. - se necesita menor carga para deformar la probeta.

Pasado el mximo de la curva

La razn de esto no se debe a una prdida de resistencia del material, sino a la aparicin de un fenmeno llamado estriccin cuyo origen es el siguiente: durante toda la deformacin plstica el material aumenta en realidad su resistencia a la traccin debido al endurecimiento por trabajado, pero por otra parte va progresivamente disminuyendo su seccin transversal pues la deformacin se produce a volumen constante. Hasta llegar al punto mximo el efecto de endurecimiento es mayor que la prdida de la capacidad de resistir la carga por disminucin de la seccin. El mximo de la curva coincide con la aparicin de una disminucin sbita de la seccin de la probeta. En este momento el endurecimiento, que como se vio, disminuye con la deformacin no puede compensar la disminucin de seccin localizada. En esa zona se produce un estado complejo de tensiones (el ensayo deja de ser uniaxial) y la deformacin de la probeta hasta el momento de la rotura se localiza en esa zona. Del diagrama de traccin se obtiene valiosa informacin sobre el comportamiento mecnico de materiales.

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Los datos ms importantes que brinda estn indicados en la figura II-5 y son Lmite elstico, L.E. que es por definicin el menor valor de deformacin plstica. La determinacin de este valor es sumamente delicada ya que es necesario realizar ensayos sucesivos con cargas cada vez mayores hasta tener deformacin plstica. Por otra parte el valor depende de la sensibilidad del instrumento con que se miden las deformaciones. Todo esto dificulta su determinacin normalizada y en consecuencia no tiene uso tcnico. La dificultad se salva adoptando un nuevo valor llamado tensin de fluencia define como el valor de
f

para el cual se detecta

, que se

para el cual se produce una deformacin plstica dada

elegible por convencin y fcilmente medible ( = 0.01; 0.01; 0.2% etc.). La primera porcin del ensayo es prcticamente una recta y el punto donde sta termina se llama lmite de proporcionalidad. L.P. La tensin que corresponde al mximo de la curva
r,

se llama Tensin de Rotura,

y junto con

es el valor de tensin ms importante para el clculo de estructuras.

La deformacin que ha experimentado la probeta durante el ensayo tambin presenta inters. Es sabido que tecnolgicamente no se usan materiales frgiles como elementos estructurales debido a los riesgos de rotura catastrfica que ello implica. El grado de ductilidad o de fragilidad de un material se puede evaluar considerando la elongacin porcentual sufrida por la probeta.

Lrotura Linicial x100 Linicial

L x100 Linicial

o considerando la reduccin del rea en la zona de la rotura

A%

Ainicial Afinal x100 Aincial

% es ms usado que A %. Es necesario tener presente sin embargo que aquel valor depende de la longitud de la probeta. Esto es debido a que L est formado por la
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deformacin homognea de la probeta estriccin L2.

L1 y por la de la zona que ha sufrido la L2 no. Como

L1 es proporcional a la longitud de la probeta, pero

consecuencia de esto, probetas cortas que presentan estriccin darn un valor ms alto de % que probetas largas del mismo material. Esa es la razn por la que la

longitud de las probetas ha sido normalizada. Comportamiento Elstico Ley de Hooke En el rango elstico, los slidos no sufren deformaciones permanentes; para este tipo de deformacin se cumple la relacin siguiente: =Ex llamada ley de Hooke en que la E, coeficiente de la ecuacin, recibe el nombre de mdulo elstico o de Young. Esta ley permite conocer las deformaciones a partir de las tensiones y viceversa y es de capital importancia en el clculo de elementos resistentes. En el diagrama que se ha visto anteriormente la pendiente de la parte recta es E.

Este valor indica la rigidez de un material. Mecanismo de Deformacin Elstica Ciertos compuestos orgnicos como el caucho vulcanizado y los cuerpos cristalinos se comportan elsticamente. Sin embargo en el caucho la deformacin elstica puede llegar a valores del orden del 100% mientras que en los metales usuales esta no llega generalmente al 1%. Esta diferencia de comportamiento se debe a que los mecanismos de deformacin son diferentes. Para entender el mecanismo en los metales es necesario remitirse a lo referente a uniones atmicas. Los tomos en un cristal metlico ocupan sitios de la red y se encuentran separados entre s a distancias determinadas por el juego de fuerzas de atraccin y de repulsin de corto alcance. La figura III-6 representa esas fuerzas y la energa de la unin de dos tomos en funcin de la distancia entre los mismos, la distancia de equilibrio, que corresponde a un mnimo en la curva de energa es a. Si se aplica una fuerza F la distancia entre tomos ser a + a. Cuando se deja de aplicar la fuerza, los tomos vuelven a su posicin de equilibrio y no se introduce
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ninguna deformacin permanente en el cristal. Pero s se aumenta el valor de la fuerza aplicada se llega a un punto en que, o el cristal se rompe por destruccin de las uniones atmicas o aparece en otro tipo de deformacin, la deformacin plstica o permanente. En el caucho las cadenas de isopreno no forman una red ordenada tridimensional, sino que estn unidas a intervalos irregulares tal como se ve en la figura III-7. Al aplicar una fuerza se produce un estiramiento y deformacin de las cadenas hidrocarbonas con la consiguiente deformacin elstica. El caucho se estira de un modo semejante al de un tejido de lana. Debido a que la deformacin elstica de los cristales depende de la naturaleza de la unin atmica, las propiedades elsticas de los materiales pertenecen al grupo de las llamadas propiedades no sensibles a la estructura. Estas propiedades en las que se encuentran adems de la densidad, la dilatacin trmica, etc., no son afectadas por factores tales como el tamao de grano, pureza qumica, deformacin etc. Las propiedades sensibles a la estructura (lmite elstico es un ejemplo caracterstico) como su nombre lo indica dependen de la estructura, es decir del contenido de defectos del material. La ley de Hooke no es sino la expresin microscpica de lo que ocurre en la escala atmica. En la figura III-6 la pendiente de la curva para el valor de a = a es precisamente E. Sin embargo, en el grfico , la representacin grfica de la relacin = f ( ) es

una recta en el rango elstico, y en la figura III-6 es una curva que eventualmente puede considerarse una funcin sinusoidal para valores de F > 0 y dF/da > 0.

Esta aparente contradiccin tiene su explicacin. En efecto, para deformaciones muy pequeas = (a a0) << 0.01 la funcin sinusoidal difiere muy poco de la funcin lineal F = E sen E . Las deformaciones elsticas microscpicas corresponden a valores

del orden de 0.1%. Estos valores corresponden a desplazamientos atmicos muy pequeos donde se puede entonces considerar vlida la igualdad:
F a

En ensayos de traccin no se puede llegar a valores altos de deformacin elstica porque surgen mecanismos de deformacin plstica, pero en ensayos de compresin
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hidrosttica donde los materiales no sufren deformacin plstica y en donde se consiguen alcanzar deformaciones elsticas considerables (mediante muy altas

presiones) se observa una curvatura en la relacin tensin deformacin tal como se ve en la figura III-8. Es necesario tener en cuenta que en los ejes de coordenadas se y .

indican presin hidrosttica por un lado y V/Vo en lugar de a.

Se nota que a medida que aumenta la presin es necesaria una mayor fuerza para acercar los tomos de un mismo elsticamente. En base en lo anterior podemos considerar otros aspectos de la deformacin elstica. Anisotropa El anlisis realizado anteriormente se puede hacer para tomos situados en otra direccin. Si el de la figura III-6 corresponde a tomos ubicados en una direccin <100>, por ejemplo, para <110> en cristales FCC, se puede realizar otro esquema similar en que las distancias atmicas y curvas de energa de unin variarn y por consiguiente lo har E. Esta anisotropa tiene importancia en la generacin de tensiones internas como se ver luego. Influencia de la Temperatura Una variacin de temperatura trae aparejado una modificacin de la rigidez de las uniones atmicas y en consecuencia una modificacin en el valor de E. En general el valor de E disminuye con la temperatura. En la figura III-9 se pueden observar. Posibilidad de modificar el valor de E De acuerdo a lo expresado, E es una propiedad no sensible a la estructura, en consecuencia, no es posible obtener variaciones notables de E por cambio de estructura. Por aleacin con otros metales se pueden obtener modificaciones, pero las cantidades a agregar deben superar el 10%. Tensiones Residuales La anisotropa de E tiene importancia en la deformacin de policristales. Para ejemplificar se considerar el caso de una probeta bicristalina, figura III-10. El material se endurece al comprimirse

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En el grano de A el eje de traccin coincide con el eje [100] y el grano B con el eje [111]. Se supone que las reas de las secciones transversales son iguales. En la figura III-10, se representan las curvas vs para ambas orientaciones.

Si la probeta sufre una elongacin L1, el grano B se encontrar en el rango elstico y absorber una parte de la carga igual a
B

SB. En el grano A parte de la deformacin


A

es elstica y parte plstica el grano A absorbe el resto de la carga

SA.

SA

SB

Es evidente que el grano A soporta una carga mayor que el grano B. Al descargar la probeta no se volver a alcanzar la longitud inicial debido a la deformacin plstica del grano A. La longitud de la probeta descargada ser L+ Le. El grano A quedar comprimido y el Be en estado traccionado. Estas tensiones que se han ejemplificado son llamadas Tensiones Residuales y tienen importancia tecnolgica. Todo material policristalino deformado presenta tensiones residuales a escala microscpica, pero tambin pueden producirse por deformaciones mecnicas o trmicas, tensiones residuales a escala macroscpica. Por ejemplo cuando se lamina en fro una chapa (sobre todo si la misma es gruesa), la deformacin no es homognea. Las zonas en contacto con los rodillos se deforman ms que las que se encuentran en la parte central. Esto se puede comprobar por las formas de las puntas y las colas de una chapa laminada Fig.III-11. El interior de la chapa se encuentra traccionado y el exterior comprimido. La chapa permanece plana porque hay compensacin entre las zonas tensionadas con signos opuestos. Pero si es necesario eliminar parte de la superficie en una de las caras se producir un desequilibrio que la combar. Las tensiones residuales son, en algunos casos beneficiosas (tensiones de compresin en la superficie de piezas sometidas a fatiga aumentan su resistencia), pero en muchos casos son perjudiciales (por ejemplo tensiones de origen trmico en soldaduras) y deben ser eliminadas porque agregan a las fuerzas externas al sistema tensiones de valor desconocido y no controladas. Las tensiones residuales se pueden eliminar por calentamiento.

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Comportamiento Plstico El grfico da ciertas caractersticas mecnicas del material considerado como homogneo, istropo y continuo, pero se ha visto que los granos que forman un metal presentan anisotropa debido a su carcter cristalino. El comportamiento istropo de los materiales usados habitualmente proviene de la compensacin estadstica de un gran nmero de granos orientados al azar. El uso de probetas policristalinas, til para obtener datos sobre comportamiento mecnico, no permite obtener informacin sobre los mecanismos de deformacin plstica debido a que la multiplicidad de orientaciones complica la interpretacin del fenmeno. Para obtener informacin sobre el problema, conviene simplificar las experiencias usando probetas monocristalinas. La orientacin de estas probetas de un solo grano ser la misma en todos sus puntos. La tcnica de construccin de monocristales es muy utilizada en los laboratorios. Si se preparan, por ejemplo probetas monocristalinas de cadmio, Cd, (hcp), y se los tracciona, se puede observar que las tensiones a las que el material comienza a fluir: a) son mucho menores que para una probeta policristalina del mismo material. La

figura III-13 muestra este comportamiento. Si bien corresponde a Zn, los resultados son similares. b) depende de la orientacin del monocristal respecto al eje de la probeta. Adems, un examen de la superficie pulida del metal antes del ensayo, revela la existencia de lneas que corresponden a la interseccin de la superficie con los planos basales (0001). Un examen ms detenido de la cristalografa del proceso muestra que la deformacin se produce no slo en planos definidos, sino tambin segn direcciones cristalogrficas bien definidas. Estas lneas corresponden en realidad a escalones, figura III-14, que son llamados bandas o lneas de deslizamiento (slip lines). El material se deforma como cuando en un mazo de cartas desliza una carta sobre otra.

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Sin embargo, cuando se calcula la tensin crtica resuelta,

c,

que se define como la

mnima tensin de corte resuelta sobre el plano de deslizamiento en la direccin de deslizamiento que produce la deformacin plstica, figura III-15.
c =

F/A. cos . cos

Se observa que

es constante e independiente de la orientacin. Sin embargo, este

valor es muy influenciado por el estado estructural del material (es una propiedad sensible a la estructura), (impureza, deformacin previa, etc.). Ahora bien, es posible preguntarse: por qu la tensin de fluencia de un monocristal es tan baja comparada con la de un policristal? de qu depende la resistencia a la deformacin plstica de un metal? En base a la existencia experimental de las lneas de deslizamiento, se puede imaginar que la deformacin plstica de los metales se produce por deslizamiento de un plano sobre otro (como el ya citado modelo del mazo de cartas).Figuras III-16 a y b. Sin embargo, clculos sobre la fuerza necesaria para deformar por este mecanismo muestran que sta debera ser mucho mayor que la que se verifica

experimentalmente. Esto indica que el mecanismo simple de deslizamiento de un plano sobre otro, sin que se operen modificaciones en la red, es incorrecto. El clculo se basa en el hecho que para producir deformacin hay que llevar todos los tomos simultneamente a una posicin como la dibujada en la figura III-16b con crculos rayados. Para explicar los bajos valores de resistencia mecnica (comparado con los valores tericos), se propuso un modelo que se basa en la existencia de defectos lineales llamados dislocaciones dentro del cristal. En la figura III-17, se ve que la red cristalina dibujada no es perfecta. El plano tercero (llamado extraplano) se interrumpe en la mitad del cristal. El conjunto de tomos en posicin A, pertenecientes a planos que se hallan por encima y por debajo del plano de la figura, forman una dislocacin llamada de borde. Un cristal con una dislocacin de borde se deforma de la siguiente manera. El tomo A pasa a la posicin B y el tomo B pasa a una posicin intermedia entre la nueva posicin de A y la posicin C, figura III-18. El extraplano se ha desplazado. Un segundo salto produce un escaln
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(lnea de deslizamiento), en el material. A diferencia del modelo anterior, basta mover muy pocos tomos simultneamente para producir un escaln usando el modelo de dislocaciones. Es necesario advertir que, de acuerdo al modelo propuesto hasta el momento, la deformacin debera cesar cuando todos los extraplanos han emergido al exterior. La deformacin no cesa, sin embargo, porque durante el proceso se generan nuevos extraplanos. Estos modelos han tenido confirmacin experimental, y, en particular, el microscopio electrnico ha permitido conocer en detalle el comportamiento de las dislocaciones. A partir de estos conceptos se ha desarrollado una Teora de Dislocaciones que permite abordar, por lo menos cualitativamente o semicuantitativamente un buen nmero de problemas antes irresolubles. Otros aspectos de la deformacin plstica en metales hexagonales: i) Influencia de la estructura cristalina: Se ha comprobado que en general las direcciones en que se produce el deslizamiento corresponden a direcciones en que la densidad lineal de tomos es mxima. Por otra parte, los planos de deslizamiento tambin son planos densos. Esto es bastante comprensible si se tiene en cuenta que los planos ms densos son los que presentan mayor distancia interplanar. Para los metales hexagonales Zn y Cd, los planos basales son planos densos, y, en general, son los planos en que se produce deslizamiento. Sin embargo, en Zn se puede producir deslizamiento tambin en planos piramidales. En otros metales hexagonales, el Zr, por ejemplo, la deformacin se produce en planos prismticos. Esto es debido a que en los metales hexagonales la distancia entre planos depende de la relacin c/a (ver tablas). ii) El deslizamiento no implica ningn cambio de orientacin en la red a ambos lados del plano de deslizamiento y es por esta razn que si los escalones se eliminan por pulido, no queda ningn indicio de la deformacin que se ha producido. iii) Maclado. En los metales (y en otros cristales, por ejemplo, calcita, figura III-19) se puede presentar otro mecanismo de deformacin llamada maclado. El trmino macla se usa en cristalografa para designar la relacin de orientacin entre dos cristales que presentan simetra, generalmente especular respecto a un plano. Si bien para los
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metales esta simetra no es fcilmente reconocible, el trmino del mecanismo de deformacin est correctamente empleado porque la zona que ha deformado, presenta una relacin de macla con respecto a la original. Si se tracciona un monocristal de Zn cuyo plano basal sea casi paralelo a la direccin de traccin, se observar, figura III-20, la aparicin de una zona de orientacin diferente indicada como M en la figura. Esta zona es una macla. En la figura III-21, se muestra el mecanismo de maclado y se compara con el de deslizamiento. A diferencia del deslizamiento, en un material que ha deformado por maclado quedan evidencias de la deformacin que no pueden ser eliminadas por pulido. Como se ve en las figuras III-22 la deformacin va acompaada de un cambio de orientacin de la red. Ese cambio de orientacin puede ser revelado por los reactivos de ataque o mediante el empleo de luz polarizada si el material es pticamente anistropo. En los materiales policristalinos las maclas tienen una forma caracterstica de aguja. En algunos casos (uranio o Fe por ejemplo) son muy finas y difciles de diferenciar de las lneas de deslizamiento. En otros casos son ms cortas y anchas (por ejemplo en el Zn). El maclado se diferencia entonces del deslizamiento en que en este ltimo la deformacin no va acompaada de cambio de orientacin de la red. Por otra parte en el deslizamiento, la zona en que se producen desplazamientos relativos de unos tomos con respecto a los vecinos queda localizada en los dos planos que deslizan (es decir en un volumen muy pequeo) y, el desplazamiento puede llegar a ser de varios miles de espacios atmicos. En el maclado, los tomos que sufren

desplazamientos se hallan ocupando un volumen mucho mayor y el desplazamiento de cada tomo respecto al vecino, es una fraccin de espaciado atmico. El deslizamiento es ms efectivo que el maclado para permitir cambios de forma. Sin embargo, el maclado, al cambiar la orientacin de la red en la zona maclada, permite que en ella puedan operar mecanismos de deslizamiento. La deformacin por maclado se produce a alta velocidad y va acompaada por un clic audible. El grito del estao que se produce cuando se deforma este metal (y que tambin se produce en Zn) es debido precisamente a la aparicin de maclas.
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Curvatura y Rotacin de la Red Cristalina La deformacin del monocristal hexagonal discutido anteriormente se consider realizada en una mquina de traccin que permite el desplazamiento lateral de las mordazas. Esto es necesario, porque durante la deformacin, se produce rotacin de la red cristalina con respecto al eje longitudinal de la misma, figura III-23. Es decir, que el ngulo de la figura III-15 vara. Si se emplea una mquina de mordazas rgidas, para acomodar esta rotacin se debe producir una curvatura de la red cristalina, figura III-24. A diferencia de los mecanismos anteriores en que la red no alteraba su geometra, este mecanismo de deformacin produce una alteracin de la misma, pues curva los planos. Esto se puede detectar mediante rayos X. En efecto, la difraccin de rayos X, por los tomos de un cristal, se puede considerar como reflexin de ciertos planos. Deformacin Plstica en Otros sistemas Cristalinos Metales Cbicos de Caras Centradas: En estos sistemas se obtienen diferentes tipos de curvas segn la orientacin del monocristal. Una curva tpica es la que aparece en la figura III-25. En ella se observan tres zonas indicadas con I, II, y III. La zona I, llamada de deslizamiento fcil, no se diferencia de la de los metales hexagonales ya vistos. La deformacin se produce segn un sistema de deslizamiento que produce, sobre la superficie del cristal, una serie de lneas de deslizamiento paralelas. Para un cierto valor de deformacin, zona II, aparece la consolidacin del metal que aumenta su resistencia a medida que se deforma. Este aumento de resistencia va acompaado de la aparicin de otro sistema de lneas de deslizamiento que se cruza con el anterior. Esto se produce debido a que, como consecuencia de la rotacin de la red, luego de una cierta deformacin, otro sistema de deslizamiento queda favorablemente orientado para operar. En efecto, los metales cbicos de caras centradas deforman en planos {111} y direcciones <110>, es decir, en sistemas {111} <110>. Hay doce posibles combinaciones, y, en consecuencia, al deformar comenzar a operar la ms
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favorablemente orientada. Sin embargo, al rotar habr otro sistema que podr operar. Un sistema impide el fcil deslizamiento del otro. La etapa III, corresponde a un ablandamiento del metal. La razn de esto es la aparicin del llamado Deslizamiento Cruzado. La tensin aplicada al material es elevada y esto permite que una banda de deslizamiento que ve impedido su desplazamiento, cambie de direccin, deslice en otro plano {111} diferentemente orientado del primero y luego retorne a su direccin original. Es decir que el aumento de densidad de planos de deslizamiento no trae aparejado un aumento de resistencia y esto se ve reflejado en la disminucin de la pendiente de la curva. Las curvas como las analizadas aparecen en el caso en que durante un cierto tiempo puede operar un solo sistema de deslizamiento. Si desde el comienzo pueden operar ms de un sistema no habr deslizamiento fcil y la curva ser como la figura III-26. En los metales FCC, tambin se producen rotaciones de la red como las que aparecan cerca de las mordazas de metales hexagonales. Esto da lugar a las llamadas bandas de deformacin, figura III-27. Metales Cbicos de Cuerpo Centrado: Lo que caracteriza a los metales BCC, es la direccin de deslizamiento, que es una direccin compacta <111>. El plano de deslizamiento no aparece tan definido, siendo de todas maneras un plano de ndices bajos. Esto hace que las lneas de deslizamiento aparezcan onduladas, o sinuosas. Recristalizacin La curva - muestra que a medida que un metal se deforma aumenta su resistencia

mecnica. Por otra parte el metal deformado pierde ductilidad. Si se quiere obtener un alambre de 1mm 2 de seccin, a partir de una barra de 100mm2, es necesario reducir la seccin en un 99% (el material debe elongarse 10,000%). Si el material en cuestin se rompe con una elongacin de 20%

(suponiendo una elongacin en la zona de rotura de 100%) es evidente que esto ser imposible de realizar, salvo que luego de una cierta deformacin, de alguna manera se le puedan restituir las caractersticas de deformabilidad originales. Desde antiguo se sabe que los metales trabajados en caliente pueden ser deformados sin lmite. Lo mismo puede realizarse calentado el metal luego de deformarse.
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Este fenmeno por el cual, por efecto del calor, a material deformado se le restituyen las propiedades del mismo material no deformado tiene gran importancia tecnolgica ya que permite llegar a formas semiterminadas a bajo costo. Si una probeta metlica se deforma por traccin un cierto %, la dureza del material

aumentar segn una curva como la que se muestra en de la figura. Si luego esa probeta se calienta y se mide la dureza en funcin del tiempo de calentamiento, se observa una cada de dureza. Luego de un tiempo dado, el metal llega a tener una dureza similar a la de partida. En esas condiciones el material puede volver a ser deformado. H

Aumento de la dureza con la deformacin plstica.

Por qu el material recupera sus propiedades iniciales? Si se observa con un microscopio un metal no deformado se puede ver una estructura policristalina de granos equiaxiados de la que se habl en el Tema I. El aspecto del mismo material muy deformado es confuso. La estructura policristalina es difcilmente reconocible y esto es debido al gran nmero de defectos introducidos durante la deformacin. En otros casos es posible reconocer en el material deformado granos alargados por el proceso de deformacin. El material calentado hasta tener la dureza inicial presenta un aspecto policristalino semejante al original. Esto significa que la restitucin de propiedades mecnicas es debida a la transformacin de una estructura con baja densidad de defectos generalmente de granos equiaxiados. Este fenmeno se llama recristalizacin.

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Si se mide la evolucin de la resistencia elctrica durante el calentamiento de un material deformado, se puede comprobar una progresiva disminucin de la misma que se opera antes que se produzca la recristalizacin. Esto significa que previo a la recristalizacin y pese a no observarse modificacin en el microscopio el material sufre ciertas modificaciones. La etapa en que ocurren esas modificaciones se designa recuperacin. Por otra parte en el material recristalizado aparece otro fenmeno que consiste en que ciertos granos crecen a expensas de otros de un modo semejante a como crecen las celdas de una espuma. Este fenmeno se llama crecimiento de grano. Se ver en detalle a continuacin cada una de las tres etapas que se producen al calentar un metal deformado. Es necesario aclarar que frecuentemente todo el

fenmeno recibe el nombre genrico de Recristalizacin. Recuperacin: Durante la deformacin plstica se entrega energa al metal. Gran parte de esta energa se libera como calor en el mismo proceso de deformacin, pero parte de ella (que puede llegar al 10%) queda almacenada como energa elstica en la red debido al aumento de defectos lineales y puntuales. Sometiendo el material a temperaturas elevadas se aumenta la movilidad de los tomos en la red lo que posibilita un reordenamiento de los mismos hacia configuraciones estables de menor energa por eliminacin de defectos. Esto es general para las tres etapas del proceso. Durante la recuperacin en

particular se observa la desaparicin de defectos puntuales y un reordenamiento reubicacin de dislocaciones pero no disminucin de densidad de dislocaciones. En realidad la desaparicin de vacancias e intersticiales se produce ya a temperaturas inferiores a la ambiente. Si se deforma un metal a una temperatura de 70 K y se mide la resistividad a medida que se eleva la temperatura se observar un comienzo de disminucin a temperaturas ligeramente superiores a 70 K. Es decir que cuando se deforma a temperatura ambiente se produce ya una recuperacin inmediata a continuacin de la deformacin.

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Otro fenmeno que ocurre durante la recuperacin es la poligonizacin, que consiste en un reordenamiento de las dislocaciones que se ubican formando paredes. Si se cumplen ciertas condiciones, este fenmeno puede ser observado con el microscopio ptico. Recristalizacin: Se dijo ya que durante la etapa de recristalizacin hay un brusco cambio de propiedades. Esto es el resultado del pasaje de una estructura de granos deformados cuya red cristalina ha sufrido profundas modificaciones a una estructura de granos generalmente equiaxiados y que presentan una relativamente baja densidad de defectos. Desde el punto de vista tecnolgico lo que ms interesa de este proceso es: 1. Como controlar el fenmeno, es decir como provocar o evitar la recristalizacin de un determinado material. Por ejemplo conocer a qu temperatura y durante cunto tiempo es necesario recocer una aleacin para luego poder seguir laminndola en fro, o, por el contrario, cunto tiempo una aleacin deformada que trabaja a temperatura elevada permanecer sin recristalizar (este es por ejemplo el caso de los radiadores de motores de combustin interna). Esto obliga a conocer la cintica del fenmeno. 2. Controlar el tamao de grano final ya que las propiedades mecnicas finales del material recristalizado dependen del tamao de grano. En general se pretende obtener una estructura de tamao final pequeo debido que la resistencia mecnica es mayor. estampado Para chapas que luego deben ser deformadas por

debe evitarse un tamao de grano grande debido a que esto

provoca un defecto llamado piel de naranja que consiste en una superficie rugosa; por otra parte el tamao tampoco debe ser demasiado pequeo debido a que la ductilidad disminuye. Otros fenmenos que deben ser tenidos en cuenta son por ejemplo las texturas de recristalizacin, el crecimiento de grano exagerado recristalizacin secundaria, el aspecto superficial del material luego de recocido, etc., pero estos puntos sern dejados de lado en el presente curso.
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Crecimiento de Grano: Si se contina calentando una probeta que ha recristalizado y se le examina al microscopio peridicamente se observar, que con tiempos crecientes aumenta el tamao de grano. Como el volumen de la probeta no ha variado, esto significa que ha disminuido el nmero de granos por desaparicin de algunos de ellos. Se podra decir que unos granos se comen a otros. Los lmites de grano son superficies a las que est asociada una cierta energa superficial. La disminucin de la superficie de lmites de grano que ocurre durante el crecimiento de grano trae aparejada una disminucin de la energa total del cristal. Esta disminucin de energa es la fuerza motriz del fenmeno.

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Figura III-1 Probeta de traccin normalizada Probeta de traccin normalizada

Figura III-2. Curva de ensayo de traccin 79

- i

- i Figura III-3 Curvas y i i

FIG. III-4 Deformacin transitoria y permanente

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%
Figura III-5 Principales valores de la curva de traccin

Figura II-5 Principales valores de la

FIG. III-6 Curvas de fuerza de atraccin y repulsin interatmica

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Figura III-7 Esquema de Estructura de caucho vulcanizado Fuente: Cottrell The mechanical properties of matter Pg. 80.

Figura III-8 FIG. III-8


Comportamiento de Zn, Al y Cu en Deformacin elstica por comprensin hidrosttica

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Fi Ao g. III-9 Fuente: Guy Elements of Phisical Mettallurgy

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Figura III- 10 Micro-tensiones residuales en un bicristal

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Figura III-11 Tensiones residuales en una chapa laminada

Figura III-12 Fabricacin de un monocristal por la tcnica de solidificacin controlada

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Fig. III-18 Movimiento de una dislocacin por deslizamiento

Fig. III-19 Maclado de un cristal de calcita CO3 Ca. Corte con cuchilla.

Fig.III-20 Formacin de una macla en un monocristal de Zn.

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Fig. III-22 b

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CAPTULO IV
DIAGRAMAS DE EQUILIBRIO7

Si fundimos juntos dos elementos puros y los dejamos solidificar muy lentamente, se forma una aleacin, que si la examinamos al microscopio se observa lo siguiente: 1. La aleacin presenta una estructura totalmente homognea, como si fuera un metal puro, formando una estructura policristalina. Fig. IV-1a. Como ejemplo tenemos la aleacin Cu- Ni. 2. La aleacin presenta una estructura de dos fases con diferencia de composicin qumica y/o estructuras cristalinas separadas por un lmite abrupto o interfase. Fig. IV-1b. Ejemplo, el Acero.

a Fig. IV-1

Susana Comas y Daniel Vasallo CNEA, PMM. Argentina, 1973. 94

Debe entenderse que un material es monofsico, cuando recorrindolo punto por punto a lo largo de una lnea imaginaria como la figura IV-1a, la composicin qumica y/o estructura cristalina, no varan a lo largo de la misma. Por el contrario, se tiene una estructura polifsica cuando se encuentran cambios abruptos de composicin qumica y/o estructura cristalina. Fig. IV-1b. Fase: Es el conjunto de cada una de las partes del sistema con iguales propiedades fsicas y qumicas. Se denomina interfase a la superficie de separacin de las fases. La diferencia de composicin qumica de las fases hace que la reactividad de las mismas frente a ciertos reactivos de ataque sea distinta, lo que permite poner en evidencia la estructura bifsica. Las fases presentes tienen mucha influencia sobre las propiedades de las aleaciones, lo que hace importante saber cuntas fases y cuales estn presentes en una aleacin a distintas temperaturas. Las propiedades referidas se representan por medio de los diagramas de equilibrio, que nos proporcionan informacin sobre cules y cuantas fases estn presentes en una aleacin, para una dada temperatura y composicin qumica especfica. La Fig. IV-2 representa el diagrama de equilibrio de la aleacin Cu-Ag.

Fig. IV-2

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Este diagrama est dividido en campos que corresponden a zonas en que se encuentran presentes una o dos fases, las cuales se designan con letras griegas. Un punto especfico en el diagrama se determina por medio de una temperatura y una composicin dadas. Por ejemplo, para la aleacin con 10% de Cu (valor de la abscisa), a temperatura ambiente, corresponde una zona en que coexisten las fases y e (eutctico). A 800 grados estarn presentes + lquido, y, a 1000 grados, slo lquido. De los diagramas de equilibrio se puede obtener informacin valiosa en metalurgia, tal como puntos de fusin o de transformacin de fases en aleaciones, temperaturas de homogeneizacin, temperaturas de tratamientos trmicos etc. Para poder aprovechar dicha informacin, es conveniente realizar un estudio sistemtico de los diferentes tipos de diagramas a que pueden dar origen las aleaciones de dos componentes y de las propiedades de los mismos, como se ver de aqu en adelante. Regla de las Fases de Gibbs La regla de las fases no slo permite una mejor interpretacin de los diagramas de equilibrio y de las curvas de anlisis trmico que se vern ms adelante, sino tambin permite deducir cul es el mximo nmero de fases que pueden existir en un sistema dado. En los casos que se estudiarn, un sistema queda termodinmicamente definido, cuando se conocen la presin, la temperatura y la composicin qumica de cada una de las fases. Dicha composicin se expresa mediante la concentracin de cada componente en cada fase. Mediante consideraciones termodinmicas, Gibbs dedujo la regla de las fases que expresa: El nmero de fases, F, que se encuentran en equilibrio en un sistema, sumado al nmero de grados de libertad o variancia, V, del sistema es igual al nmero de componentes, C, ms dos. F+V = C + 2 O, expresado de otro modo: el nmero mnimo de variables independientes de un sistema, V, con el que se puede definir termodinmicamente el mismo, es igual al nmero de componentes, C, menos el nmero de fases ms dos. V= C-F+2
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Siendo: Fase: lo que ya fue definido. C = nmero de componentes: el nmero de componentes est dado por el nmero de elementos presentes; en el caso de un sistema con compuestos estables, cada compuesto ser considerado un componente, y, los elementos que lo componen slo se tendrn en cuenta cuando hay descomposicin de los mismos. Por ejemplo, en una mezcla de NaCl+H2O, el nmero de componentes es 2, a menos que las condiciones de P y T sean tales que se descompongan, en cuyo caso los componentes sern 4: Na, Cl, H y O. V = variancia: o grados de libertad del sistema, es el nmero de variables externamente controlables (temperatura, presin, composicin) que deben ser especificadas para definir termodinmicamente el sistema. En otros trminos, es el nmero de variables que pueden modificarse independientemente sin modificar el nmero y naturaleza de las fases presentes. Deduccin de la regla de las fases: En un sistema de C componentes y F fases, las variables que determinan el sistema son: 1. 2. 3. Presin. Temperatura. C.F. Valores de concentracin (de los componentes en las F fases).

Por lo tanto, el nmero total de variables ser: C. F + 2 Sin embargo, estas (C.F+2) variables, no son totalmente independientes entre s ya que el estado de equilibrio impone ciertas restricciones. Se trata en efecto de un equilibrio dinmico en el que a travs de las interfases se produce un intercambio de tomos. As, tal como se ven en la figura IV-3, a travs de la interfase, i, del componente A se desplazan de en el mismo tiempo, aunque las concentraciones de A en mismas. molculas a y molculas de A se desplazan de a y no sean las

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Fig. IV-3

Para que esto ocurra los potenciales termodinmicos fases deben ser iguales.

para el elemento A en ambas

Es decir, que hay una funcin de la concentracin que debe ser la misma para cada elemento en todas las fases en equilibrio. Cada igualdad de esta funcin equivale a una ecuacin que liga las concentraciones de un mismo componente en 2 fases. A su vez, cada ecuacin que liga las variables disminuye en 1 (uno) las variables independientes necesarias para definir el sistema. Por ejemplo, en un sistema de F fases, para el componente A el equilibrio implica que: (CA) = (CA) = (CA) =. . .= (CAF) o sea (F 1) ecuaciones. Como esto se repite para los C componentes, habr C (F-1) ecuaciones restrictivas. Adems, la suma de las concentraciones de los diversos elementos de cada fase debe sumar 1. CA + CB + CC += 1 Y como para cada fase se tiene una ecuacin como la anterior, habr otras F ecuaciones que restringen el nmero de variables independientes.

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Es decir, que por una parte tenemos (CF+2) variables, y, por otra parte F + C (F 1) = F + CFC ecuaciones que restringen el nmero de variables independientes; entonces: V = CF + 2
Variancia = variables totales

(F + CF C)
ecuaciones restrictivas

CF+2
variables independientes

Esto constituye la regla de las fases. Existen algunas reglas nemotcnicas para la regla de fases. Sin embargo, esto no es necesario si se piensa en la deduccin. Cada componente que se agrega al sistema aumenta el nmero de variables independientes ya que es necesario conocer su concentracin en cada fase para definir el sistema (V aumenta en nmero F). Por el contrario, cada fase disminuye el nmero de variables ya que impone condiciones de equilibrio (V disminuye en C). De all se deduce que el nmero de componentes debe estar precedido del signo ms y el nmero de fases del signo menos. Aplicacin a sistemas Binarios Para definir un sistema binario (o sea de dos componentes), cuando existe una sola fase se necesitan tres variables: V=CF+2 C=2 F=1 De donde V = 3 Una de estas variables es la presin. Para sistemas metlicos en la gran mayora de los casos se sobreentiende que la presin del sistema es la presin atmosfrica y, en consecuencia, al quedar definida una de las variables, el nmero de variables independientes se reduce en una unidad y tenemos: V=CF+1 Que se usa en los sistemas metlicos, salvo que se aclare lo contrario. Bajo esta forma, para un sistema binario bifsico, el nmero de variables independientes es 1. V = 1; C = 2; F = 2 Si se tienen los componentes A, B y las fases y , las variables sern cinco:
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T; CA; CA;

CB y CB

Pero como la variancia del sistema es 1, cualquiera de ellas que se fije determina el estado del sistema. Es decir, que si se fija la temperatura, las concentraciones de los dos componentes en las dos fases no pueden ser cualquiera, sino que quedan perfectamente definidas. Si se fija la composicin de una fase, quedan determinadas la temperatura y la composicin de la otra fase. Si hay tres fases, el nmero de grados de libertad es 0, es decir que quedan definidas la temperatura y la composicin de las fases presentes. En un sistema binario, la regla de las fases indica que no pueden existir ms de tres fases en equilibrio. En general, para un sistema de C componentes, el nmero mximo de fases posibles es C+1. Sin embargo, esas C+1 fases coexisten a una nica temperatura. Cualquier variacin hace desaparecer una de ellas. Los sistemas en equilibrio con los que se est en contacto diario, estn afectados por las fluctuaciones de la temperatura circundante y, en consecuencia, existen muy pocas posibilidades que una aleacin real presente las C+1 fases. En los casos corrientes, el mximo nmero de fases posibles iguala al nmero de componentes. Por ejemplo, para un sistema binario el mximo nmero de fases habitualmente presente ser 2 y para un sistema ternario (tres componentes), ser 3. La regla de las fases es el fundamento terico de los diagramas de equilibrio. Hay que remarcar que prcticamente todas las consideraciones que se hacen en el presente captulo se refieren a sistemas en equilibrio. Si bien esto ocurre raramente en los sistemas metalrgicos, ese punto de vista es un buen punto de partida para entender los fenmenos que ocurren en condiciones de no equilibrio, como los que sern tratados en solidificacin y transformaciones de fase en estado slido. Soluciones Slidas Binarias o Sistemas Isomorfos El diagrama ms simple, es el de dos metales que poseen solubilidad total en el estado slido, formando una solucin slida en todo el rango de composiciones. Es decir, los tomos de los metales estn uniformemente distribuidos en la red cristalina. La distribucin del soluto en la red cristalina del solvente puede presentarse de dos maneras: introducido en los intersticios o agujeros del retculo del solvente o bien reemplazando los tomos de solvente en la red.
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Sin embargo, en los sistemas que presentan solubilidad total, slo es posible el segundo tipo de solucin, que es la llamada sustitucional, de manera que la solucin slida en todo el todo el rango de composicin es isomorfa con ambos metales puros, por lo que este tipo de sistemas se denominan Sistemas Isomorfos. Un diagrama de equilibrio de este tipo se puede observar en la figura IV-4. Como puede observarse, para todo el rango de composiciones, por encima de determinados valores de temperatura (curva de lquidos), el sistema est constituido por una sola fase lquida, y, anlogamente, por debajo de las temperaturas dadas por la curva de slidos, el sistema est constituido por una sola fase slida (solucin slida). Esta solucin slida observada al microscopio en estado de equilibrio, se ver como una fase homognea en la que los nicos detalles que se podrn encontrar son lmites de grano y/o maclas de recristalizacin.

Fig. IV-4

Si a la temperatura T1 se encuentra una sola fase, de composicin C1, con esas dos coordenadas se tendr el punto L1 en la figura IV-5. A la temperatura T2, se observa que el sistema est compuesto por dos fases, una lquida de composicin CL2 y otra slida de composicin CS2. Los puntos L2 y S2 indican cuales son las fases que coexisten a temperatura T2 y en consecuencia son dos puntos del diagrama de equilibrio.
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Fig. IV-5

El segmento de isoterma que une a puntos tales como L2 y S2 se llama Lnea de Unin o Conodal. A temperatura T3, las composiciones de las fases que coexisten son CS3 y CL3. Los puntos L3 y S3 tambin son puntos del diagrama y determinan otra conodal. Se determina lo mismo para otras temperaturas T4, T5 y se tendr un diagrama como el de la figura IV-4. La lnea L2, L3, L4, L5, es la llamada lnea de lquidos o de liquidus. En la zona que se halla por encima de ella, se encuentra nicamente la fase lquida. La lnea S3, S4, S5, es la lnea de slidos o de solidus. Por debajo de esta ltima, el sistema est compuesto por una nica fase slida. La zona comprendida entre las lneas de lquidos y de slidos es la nica parte del diagrama en que coexisten dos fases, una lquida y una slida, en equilibrio. Hay que notar que en condiciones de equilibrio, en la zona bifsica ( +L), las

variaciones de temperatura deben ir acompaadas de cambios de composicin, tanto de la fase lquida como de la fase slida. As, al pasar de T3 a T4, el lquido y el slido se enriquecen en el componente A. Las composiciones de la fase slida y de la fase lquida, a medida que progresa la solidificacin variarn como indica la figura IV-6. Es decir, que el proceso de
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solidificacin no es tan simple como para un slido puro. Est cambio de composicin se hace mediante mecanismos de difusin en el slido y lquido y en la interfaz slidolquido. Una solidificacin rpida que no permita actuar estos mecanismos de difusin trae aparejado mecanismos de segregacin.

Fig. IV-6 Anlisis Trmico: Si se coloca una termocupla dentro de un recipiente que tiene un metal puro fundido y se mide peridicamente la temperatura (o se utiliza un registrador adecuado), el grfico de enfriamiento que se obtiene (Temperatura vs. Tiempo), ser semejante al de la figura IV-7.

Fig. IV-7
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Entre A y B se produce una prdida de temperatura del sistema por radiacin o conveccin, lo que se traduce en una curva de decrecimiento logartmico. Al llegar a la temperatura de solidificacin TF, comienza a aparecer la fase slida. La solidificacin transcurre a temperatura constante. Aplicando la regla de las fases para este sistema, se tiene que F = 2, C = 1, y, siendo la presin la atmosfrica, V = 0. La temperatura debe ser invariable. Cuando todo el sistema ha solidificado la temperatura decae con una ley semejante a la del enfriamiento del lquido. Si se pudieran reconocer las fases slidas y lquidas, mientras el sistema se enfra, como por ejemplo agua y hielo, se observara durante el enfriamiento un fenmeno como el representado en la figura IV-8.

Fig. IV-8 Si durante la solidificacin de una aleacin de un sistema isomorfo de composicin CS5, como en la figura IV-5 se miden las temperaturas, se obtiene una curva como la de la figura IV-9. Los tramos entre T1 y T2 y entre T5 y T6 son semejantes a los vistos para un metal puro, pero entre T2 y T5, el sistema se comporta en forma diferente.

Fig. IV-9

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Al llegar la temperatura a T2 comienzan a aparecer cristales slidos y, como la solidificacin va acompaada de desprendimiento de calor, se produce una disminucin de la pendiente de la curva temperatura-tiempo. Al llegar a la temperatura T5, en que todo el metal ha solidificado, la curva de enfriamiento del slido vuelve a ser semejante a la que presentaba el lquido. Entre las temperaturas T 2 y T5, tal como se ve en el diagrama de equilibrio, coexisten dos fases y la solidificacin no ocurre a una temperatura nica, como para un metal puro, sino que existe un rango entre las mismas en funcin de la solidificacin. El aspecto del sistema en los puntos A, C y E de la figura IV-9, sern las figuras IV-8a, b y c respectivamente, es decir semejante al de un metal puro, pero teniendo en cuenta que en lugar de metal puro se trata de una solucin slida y que la composicin de los cristales en la figura IV-8b no ser la misma que la composicin del lquido. El punto B es un punto del diagrama de equilibrio, ya que es un punto de la lnea de lquidos, y, el punto D tambin, ya que es un punto de la lnea de slidos. Debido a la segregacin que se produce durante la solidificacin, en sistemas reales esto no es totalmente vlido. Regla de la Palanca (Valida para la Zona Bifsica) El diagrama de fases no slo permite conocer la composicin de las fases, sino tambin la proporcin en que se encuentran ambas. Esto se puede hallar aplicando la llamada Regla de la Palanca. Si en el diagrama de la figura IV-10 a una temperatura T1 tenemos en equilibrio la fase lquida de composicin CA y la fase Solida de composicin CB, puede establecerse las siguientes proporciones: Cantidad de lquido Cantidad total de la aleacin = CB AB

Cantidad de slido Cantidad total de la aleacin Cantidad de lquido Cantidad de slido

AC AB

CB AC
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Esta regla es general para cualquier campo de dos fases tal como el de la figura IV-11, y, surge de un balance de materia para cada uno de los componentes del sistema.

Fig. IV- 10

Fig. IV-11

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Sean: mT m m = masa total de la aleacin de concentracin global C0 = masa de la fase de composicin C = masa de la fase de composicin C

Un balance para el componente B, indica que la cantidad total de B en la aleacin es igual a la suma de la masa de B contenida en ambas fases: mT C0 = m C + m C como: mT m = m + m = mT - m (2) (1)

Reemplazando en la ecuacin (1): mT C0 = m C + mT C - m C Reagrupando: mT (C - C0) = m (C - C) O sea: m = C C0 mT C C m Se tiene: m = C0 mT C


(3)

De la misma manera, reemplazando en la ecuacin (1) = mT - m C C (4)

Las ecuaciones (3) y (4) son las formas generales de la regla de la palanca para cualquier campo bifsico. Algunos sistemas isomorfos presentan diagramas como los de las figuras IV-12/13. En ellos las tangentes de la curva de liquidus y de solidus son comunes en un punto del diagrama que es un mnimo o un mximo de la curva. En la figura IV-14 se ve que si esta condicin no se cumple, aparece una incongruencia, ya que para una temperatura T1 existiran en equilibrio dos fases slidas de composicin C 1 y C2 en una zona de una sola fase slida, ms una fase lquida ( + L).

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A la composicin correspondiente al mnimo, la aleacin funde como un metal puro, a una temperatura nica. La composicin del lquido y del slido es la misma; cuando esto ocurre, se dice que la aleacin tiene un punto de fusin congruente en esa composicin. Estos sistemas pueden dividirse en dos sistemas en los cuales la aleacin AB se comporta como un metal puro. As, en la figura IV-12, el sistema AB puede descomponerse en el A-AB y el AB-B.

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Sistemas Eutcticos Binarios Los sistemas eutcticos binarios, uno de cuyos ejemplos es el Al-Si, tienen diagramas de equilibrio como los que aparecen en la figura IV-15.

Fig. IV-15 Descripcin del diagrama: En el diagrama se distinguen tres zonas monofsicas: lquida, solucin slida , isomorfa con el componente A y slida , isomorfa con el componente B. Estas soluciones slidas y que se presentan en un rango de composicin que limita con uno de los componentes puros y con el que son isomorfas se denominan soluciones slidas terminales. Adems hay tres zonas bifsicas: ( + L), que representa sistemas en los que estn en equilibrio solucin slida y lquido L. Las composiciones de las fases en equilibrio, para cada temperatura, corresponden a los lmites de las conodales que terminan en las lneas se solidus y de liquidus respectivamente. ( + L), que representa sistemas en los que estn en equilibrio solucin slida (cuya composicin se encuentra sobre la curva de solidus) y lquido (cuya composicin se encuentra sobre la lnea de liquidus). ( + ) que representa sistemas formados por solucin slida y solucin slida . La composicin de las fases en equilibrio corresponde, como antes, a los lmites de las conodales que determinan las curvas de slidos.
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Solidificacin: a) Una solucin lquida de composicin C1 solidifica como una aleacin de las vistas en el caso precedente. Este comportamiento se verificar para composiciones que van desde el metal puro A, hasta la composicin C2 y de C4 a B. b) Una aleacin de composicin CE solidifica como un metal puro, es decir, a una temperatura nica llamada temperatura eutctica. A temperaturas superiores a la temperatura eutctica slo hay lquido. A temperatura eutctica hay 3 fases en equilibrio, una fase lquida de composicin C E y dos fases slidas (soluciones slidas), una de composicin C2 y otra de composicin C4. Como las dos fases slidas se originan simultneamente, aparecen ntimamente mezcladas, figura IV-16.a. La estructura final de la aleacin puede tener el aspecto de la figura IV-16.b. Toda la aleacin consiste en una dispersin fina de fases y . El punto E es un punto invariante del sistema ya que la regla de las fases para F = 3 y C = 2 da V = 0. Esto significa que si se modifica una de las variables entra en un campo de menos fases, es decir que desaparece una o dos fases. Por ejemplo, si la temperatura disminuye desaparecer la fase lquida, si aumenta desaparecen las 2 fases slidas y solo existir lquido. A temperaturas inferiores a TE estamos dentro de un campo de 2 fases, figura IV-15, en el cual la regla de la palanca es vlida. Cantidad de fase Cantidad de fase = ER ME ( M>E<R )

Curvas de anlisis trmico 1. Para la aleacin de concentracin CE, figura IV-17, desde A a B el lquido enfriar y al llegar a TE comenzar a solidificar. En el punto C se tiene una estructura como la de la figura IV-16a. Todo el proceso de solidificacin transcurre a temperatura TE. Al llegar a D toda la aleacin ha solidificado (estructura que se ve en la figura IV-16b) y de nuevo se reinicia la cada de la temperatura.

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Fig. IV-16

Fig. IV-17 2. Para una aleacin de composicin intermedia entre C2 y C4, por ejemplo C3 la curva de solidificacin presenta el aspecto de la figura IV-18. Se analizar el enfriamiento mediante esta figura y la del diagrama de equilibrio que se ve en la figura IV-19.

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Fig. IV-18

Fig. IV-19

Se parte de una temperatura T o. Desde To hasta T1 se tiene enfriamiento de un lquido. Al llegar a la temperatura T1 comienzan a separarse cristales de composicin CS1. Desde B a E la curva de anlisis trmico es en todo caso semejante al de los sistemas isomorfos.

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El diagrama de fases indica que a temperatura T 2 coexisten en equilibrio cristales de composicin CS2 y lquido de composicin CL2. Si de alguna manera se pudiera observar la aleacin se podran diferenciar la fase slida de la lquida como se ve en la figura IV-20.

A medida que disminuye la temperatura aumenta la cantidad de fase slida a expensas de la fase lquida como para el caso de solubilidad total visto anteriormente. A una temperatura muy cercana a TE, por ejemplo. T3 el equilibrio se establece entre lquido L3 y slido S3. Punto D en la figura IV-18. En la figura IV-20b, se observa una mayor proporcin de fase con respecto a la figura IV-20a. A la temperatura eutctica hay 3 fases en equilibrio: lquido, y , es decir aparece una fase nueva que antes no exista. En la figura IV-20c se ven los cristales de que ya solidificaron, islotes de eutctico y lquido que corresponde al punto F de la figura IV-18. Cuando toda la aleacin ha solidificado la estructura es la de la figura IV-20d

a Fig. IV-20

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c Fig. IV-20 Aplicacin de la Regla de la Palanca

La regla de la palanca se puede aplicar a temperatura eutctica en el campo + L para hallar la cantidad relativa de y lquido; en el campo + L para hallar la cantidad relativa de y L; en el campo + para hallar las cantidades relativas de y en el eutctico y en el total de la aleacin. Figura IV-21. Hasta ahora se analiz el comportamiento de una aleacin de contenido de soluto menor que el eutctico o aleacin hipoeutctica. Para una aleacin de mayor

contenido de soluto que el eutctico, o hipereutctica se razona de la misma manera. La solucin que solidifica antes que el eutctico se llama fase proeutctica.

Fig. IV-21

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Es de hacer notar que, si bien la morfologa de las aleaciones de composicin eutctica, hipo e hipereutctica son distintas, las fases presentes en cualesquiera de ellas son las mismas: + . La diferencia que se observa corresponde a la distinta distribucin de las mismas en la aleacin, o sea a la forma de presentarse. Solubilidad Parcial El diagrama eutctico visto presenta el fenmeno de la solubilidad Parcial, es decir que el metal A puede disolver cierta cantidad del metal B, pero si se supera una determinada concentracin se forma una nueva fase. Para la figura IV-15 la nueva fase es una solucin slida de B en A. En esa figura las lneas de solidus son las curvas de solubilidad, es decir, las curvas que dan las cantidades mximas que A puede disolver a B, y, B a A a diferentes temperaturas. Estas lneas, se llaman tambin Lneas de Solvus. Una aleacin de composicin C1, en el punto M, a temperatura T1, en la figura IV-22, es monofsica, como se ve en la figura IV-23a. Si se enfra seguir siendo monofsica hasta llegar a la temperatura T3. Por debajo de ella aparece la fase en un proceso de transformacin que ocurre totalmente en estado slido, figura IV-23b. A temperatura T5 habr una cantidad de fase que se podr hallar aplicando la regla de la palanca. A su vez la solucin slida cambia de composicin y, como consecuencia de esa precipitacin sufre empobrecimiento de soluto. Lo mismo ocurrira para una aleacin de composicin C3.

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Fig. IV-22

Fig. IV-23

El Concepto de Reaccin en los Diagramas de Equilibrio Cuando un diagrama binario presenta un punto invariante, es frecuente llamar reaccin a la transformacin que se produce cuando se calienta o se enfra una aleacin que pasa por ese punto invariante. Se habla as de reaccin eutctica, peritectoide, etc. El significado del trmino no est bien definido aunque est asociado
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fundamentalmente a la transformacin de las fases a partir de otras. As, en la solidificacin de un eutctico se puede decir que el lquido se transforma en dos fases slidas de diferente composicin (ya que solidifica en forma incongruente), de la misma manera que en una reaccin qumica. Al considerar estos fenmenos como reacciones entre fases tienen la ventaja de asociarse a una expresin de forma simblica como en las reacciones qumicas. La reaccin eutctica se expresa mediante la siguiente representacin: Calentamiento L ----------------------------------------- Enfriamiento

Que se verifica a una temperatura nica

Grficamente:

La existencia de un eutctico o de otra reaccin en un diagrama de equilibrio est generalmente asociada a una estructura resultante de morfologa caracterstica, que se comporta como un metal puro, por lo tanto fundir a una temperatura nica. Algunos Casos Particulares de Sistemas Eutctico 1. El metal B es parcialmente soluble en A pero el metal A es insoluble en B. Fig. IV-24. A la izquierda de E el diagrama se comporta como el que ya se ha explicado, A la derecha de E, la diferencia con los otros es que la zona de se ha reducido hasta no ser ms que la lnea del metal puro.

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Fig. IV-24

2.

Tanto A como B, son mutuamente insolubles en estado slido. Fig. IV-25a. Aqu para ambos componentes el rango de solubilidad en estado slido se ha reducido a la lnea del elemento puro. En realidad no puede existir una insolubilidad total, y, en consecuencia a una escala apropiada el diagrama debera ser el de la Fig. IV-25b.

Fig. IV-25

b
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De igual manera existen otros casos especiales que se discutirn en su oportunidad.

Sistemas Peritcticos Binarios Los sistemas Peritcticos, al igual que los eutcticos poseen un punto invariante en el que coexisten tres fases, la reaccin caracterstica se expresa por: L + ----Enfriamiento---

Es decir que, en el enfriamiento, dos fases, una lquida L y una slida , reaccionan para dar una nica fase slida , de concentracin distinta a la anterior. A su vez, por calentamiento, un slido , funde en forma incongruente dando origen a una fase lquida y una slida . Descripcin del diagrama Un ejemplo de diagrama peritctico se ve en la figura IV-26. En ella se indican las fases que aparecen en los distintos capos. Como en los diagramas anteriores, las regiones que se encuentran entre zonas monofsicas, corresponden a sistemas en que se encuentran dos fases en equilibrio, con concentraciones dadas por los extremos de las lneas de unin.

Fig. IV-26 La solidificacin de lquidos de concentraciones inferiores a C 1 o superiores a C3, es enteramente anloga a la de sistemas isomorfos. Al igual que para los sistemas
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eutcticos, la lnea de Solvus en general no ser vertical, sino que la solubilidad de B en A y de A en B en estado slido, puede ser funcin de la temperatura, lo que da lugar a precipitacin del estado slido. Solidificacin de Aleaciones de Concentracin Peritctica Cp Al llegar a T1, Fig. 26, comienzan a separarse cristales de de concentracin C 5. A medida que disminuye la temperatura aumenta la proporcin de slido a expensas del lquido. La concentracin de va siguiendo la curva de solidus y la del lquido la curva de liquidus, la proporcin en que se encuentran ambas fases a cada temperatura, se determina por la regla de la palanca. Por ejemplo a T2, se tendr una mezcla de cristales de de concentracin C4 embebidos en un lquido de concentracin C2, figura IV- 27, y, a una temperatura ligeramente superior a la peritctica, las concentraciones de las fases L y en equilibrio sern C 1 y C3 respectivamente y la proporcin de , ser mxima en ese punto. Fig. IV-27b. A Tp se produce la reaccin: LC1 + C3 ----Enfriamiento---- CP De manera que coexisten las tres fases en equilibrio (punto invariante). Si se deja completar la reaccin, se tendr finalmente una estructura monofsica formada por cristales de de concentracin CP. Fig. IV-27d. Esta estructura no sufrir reacciones ulteriores por enfriamiento.

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Fig. IV-27

Solidificacin de Sistemas Hipoperitcticos Se toma como ejemplo la solidificacin de un lquido de concentracin C2, figura IV-26. Los primeros cristales de comienzan a aparecer a T 2 y tienen una concentracin igual a C4. A medida que desciende la temperatura, aumenta la proporcin de cuya concentracin vara a lo largo de la curva C4 C3 y la concentracin del lquido a lo largo de C2 C1. Al llegar a TP, parte del lquido de concentracin C1, reacciona con todo el slido de concentracin C3, para dar de concentracin CP. La temperatura permanece invariante hasta que desaparece una de las fases, quedando finalmente la fase slida de concentracin C3 y parte del lquido que no reaccion, de concentracin CL. Posteriormente, durante el enfriamiento, sigue el proceso de solidificacin aumentando la fase a expensas del lquido remanente, hasta que, a T3, todo el lquido ha solidificado. La concentracin de la fase , durante esta ltima
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etapa, sigue la curva de solidus igual que en un sistema isomorfo. A temperaturas inferiores a T3, el sistema es monofsico: de concentracin C2. Fig. IV-27d. Curva de Anlisis Trmico Para las diferentes concentraciones las curvas de enfriamiento aparecen en las figuras IV-28a, b y c. Para concentraciones iguales o inferiores a C1, figura IV-28, la curva de solidificacin es semejante a la de un sistema isomorfo. Los puntos de inflexin corresponden a puntos de la curva de liquidus y de solidus respectivamente.

Fig. IV-28 Para una concentracin CP figura IV-28c, desde un punto en el lquido hasta la temperatura TP, la curva de solidificacin es semejante a la de un sistema isomorfo. A T1, en que comienza a solidificar, aparece un cambio de curvatura en la curva de enfriamiento. A temperatura TP, se produce la reaccin peritctica, con solidificacin a temperatura constante. Posteriormente, el metal se enfra en la forma conocida para un slido que no sufre ninguna transformacin.

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Para una concentracin C2, figura IV-27b, hasta TP, es anlogo al caso anterior. El punto de inflexin en T2 corresponde al comienzo de la solidificacin. A T P aparece la meseta correspondiente a la reaccin peritctica nulivariante. En este caso, sin embargo, es de hacer notar que la meseta es ms breve que para el caso anterior. Luego de la reaccin peritctica, el sistema contiene an una fase lquida. Esa fase solidificara como un sistema isomorfo, lo que se traduce en la curva de forma conocida. El punto de inflexin en T3 corresponde a la terminacin de la solidificacin (punto en curva de solidus).

Transformaciones en Estado Slido Hasta ahora se han visto casos en los cuales intervena una fase lquida. Se examinarn ahora dos reacciones en las que las fases que intervienen son slidas. Las transformaciones de fase que ocurren en equilibrio, al variar la temperatura, se asemejan a las de los sistemas eutcticos y peritcticos. Sistemas Eutectoides Binarios Una aleacin como la de la figura IV-29, solidifica como un sistema isomorfo. Es decir que, a alta temperatura, las fases de los metales A y B, son totalmente solubles. A

ms baja temperatura, se producen transformaciones alotrpicas que introducen la aparicin de insolubilidad parcial entre esas fases. Como el sistema se comporta en forma muy semejante al del eutctico esa transformacin ----- + (enfriamiento), ha tomado el nombre de eutectoide. El diagrama caracterstico es:

Para analizar la evolucin de las fases durante el enfriamiento se deben hacer las mismas consideraciones que para los eutcticos teniendo en cuenta que donde dice lquido debe leerse Fase . Un sistema muy importante, el Fe-C presenta una reaccin de este tipo que se ver en detalle ms adelante.

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Sistemas peritectoides binarios. Ejemplo figura IV-30. Estn caracterizados por la reaccin: + -------- (enfriamiento), y, se esquematizan:

Fig. IV-29

Fig. IV-30

El razonamiento que se sigue para comprender como se produce la reaccin peritectoide en equilibrio, es semejante al visto para peritcticos reemplazando al trmino liquido por el de fase . Las curvas de anlisis trmico tambin son

semejantes. En stas ltimas hay que tener en cuenta que los calores latentes de reaccin son menores que para la solidificacin y en consecuencia los cambios de curvatura durante el enfriamiento sern menos notables. Diagramas complejos En los diagramas correspondientes a sistemas eutcticos, peritcticos, eutectoides y peritectoides, se ha analizado una sola reaccin. Sin embargo, en muchos de los diagramas de aleaciones metlicas se presenta ms de una reaccin, por lo que se denominan Diagramas complejos.

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El anlisis de los mismos se simplifica, si se sigue la sistemtica detallada a continuacin: 1. Identificar las regiones monofsicas, identificando en cada zona la fase correspondiente. 2. Recordar que las regiones encerradas entre zonas monofsicas corresponden a sistemas bifsicos en los que las composiciones de las fases en equilibrio, para cada temperatura, estn determinadas por los extremos de las conodales. 3. Ubicar las isotermas de reaccin, escribiendo las reacciones que tienen lugar a cada temperatura. Diagramas con fases intermedias. Hasta ahora se han examinado diagramas en los cuales las fases slidas presentes son fases terminales, es decir soluciones slidas isomorfas con los metales puros. Sin embargo, aleaciones formadas por dos metales pueden dar origen a las llamadas fases intermedias con caractersticas diferentes a las fases terminales. Estas fases intermedias no son isomorfas con los componentes puros y se presentan en un rango de composicin que no limita con ninguno de los componentes puros. Por ejemplo, en la aleacin Cu-Zn, el cobre y el Zn tienen una estructura fcc y hcp respectivamente. Sin embargo, la aleacin formada por 40% en Zn tiene una

estructura bcc. Esta estructura bcc es una fase intermedia de las cuatro que presenta el sistema Cu-Zn. Cuando el rango de existencia de estas fases intermedias es muy estrecho, o incluye una composicin que corresponde a una relacin sencilla entre tomos de los metales puros, puede suponerse la existencia de un compuesto de frmula definida An Bm, al que se denomina compuesto intermetlico. Los compuestos intermetlicos pueden fundir o transformar al estado slido en forma congruente o incongruente. Las

transformaciones de fase incongruentes de los mismos dan lugar a reacciones peritcticas o peritectoides, Las figuras 31, 32 y 33 son ejemplos de diagramas con compuestos intermetlicos y fases intermedias. Los tres casos presentan compuestos intermetlicos con

propiedades de fusin congruente de manera que el diagrama complejo puede dividirse para su anlisis en sistemas binarios simples.
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Fig. IV-31

Fig. IV-33

Fig. IV-32

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Reglas de construccin de los diagramas de equilibrio (Rhines). 1. Ya se explic que para los sistemas isomorfos que presentan mximo o mnimo, el punto de fusin congruente coincide con ese mximo o mnimo. Figuras IV-12 y IV-13. 2. Las prolongaciones de las lneas que limitan en campo de dos fases deben entrar en otro campo de dos fases. 3. Regiones de una fase pueden tener en comn slo un punto, nunca una lnea (por ejemplo dos puntos de transformacin congruentes). 4. Dos regiones monofsicas adyacentes estn separadas entre s por un campo de dos fases que las involucra. (3) y (4) pueden expresarse diciendo que a lo largo de una isoterma se deben encontrar alternadamente campos de una y dos fases, es decir que no pueden encontrarse campos adyacentes con el mismo nmero de fases. 5. A partir de una isoterma de reaccin se deben originar 3 campos de dos fases. De cada lnea de reaccin trifsica deben radiar 6 lmites de fase. Existen conceptos adicionales dentro del tema que se estudia, tales como la inmiscibilidad parcial en estado lquido, los sistemas monotcticos, los sistemas binarios sintcticos, los sistemas ternarios, etc., pero a los fines del presente curso no se estudiarn. Teora de Aleaciones Habindose estudiado las distintas formas que presentan los diagramas de equilibrio, cabe preguntarse: Es posible predecir ciertas caractersticas del diagrama de un determinado sistema, tales como grado de solubilidad de un metal en otro? Cmo estn relacionadas las propiedades de las aleaciones con su estructura? Cmo puede un diagrama de equilibrio predecir el comportamiento de una aleacin? La teora de las aleaciones tiende a obtener la respuesta a estos interrogantes, a travs del conocimiento de la naturaleza de las soluciones slidas y fases intermedias. Soluciones Slidas Dos metales forman solucin slida cuando la mezcla entre ambos da como resultado un sistema homogneo (monofsico). Figs. IV-34/35. La solucin de un metal (soluto) en otro (solvente), isomorfa con el solvente se denomina solucin slida terminal y se
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caracteriza porque las propiedades de la aleacin son semejantes a las del componente puro en mayor proporcin. De acuerdo a la forma en que estn ubicados los tomos de soluto en la red cristalina del solvente, la solucin puede ser de dos tipos: sustitucional o intersticial, segn los tomos de soluto reemplacen a los del solvente en la red cristalina, o bien, se

ubiquen en los intersticios de la misma.

Fig. IV-34

Fig. IV-35

Soluciones Slidas Intersticiales Son aquellas en que los tomos de soluto se ubican en los intersticios de la red del solvente. Fig. IV-36. El factor ms importante de la posibilidad de este tipo de solucin, es el tamao atmico: los tomos de soluto deben ser pequeos menos de .59 el dimetro atmico aparente del solvente. Prcticamente, los nicos elementos que entran en solucin slida intersticial son: C, N, B y H. Aun as, estos son ms grandes que los intersticios de la red y al introducirse la deforman, por lo que la solubilidad de este tipo de sistemas es restringida. Ejemplos de este tipo de solucin son los sistemas C-Ni; C-W y B-Ti. Soluciones Slidas Sustitucionales Son aquellas en las que los tomos de soluto reemplazan a parte de los del solvente en el retculo cristalino. Fig. IV-34. Este reemplazo no provoca una alta distorsin de la red, siempre y cuando los tamaos atmicos de ambos metales sean semejantes, de manera que es posible encontrar sistemas con soluciones slidas sustitucionales que presentan un amplio rango de solubilidad, por ejemplo la solucin slida en el sistema
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Cu-Zn. Si en cambio, el tamao atmico entre los metales es muy distinto, la distorsin de la red aumentar rpidamente con el agregado de soluto, y, llegar un punto en el cual se formar una segunda fase de menor energa a expensas de la primera. Hume-Rothery encontr que para que se formen soluciones en rango extendido, los dimetros atmicos aparentes no deben diferir en ms del 15%. El factor tamao es condicin necesaria pero no suficiente. Dos elementos deben tener tambin un carcter electroqumico semejante, ya que si uno es mucho ms electropositivo que el otro, tendern a formar fases intermedias estables o compuestos intermetlicos. Resumiendo, la formacin de soluciones slidas en rango extendido, se presenta slo en soluciones de tipo sustitucional y nunca intersticial. En las primeras se deben cumplir ciertas condiciones que estn dadas por la reglas de Hume-Rothery: 1. 2. 3. Diferencia de tamao atmico menor del 15%. Carcter electroqumico semejante. Factor valencia.

El caso lmite de solubilidad en el estado slido, es el que se presenta en todo el rango de composiciones de una aleacin, para lo cual, adems de las reglas enunciadas previamente, debe cumplirse que ambos metales cristalicen en el mismo sistema. Esta condicin es evidente, ya que la solucin slida, en este caso, es isomorfa con ambos componentes y por lo tanto estos tambin deben ser isomorfos entre s. Fases Intermedias y Compuestos Intermetlicos Muchos diagramas de equilibrio presentan soluciones slidas no terminales (en rangos intermedios de concentracin), y, que generalmente no son isomorfas con los metales puros. Estas se denominan fases intermedias. La naturaleza de las fases intermedias es anloga a la de las soluciones slidas terminales. Los tomos de ambos metales forman una red cristalina y estn ligados entre s por unin de tipo metlica. Estudios realizados sobre fases intermedias indican que, al igual que en las soluciones slidas terminales, el lmite de concentracin (o rango de concentracin), es funcin de la concentracin electrnica. Aparentemente, para cada sistema cristalino, hay un valor de concentracin electrnica lmite caracterstica.
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Compuestos Intermetlicos En algunos casos, el valor de concentracin electrnica caracterstico de una fase intermedia, coincide con una relacin sencilla entre los tomos de los componentes. Por ejemplo, la fase del diagrama Cu-Zn corresponde a aproximadamente 50% atmico de Zn. Este hecho hace suponer la existencia de un compuesto intermetlico de frmula Cu-Zn. Sin embargo, la frmula Cu-Zn no corresponde a un compuesto desde el punto de vista qumico, ya que ambos elementos estn asociados por unin metlica, siendo la caracterstica fundamental el valor de concentracin electrnica, por lo que se denominan Compuestos Electrnicos. Otros tipos de compuestos intermetlicos son de tipo inico, como en el sistema Mg-Pb, o puramente covalentes como en el sistema Zn-Se. En estos casos, el rango de existencia de la fase intermedia es sumamente estrecho y corresponde a la solucin del metal puro en el compuesto. La formacin de uno u otro tipo de compuesto intermetlico depende

fundamentalmente de la diferencia de carcter electroqumico de los metales que forman la aleacin y existe toda una gama de compuestos desde los puramente inicos o covalentes, a los electrnicos. En realidad, desde el punto de vista termodinmico, el factor determinante en la formacin de las soluciones slidas terminales o intermedias de distinto tipo, incluyendo compuestos intermetlicos, es la relacin entre las fuerzas de atraccin de los tomos de la misma especie, respecto a las fuerzas de atraccin entre tomos de especies diferentes. En una aleacin formada por dos metales Ay B, puede ocurrir que: 1. Los tomos de A y B sean atrados ms intensamente por tomos de la misma especie, que por tomos de especie diferente. 2. 3. Los tomos se sientan ms atrados por los de especie diferente. La atraccin sea la misma para tomos de igual o diferente especie. Puede tambin provocar la

El caso a), puede originar en una solucin slida un cierto agrupamiento de tomos de la misma especie (fenmeno llamado Clustering).

formacin de dos fases diferentes, una rica en el metal A y otra rica en el metal B.

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El caso b), puede originar en una solucin slida el fenmeno llamado Ordenamiento que se ver a continuacin, o llevar a la formacin de fases intermedias. El caso c), corresponde a una solucin slida desordenada.

Soluciones Ordenadas y Desordenadas En una solucin de tipo sustitucional, es posible imaginar los tomos de soluto distribuidos al azar como en la figura IV-36, o bien siguiendo un ordenamiento regular, figura IV-36b.

(a) Fig. IV-36

(b)

En general, y, en especial a temperaturas altas, las soluciones slidas presentan un ordenamiento al azar, por lo que se denominan desordenadas. En algunos casos, sin embargo, una fase puede presentar por encima de una cierta temperatura una estructura desordenada y por debajo de la misma una estructura ordenada: solucin ordenada.

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EL SISTEMA HIERRO-CARBONO

El diagrama de equilibrio, quiz ms importante de todos, lo constituye el sistema Hierro-Carbono, debido a que estas aleaciones son las de mayor utilizacin en la industria mundial. Ningn otro sistema de aleacin ha sido estudiado con tanto detalle, ya que los cambios de fase del estado slido, que ocurren, tanto en el acero como en las fundiciones, responden a una serie muy amplia de necesidades que son resueltas debido a las transformaciones alotrpicas del acero y de las fundiciones. Las son de suma

transformaciones en estado slido de las referidas aleaciones,

importancia en el estudio de las propiedades generales de las aleaciones metlicas, y, ayudan a comprender el comportamiento diagramas de equilibrio. La figura IV-37 muestra una representacin tpica de dicho diagrama. Este diagrama muestra los rangos de composiciones y temperaturas en los cuales las fases componentes de las aleaciones hierro-carbono son estables. El diagrama completo Fe-C, no tiene utilizacin prctica, por lo que la nica parte del mismo, de importancia cientfico-tcnica, la constituye la seccin correspondiente a la zona entre 0 y 6.67% de carbono. Al componente de esta concentracin se le da el nombre de Cementita, que es un carburo de hierro (Fe 3C), y, consiste en un de las mismas en relacin con sus

compuesto intermetlico, que es el responsable de la alta resistencia de estas aleaciones bajo condiciones normales a temperatura ambiente. En la prctica, de acuerdo a lo anterior, se utiliza la seccin correspondiente al diagrama, a la que se le conoce como Diagrama Hierro-Cementita, o, FeFe3C, en el que la cementita se analiza como fase lmite correspondiente a la concentracin Fe6.67%C, lo cual nos indica que este no es realmente un diagrama de equilibrio, ya que la cementita no es una fase de equilibrio. Sin embargo, la cementita una vez precipitada bajo condiciones controladas de enfriamiento, a temperatura ambiente se convierte en una fase sumamente estable y su utilizacin y tratamiento, constituye una de las bases fundamentales en el aprovechamiento de las propiedades generales, tanto de los aceros, cuanto de las fundiciones.

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Por las condiciones anteriores, el diagrama propuesto se utiliza exhaustivamente para predecir los cambios de fase resultantes de la alotropa del Fe-C y su extrapolacin al efecto de los tratamientos trmicos. Lo ms importante del diagrama, es que muestra tres lneas horizontales que corresponden a reacciones isotrmicas, y, que a la vez, presentan los tres puntos invariantes caractersticos del mismo: 1. a 1493 C, para la composicin Fe0.18%C, sucede la reaccin peritctica: Enfriamiento Lquido + Austenita () Calentamiento 2. a 1147C, para la composicin Fe4.3%C sucede la reaccin eutctica: Enfriamiento Lquido Austenita () + Cementita (Fe3C) Calentamiento 3. a 723C, para la composicin Fe0.8%C, sucede la reaccin eutectoide: Enfriamiento Austenita () Ferrita () + Cementita (Fe3C) Calentamiento En la grfica se pueden apreciar los tres puntos invariantes referidos, caractersticos de muchos diagramas de equilibrio. METALOGRAFA DEL ACERO Como se vio en el captulo II, las estructuras cristalinas de los metales responden a ordenamientos geomtricos de largo alcance, que son los responsables de las caractersticas mecnicas de los mismos. En el caso particular de los aceros al carbono, debido a sus caractersticas de

solubilidad, se hacen presentes tres estructuras bien definidas influenciadas por el metal base que es el hierro, estas son: Ferrita, Cementita y Perlita. As, a temperatura ambiente, la estructura metalogrfica total est constituida por la ferrita o hierro alfa, isomorfo con el hierro puro, con estructura cbica de cuerpo centrado, y, el compuesto intermetlico de estructura ortorrmbica, denominado cementita, que corresponde al lmite de composicin qumica de las aleaciones hierro-carbono de utilidad industrial. Sin embargo, como existe una composicin eutectoide, Fe0.8%C, denominada perlita,
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compuesta metalogrficamente por capas alternas de ferrita y cementita, como se observa en las micrografas de la figura IV-38, esta constituye la tercera estructura. En funcin de lo anterior, los aceros se dividen en hipoeutectoides e hipereutectoides. Los primeros estn compuestos de ferrita ms perlita y los ltimos de perlita ms cementita. Esto puede observarse en las referidas micrografas. Por las razones

expuestas, se utiliza el diagrama de equilibrio para predecir los cambios de fase en aleaciones de hierro-carbono que experimentan ciclos de temperatura de variacin lenta o normal. El diagrama hierro-carbono se caracteriza por los tres puntos invariantes que se sealaron con anterioridad: un punto peritctico a 0.16% de C y 1493C, un punto

eutctico de 4.3% de C y 1 146C, y un punto eutectoide a 0.80 de C y 723C. La transformacin peritctica ocurre a temperaturas muy elevadas y en aceros de concentracin de carbono muy baja (la esquina superior izquierda del diagrama de equilibrio); su utilidad prctica se desconoce, por lo que su cintica de transformacin puede obviarse. La solucin slida cbica centrada en las caras, fase gamma. Recibe el nombre de austenita. Todas las composiciones conteniendo menos de 2% de C pasan a travs de la regin austentica durante el enfriamiento desde el estado lquido a la temperatura ambiente (esta composicin vara, segn varios investigadores, en el intervalo de 1.7 a 2 % de carbono). Esta es la base fundamental para que las aleaciones en este intervalo sean clasificadas como aceros. En realidad, la mayor parte de los aceros al carbono contienen menos del 1% de este elemento, con los mayores tonelajes producidos en la zona de 0.2 a 0.3% de C (aceros estructurales utilizados en edificios, puentes, barcos, barras de refuerzo para hormign, etc.). Los aceros con menos de 0.2% de C se utilizan en la produccin de alambres y clavos. Slo en muy raras ocasiones se utiliza acero con ms del 1% de C (hojas de rasurar, cuchillera, etc.). Las composiciones mayores del 2% se clasifican como hierros fundidos o fundiciones, que pueden contener cantidades relativamente grandes de otros elementos, el ms predominante de los cuales es el silicio. Estos hierros difieren de los aceros en otro

aspecto importante. La presencia del silicio promueve la formacin en ellos de grafito. Como resultado, los hierros fundidos pueden contener carbono en la forma tanto de
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grafito como de cementita. Este hecho significa una diferencia importante entre los hierros fundidos y los aceros, pues los ltimos solamente contienen carbono combinado en la forma de Fe3C. En el captulo I se hizo un anlisis detallado de las caractersticas de los hierros fundidos. Suponiendo un enfriamiento lento, se pueden predecir los cambios de fase en los aceros con una precisin considerable utilizando el diagrama de equilibrio. Por otra parte, cuando las transformaciones no ocurren bajo condiciones de equilibrio, tal

como cuando se enfra rpidamente el metal, se forman nuevas y diferentes fases metaestables y constituyentes. Como estas estructuras son importantes en la teora del endurecimiento de los aceros, la cintica y principios de su formacin son de importancia considerable y se vern en el captulo VI. Las microestructuras obtenidas cuando se enfra la austenita a temperatura ambiente dependen no slo de la naturaleza del ciclo de enfriamiento, sino tambin de la concentracin de carbono original de la austenita. Por ejemplo. La composicin eutectoide de 0.8% de C, en enfriamiento lento, se transforma completamente a la estructura eutectoide denominada perlita. En la prctica, los aceros se enfran casi siempre desde la regin austentica a la temperatura ambiente de tal manera que la temperatura desciende continuamente. En el captulo VI se analizar el efecto de las velocidades de enfriamiento sobre la estructura resultante de los aceros al carbono. El anlisis del diagrama de equilibrio se realiza tomando en cuenta velocidades de enfriamiento relativamente lentas. La Ferrita: esta es la estructura cristalina conocida como hierro , cubica de cuerpo centrado, isomorfa con el hierro puro, su mxima solubilidad es de 0.02% de carbono a 723C, sin embargo puede contener considerables cantidades de elementos aleantes como manganeso, silicio y nquel; su caracterstica mecnica ms importante la constituye su alta ductilidad, siendo el ms blando de los componentes estructurales del acero. Su apariencia metalogrfica se aprecia en la figura IV-38. La Cementita: es el nombre metalogrfico que se le da al carburo de hierro, Fe 3C, su estructura cristalina es ortorrmbica. Es el constituyente ms duro del acero, por lo que presenta alta fragilidad. Su combinacin con la ferrita es la responsable de las caractersticas mecnicas ms importantes de los aceros al carbono. En la perlita,
135

como componente metalogrfico con la ferrita, constituyen el componente responsable de la tenacidad. La Perlita: si se deja enfriar lentamente la austenita a temperaturas justamente por debajo de 723C, el producto de la reaccin es el mismo que el predicho por el diagrama hierro-carbono para un proceso de enfriamiento continuo muy lento. Como se puede ver examinando la figura IV- 37, las fases estables por debajo de la temperatura eutectoide son ferrita y cementita, y la estructura eutectoide es una mezcla de estas fases. Este constituyente, llamado perlita consiste en placas

alternadas de cementita (Fe3C) y ferrita, con la ferrita como la fase continua. En la figura No. 38 se observan las caractersticas metalogrficas de la estructura perltica. La perlita no es una fase, sino una mezcla de dos fases, cementita y ferrita. No obstante, es un constituyente porque tienen una apariencia definida bajo el

microscopio y puede ser claramente identificada como una estructura compuesta de dos constituyentes. Debe reconocerse, adems que, cuando se hace reaccionar la austenita de composicin eutectoide para formar perlita justamente por debajo de la temperatura eutectoide, las dos fases aparecen en una proporcin definida. Esta

proporcin se calcula fcilmente utilizando la regla de la palanca, como se vio en el captulo anterior, y, suponiendo que la ferrita contiene 0 % de carbono. Austenita: Esta es una fase homognea consistente en una solucin slida de carbono en el hierro, denominada fase gamma. Se obtiene cuando se calientan los aceros arriba de su temperatura crtica superior; su estructura cristalina es la cbica de caras centradas. Las temperaturas a las que se presenta, varan en funcin de su composicin qumica y pueden predecirse con bastante exactitud interpretando el diagrama de equilibrio Fe-Fe3c. La Ledeburita: Constituye la estructura cristalina de la composicin eutctica de las aleaciones hierro-carbono, la cual contiene 4.27% de C. En general, la ledeburita contiene ms del 2.01% de carbono y define el rango de composiciones de las fundiciones de hierro. Su apariencia se aprecia en la figura IV-39. Grafito: Consiste en la forma metalogrfica, independiente, de presentarse el carbono, principalmente en los hierros fundidos, y, es el responsable del color grisceo de la fractura de dichas aleaciones. Su presencia en las fundiciones les confiere un
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alto grado de maquinabilidad y se considera como un lubricante slido. En el captulo I se muestra la presencia del grafito y su morfologa, en tres tipos de fundiciones: la gris, la maleable y la nodular. La fundicin blanca no lo contiene, ya que la presencia del carbono en esta es en forma de carburo de hierro (Fe 3C) de alta dureza, por lo cual se considera no maquinable. En el captulo I, en el tema de las fundiciones de hierro, se hace un anlisis de la forma de presentarse el carbono en las mismas y pueden observarse las formas estructurales del mismo. En lo referente al grafito, su morfologa se aprecia en la figura 1.4 de dicho captulo, en donde se aprecia claramente la diferencia morfolgica de las estructuras laminar de la fundicin gris y nodular de las fundiciones maleable y nodular.

137

Fig. IV- 37. Diagrama de Equilibrio Fe-Fe3C

Austenita

Ferrita+Perlita

Perlita

Perlita+Cementita

Ledeburita

138

FERRITA (ESCASA PERLITA)

FERRITA + PERLITA

PERLITA

CEMENTITA + PERLITA

Figura IV- 38. Componentes metalogrficos del acero en estado normalizado.

Fig. IV-39. LEDEBURITA

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INTRODUCCIN A LA METALURGIA CURSO BSICO PARA INGENIEROS

CUADERNO III

Solidificacin y Tratamientos Trmicos de los Aceros

140

CAPTULO V
LA SOLIDIFICACIN DE LOS METALES

1. Principios Bsicos de Solidificacin El concepto de solidificacin de los metales tiene una interpretacin muy compleja, que depende, entre otras variables, de su pureza, o bien, en el caso de las aleaciones, del grado de concentracin de soluto. En el presente captulo se analizan los conceptos bsicos de dicho fenmeno, considerndose nicamente los aspectos ms importantes del mismo: a) Cuando el proceso de solidificacin se inicia en un sistema slido lquido

termodinmicamente definido, tomos de una fase lquida pasan a formar parte de una fase slida denominada cristal o red cristalina. Sin embargo, el fenmeno es dinmico y, en la interfase, tomos del estado slido retornan en menor cantidad al estado lquido. b) A temperaturas menores que la de fusin, los tomos del estado lquido tienen

mayor cantidad de energa libre, debido a su situacin de inestabilidad termodinmica, por lo que buscan su posicin de equilibrio trasladndose al estado slido y cediendo la energa en exceso en forma de calor. De ah que el proceso es exotrmico, y, si se desea que la solidificacin progrese, se debe extraer calor del sistema. c) La velocidad de solidificacin del sistema depende directamente de la velocidad

con que se realiza la extraccin calrica. 2. El Fenmeno de la Nucleacin Se define como nucleacin, durante el proceso de solidificacin, a la formacin de pequeos cristales dentro del seno lquido y que eventualmente pueden desarrollarse y crecer. A temperaturas inmediatamente inferiores a Tf (temperatura de fusin), el paso de tomos de la fase lquida a la slida disminuye la energa del sistema. Sin embargo, la solidificacin no comienza espontneamente, es necesario primero crear interfase slido lquido que exige un aumento de energa del sistema:
141

una

a)

La disminucin de energa libre del sistema debida al cambio de fase ser:


4/3

F1

3.

Fv)

(1)

Siendo Fv la variacin de energa libre por unidad de volumen que solidifica. b) El aumento de energa debido a la creacin de la superficie del ncleo es: F2 En donde c) F F
2

(2) es la energa superficial unitaria. (3) Fv


2

La variacin total de energa ser: F1 + F2 4/3 (


3.

O sea, que resolviendo de (1) y (2), se tiene: (4)

Estas relaciones se pueden interpretar en la siguiente grfica (Fig. V-1). Ncleos de radio mayor que r* tendern a crecer espontneamente, ya que de esta manera se disminuye la energa del sistema. De igual forma, aquellos cuyo radio sea menor que r* se disolvern. El radio crtico r* queda definido, segn la grfica, por la condicin: F/ F/ 0 4 ( r2. Fv (5) 0

O sea, de la ecuacin (4):

De donde se puede obtener: r* 2 Fv (6)

142

fig. V- 1

143

Sabemos que podemos admitir que

es independiente de la temperatura, pero

Fv es funcin de la misma y, a la temperatura de equilibrio, es igual a cero. r* es infinito. Para Fv podemos escribir: Fv ( UL TSL ) ( US TSS) que es la variacin de energa libre, o sea: Fv UL US T ( SL TSS ) (8) en donde el subndice L se refiere al lquido y S al slido. A temperatura de equilibrio, TF, tenemos: Fv 0 o sea: UL US TF ( SL SS ) (9) Si, ( SL SS ) y ( UL US ) no varan con la temperatura, la diferencia ( UL US ) es el calor latente de transformacin que podemos definir por H y Podemos escribir: Fv H + TH/ TF H. T/TF en donde T es el valor del sobreenfriamiento. Sustituyendo en (6) para el valor de r*, tenemos: r* 2 TF / H. T (10) (7)

(11)

Esta Expresin se puede representar en la siguiente grfica:

144

Fig. V- 2

En la grfica de la figura V-2 se aprecia que, a medida que disminuye la temperatura, es decir, que el sobreenfriamiento se hace mayor, el tamao mnimo necesario para que un ncleo crezca espontneamente disminuye. Al deducir la relacin entre r* y T, se ha supuesto que no existen ms variaciones de energa libre que las que se han especificado. Por otro lado, los metales lquidos estn constituidos por pequeos agrupamientos atmicos con estructura semejante a la del estado slido y que son los que dan origen a los ncleos. A estos agrupamientos se les denomina embriones. Para cada temperatura hay un tamao mximo razonable de agrupamiento o embrin que puede existir. Esto se puede apreciar en la siguiente grfica, figura II-3, en donde se ha relacionado i, tamao de embriones, con la temperatura en funcin del sobreenfriamiento:

145

Fig. V- 3

Si se sobreponen las dos ltimas grficas, Figs. V-2 y V-3, se puede determinar el sobreenfriamiento necesario para que un metal lquido solidifique. Fig. V-4.

Fig. V- 4

146

Esta nucleacin que ocurre en el seno del lquido a expensas del sobreenfriamiento, se llama homognea. Y, generalmente, slo se produce en condiciones controladas de laboratorio. En la realidad, sucede un tipo de nucleacin denominada heterognea y que se produce a partir del lquido en contacto con las paredes del recipiente que lo contiene, o, sobre partculas extraas. Esto disminuye el grado de sobreenfriamiento necesario para que los ncleos se formen. 3. El Progreso de la Solidificacin. En general. para que suceda la nucleacin y el crecimiento de una fase slida dentro del lquido metlico, es necesario que se cumplan ciertas condiciones termodinmicas y que tienen diferente efecto a partir de que el lquido metlico corresponda a un metal puro o a una aleacin. 3.1 Solidificacin de un metal puro. Supngase un sistema en el que se ha creado una interfase slido-lquido representado por la siguiente figura:

interfase

slido

lquido

Fig. V-5

Si en este sistema se extrae calor a partir de la fase slida nicamente, la interfase avanza con frente plano y el gradiente trmico puede apreciarse en la siguiente grfica:

147

Fig. V-6 Si una protuberancia slida P avanza por el frente de la interfase, encontrar lquido a temperatura superior a la de fusin Tf y frenar su avance. Si por el contrario, la misma protuberancia encuentra un gradiente trmico favorable, producido por la extraccin calrica a travs de ambas fases, slido y lquido, la protuberancia avanzar, ya que las condiciones trmicas le son favorables. la diferencia entre la temperatura de fusin, Tf, y la temperatura real del lquido se denomina sobreenfriamiento, y, con un gradiente como el indicado, se hace cada vez mayor, por lo que favorece la proyeccin del frente slido. la representacin grfica es la siguiente:

Fig. V-7
148

Cuando una protuberancia como la indicada, encuentra el medio adecuado para avanzar, crece y, posteriormente, se ramifica en forma de rbol, por lo que a este fenmeno se le conoce como crecimiento dendrtico, y a los cuerpos slidos ramificados se les denomina dendritas. Ver figuras V-8 y V-9. En general, dependiendo de las condiciones termodinmicas del sistema metal-molde, que definen las condiciones de avance de la interfase slido-lquido, la solidificacin progresar con frentes planos o en forma dendrtica. A menudo se dan las situaciones combinadas con mayor predominancia de una de ellas. Las micrografas de la figura II9 ejemplifican claramente el desarrollo dendrtico.

Fig. V-8

149

Crecimiento Dendrtico de una Aleacin Al 5%Cu 35X (raar)

150

Fig. V-9

4. Solidificacin de Soluciones Slidas En general, el fenmeno de la solidificacin es bastante complejo y mucho se ha escrito sobre ello, ante todo en lo referente a las soluciones slidas, por lo que, debido al objetivo del presente trabajo, nicamente se sealarn los aspectos que se considera ms importantes para la comprensin de dicho fenmeno. En la realidad, la solidificacin del lquido metlico se produce a velocidades finitas, lo que no permite una adecuada homogeneizacin en la distribucin del soluto, tanto en el slido cuanto en el lquido. En consecuencia, se producen diferencias de concentracin entre los distintos puntos del metal solidificado y, a este fenmeno se le denomina segregacin. La segregacin se manifiesta en funcin de los modos de solidificacin que, a su vez, dependen de las condiciones termodinmicas del sistema, Para poder entender estas caractersticas, generalmente se recurre a modelos ideales, considerando, por ejemplo: a) que no hay difusin en el slido y en el lquido hay completa homogeneizacin en la distribucin del soluto, y, b) que no hay difusin en el slido y en el lquido slo hay transporte por difusin. Para estos anlisis es necesario tener en cuenta el concepto de coeficiente de particin k, que no es otra cosa ms que el cociente de la concentracin de soluto, Cs, en el estado slido sobre la concentracin de soluto, Cl, en el lquido (K = Cs/Cl). Sin embargo, estas suposiciones son ideales y, en realidad, durante la solidificacin y el enfriamiento posterior ocurre algo de difusin en el slido. Estos razonamientos suponen nicamente interfases planas. En los sistemas isomorfos en las aleaciones, tambin se producen frentes planos de solidificacin cuando no hay lquido sobreenfriado, y las dendritas aparecen cuando hay sobreenfriamiento. Sin embargo, a diferencia con los metales puros, en el caso de extraccin calrica, nicamente a travs del slido, puede haber sobreenfriamiento debido a la segregacin de soluto en frente de la interfase que avanza. A este sobreenfriamiento se le denomina sobreenfriamiento constitucional, y, es el principal responsable del avance de los frentes dendrticos en las soluciones slidas.

151

5. La Segregacin del Soluto durante la Solidificacin.

De acuerdo a

lo expuesto en los prrafos anteriores, el metal solidificado suele

presentar diferencias de composicin en los distintos puntos de su masa, y, a este fenmeno, lo hemos llamado segregacin. Segn Chalmers (9)(10), la segregacin del soluto puede darse bajo los siguientes aspectos: 5.1 Segregacin Normal. La segregacin normal es el resultado directo de la expulsin del soluto delante de la interfase que avanza. Corresponde a un incremento en la concentracin de soluto (si K< 1), al disminuir la distancia al centro del molde. Se origina cuando el crecimiento del slido se produce hacia el interior, como en el caso de la zona columnar. 5.2 Segregacin Intragranular (Coring).

Se produce en el crecimiento de los cristales equiaxiales de la zona central. Estos empiezan a crecer con la composicin inicial del lquido, pero cuando ste cambia posicin, como consecuencia de la expulsin del soluto, va aumentando gradualmente el contenido de ste en el cristal. As se forman granos, cuya composicin vara desde el centro hasta la periferia. 5.3 Segregacin Inerdendrtica.

Cuando los cristales crecen dendrticamente, se produce tambin la segregacin intragranular, con la caracterstica de que su forma corresponde a la estructura dendrtica. El ltimo lquido que solidifica entre dendritas tendr una concentracin ms alta que las partes formadas inicialmente. Una segregacin interdendrtica es un caso especial de la segregacin intragranular. 5.4 Segregacin Inversa.

Este tipo de segregacin consiste en que la concentracin mxima de soluto se encuentra en la superficie de la pieza colada o prxima a ella. Esto puede deberse al desplazamiento hacia fuera del lquido interdendrtico enriquecido en soluto, producido, probablemente, por las contracciones internas.

152

5.5

Segregacin por Densidad.

Suele ocurrir, en las piezas fundidas, que la concentracin de soluto es diferente en las partes superior e inferior de las mismas. No es posible una segregacin en el lquido antes de que comience la solidificacin, pero hay dos mecanismos que pueden contribuir a producirla durante el cambio de estado: a) el movimiento vertical de la capa enriquecida de delante de la interfase, como consecuencia de la diferencia de densidad debida al cambio de composicin, producido por la expulsin de soluto; b) la flotacin o el hundimiento de los cristales equiaxiales, como resultado de una diferencia de densidad entre ellos y el lquido que los rodea. En las aleaciones reales, los fenmenos de la segregacin estn asociados a la formacin de dendritas. Se observan comnmente estructuras dendrticas segregadas y en las cuales los espacios interdendrticos, que son los ltimos en solidificarse, presentan una mayor concentracin de soluto. Esta diferencia de concentracin es la que

frecuentemente permite revelar las estructuras de solidificacin por efecto del comportamiento diferencial del reactivo de ataque entre zonas ms ricas y ms pobres en soluto. A este recurso, y, con base en la metodologa empleada por la escuela de Biloni, en la Divisin de Solidificacin del Departamento de materiales de la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, es que el autor de este trabajo ha recurrido en la parte experimental del mismo, para la determinacin de las subestructuras de segregacin. Las micrografas de la figura V-10 constituyen un ejemplo claro del fenmeno de la segregacin, tanto intragranular como del espaciado interdendrtico, lo cual se manifiesta por las zonas ms oscuras.

153

Al 99.99 % de pureza, 200 x

Fig. V-10 (raar)

154

LAS ESTRUCTURAS DE SOLIDIFICACIN DE LAS PIEZAS FUNDIDAS 1. Generalidades. Las estructuras de solidificacin de las piezas fundidas son de gran importancia, ya que de ellas depende, en gran parte, su comportamiento y resistencia mecnica a las solicitaciones a que se les somete. En general, los productos obtenidos por el proceso de fundicin pueden concentrarse en dos grandes grupos: a) Aquellas piezas cuya forma final queda de una vez definida durante el proceso, y, las que en su gran mayora, no sufren ningn tipo de modificacin mecnica y/o por tratamiento trmico en sus caractersticas normales. b) Lingotes que son sometidos a procesos posteriores, tales como laminacin,

extrusin, forja, etc. Para efectos de estudio de las estructuras de solidificacin, se har nicamente referencia a la estructura de los lingotes, ya que tales conceptos se pueden extrapolar a las estructuras generales. 2. Macroestructura de los Lingotes. Los lingotes metlicos presentan en su estructura granular tres zonas bien definidas, como se puede apreciar en la figura III-1 y cuyas caractersticas son las siguientes:

155

Fig. V-11 (raar-SIE)

156

2.1 Zona Chill o Acoquillada. Esta consiste en granos finos equiaxiales que solidifican en la superficie y en la zona cercana a la misma, y cuya formacin, cuando han sido definidas las caractersticas de composicin qumica, sobrecalentamiento y agentes nucleantes, queda regulada por. i) ii) La extraccin calrica a travs del molde, y, La conveccin del lquido en el molde (7).

Chalmers (10), analiza la zona chill atribuyndosela a un mecanismo de nucleacin copiosa que se genera al entrar el metal lquido en contacto con un molde que se encuentra a temperatura mucho ms baja que la del metal que fluye, debido a un sobreenfriamiento brusco. La densidad de ncleos queda definida por la composicin qumica de la aleacin, el sobrecalentamiento del lquido, la potencia de las partculas nucleantes presentes y la difusividad trmica del molde. Segn Chalmers, el mecanismo de nucleacin copiosa se debe fundamentalmente al proceso de extraccin calrica del sistema, a travs de las paredes del molde. Bower y Flemings (2), atribuyen el tamao de los granos de la zona chill a la conveccin del metal lquido presente. Biloni y Morando (7), hicieron investigaciones en torno a la determinacin de los factores que afectan la zona chill, ensayando en moldes pintados, a los que dejan una pequea seccin sin recubrimiento, para poder establecer comparaciones,

concluyendo en lo siguiente: a) Los materiales y el recubrimiento de las paredes del molde, tienen una influencia decisiva sobre la subestructura y la estructura de la superficie de los lingotes. Cuando el recubrimiento reduce la capacidad de extraccin calrica de las paredes, aparecen los mecanismos de multiplicacin. b) Para condiciones de extraccin calrica en la prctica (como paredes de cobre

recubiertas con grafito o lingoteras de grafito sin recubrimiento), la formacin de la mayora de los granos de la superficie se debe a un mecanismo de nucleacin copiosa. El estudio de la subestructura permite la separacin de las regiones donde el mecanismo que acta es el de multiplicacin copiosa, de aquellas donde un mecanismo de multiplicacin cambia la estructura y la subestructura, Concluyen
157

sealando que, en la prctica, todas las combinaciones posibles entre ambos mecanismos pueden ocurrir, de acuerdo a la importancia relativa que tenga la extraccin calrica y el movimiento convectivo del lquido. Las conclusiones de Biloni y Morando aclaran totalmente las dudas en cuanto al mecanismo generador de la zona chill de los lingotes. 2.2 Zona Columnar. La zona columnar se encuentra formada por granos que se originan en la superficie del molde, o cerca del mismo, y que crecen hacia el interior como resultado de la direccin de extraccin calrica desde las paredes del molde. De igual forma se debe tambin al crecimiento competitivo que da lugar a una orientacin preferencial y durante la cual los cristales que son orientados menos favorablemente tienden a desaparecer. La orientacin que se desarrolla, es siempre aquella que corresponde a la direccin de crecimiento dendrtico perpendicular a las paredes del molde. Muchos autores coinciden que su origen es a partir de los cristales generados en la zona chill, sin embargo, se ha podido demostrar por el anlisis metalogrfico de las

subestructuras de segregacin, la formacin de granos columnares dentro de la zona columnar lejos de la pared del molde. Ver Fig. V-11. 2.3 Zona Equiaxial. La zona Equiaxial, como su nombre lo indica, est constituida por una cantidad de granos, cuyas superficies geomtricas estn aproximadamente equidistantes de su centro de gravedad. Su forma es similar a la de los granos de la zona chill, pero regularmente de mayor tamao. El origen de la zona Equiaxial, quiz haya motivado mayor cantidad de discusin entre los diferentes investigadores que le han dedicado gran cantidad de tiempo y atencin. Varias teoras han aflorado con motivo de establecer el origen de la zona equiaxial, entre las cuales quiz las ms importantes podran ser las de Chalmers, o teora del big-bang y la teora de Southin. Sin embargo, se han desarrollado otras teoras, tambin de especial importancia como la teora del sobreenfriamiento constitucional y las teoras que tienen en cuenta los mecanismos de multiplicacin (7).
158

Chalmers (10) se basa en datos experimentales estableciendo relaciones entre tamao de grano Equiaxiallargo de la estructura columnarvolumen ocupado por la estructura Equiaxial, en funcin del sobrecalentamiento del lquido en el momento de la colada. Atribuye el origen de esta zona al sobreenfriamiento inicial del lquido en contacto con las paredes del molde. Segn Chalmers, parte de los granos permanece en contacto con las paredes del molde formando la zona chill; parte crece competitivamente formando la zona columnar, y, la otra parte sobrevive en el seno del lquido enfrente de la zona columnar a expensas del sobreenfriamiento constitucional producido por los mismos, y, cuyo crecimiento frena el crecimiento de los granos columnares. La teora de Southin sugiere que los granos de la zona Equiaxial se generan en la superficie libre del lingote, debido al enfriamiento y la radiacin de la misma, cayendo por densidad dentro del lquido sobreenfriado constitucionalmente y que les permite su sobrevivencia y crecimiento, frenado el avance de la zona columnar. Biloni (7), hace un anlisis crtico de las teoras sealadas, basndose en investigaciones experimentales y simulando posibilidades de los diferentes efectos de colada, mediante el anlisis metalogrfico de las estructuras de segregacin resultantes. Concluye en que, bajo condiciones de colada convencional, en que las corrientes convectivas pueden ser calificadas de naturales, los dos mecanismos fundamentales en el aporte de granos equiaxiales son el de Chalmers o Big-Bang y el de Southin. El entendimiento de las diversas caractersticas de los granos que constituyen la macroestructura de los lingotes, es de vital importancia en el desarrollo tecnolgico de los procesos metalrgicos, ya que dependen de ellos una serie de propiedades, en general, que en una u otra forma le otorgan mayor importancia a cada una en funcin del proceso a que se sometan. 2.4. Las Zonas Iniciales o Predendritas. En los prrafos anteriores se ha hecho el anlisis de las distintas zonas cristalinas que constituyen la estructura de los lingotes. Se ha mencionado el criterio de nucleacin copiosa y el de mecanismo de multiplicacin como motores en la generacin de las tres zonas especficas, sin embargo, es muy importante aclarar los conceptos que
159

tienen que ver con el mecanismo de multiplicacin a partir del de nucleacin copiosa y, es evidente, que aqu juega un papel especial la teora de Biloni y Chalmers (7) en cuanto al origen de lo que ellos denominan Predendritas. Las zonas predendrticas constituyen los primeros puntos de nucleacin y crecimiento del slido y toman en general una forma hemisfrica que, a partir de cierto punto, da origen a una estructura celular o celular dendrtica. Estas Predendritas son cristales que an no presentan las ramas y la estructura arborescente orientada segn ejes cristalogrficos que caracteriza a las dendritas, sin embargo, la observacin metalogrfica permite apreciar cmo a partir de estas zonas se origina el crecimiento dendrtico que puede generar cristales en cualquiera de las tres zonas de los lingotes. En general, el anlisis de la estructura de los lingotes, permite observar que las Predendritas, o zonas iniciales como tambin se les conoce (7), crecen en el seno del lquido siendo su origen cualquiera de los siguientes: 1. Cristales nucleados durante la colada, en o cerca de las paredes de la lingotera o molde. 2. Ramas rotas o cabezas de dendritas. 3. Cristales nucleados en la superficie libre de lingotes colados, que se enfran lentamente en contacto con el aire y que luego se hunden en el lquido. Cualquiera que sea el origen de tales cristales, lo que aparece como evidente es que crecen en un lquido cuya temperatura est muy cercana al punto de fusin, perdiendo calor hacia el lquido muy lentamente y alcanzan dimensiones considerables antes de presentar una inestabilidad visible. Finalmente, son atrapados por la zona columnar que viene evolucionando desde las paredes de la lingotera. Estos conceptos se comprueban mediante la observacin de las micrografas de las estructuras de las probetas de fluidez analizadas en un trabajo previo (2)8, y, que constituyen la base metalogrfica del trabajo. La figura V-12, muestra el fenmeno de la multiplicacin por el efecto de la conveccin y el posterior crecimiento celular dendrtico, Al 2% Cu, 60 x. La figura V-13 muestra varias zonas iniciales que, por efecto de la multiplicacin, han crecido celularmente y luego se han ramificado en
8

RAAR. Solidificacin de Metales y Aleaciones y el Mecanismo de Cierre de la Vena Fluida Durante

los Ensayos de Fluidez (2). 160

forma dendrtica, Al 0.5% Cu. 200 x. Se aprecia claramente la inestabilidad ante la concentracin de soluto y posterior crecimiento dendrtico, posiblemente orientado por la zona columnar, quiz en la forma referida por Biloni (7), segn se seal en los prrafos anteriores.

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Fenmeno de la Multiplicacin por el Efecto de la Conveccin. Al 2%Cu. 60x Fig. V-12 (raar)

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Zonas Iniciales Al 0.5% Cu. 200 x. Fig. V-13 (raar)

163

CAPTULO VI
TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS

En los captulos precedentes se analizaron

los conceptos fundamentales de

modificacin de las caractersticas mecnicas y metalogrficas de los metales y sus aleaciones, por medio de intervenir en su composicin qumica, o, debido a la

respuesta de los mismos al trabajado mecnico. De igual manera, fueron ampliamente discutidos los conceptos bsicos de la construccin de los diagramas de equilibrio de las aleaciones y sus caractersticas fundamentales, as como los principios bsicos de la recristalizacin que rigen la ley del crecimiento de grano. Por otro lado, en una publicacin separada (2), dentro del proyecto de Investigaciones Metalrgicas de la Escuela de Ingeniera Mecnica, se discutieron ampliamente los fenmenos de la solidificacin y las caractersticas metalogrficas de las piezas fundidas, lo que encajara dentro de los objetivos del captulo V. En la prctica, se conoce ampliamente el fenmeno de endurecimiento que sufren los aceros cuando han sido calentados a una temperatura al rojo vivo y luego enfriados rpidamente. Por otro lado, se sabe que, industrial o artesanalmente, muchos materiales que han sido sometidos a procesos de conformado son sometidos a operaciones de calentamientos y enfriamientos controlados que reciben el nombre de tratamientos trmicos. En el presente captulo, se analizan los procesos que definen los cambios de

morfologa y de propiedades de los metales, especficamente de los aceros al carbono, controladas por el efecto de la temperatura y las velocidades de enfriamiento, esto es, con base en las propiedades de la Alotropa o Polimorfismo, que no es ms que la propiedad de algunos metales y aleaciones de cambiar su estructura cristalina dependiendo de la temperatura a que son sometidos. Para cada aleacin en particular, existe un diagrama de equilibrio, como se vio en el captulo IV, que proporciona la informacin en cuanto a las temperaturas que corresponden a cada composicin qumica especfica, relacionada con los referidos cambios morfolgicos. Por otro lado, se sabe que las propiedades mecnicas forman una relacin estrecha con las
164

caractersticas metalogrficas de los metales. Por ejemplo, la dureza es inversamente proporcional al tamao de grano para una aleacin dada, y, este concepto se generaliza en cualquier cambio que lo produzca: qumico, mecnico o trmico; de igual manera, esta propiedad est relacionada directamente con la estructura cristalina. En conclusin, el tema fundamental que se analiza en el presente captulo, lo constituyen las transformaciones de fase en estado slido controladas por la aplicacin de los tratamientos trmicos. En virtud de lo anterior, se deduce que es posible actuar externamente sobre los referidos materiales cambiando sus propiedades mecnicas a travs de los cambios morfolgicos, manipulando las estructuras cristalinas por medio del sometimiento de estos a determinadas temperaturas, durante tiempos especficos, seguidos de enfriamientos controlados. Aqu juegan un papel importante los conceptos de

recristalizacin y crecimiento de grano que han sido analizados con anterioridad, en el captulo III, y los conceptos de estabilidad y metaestabilidad termodinmica. Al conjunto de actividades que involucran los cambios referidos por medio de aplicacin de temperaturas especficas y enfriamientos a velocidades controladas, se da el nombre de tratamientos trmicos, y a cada uno de los procesos

independientes involucrados, de variacin de temperatura, entre lmites determinados, se le denomina ciclo trmico. Existe una diversidad de tratamientos trmicos cuyas caractersticas y objetivos se analizarn independientemente. Los factores independientes ms importantes que actan durante un tratamiento trmico en particular y que deben analizarse cuidadosamente son: 1. Las propiedades fisicoqumicas del metal: La estructura cristalina y las caractersticas alotrpicas del material, en funcin de su composicin qumica, juegan uno de los papeles ms importantes en el diseo de un tratamiento trmico en particular, ya que de ello dependen los resultados que se espera obtener. 2. La forma y magnitud de la pieza tratada: La forma y el tamao de la pieza

sometida al tratamiento trmico intervienen desde el punto de vista de la velocidad y el tiempo que debe durar cada ciclo. Debe tenerse cuidado de considerar que los efectos de enfriamiento no incidirn de igual forma en el ncleo y en la periferia de la pieza, entonces la forma y las dimensiones de la pieza se vuelven definitorias. Aqu juega un
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papel importante tanto el procedimiento y el medio de calentamiento cuanto de enfriamiento. 3. El concepto de homogeneizacin que implica el tiempo y temperatura de

ejecucin de cada ciclo trmico: Para lograr la mayor efectividad de los resultados esperados debe escogerse, con propiedad, la temperatura especfica del tratamiento, lo cual queda definido en funcin de la composicin qumica del acero que se trata y el diagrama de equilibrio. El tiempo de homogeneizacin se calcula en funcin de las dimensiones y la forma de la pieza, de acuerdo a los principios bsicos de la transferencia calrica. 4. La forma y velocidad de enfriamiento: Esto se realiza en funcin de los resultados esperados, de acuerdo a los diagramas TTT, como se ver ms adelante. Cada uno de los factores sealados acta en forma distinta, individualmente o en conjunto y dependiendo del proceso que se desarrolla. Los tratamientos trmicos suelen realizarse en forma independiente, o combinada, dependiendo de los resultados esperados. De ah que se clasifiquen de acuerdo a dichos objetivos. Los de mayor importancia son el Normalizado, el Recocido, el Temple y el Revenido, complementados con los endurecimientos superficiales como la Cementacin y la Nitruracin. Otro tratamiento trmico importante lo constituye el Envejecimiento o Endurecimiento por Precipitacin. En el presente captulo se tratarn nicamente los cuatro primeros. El factor comn en los procesos que se analizarn a continuacin, es que estos se realizan sin cambio de composicin qumica, y, cuando ello ocurra se harn las observaciones pertinentes. Es importante definir los siguientes trminos: Precipitacin: La precipitacin consiste en el aparecimiento de una nueva fase durante la transformacin, cuando existe una solucin slida sobresaturada debida al cambio de temperatura. O sea, N fases N+1 fases.

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Disolucin: La disolucin consiste en la desaparicin de una fase que deja de ser estable por un cambio de temperatura. O sea, N+1 fases N fases. Este proceso es el inverso del anterior. Reaccin: Consiste en cualquier cambio de las fases presentes en un sistema, cuando se sufre un cambio a una temperatura crtica. LAS CURVAS DE TRANSFORMACIN ISOTRMICA DEL ACERO O CURVAS TTT (TEMPERATURA, TIEMPO, TRANSFORMACIN)

Para poder comprender en forma ms amplia las transformaciones alotrpicas de las aleaciones, especialmente en el caso del acero, se hace uso de las curvas de transformacin isotrmica, conocidas tambin como curvas de las S o de las C, por el aspecto que se puede ver en la figura VI-1, en donde se aprecia el tiempo

necesario para que de inicio la transformacin alotrpica y esta se complete. Estas curvas sufren modificaciones de acuerdo al contenido de carbono del acero en cuestin, o, a sus caractersticas de aleacin. Su aplicacin y utilizacin, aunque se emplea en todos los tratamientos trmicos, tratamientos de temple. Se vio en el captulo IV, que en el diagrama de equilibrio Hierro-Carbono existen dos fases terminales conocidas como hierro o ferrita y el carburo de hierro, Fe 3C, o cementita. En dicho diagrama, para el hierro puro, por encima de los 910c, la fase estable es la estructura fcc conocida como austenita o hierro . Con tenores se hace ms importante durante los

crecientes de carbono disminuye la temperatura a que toda la aleacin se transforma en fase . A la temperatura de 723c y una composicin qumica de 0.8 % en peso de carbono, sucede la transformacin eutectoidea, en el enfriamiento, de austenita a perlita, y, a partir de esta composicin, en los aceros hipereutectoides hay un crecimiento de las temperaturas a las que sucede la transformacin total en austenita. La lnea isotrmica que pasa por ese punto se designa A 1. Para velocidades finitas la transformacin sufre un desplazamiento; durante el calentamiento se denomina Ac 1 y
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durante el enfriamiento Ae1. Sin embargo, vale recordar que tanto los valores de concentracin, como las temperaturas de transformacin, tienen variaciones segn los diversos investigadores. En el presente caso, la solubilidad mxima del carbono en la fase es de 0.02% en peso a 723c, y, la solubilidad mxima del carbono en la austenita es de 1.7% a 2% en peso a 1147c. En los aceros hipoeutectoides la temperatura crtica superior se llama Ac3, mientras que en los hipereutectoides, la temperatura crtica superior se llama Acm. En condiciones de equilibrio las fases presentes estarn dadas por el diagrama de fase. Pero si un acero de composicin eutectoide (0.8%C), por ejemplo, se enfra a diferentes velocidades desde una temperatura mayor que 723C se pueden observar diferentes estructuras y propiedades mecnicas. Si bien la mayora de las estructuras que se observan en la prctica se originan en procesos de enfriamiento continuo, esto no permite relacionar las estructuras con las temperaturas a las cuales se producen. Esto es debido a que en un enfriamiento continuo se producen mezclas de estructuras originadas a temperaturas diferentes. Por esto, para saber qu estructura aparece a una temperatura dada, el enfriamiento continuo se reemplaza por un tratamiento isotrmico. La diferencia entre los dos tipos de enfriamiento puede apreciarse en la figura VI-2b. En el segundo procedimiento, la probeta se mantiene durante cierto tiempo en el dominio de la fase hasta obtener

una estructura lo ms cercana posible al equilibrio, y, luego se sumerge en un bao a la temperatura que se quiere estudiar. En las figuras VI-1 y VI-2 se aprecian las zonas en que se forman las estructuras a diferentes temperaturas: a) Perlita gruesa, b) Perlita fina, c) Bainita superior, d) Bainita inferior, y, Martensita. A altas temperaturas, por debajo de 723C se forma perlita. Entre 500C y 230C se forman estructuras intermedias llamadas bainita. Por debajo de 230C aparece la martensita. Los tratamientos isotrmicos permiten tambin conocer la cintica de la e)

transformacin. Para ello cada probeta se mantiene un tiempo diferente en el bao a la temperatura que se quiere estudiar y luego se sumerge rpidamente en agua fra.

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Se observa al microscopio y se cuenta el porcentaje de la probeta que ha sufrido la transformacin. Si esto se grafica en coordenadas temperatura vs. Tiempo, se tiene el llamado

diagrama TTT (tiempo-temperatura-transformacin) o diagrama isotrmico. La figura VI-1 es el diagrama TTT para un acero de composicin eutectoide. El anlisis de la grfica nos indica que la lnea discontinua horizontal corresponde a la temperatura de 723 C, que es la temperatura crtica inferior, de transformacin, o temperatura de transformacin eutectoide. Segn el diagrama de equilibrio HierroCarbono, arriba de esta temperatura la estructura eutectoide consiste totalmente de austenita estable. Debajo de esta temperatura la austenita es inestable y las dos curvas en forma de C indican, la primera, el tiempo necesario para que se inicie la transformacin austenita perlita (ferrita + cementita), y, la segunda, para que la transformacin se complete despus de un enfriamiento rpido a cualquier

temperatura inmediatamente debajo de la crtica inferior. En la zona de austenita inestable, en el caso de la figura VI-1, mientras mayor sea el grado de sobreenfriamiento, mayor es la tendencia de la austenita a transformarse y la rapidez de transformacin alcanza un mximo a 550 C, o sea en la nariz de las curvas. A temperaturas inmediatamente debajo de 723 C, se obtiene la Perlita

gruesa, debido a la lentitud del proceso que permite la difusin en estado slido. En la regin arriba de 550 C, debido a la velocidad de transformacin, se forma la Perlita fina. A temperaturas entre 550 C y 220 C, la transformacin consiste en la estructura denominada Bainita. Debajo de los 200C el producto obtenido de la transformacin se conoce como Martensita que es la estructura ms dura que se obtiene mediante los tratamientos trmicos. Ver figuras VI-6 y VI-7. En la prctica, la mayora de los procesos de enfriamiento se realiza de forma continua y no isotrmicamente, por lo que las curvas sufren modificaciones dependiendo de la velocidad de enfriamiento y de la composicin qumica del acero, como puede apreciarse en las figuras VI-3. En la figura VI-4 se aprecian los diferentes resultados estructurales que se obtienen con diferentes velocidades de enfriamiento en un acero SAE/AISI 4340.
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Tiempo de Homogeneizacin: Es el tiempo requerido de mantenimiento de las piezas a la temperatura escogida de un tratamiento en particular, en funcin de sus dimensiones. EL NORMALIZADO Constituye el ms sencillo de los tratamientos trmicos y su objetivo principal consiste en la eliminacin de tensiones residuales (ampliamente analizadas en el captulo III), principalmente debidas a los procesos de solidificacin, forja o mecanizacin, as como a las tensiones ocasionadas por tratamientos trmicos no controlados, tratando de llevar al material hacia sus caractersticas estructurales consideradas como normales; de ah el nombre de normalizado. Otros de sus objetivos los constituyen el refinamiento de grano y la obtencin de una ms homognea distribucin de carburos de tamaos controlados que faciliten la aplicacin de tratamientos trmicos posteriores. El proceso se desarrolla llevando el acero a temperatura ligeramente superior a la crtica Ac3, entre unos 40 a 60 C, forzando el cambio alotrpico de la perlita, la ferrita o la cementita, dependiendo de la composicin qumica del acero, a austenita de grano ms o menos fino, dndole un tiempo de permanencia de homogeneizacin a esa temperatura de acuerdo, principalmente, a su espesor, para luego dejarlo enfriar al ambiente. Es un tratamiento tpico de los aceros de construccin al bajo y medio carbono y rara vez se emplea en aceros aleados de construccin o de herramientas. El tamao de la estructura que se obtiene por el normalizado depender mucho del espesor de la seccin transversal, debido a la velocidad de enfriamiento de la pieza. Las secciones delgadas que enfran ms rpidamente presentarn una granulometra ms fina, mientras que las secciones ms gruesas presentarn una granulometra de mayor tamao debido a que su velocidad de enfriamiento es ms lenta. El tamao de los granos del ncleo puede variar con respecto a los de la periferia, pues los primeros enfran ms rpidamente. Por otro lado, la proporcin de las fases metalogrficas presentes depender de la composicin qumica del acero, de acuerdo a su ubicacin en el diagrama de equilibrio y es fcilmente determinada por la regla de la palanca, o regla de las fases de Gibbs. El diagrama de equilibrio proporciona las temperaturas de ejecucin del tratamiento trmico. En la figura VI-1, el proceso se desarrollara en la
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zona superior a la nariz, en donde la velocidad de enfriamiento es mediana, lo que permitira la precipitacin de perlita de grano fino. Por otro lado, este mtodo de enfriamiento, relativamente rpido en el normalizado, limita el crecimiento del grano, obtenindose estructuras de propiedades mecnicas homogneas y de buena calidad. Adems, los acabados superficiales obtenidos son tambin de muy buena calidad, as como su disposicin al trabajado mecnico. El tipo de estructura que se obtiene por el normalizado depender mucho del espesor de la seccin transversal, ya que esto afecta la rapidez de enfriamiento. Las

secciones delgadas darn un grano mucho ms fino que las gruesas, y estas ltimas difieren poco en su estructura, de una seccin recocida. La micrografa de la figura VI-6b muestra los efectos del normalizado, la que corresponde a un acero 1036 calentado a 800c y luego enfriado al ambiente. EL RECOCIDO Muchos autores tienden a ubicar, dentro de este tratamiento trmico, a algunos

procesos que otros incluyen dentro de los conceptos de revenido y cuya funcin en dicho caso sera similar o equivalente. Una distincin relevante sera indicar que, mientras en el tratamiento de recocido se produce la transformacin alotrpica, esto es, se sobrepasan las temperaturas crticas Ac1 y/o Ac3, hacia la zona austentica, en el revenido esto no sucede. La confusin surge cuando se habla de recocidos de esferoidizacin o recocidos de proceso que se realizan dentro de las zonas de revenido, ligeramente superiores a las de recristalizacin, ms o menos entre 600 y 700c, sin transformaciones de fase, y, cuyo objetivo principal es el alivio de tensiones residuales, principalmente en funcin del trabajado en fro, como se vio en el captulo III, y, el ablandamiento de la estructura para poder continuar con el trabajado mecnico. El propsito principal del recocido es el relevo de tensiones inducidas por el trabajado en fro o en caliente de los aceros, o bien, la produccin de estructuras ms blandas para su posterior trabajado mecnico, o para su uso directo como sucede en el caso del alambre de amarre para la construccin. En situaciones especficas, puede representar nicamente un calentamiento subcrtico para el alivio de tensiones residuales, para producir la recristalizacin de los materiales trabajados en fro, o, para
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la esferoidizacin de los carburos de la perlita. Esto suele realizarse a temperaturas cercanas a la de recristalizacin sin la realizacin de los cambios alotrpicos. Los recocidos de proceso y de esferoidizacin, son tambin conocidos como recocidos subcrticos por realizarse a temperaturas inmediatamente inferiores a la de transformacin alotrpica. El Recocido Total Este tipo de tratamiento trmico es quiz el ms utilizado. Se emplea con el fin de tener una estructura completamente blanda para su fcil maquinado posterior. Se realiza llevando la pieza de acero hasta la zona de austenizacin, sostenindola a esa temperatura durante el tiempo necesario de homogeneizacin, y, dependiendo de los resultados que se desean, seguido de un enfriamiento lento, normalmente dentro del horno, permitiendo la precipitacin total de perlita gruesa. Se emplea en aceros de bajo y medio carbono y se obtienen estructuras relativamente blandas para su fcil mecanizacin. Se emplea tambin para la homogeneizacin estructural de piezas obtenidas por los procesos de fundicin o forja. Las temperaturas de recocido son generalmente menores a las del normalizado. Mientras las primeras suelen realizarse entre 25 y 30c arriba de la lnea Ac3 para los aceros hipoeutectoides, para el normalizado suelen utilizarse temperaturas entre 40 y 60c. Es importante hacer notar que el sobrecalentamiento durante el recocido o el mantenimiento por un periodo demasiado prolongado a la temperatura de

austenizacin, causar, adems del quemado y la oxidacin de las estructuras, el crecimiento excesivo de grano en los cristales de austenita recin formados conducindolos a una estructura de resultados indeseados. Por esta razn, la temperatura y el tiempo de recocido requeridos no debe excederse y la pieza que se trata debe permanecer en la zona austentica solamente el tiempo necesario de homogeneizacin. Por esta razn, durante el maquinado debe tenerse cuidado con la alta ductilidad del recocido, desgarramientos de la superficie. En las figuras VI-6 a y d se aprecian los resultados de este proceso. ya que esto ltimo, da con frecuencia, lugar a

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El Recocido de Proceso Este recocido se lleva a cabo sin transformaciones alotrpicas, pues no se supera la temperatura crtica inferior del acero; se emplea generalmente para el alivio de

tensiones residuales producidas por el trabajado mecnico, como se vio en el captulo III, y, sus caractersticas metalogrficas resultantes se pueden controlar mediante los conceptos de recristalizacin y crecimiento de grano que se discutieron en dicho captulo. Su aplicacin prctica ms importante es, quiz, en la produccin de alambres de acero al carbono de calibres delgados, en donde se hace necesaria una cantidad considerable de reducciones de rea, por lo que es necesario realizar la recristalizacin del material en proceso, en bobinas, una o varias veces, sometiendo el material a temperaturas arriba de la temperatura de recristalizacin, que es alrededor de los 500c, en hornos elctricos o de gas, de atmsferas inertes o controladas, para eliminar los efectos de la acritud y continuar con el proceso de trefilacin 9. Este recocido se realiza tambin en otros procesos, en donde se hace necesaria la recristalizacin del material para continuar con los ciclos de deformacin plstica.

Otra aplicacin muy importante es para el alivio de tensiones en bobinas de chapa de acero al bajo carbono laminadas en fro, que se protegen de la oxidacin en camisas selladas, realizndose el proceso en forma similar a las bobinas de alambre. El Recocido de Esferoidizacin Conocido tambin como de globulizacin, consiste en el fenmeno de esferoidizacin de la cementita perltica a temperaturas ligeramente inferiores a la de transformacin alotrpica de la austenita. Este proceso se realiza mas, cuando la perlita gruesa se hace presente por otras causas, dificultando la maquinabilidad. Su efecto prctico consiste en un ablandamiento del acero para una mejor maquinacin posterior. Las lminas de cementita se separan de las de ferrita en forma esferoidal produciendo una estructura ms suave para la posterior maquinacin. El proceso consiste en elevar la temperatura hasta unos cuantos grados por debajo de la temperatura crtica inferior Ac1, a la cual, despus de un perodo de tiempo determinado, sucede la

Ver trabajo de graduacin de Ingeniera Mecnica FIUSAC, de Jonathan B. Solares S.

Continuidad del Proceso de Trefilado. FIUSAC 2012. 173

transformacin. Sin embargo es importante controlar el crecimiento de grano excesivo, el cual produce efectos negativos en la maquinacin o deformacin posterior. La esferoidizacin tambin es posible producirla por medio de una transformacin austentica seguida de un enfriamiento lento de precipitacin de la perlita gruesa que luego se esferoidiza. En la figura VI-g se muestran los efectos de este proceso obtenidos por calentamiento a una temperatura arriba de Ac3, para un acero 1036. EL TEMPLE O ENDURECIDO DEL ACERO El proceso conocido como Temple del acero, como se dijo al inicio del captulo, consiste en el endurecimiento del mismo por medio de la aplicacin de procesos termodinmicos que producen como resultado estructuras metaestables de

caractersticas de mayor dureza y resistencia mecnica. Sin embargo, tal como se ha expuesto en los captulos anteriores, a mayor dureza mayor fragilidad, y, esto obliga a realizar procesos posteriores para aliviar parcialmente dichas caractersticas. Esto se analizar en el tema siguiente de Revenido. En el presente tema juega un papel de primordial importancia el conocimiento de las curvas de transformacin isotrmica y de los conceptos ya revisados de las transformaciones alotrpicas. Es muy importante revisar los siguientes conceptos que se involucran en el proceso: Temple: es el proceso termodinmico por el cual, a travs de un enfriamiento rpido, se obtiene, a temperatura ambiente, una estructura cristalogrfica inestable de mayor dureza. Dureza: Es la capacidad de resistencia de un material a ser rayado o mellado. Se relaciona directamente con la resistencia mxima del material. Templabilidad: Es la capacidad del acero de responder al proceso de temple con la mayor homogeneidad posible, tanto superficialmente, como en el ncleo. Los aceros aleados tienen mayor templabilidad que los aceros al carbono, porque la dureza que obtienen despus del proceso es ms homognea en el ncleo con respecto a la superficie, aun cuando un acero al carbono logre alcanzar igual dureza superficial. El fenmeno se aprecia cuando despus de realizado el temple en dos piezas idnticas, una de acero al carbono y otra aleada, la primera no logra alcanzar una dureza similar en el ncleo a la alcanzada en la superficie, mientras en la pieza de acero aleado la
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dureza del ncleo guarda una relacin mucho ms estrecha con respecto a la superficie. Desde luego que esto tambin depende del tipo de aleacin, y, el trmino se vuelve relativo. Hay aleaciones con mayor templabilidad que otras. Con relacin a lo anterior, cuando se enfra rpidamente una pieza de acero que contenga suficiente carbono desde una temperatura mayor a la crtica se obtiene una dureza considerablemente mayor a la inicial, ms que si sta se enfra lentamente. Los factores que inciden directamente en el proceso y que se analizarn ms adelante son: a) la temperatura de austenizacin; b) la forma y dimensiones de la pieza; c) la composicin qumica; d) la temperatura y el medio de enfriamiento; y, e) el grado de agitacin del refrigerante. En la prctica, el proceso de temple, para obtener mayor resistencia mecnica en las piezas de acero, consiste en calentar la pieza hasta la zona austentica, a una temperatura determinada y un tiempo definido por las condiciones que se desea

alcanzar y luego se realiza un enfriamiento rpido desde una temperatura superior a Ac3, en los aceros hipoeutectoides, y, desde una temperatura superior a Ac 1, en los aceros hipereutectoides, tal como puede observarse en las figuras VI-9 y VI-10. O sea que el proceso se realiza a partir de la zona austentica, segn el diagrama de equilibrio Fe Fe3C. Para su estudio, las transformaciones que sufren las estructuras del acero durante el temple, se dividen en tres grandes grupos, los dos primeros se producen con difusin del carbono y el tercero sin difusin: Estructura Perltica, cuya morfologa y propiedades ya han sido estudiadas. Fig. VI6d. Estructura Baintica, de morfologa parecida a la de la martensita y propiedades intermedias entre esta y la perltica. Se divide en superior de forma de plumas (o plumiforme) e inferior de forma acicular, tambin llamadas bainita gruesa y bainita fina. Fig. VI-7. En algunos aspectos las propiedades mecnicas de la bainita superior son menos convenientes que la perlita fina (resistencia a la fatiga), mientras que las propiedades de bainita inferior son semejantes a las de la martensita revenida.

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Estructura Martenstica, de forma acicular, se caracteriza por su gran dureza y baja ductilidad presentada por el mismo material con otras estructuras. Desde luego esta dureza va acompaada tambin de alta fragilidad, por lo que se hace necesario el revenido. Fig. VI-6f Las principales estructuras que se busca obtener despus del temple son las bainticas y las martensticas y su obtencin depende de las velocidades de enfriamiento que se logren y de las temperaturas de homogeneizacin referidas a los diagramas TTT especficos. Esto se aprecia observando las figuras VI-III c y d, en las que se definen los procesos Martempering, obtencin total de martensita a partir de la austenita, y, Austempering, obtencin isotrmica de bainita. La bainita presenta menor dureza que la martensita y permite el alivio simultneo de tensiones residuales originadas por el tratamiento de enfriamiento rpido; en la prctica este proceso se aplica, por ejemplo, en la fabricacin de cuchillera, tal es el caso de los machetes. La martensita es el elemento ms duro obtenible por tratamientos trmicos y generalmente necesita de un tratamiento posterior de alivio de tensiones (revenido); sus aplicaciones prcticas son muy amplias, y, a la manera de ejemplo puede citarse la fabricacin de engranajes de transmisin de alta resistencia al desgaste. Factores que Determinan las Caractersticas del Temple: Velocidad Crtica de Temple: cuando se realiza el temple de una pieza en particular, la velocidad de enfriamiento que se logra alcanzar en cada una de sus partes es la que regula el resultado de la transformacin, y, es aqu donde juega un papel importante el conocimiento de la velocidad crtica de temple. Esta velocidad, no es ms que la velocidad mnima de enfriamiento que permite la formacin exclusiva de un constituyente especfico a partir de la austenita y se representa por la curva de

enfriamiento tangente a la nariz de las curvas TTT. Depende bsicamente de la composicin qumica del material y del tamao de grano a partir del cual se inicia la transformacin. Los factores que influyen directamente en el temple de los aceros son: La composicin qumica: para cada acero de una composicin qumica en particular, existe una curva TTT de enfriamiento continuo que permite determinar su velocidad crtica de temple, definida por la lnea de enfriamiento tangente a la nariz de la curva.
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Cuando una curva presenta ms de una nariz, la velocidad crtica es la correspondiente al enfriamiento ms rpido. Como es ms fcil obtener las curvas de enfriamiento isotrmico, estas sustituyen con bastante aproximacin a las primeras. Los componentes qumicos de aleacin, suelen desplazar las curvas hacia la derecha o hacia la izquierda del diagrama dependiendo de su concentracin. El Tamao de Grano: en los aceros que tienen la misma composicin qumica, las velocidades crticas de temple para las estructuras de grano grueso, son menores que las que se requieren para grano fino, por lo que se retrasan las curvas de la S, tanto en el inicio como en el fin de la trasformacin. El Tamao de la Pieza: Las piezas de mayor tamao tienden a disminuir la velocidad de enfriamiento proporcionada por el medio, debido a las condiciones de transferencia calrica, lo que hace que en el interior de las piezas la velocidad de enfriamiento sea menor que en la periferia; esto hace que los resultados del temple sean diferentes en el centro que en el exterior de la pieza. Por otro lado, las piezas de menor tamao o de secciones delgadas enfran ms rpidamente y sus resultados son ms homogneos. El Medio de Enfriamiento: Este es por lo regular el factor externo ms controlable durante el proceso, pues es la variable sobre la que se puede influir directamente, ya que es fundamental en la determinacin de la velocidad de enfriamiento y responsable de que se pueda alcanzar la velocidad crtica de temple esperada. Por su eficacia en la velocidad de extraccin calrica, los medios de enfriamiento ms utilizados son: Agua: es el medio natural que produce el enfriamiento ms rpido de las piezas templadas. Debe encontrarse, preferiblemente, a temperaturas entre 20C y 25C. En Guatemala esta es la temperatura ambiente promedio en todas las pocas del al ao. Debe evitarse que el agua se caliente a temperaturas mayores de los 30C para evitar la disminucin de la velocidad de enfriamiento, lo que favorecera la formacin de estructuras de menor dureza que las esperadas. En tal sentido, es recomendable contar con medios adecuados de refrigeracin. Aceites: En la actualidad se emplean preferiblemente aceites de origen mineral, aunque puede usarse otro tipo de aceites como los de origen animal o vegetal, si no

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se cuenta con la disponibilidad de los primeros. Las propiedades principales que se debe tomar en cuenta en la seleccin de un aceite adecuado, son: Viscosidad: esta no debe ser muy alta ni muy baja. En el primer caso hay tendencia a la carbonizacin y en el segundo a la volitizacin, por lo que no es recomendable el uso de aceites quemados, los cuales, lamentablemente son muy utilizados en los talleres artesanales. Debe tenerse en cuenta que la viscosidad del aceite aumenta con el uso. Volatilidad: no debe ser muy elevada pues se pierde volumen con la evaporacin, espesando el bao y disminuyendo la velocidad de enfriamiento, dando lugar, tambin, al aparecimiento de puntos blandos. Temperaturas de inflamacin y combustin: Estas deben ser lo ms elevadas posible para evitar la generacin excesiva de humos y la correspondiente inflamacin del bao. Las temperaturas de inflamacin ms adecuadas deben oscilar entre 200C y 275C. Resistencia a la oxidacin: Los aceites para temple deben tener buena resistencia a la oxidacin en caliente para evitar su degradacin. Bao de plomo: Este es uno de los medios ms utilizados industrialmente, ante todo para la ejecucin del austempering, proceso mediante el cual se consigue la estructura baintica. Debido a su bajo punto de fusin 327C/328C, proporciona temperaturas adecuadas al tratamiento que oscilan entre 350C y 550C. Sin embargo debido a su alta densidad es necesario contar con dispositivos especiales para la inmersin de las piezas tratadas y para evitar la oxidacin del bao. Otros medios empleados para la realizacin de los tratamientos trmicos los constituyen las sales fundidas, pero este tema no se tratar en el presente captulo, al igual que los endurecimientos superficiales. El calentamiento de las piezas para el proceso de temple puede realizarse en todo tipo de hornos, con la utilizacin de salmueras, o bien por la aplicacin de llama directa por soplete.

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REVENIDO Los aceros que han sido templados, quedan, normalmente demasiado duros y consecuentemente frgiles para la mayora de los usos a que van a ser destinados, adems la presencia de esfuerzos, producidos por el enfriamiento hacen desaconsejable su uso en estas condiciones, excepto en los casos en que se requiere una dureza extremada. Un caso particular, tambin lo constituyen las estructuras de las soldaduras, tanto en el cordn como en la zona afectada por el calor. Debido a esto se hace necesario someterlos a un proceso de alivio de tensiones que brinde mejores caractersticas de tenacidad. El tratamiento consiste en elevar la temperatura del acero hasta un valor por debajo de la temperatura crtica inferior, dependiendo de los resultados esperados, manteniendo esta temperatura por un tiempo fijado por las necesidades de

homogeneizacin, despus del cual se enfra de nuevo a temperatura ambiente por diversos medios. El objeto del revenido es, pues, eliminar las tensiones internas y aumentar la tenacidad y ductilidad del acero, aunque este aumento de ductilidad se logre normalmente a costa de una disminucin de la dureza y de la resistencia. En la figura VI-10 se presenta una grfica representativa de temple y revenido. En general, dentro intervalo de temperaturas de revenido, a medida que aumenta la temperatura disminuye la dureza y aumenta la tenacidad. En la prctica comn se subdividen las reacciones que ocurren durante el revenido en tres etapas: Primera: Un carburo que no es cementita se precipita en martensita. En

consecuencia, se reduce el contenido de carbono de la martensita resultando una estructura bifsica de carburo y martensita de bajo carbono. Segunda: Tercera: La austenita retenida se transforma en bainita. Corresponde a formacin de ferrita y cementita, partiendo de los productos obtenidos en las etapas uno y dos.

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Efecto del Revenido sobre las Propiedades mecnicas. Los aceros al carbono despus de templados, muestran una estructura

predominantemente martenstica.

El acero en esta forma, como se dijo, es muy

resistente pero a la vez muy frgil. Para mejorar estas caractersticas hay que realizar un revenido. Si la pieza tratada se calienta a diferentes temperaturas por debajo de la temperatura de recristalizacin, y, despus se enfra al aire, la resistencia a la traccin disminuye en funcin de la temperatura: a mayores temperaturas de revenido mayor disminucin de la dureza y mayor aumento de la y la tenacidad. La resiliencia mejora a las temperaturas mayores a 450C. La prdida de dureza que se experimenta con el revenido, y, el aumento de tenacidad se observan en la Figura VI-11. Doble Revenido Con el fin de eliminar al mximo las tensiones residuales y la fragilidad debidas al temple o a la soldadura, es recomendable la realizacin de un doble revenido, esto es la realizacin de dos veces el proceso. Despus del temple, el acero suele estar formado generalmente por un contenido de martensita ms austenita residual del 5 al 25%. En el primer revenido se verifica la transformacin de la martensita tetragonal en martensita revenida, que se manifiesta por un oscurecimiento de la estructura. Sin embargo, no sucede lo mismo con la austenita retenida que sufre solamente transformaciones parciales y se dice que slo se reacondiciona, quedando an con tensiones internas. Con un segundo revenido se obtiene la casi totalidad de

martensita revenida con una microestructura ms o menos uniforme; por lo tanto las piezas quedan con mayor tenacidad. Los otros factores que influyen directamente en la calidad del revenido son: el tiempo de permanencia a la temperatura de homogeneizacin, tomando en cuenta las dimensiones de la pieza; las contracciones de volumen; y, la fragilidad de revenido que presentas ciertos aceros a determinadas temperaturas. En la figura 7 se puede apreciar la prdida de dureza que experimenta un eje de acero de 0.82% de carbono templado y revenido a 650 C.
180

Fig. VI-1a. Curva de transformacin isotrmica (TTT) para un acero al carbono, segn Raymond Higgins (13).

Fig. VI-1 b. Diagrama TTT para un acero 1045. Ref. (19) 181

Fig. VI-2a. Diagrama TTT de transformacin isotrmica de un acero al carbono eutectoide Segn USS (United States Steel) Ref. (20).

Los diagramas TTT para aleaciones hipo o hipereutectoides son similares a los de composicin eutectoide.
182

Fig. VI-2b. Curvas TTT de enfriamiento superpuestas. Ref. (16).

183

(a)

(b)

(c)

(d)

Fig. VI-3. Curvas TTT para diferentes procesos. Aceros al carbono. Segn USS (United States Steel) Ref. (20).

A las curvas TTT para enfriamiento continuo tambin se les conoce como curvas CCT (Continuous Cooling Transformation).

184

Fig. VI-4. Diagrama de enfriamiento continuo para un acero 4340. (segn el U.S.S. Carilloy Steels, United Steel Corporation, Pitsburg, 1948). Robert E. Red Hill Ref. (18)

Fig.VI-5.

Trayectorias arbitrarias temperatura-tiempo Segn Robert E. Reed Hill Ref. (18).

185

Fig. VI- 6. MICROESTRUCTURAS DE LOS ACEROS (raar)

10

(a) ferrita (escasa perlita)

(b) ferrita + perlita (oscura)

(c) ferrita + perlita

(d) perlita

(e) ferrita + perlita

(f) austenita

10

raar: El autor. Metalografas obtenidas dentro de las acciones del Proyecto de Investigaciones

Metalrgicas de la EIM. Se excepta la micrografa d. 186

Contina VI- 6:

(g) martensita

(h) perlita globular

(a)

(b)

Fig. VI-7. (a) Bainita superior formada a 348c. (b) Bainita inferior formada a 278c. (fotografas cortesa de Edgar C. Bain Laboratory for Fundamental Research. United States Steel Corporation). X2500. Segn Robert E. Reed Hill. Ref. (18)

1000X 8. Estructura De un acero AISI 1012 trefilado, y recristalizado. (raar).

Fi. VI-

187

0.4

0.8

1.2

%C

Fig. VI-9

Temperaturas de tratamiento trmico de los aceros al carbono, segn el diagrama de equilibrio.

Aceros hipoeutectoides

TEMPLE

Aceros TEMPLE hipereutoctoides

Y REVENIDO

Fig. VI-10. Diagrama de Temple y Revenido de aceros al carbono

188

Fig. VI-11. Influencia de revenido de una hora a distintas temperaturas sobre la dureza y la resistencia de un acero al carbono de herramienta. Ejemplo tpico.

Fig. VI-12. Etapas y Transformaciones que sufren los Aceros durante el Revenido. Segn Jos Apraiz Ref. (4)

189

Fig. VI-13. Influencia de la duracin del revenido en la dureza de un acero al carbono para herramientas, templado y revenido a diferentes temperaturas. Segn Jos Apraiz Ref. (4)

190

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